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Aufstieg und Fall von „ZuckTalk“

Also in der gesprochenen Sprache gibt es diese Dinge, die sich im Laufe der Zeit einfach zeigen, und dann scheint es, als ob sie überall sind, und deshalb nennen wir sie Trends, oder? In einer Welt, in der es mehr aufgezeichnete Sprache als je zuvor gibt und, ähm, mehr Zugang zu all dieser Sprache gibt, können diese Änderungen sehr schnell passieren, aber sie können auch schwerer zu isolieren sein, oder? Es gibt also ein ganzes Feld darüber, und es heißt eigentlich Linguistik, und es ist ein wirklich gutes Werkzeug, um die Welt um uns herum zu verstehen.

Rechts?

Vielleicht kennen Sie jemanden, der so redet. Es ist ein desorientierender Sprechstil, der souveränes Selbstvertrauen mit nervösen Füllwörtern und Angst vor Pausen verbindet. Vielleicht hören Sie diese Stimme, die mit einem Date über Meme-Aktien spricht.

Vielleicht hören Sie im Fernsehen oder in einem Podcast einen kontraintuitiven Regulierungsvorschlag, in dem erklärt wird, welche komplizierten Dinge eigentlich einfach sind und welche eigentlich kompliziert sind. Vielleicht ist es eine Führungskraft in einem Telefongespräch, in einem Interview oder auf einer Bühne, die eine Jobsian-Botschaft in einem Gatesian-Ton überbringt.

Vielleicht hören Sie Mark Zuckerberg, den Chef von Facebook. Der Stil stammt weder von ihm, noch ist er für seine Verbreitung verantwortlich. Er kann jedoch der sichtbarste und erfolgreichste Praktiker sein.

Bei seinen häufigen öffentlichen Auftritten ist Herr Zuckerberg zu hören, wie er alle möglichen Themen auf diese Weise erläutert: die Zukunft der Technik („in Bezug auf Augmented Reality, richtig, es gibt also virtuelle Realität. …“); die Anfänge seines sozialen Netzwerks („es gab keinen Feed, oder?“); menschlicher Fortschritt („richtig, ich meine also, die Lebenserwartung ist von etwa 50 auf etwa 75 gestiegen“); Facebooks Mission („Weißt du, mir ist es wichtig, Menschen die Möglichkeit zu geben, Inhalte zu teilen, jeder Person eine Stimme zu geben, damit wir die Welt offener und vernetzter machen können. Richtig?“); „die Geschichte der Wissenschaft“ („die meisten großen wissenschaftlichen Durchbrüche werden von neuen Werkzeugen angetrieben, richtig, neue Sichtweisen, richtig?“).

Dies ist die Stimme von jemandem – in diesem Fall und oft von einem Mann –, der sich über praktisch jedes Thema ebenso wohl fühlt wie überhaupt nicht. (Dies ist nicht die vorsichtige, gemessene Stimme von Sheryl Sandberg, die fröhlich polternde Unbeholfenheit von Elon Musk.) Es ist standardmäßig einer der bestimmenden Kommunikationsstile seiner Zeit. Rechts?

Also.

ZuckTalk ist ein Stil unpolierter Sprache, der in Kontexten gezeigt wird, in denen Polnisch üblich ist. Es ist ein sprachliches Kapuzen-Sweatshirt in einem metaphorischen Sitzungssaal. Es ist mehr als eine Ansammlung von Tics, aber seine Tics sind entscheidend, um es zu verstehen.

Einer: So. Andere: Richtig? In ihrer zuckerbergschen ultimativen Form, kombiniert als programmatische Wenn-Dann-Verbindung: Richtig? So.

Linguistische Beobachter beobachten seit Jahren den scheinbaren Anstieg des „so“ im Zusammenhang mit der Popularisierung bestimmter Themen und Sprechweisen. Im Jahr 2010 kündigte Anand Giridharadas in der New York Times die Ankunft einer neuen Art des bescheidenen Wortes an.

“ ‚So‘ kann das neue ‚na ja‘, ‚äh‘, ‚oh‘ und ‚wie‘ sein. ’ Nicht mehr damit zufrieden, mitten in Sätzen zu lauern, es ist an den Anfang gesprungen “, schrieb er und schreibt dem Journalisten Michael Lewis zu, dass er seine Verwendung unter Programmierern bei Microsoft mehr als ein Jahrzehnt zuvor dokumentiert hat.

Im Jahr 2015 erklärte Geoff Nunberg, der langjährige Linguist des Programms, in einer Geschichte für „Fresh Air“ auf NPR diese Verwendung von „so“ als Stichwort, das von „Menschen verwendet wird, die eine Frage nicht beantworten können, ohne Sie vorher auf den neuesten Stand zu bringen“. in der Hintergrundgeschichte“, sagte er. Daher sein Name dafür: Hintergrundgeschichte „so. ”

Syelle Graves, Linguistin und stellvertretende Direktorin des Institute for Language Education in Transcultural Context am Graduate Center der City University of New York, hat ihre Dissertation über den Aufstieg und die Verwendung dieses speziellen „so . ”Sie analysierte eine Stichprobe spontaner, ungeschriebener amerikanischer Rede von 1990 bis 2011 und kam zu dem Schluss, dass diese Verwendung von „so“ tatsächlich erheblich zugenommen hatte, oft als Ersatz für „gut. ”

Bei der Untersuchung von Online-Posts stellte sie außerdem fest, dass die Menschen die Verbreitung nicht nur bemerkten, sondern auch oft irritiert waren. „Eines der überraschendsten Ergebnisse war, dass einige öffentliche Poster die Hintergrundgeschichte ‚so‘ mit Frauen in Verbindung brachten, aber ebenso viele mit Männern“, schrieb Dr. Graves in einer E-Mail.

Später führte Dr. Graves eine Umfrage durch, bei der Probanden auf Aufzeichnungen von Männern und Frauen antworteten, die identische Antworten auf Fragen lieferten, wobei „so“ und „gut“ am Anfang eingefügt wurden. „Kurz gesagt, die Frau, die mit der Hintergrundgeschichte ‚so‘ antwortete, wurde als weniger autoritär, trendiger und eher wie ein ‚Talmädchen‘ bewertet als genau dieselbe Frau, die Fragen mit gut beantwortete“, sagte sie.

„Der Mann, der Fragen mit der Hintergrundgeschichte ‚so‘ beantwortete, war weniger sympathisch, herablassend und eher wie ein ‚Tech-Bruder‘ als die exakt gleiche Aufnahme desselben Mannes, der mit ‚gut‘ antwortete“, sagte sie.

Sprecher, die lose mit einem der scheinbar sprachlich grünen Täler Kaliforniens – Silicon im Norden, San Fernando im Süden – in Verbindung gebracht wurden, wurden im Allgemeinen „unter anderem als weniger intelligent, weniger professionell und weniger reif wahrgenommen. ”

Richtig?

Gut in die Ära des „so ,“ Ein weiterer linguistischer Trend erhielt viel mehr Aufmerksamkeit: Vocal Fry.

Der Begriff beschreibt eine Sprechweise – auch als „Knarzstimme“ bekannt – die eine Reihe von geschlechtsspezifischen Konnotationen mit sich bringt. Studien haben ergeben, dass Frauen mit Vokalbrut oft als weniger kompetent, weniger intelligent und weniger qualifiziert beurteilt werden als solche ohne.

In der Populärkultur wurde Vocal Fry zu einem Witz, dann wurde seine Verteidigung zu einer geringfügigen Sache; In unzähligen YouTube-Kommentarabschnitten war es eine Möglichkeit für sexistische Menschen, sich kurz als besorgte Sprachwissenschaftler auszugeben, um sich erneut über die Art und Weise zu beschweren, wie Frauen sprechen.

Männlich codierte Sprechstile werden etwas weniger genau untersucht. Das heißt nicht, dass sie völlig unbemerkt bleiben. Benutzer von Quora, einer Art professionelles Yahoo! Antworten, die bei Mitarbeitern in Tech- und Tech-nahen Branchen beliebt und männlich verzerrt sind, sind immer wieder auf die gleiche Frage zurückgekehrt: „Wann und warum haben alle angefangen, Sätze mit ‚richtig‘ zu beenden?“

Dies wird als Fragezeichen „richtig“ bezeichnet, ähnlich einem britischen „innit“, einem kanadischen „eh“ oder einem französischen „n’est-ce pas“. “ (Siehe auch: „Richtig?“ „Nicht wahr?“ „Nein?“ „OK?“

Um es von Quora-Benutzern sagen zu hören, ist „richtig“ in ihren Welten endemisch. „Ich vermute, dass sich diese Sprechtechnik möglicherweise durch die Verbreitung von Podcasts, TED-Talks und NPR-artigen Radioprogrammen entwickelt hat“, schrieb ein Benutzer. „Weil sie nicht an dem interessiert sind, was Sie zu sagen haben, wollen sie nur, dass Sie bestätigen/bestätigen, was sie sagen. ”

„Es könnte mit Narzissmus oder einer Borderline-Persönlichkeitsstörung in Verbindung gebracht werden“, schrieb ein anderer Benutzer. „Scheint unter der Intelligenz des Silicon Valley sehr verbreitet zu sein“, sagte ein Dritter.

Micah Siegel, ein Risikokapitalgeber und ehemaliger Stanford-Professor, schloss sich einem Quora-Thread mit einer ungewöhnlich spezifischen Theorie an. „Meine Meinung nach ist dies ein klassischer Sprachvirus“, schrieb er. „Ich glaube, es begann in den frühen 1980er Jahren in der Teilchenphysik-Community, breitete sich Mitte der 1980er Jahre auf die Gemeinschaft der Festkörperphysik aus und dann in den späten 1980er Jahren auf die neurowissenschaftliche Gemeinschaft. Es scheint, als sei es erst in den letzten Jahren zum Mainstream geworden. Ich bin mir nicht sicher, was diesen letzten Sprung verursacht hat. ”

Herr Siegel ist nicht der einzige, der die Verbreitung von „richtig?“ beobachtet. unter Wissenschaftlern der Naturwissenschaften; Eine Studie des Linguisten Erik Schleef aus dem Jahr 2004 stellte fest, dass verwandte Formen von „OK“ und „richtig“ in naturwissenschaftlichen Vorlesungen viel häufiger verwendet werden als in geisteswissenschaftlichen Vorlesungen, und spekuliert, dass sie „häufiger als geisteswissenschaftliche Dozenten das Verständnis überprüfen müssen. ”

Eine plausible Antwort auf die Frage von Herrn Siegel, was „richtig“ dazu bewogen hat, in die „Mainstream“-Sprache einzutreten, ist, dass Menschen mit akademischem Hintergrund wie seinem – vertraut mit einer Gesprächs- und Präsentationskultur, die sich in Umgebungen mit spezialisiertem geteiltem Fachwissen am wohlsten fühlen – jetzt öffentlich sind Figuren. Sie arbeiten an Unternehmen und Produkten, die ziemlich schnell auch außerhalb der Welten, in denen sie gebaut wurden, extrem mächtig wurden.

So glaubwürdig man auch die linguistische Lab-Leak-Theorie findet, „richtig“ und ihre vielen Varianten haben in der Community weite Verbreitung gefunden. Im Jahr 2018 diagnostizierte Katy Schneider beim Schreiben für The Cut Mark Cuban mit schwerwiegender Richtigkeit.

„Er tarnt das ‚Recht‘ als Frage, aber in Wirklichkeit ist es das Gegenteil: eine flache, affektive Bestätigung dessen, was er selbst gerade gesagt hat, eine kurze bejahende Pause zwischen einer selbstbewussten Aussage und der nächsten“, schrieb sie. Bald hörte sie es überall, „wird häufig von Experten, Podcast-Moderatoren und TED-Talk-Sprechern verwendet. ”

Mignon Fogarty, Moderatorin des Podcasts „Grammar Girl“ und Autorin von sieben Büchern zum Thema Sprache, warnt davor, dass Ärger und Anerkennung bei sprachlichen Veränderungen oft miteinander verwoben sind. „Wenn du jemanden nicht magst, ist es leicht, seine Rede zu kritisieren, um dies zu manifestieren“, sagte sie. Als jemand, der eine wöchentliche Audiosendung zum Thema Sprache aufnimmt, weiß sie das aus erster Hand.

Im Jahr 2014, nachdem sie Beschwerden darüber erhalten hatte, wie oft sie Sätze mit „so“ begann, schlug Frau Fogarty einem ihrer Mitwirkenden eine Story-Idee vor: Ist diese Angewohnheit herablassend? Der Autor war Dr. Graves, und die Antwort, wie sich herausstellte, war kompliziert.

So

Für einen jungen, aufstrebenden Facebook-Gründer gehörte es unter anderem zum Job, so zu reden, dass er auf dem Weg zum Pitch durch Räumlichkeiten saust. Die ehemalige Redenschreiberin von Herrn Zuckerberg, Kate Losse, beschrieb seine Sprechweise in ihren Memoiren „Boy Kings“ als „eine Kombination aus effizienter Kurzschrift und imperialistischem Vertrauen. “ Auch: „flach“, aber mit „jungenhaftem Rhythmus“. ”

Der Job hat sich jedoch geändert. Was mag der Grund sein, warum ZuckTalk als Sprechstil langsam … ein bisschen alt klingt? Oder vielleicht nur allgegenwärtig.

Sogar Herr Zuckerberg scheint es bemerkt zu haben. Laut Transkripten des Zuckerberg-Files-Projekts der Marquette University ist das destillierte „richtig? so“ ist der Bau nach einem Höhepunkt im Jahr 2016 – viel zu erzählen! viel zu erklären! – im Lexikon des Facebook-Erstellers in Ungnade gefallen.

In der Welt, die er mitgestaltet hat, sind jedoch „richtig“ und „so“ zu Hause. Sie sind Werkzeuge für die Erklärer unter uns und haben sich als solche verbreitet: in Medieninterviews, Seminaren, Vorträgen und Reden. Dank Social Media – der immer auffordernden Maschine – hat jetzt jeder die Chance oder muss sich vor einem Publikum erklären.

„So“ fühlt sich vor dem YouTube-Video wohl; „richtig“ unterstreicht das Instagram Live handlich; ein „richtig? so“-Manöver löscht tote Luft in einem Podcast. Diese Wendungen werden wahrscheinlich nicht so schnell verschwinden, also können wir uns genauso gut daran gewöhnen. Rechts?


For Context ist eine Kolumne, die die Grenzen der digitalen Kultur erforscht.

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