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Alles rein oder alles raus? Biden sah in Afghanistan keinen Mittelweg.

Als der amerikanische Militärabzug aus Afghanistan, der einen unglückseligen 20-jährigen Krieg krönte, in den letzten Tagen immer hässlicher und tödlicher wurde, hat Präsident Biden zu seiner Entscheidung gestanden, aber gleichzeitig wiederholt eine besondere Schuld herausgegriffen: seine Vorgänger.

Da Präsident Donald J. Trump letztes Jahr eine Vereinbarung mit den Taliban getroffen hat, sich zurückzuziehen, hat Herr Biden darauf bestanden, dass er keine andere Wahl habe, als sich an das von ihm geerbte Abkommen zu halten oder Zehntausende amerikanischer Truppen nach Afghanistan zurückzuschicken, um ihr Risiko zu riskieren lebt in einem „ewigen Krieg. ” Es war, mit anderen Worten, ganz oder ganz aus.

Aber diese reduktionistische Formel hat eine tiefgreifende Debatte darüber ausgelöst, ob das Chaos in der Hauptstadt Kabul tatsächlich unvermeidlich war oder das Ergebnis eines Versäumnisses, andere Optionen in Betracht zu ziehen, die zu einem anderen Ergebnis hätten führen können. Das ungewöhnliche Zusammentreffen zweier Präsidenten rivalisierender Parteien mit dem gleichen Ziel und der gleichen Herangehensweise hat zu Zweifeln und Fingerzeigen geführt, die sich in den noch ungeschriebenen Geschichtsbüchern über Jahre hinziehen können.

Indem er die vor ihm liegende Entscheidung entweder als vollständigen Rückzug oder als endlose Eskalation bezeichnete, sagte Biden der Öffentlichkeit, dass es tatsächlich keine Wahl gab, weil er wusste, dass die Amerikaner vom Afghanistan-Krieg längst enttäuscht waren und den Ausstieg favorisierten. Die Tatsache, dass Herr Trump derjenige war, der ein Austrittsabkommen hinterließ, hat es Herrn Biden ermöglicht, zu versuchen, die Verantwortung zu teilen.

„Es gab nur die kalte Realität, entweder die Vereinbarung zum Abzug unserer Streitkräfte umzusetzen oder den Konflikt zu eskalieren und Tausende weiterer amerikanischer Truppen in den Kampf in Afghanistan zurückzusenden und damit in das dritte Jahrzehnt des Konflikts zu stürzen“, sagte Biden als die Taliban diesen Monat Kabul eingenommen haben.

Kritiker halten das entweder für unaufrichtig oder zumindest einfallslos und argumentieren, dass es praktikable, wenn auch nicht besonders befriedigende Alternativen gebe, die vielleicht nie zu einem vollständigen Sieg geführt hätten, aber die Katastrophe hätten vermeiden können, die sich jetzt in Kabul und den Provinzen entfaltet.

„Die Regierung präsentiert die Entscheidungen bestenfalls unvollständig“, sagte Meghan O’Sullivan, eine stellvertretende nationale Sicherheitsberaterin unter Präsident George W. Bush, die frühere Phasen des Afghanistankriegs beaufsichtigte. „Niemand, den ich kannte, befürwortete die Rückkehr von Zehntausenden Amerikanern in den ‚offenen Kampf‘ mit den Taliban. ”

Stattdessen behaupteten einige, darunter die derzeitige militärische Führung von Verteidigungsminister Lloyd J. Austin III und General Mark A. Milley, dem Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff, dass eine relativ bescheidene Streitmacht von 3.000 bis 4.500 Soldaten zusammen mit der umfangreichen Der Einsatz von Drohnen und Luftnahunterstützung hätte es den afghanischen Sicherheitskräften ermöglichen können, die Taliban weiterhin aufzuhalten, ohne die Amerikaner einem großen Risiko auszusetzen.

„Es gab eine Alternative, die eine weitere Erosion hätte verhindern können und es uns wahrscheinlich ermöglicht haben, einige der Gewinne der Taliban der letzten Jahre zurückzufahren“, sagte General David H. Petraeus, der pensionierte Kommandeur der amerikanischen Streitkräfte in Afghanistan und ehemaliger CIA-Direktor, der argumentierte die Mission machte Fortschritte, während sie an der Seite von Herrn Biden unter Präsident Barack Obama diente.

„Da die Afghanen an der Front kämpfen und die USA Hilfe aus der Luft leisten“, fügte er hinzu, „wäre eine solche Truppenhaltung in Bezug auf den Einsatz von Blut und Schätzen recht nachhaltig gewesen. ”

Aber das Weiße Haus lehnte einen solchen Mittelweg ab und behauptete, dass er mehr Krieg bedeutete. Bei ihrem Briefing am Freitag sagte Jen Psaki, die Pressesprecherin des Weißen Hauses, die einzige wirkliche Wahl sei, Zehntausende weitere Amerikaner zu schicken, um „möglicherweise ihr Leben zu verlieren“ oder auszusteigen.

„Natürlich gibt es andere Optionen, aber jede Option hat Konsequenzen“, sagte sie. „Das ist mein Punkt. “ Zu den Kritikern sagte sie: “Ich denke, es ist einfach, auf dem Rücksitz zu spielen” Fahrer.

Senator Christopher S. Murphy, ein Demokrat aus Connecticut, der den Rückzug von Herrn Biden unterstützt, sagte, diejenigen, die für den Verbleib der Truppen in Afghanistan argumentierten, hätten den Krieg zwei Jahrzehnte lang nicht gewonnen und ständig darauf gedrängt, zu bleiben, obwohl „wir seit Jahren verlieren“. sechs bis acht Jahre. ”

“Für mich ist es das gleiche Spiel”, sagte er in einem Interview. „Jeder hat einen Plan. Aber ich habe lange genug daran gearbeitet, um zu wissen, dass die Pläne aller sind “, fügte er mit einem Kraftausdruck hinzu. „Die Realität ist unausweichlich. ”

Herr Biden war der dritte Präsident in Folge, der entschlossen war, den Krieg in Afghanistan, der mehr als 2.400 amerikanische Soldaten und bis zu 2 Billionen US-Dollar das Leben gekostet hat, endgültig zu beenden. In den letzten Jahren hatte sich der Konflikt jedoch zu einem unsicheren Status quo mit weitaus geringerem amerikanischem Fußabdruck entwickelt. Nach den Truppenabzügen, die unter Obama begannen, war nur noch ein Bruchteil der Truppen dort auf der Spitze übrig, aber Militärstrategen sagten, sie hätten einen übergroßen Einfluss darauf, die afghanischen Sicherheitskräfte im Kampf zu halten, ohne selbst so viel Kampf zu führen.

In den letzten fünf Jahren starben weniger als 100 amerikanische Soldaten bei Kämpfen in Afghanistan, etwa so viele Amerikaner, die derzeit alle zwei Stunden an Covid-19 sterben. Bis zum verheerenden Angriff von ISIS-K in dieser Woche auf den Flughafen von Kabul, der 13 amerikanische Soldaten tötete, hatte das Militär seit Unterzeichnung des Trump-Abkommens keine Kampftoten erlitten.

Gemäß dem im Februar 2020 unterzeichneten vierseitigen Abkommen stimmte Trump zu, alle amerikanischen Truppen bis zum 1. Mai 2021 abzuziehen, die Sanktionen aufzuheben und die Freilassung von 5.000 Gefangenen der afghanischen Regierung zu erzwingen, die aus dem Verhandlungen. Die Taliban haben sich verpflichtet, keine amerikanischen Truppen auf dem Weg nach draußen anzugreifen oder Terrorgruppen Afghanistan als Basis für Angriffe auf die Vereinigten Staaten nutzen zu lassen.

Die Taliban stimmten zwar zu, mit der afghanischen Regierung zu sprechen, aber nichts in dem öffentlich veröffentlichten Teil des Abkommens hinderte sie daran, das Land wie letztendlich mit Gewalt zu übernehmen und ihr repressives Regime der Folter, Ermordung und Unterwerfung von Frauen wieder durchzusetzen. Es war ein so einseitiges Abkommen, dass sogar Trumps ehemaliger nationaler Sicherheitsberater H. R. McMaster es eine „Übergabevereinbarung“ nannte. ”

Nach dem Abkommen reduzierte Herr Trump die amerikanischen Streitkräfte in Afghanistan von 13.000 auf 4.500. Begierig darauf, der Präsident zu sein, um den Krieg zu beenden, unterzeichnete er ein Memo an das Pentagon, das es anwies, alle verbleibenden Streitkräfte bis zum 15. Januar abzuziehen, bevor er sein Amt niederlegte, wurde jedoch von Beratern davon abgeraten. Stattdessen befahl er, die Truppen in seinen letzten Tagen auf 2.500 Soldaten zu reduzieren, obwohl tatsächlich etwa 3.500 übrig blieben.

Für Herrn Biden bedeutete die Übernahme einer so kleinen Streitmacht in Afghanistan, dass den Kommandeuren bereits zu wenig Truppen zur Verfügung standen, um auf eine erneute Taliban-Offensive gegen amerikanische Streitkräfte zu reagieren, die er für sicher hielt, wenn er die Vereinbarung von Herrn Trump über Bord werfen würde und ihn dazu aufforderte schicke Tausende weiterer Truppen zurück, sagten Beamte.

Obwohl er angedeutet hat, dass er aufgrund des Trump-Abkommens keine Wahl hatte, war Herr Biden tatsächlich bereits entschlossen, sich trotzdem aus Afghanistan zurückzuziehen, und gab kürzlich in einem Interview mit ABC News zu, dass „ich versucht hätte, herauszufinden, wie man diese zurückzieht“. Truppen“, auch wenn sein Vorgänger kein Abkommen mit den Taliban ausgehandelt hatte.

Seine Ansichten waren geprägt von seiner Erfahrung als Vizepräsident im Jahr 2009, als er gegen den vorübergehenden Truppenaufstockung argumentierte, den Obama nach Afghanistan befohlen hatte. Herr Biden ging aus dieser Episode sauer auf das Militär und den Krieg hervor und war überzeugt, dass die Generäle Herrn Obama überrollt hatten, indem sie es politisch unmöglich machten, nicht mit weiteren Truppen mitzugehen.

Die Taliban-Übernahme in Afghanistan verstehen


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Wer sind die Taliban? Die Taliban entstanden 1994 inmitten der Unruhen nach dem Abzug der sowjetischen Streitkräfte aus Afghanistan im Jahr 1989. Sie setzten brutale öffentliche Strafen ein, darunter Auspeitschungen, Amputationen und Massenhinrichtungen, um ihre Regeln durchzusetzen. Hier ist mehr über ihre Herkunftsgeschichte und ihre Bilanz als Herrscher.

Wer sind die Taliban-Führer? Dies sind die obersten Anführer der Taliban, Männer, die jahrelang auf der Flucht, untergetaucht, im Gefängnis und amerikanischen Drohnen ausgewichen sind. Es ist wenig über sie bekannt oder wie sie zu regieren planen, auch ob sie so tolerant sein werden, wie sie es vorgeben.

Wie haben die Taliban die Kontrolle erlangt? Sehen Sie, wie die Taliban in wenigen Monaten die Macht in Afghanistan wiedererlangt haben, und lesen Sie, wie ihre Strategie ihnen dies ermöglicht hat.

Was passiert mit den Frauen Afghanistans? Als die Taliban das letzte Mal an der Macht waren, verboten sie Frauen und Mädchen die meisten Jobs oder den Schulbesuch. Afghanische Frauen haben seit dem Sturz der Taliban viele Fortschritte gemacht, aber jetzt befürchten sie, dass an Boden verloren wird. Taliban-Beamte versuchen, den Frauen zu versichern, dass die Dinge anders sein werden, aber es gibt Anzeichen dafür, dass sie zumindest in einigen Bereichen begonnen haben, die alte Ordnung wieder einzuführen.

Was bedeutet ihr Sieg für terroristische Gruppen? Die Vereinigten Staaten sind vor 20 Jahren als Reaktion auf den Terrorismus in Afghanistan einmarschiert, und viele befürchten, dass Al-Qaida und andere radikale Gruppen dort wieder einen sicheren Hafen finden werden.

Demokraten, die einst mit Herrn Biden zusammengearbeitet haben, sagten, sie seien davon ausgegangen, dass er sich bei seinem Amtsantritt im Januar für Afghanistan bereits entschieden habe und seine jetzigen Berater in diesem Wissen nicht hart zurückdrängten. Die Berater des Präsidenten bestanden jedoch darauf, dass er zwar starke Ansichten vertrete, sich jedoch an einem methodischen politischen Prozess beteiligte, um seine eigenen Annahmen zu testen und Alternativen zu erkunden, und bestanden wiederholt darauf, dass „kein Stein auf dem anderen bleibt. ”

Herr. Biden beauftragte Jake Sullivan, seinen nationalen Sicherheitsberater, eine behördenübergreifende Untersuchung der Afghanistan-Politik durchzuführen, die zu 10 Sitzungen von Abteilungsabgeordneten, drei Sitzungen auf Kabinettsebene und vier Sitzungen im Lageraum führte, an denen der Präsident teilnahm.

Das Biden-Team zog andere Optionen in Betracht, darunter die Beibehaltung einer kleinen Truppenpräsenz für Anti-Terror-Operationen oder die Unterstützung der afghanischen Sicherheitskräfte, argumentierte jedoch, dass dies nur „magisches Denken“ sei und mehr Truppen erfordern würde, als tragbar war. Sie diskutierten, ob das Trump-Abkommen neu verhandelt werden sollte, um weitere Zugeständnisse zu machen, aber die Taliban machten klar, dass sie nicht an den Verhandlungstisch zurückkehren würden, und betrachteten das Trump-Deal als verbindlich.

Die Berater von Herrn Biden erwogen auch, die Rückzugsfrist bis zum Winter zu verlängern, nachdem die traditionelle Kampfsaison vorbei war, um den Übergang für die afghanische Regierung weniger gefährlich zu machen. Die Afghanistan Study Group, ein parteiübergreifendes, vom Kongress gechartertes Gremium, das von General Joseph F. Dunford Jr., einem pensionierten Vorsitzenden der Joint Chiefs, geleitet wurde und zu dem auch Frau O’Sullivan gehörte, empfahl im Februar, die Frist für den 1. Mai zu verlängern und bessere Bedingungen anzustreben herausziehen.

Aber Herr Biden wurde von Sicherheitsexperten gewarnt, dass es umso gefährlicher werden würde, je länger es dauerte, bis eine Entscheidung bekannt gegeben wurde, sagten Adjutanten, also verlängerte er sie nur bis zum 31. August.

Besonders einflussreich auf Herrn Biden, sagten Adjutanten, waren eine Reihe von Geheimdienstbewertungen, die er über Afghanistans Nachbarn und nahe Nachbarn angefordert hatte, die ergaben, dass Russland und China wollten, dass die Vereinigten Staaten in Afghanistan festgefahren bleiben.

Am Ende des Tages sagten die Beamten also, dass jede Option schließlich zu einer der beiden ultimativen Alternativen führte – ganz raus, wie Mr. Trump zugestimmt hatte, oder sich auf einen längeren und gefährlicheren Schießkrieg mit vielen anderen vorbereiten Truppen. Obwohl nicht jeder im Raum den Weg von Herrn Biden bevorzugte, behaupteten die Beamten, dass jeder gehört wurde.

„Biden stand im Wesentlichen vor dem gleichen Problem wie Trump“, sagte Vali Nasr, ein leitender Berater von Richard C. Holbrooke, Obamas Sonderbeauftragten für Afghanistan und Pakistan, „und seine Antwort war dieselbe – wir gehen nicht.“ um wieder reinzukommen, müssen wir raus. ”

Die republikanische Kritik sei jetzt unverschämt heuchlerisch, fügte er hinzu. „Sie sind diejenigen, die all diese Taliban-Kommandeure freigelassen haben, sie sind diejenigen, die diesen Deal unterzeichnet haben“, sagte er.

Mark T. Esper, ein Verteidigungsminister unter Herrn Trump, stimmte zu, dass der Deal fehlerhaft war und argumentierte tatsächlich gegen einen weiteren Rückzug in den letzten Monaten der letzten Regierung, bevor sie im November entlassen wurde. In den letzten Tagen sagte er, “Präsident Biden standen mehr Optionen zur Verfügung”, als den Rückzug von Herrn Trump einfach fortzusetzen.

„Er hätte versuchen können, mit den Taliban an den Tisch zurückzukehren und neu zu verhandeln“, sagte Esper auf CNN. „Er hätte verlangen können, wie ich argumentierte, dass sie den Bedingungen zustimmen, die sie festgelegt oder denen sie in der Vereinbarung zugestimmt haben, und dass wir sie mit militärischer Macht dazu zwingen, dies zu tun. ”

An diesem Punkt ist der Würfel gefallen. Herr Biden hat seine Wahl getroffen. Er wollte der Präsident sein, um Amerikas längsten Krieg zu beenden. Richtig oder falsch, er hat es getan und da gibt es keinen Mittelweg.

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