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900 Seiten trinkender Weisheit, ein Jahrzehnt im Entstehen

David Wondrich und Noah Rothbaum studieren seit zusammen 40 Jahren Bars, Schnaps und Getränke. Daher dachten sie, ihr Fachgebiet zu kennen, als sie vor fast einem Jahrzehnt mit der Zusammenstellung von „The Oxford Companion to Spirits and Cocktails“ begannen.

Wie sich herausstellte, taten sie es – und sie taten es nicht.

„Naiv, als ich darauf einging, dachte ich: ‚Wir machen das zwei, drei Jahre’“, sagte Rothbaum, 43, Mitherausgeber des Mammutprojekts, das fast 900 Seiten umfasst und mehr als 1.150 Einträge zu allem von Lao-Lao, ein laotischer Reisgeist, zum Long Island Iced Tea. „Wir denken, wir kennen die Geschichte von X. Und dann findet man all diese neuen Dinge und merkt, nein. ”

„Es hat jeden Tag die Augen geöffnet“, sagte Herr Wondrich, 60, Chefredakteur des Buches, das am 4. November erscheinen wird.

Das umfangreiche Nachschlagewerk “The Oxford Companion to Spirits and Cocktails” war fast ein Jahrzehnt in der Entstehung. Kredit. . . Oxford University Press

Unterwegs erfuhren sie, dass Rum, eine Spirituose, die eng mit der Karibik und Amerika verbunden ist, in Asien seinen Anfang nahm; dass Old Tom Gin, eine im 19. Jahrhundert beliebte süßere Form von Gin, deren Bestandteile in den letzten Jahren viel diskutiert wurden, eigentlich nur trockener Gin mit Zucker war; dass das Geheimrezept für den renommierten italienischen Aperitivo Campari auf Stoughtons Bitters basiert, einem englischen Produkt; und dass Rock and Roggen, ein gesüßtes Whiskygetränk, das kürzlich ein Comeback erlebt hat, als Quacksalberkur begann, das Ivermectin seiner Zeit.

“Es ist das perfekteste Getränk für unsere Zeit, weil es um eine Pandemie geht”, sagte Herr Wondrich. In den 1870er Jahren zitierte ein Reporter der New Yorker Zeitung The Sun einen Politiker, der auf eine Diät mit Roggenwhisky schwörte, die mit Kandiszucker geschnitten wurde, um Tuberkulose abzuwehren. Eine Modeerscheinung war sofort geboren.

Auch das Wesen der Destillation wurde von Herrn Wondrich und Herrn Rothbaum einer Neubewertung unterzogen.

„Eines der Dinge, die einem beigebracht werden, wenn man sich mit Brennmeistern aufhält, ist, dass Destillation äußerst präzise Arbeit ist“, sagte Herr Wondrich. „Dann lesen Sie eine Beschreibung von jemandem in den Bergen Perus im Jahr 1900, der aus einem Tontopf, dem zerbrochenen Boden eines anderen, einer Bambusröhre und etwas Schlamm eine Destille herstellte und einen vollkommen akzeptablen Zuckerrohrbrand herstellte. ”

Herr Wondrich – der praktizierende Cocktail-Historiker ist, seit er den Job in den frühen 2000er Jahren praktisch erfunden hat – unterzeichnete 2012 erstmals das Buch. Damon Zucca, der Direktor für Inhaltsentwicklung und Referenz bei Oxford University Press, sagte, dass die Buch war eine natürliche Ergänzung zum Katalog des Unternehmens, da es mit ähnlichen Bänden über Wein und Bier sehr erfolgreich war und Herr Wondrich die natürliche Wahl war, es herauszugeben.

„Dave hat ein erstaunliches Netzwerk und ein tiefes Wissen“, sagte Herr Zucca. „Aber er ist auch energisch bei der Auswahl der Leute, die an dem Projekt arbeiten. ”

Im Jahr 2014 wusste Mr. Wondrich, dass er Hilfe brauchte, und rekrutierte Mr. Rothbaum, der den Abschnitt Half Full von The Daily Beast herausgibt. Die beiden Männer, die beide in New York City leben, erstellten eine Liste von Themen, die Cocktails, Spirituosen, Bars, Barkeeper, Techniken und allerlei saugfähiges Zeug umfasste. Um sie zu schreiben, haben sie mehr als 150 Mitwirkende zusammengebracht. (Vollständige Offenlegung: Ich bin einer dieser Mitwirkenden.)

Auf dem Weg dorthin wurden einige schwierige Entscheidungen getroffen. Die Geschichte des Buches endet um das Jahr 2000, zu der Zeit, als das Cocktail-Revival, das die Karrieren der beiden Männer förderte, explodierte. „Wir mussten“, erklärte Herr Wondrich, „denn wenn wir ein paar Leute abdeckten, nachdem die Cocktail-Revolution nicht mehr aufzuhalten war, müssten wir sie alle abdecken. “ Und es wurde ein Fiat ausgestellt, dass Whisky so geschrieben werden würde, obwohl sich die Welt in „Whisky“ und „Whisky“ teilt. ”

“Es ist eine typografische Konvention, die in diese ganze Sache eingeblasen wurde”, sagte Herr Wondrich. “Es ist keine große Sache. ”

Die beiden Mitarbeiter mischen Cocktails in Mr. Wondrichs Brooklyn zu Hause. Kredit. . . Timothy Smith für die New York Times

Die beiden glauben, einen Text ohne klare Vorgeschichte verfasst zu haben. „Es gab viele Dinge, in denen Historiker über Spirituosen und ihren Platz in der Welt geschrieben haben, aber ohne zu verstehen, wie Spirituosen hergestellt werden“, sagte Herr Wondrich, „und andere Leute haben sehr ausführlich über die Spirituosenproduktion geschrieben. aber ohne ein größeres Verständnis ihres Platzes in der Welt. Was wir versuchten, war, beides zusammenzubringen. ”

Die Welt könnte immer noch auf das Buch warten, wenn Covid-19 die Gänge der Welt nicht zum Stillstand gebracht hätte. „Ich war nicht auf Reisen“, sagte Herr Wondrich, der einen Großteil seiner Zeit mit Schnapsvorträgen verbringt. „Es gab uns die Zeit, wirklich nichts anderes zu tun. ”

Nach solch einer Herkulesaufgabe könnte man meinen, eine Pause – und ein steifes Getränk – sei angebracht. Aber beide Autoren sind schon bei ihren nächsten Büchern. Mr. Rothbaums wird ein weiteres gehaltvolles Nachschlagewerk sein, „The Whisky Bible. ”

“Wir werden das mit einem ‘e’ buchstabieren”, sagte Herr Rothbaum.

„Okay“, antwortete Herr Wondrich. „Es ist mir egal, welchen du verwendest. Verwenden Sie einfach einen. ”

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