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Barry die Eule hat uns zusammengebracht. Was werden wir ohne sie tun?

Sie war eine charismatische Kreatur, so frech und selbstbewusst und konstant wie Harry Potters geliebte Hedwig. Ein so weiser und verspielter Lehrer wie Merlins Archimedes. Und im wirklichen Leben eine Eule, die ungewöhnlich entgegenkommend für die vielen Menschen ist, die sich jeden Tag im Central Park versammelt haben, um ihr beim Schlafen in ihrem Lieblings-Hemlock-Baum zuzusehen oder auf ihren nächtlichen Jagdrunden durch die Ramble zu fliegen.

„Wir haben immer Witze gemacht“, erinnert sich David Lei, ein Fotograf, „dass Barry es wäre, wenn es eine wissenschaftliche Formel für Niedlichkeit gäbe: flauschig und rund, mit diesen riesigen, ausdrucksstarken Augen. Und ich denke, sie war sehr ungewöhnlich – besonders für einen einsamen Vogel – so großzügig mit uns zu sein, uns jede Nacht so genau beobachten zu lassen. ”

Barry the Barred Owl landete letzten Oktober im Central Park und blieb überraschenderweise den ganzen Winter, Frühling und Sommer hier. Ihre Ankunft während der Pandemie bereitete vielen New Yorkern Freude, die in ihren Wohnungen hockten, sich Sorgen um Covid und ihre Jobs und eine entscheidende Präsidentschaftswahl machten. Sie brachte die Leute von ihren Zoom-Meetings und Fernsehbildschirmen weg und hinaus in das Licht und die Luft des Parks. Sie verwandelte Leute, die einen Fink nicht von einem Spatz unterscheiden konnten, in leidenschaftliche Vogelbeobachter, spornte Leute an, die seit den Tagen der Dunkelkammern keine Kamera mehr in die Hand genommen hatten, sich mit der digitalen Fotografie zu beschäftigen, und machte Kinder und Erwachsene gleichermaßen zu Schülern von alles rund um Eule, verschlingende Bücher und Videos über Eulenverhalten, Eulengeschichte und Eulenlegenden.

Sie brachte Fremde in einer Gemeinschaft zusammen, die auf einer gemeinsamen Liebe zu dieser magischen Kreatur beruhte, die den Central Park zu ihrem ungewöhnlichen Zuhause gemacht hatte.

Es ist ein Maß dafür, wie viele Menschen Barry berührt hat, dass ihr Tod letzte Woche bei einer Kollision mit einem Wartungsfahrzeug der Central Park Conservancy zu einem Aufwallen von Trauer führte, der auf der ganzen Welt zum Ausdruck kam.

Am frühen Montagabend versammelten sich rund 250 Menschen im Central Park zu einer Mahnwache. Trauernde schmückten Barrys geliebten Hemlock-Baum in der Nähe des Bootshauses und des Zauns um ihn herum mit Rosen und Sonnenblumen und bezaubernden Bleistiftzeichnungen von Eulen. Kinder hatten dort kleine Beanie-Baby-ähnliche Eulen zurückgelassen, und auf dem Bürgersteig waren neben einem atemberaubenden Kreideporträt von Barry herzliche Liebes- und Abschiedsbotschaften gekritzelt.

Am Zaun war eine Notiz von einem Kind namens Bella befestigt: „Du warst meine Freundin und hast mich glücklich gemacht. Wegen dir habe ich aufgehört, während der Pandemie Angst zu haben, auszugehen. ”

Vogelbeobachter beobachten Barry aus sicherer Entfernung in der Nähe des Azaleenteichs im Ramble. Kredit. . . David Lei

Die Mahnwache, organisiert von David Barrett, der den beliebten Twitter-Account Manhattan Bird Alert betreibt, war eine Art Familientreffen für Barrys viele Fans, die das taten, was sie 10 Monate lang getan hatten: Lieblingsgeschichten und Fotos der Eules Abenteuer – die Zeit, als sie das nahegelegene American Museum of Natural History spät in der Nacht besuchte, als sie sich wie ein Baby-Eulen auf einen Ast legte, als sie zum Segelbootteich flog und ihre eigene Schönheit anstarrte Spiegelung im Wasser.

Manche Leute erkannten Barry-Freunde nur am Gesicht oder am Vornamen. Andere waren Freunde geworden, die sich fast jeden Tag sahen und Textnachrichten in ihrer eigenen Kurzschrift über Barrys Aufenthaltsort austauschten: Sie ist im „Blair Witchy Place“, sie ist im „Hoting Place“, sie ist im „The Raccoon Place“. ”

„Was mich am meisten erstaunt, ist, dass sie uns in ihrem Raum willkommen geheißen hat“, sagte Stella Hamilton, eine langjährige Vogelbeobachterin, die sich über Barrys Bereitschaft wunderte, direkt und manchmal spielerisch mit uns in Kontakt zu treten und uns sogar dabei zuzusehen, wie sie Dinge wie ein Nachmittagsbad im Bad nimmt Azaleen Teich. „Dieser Moment, in dem sie dir in die Augen schaut – das ist der Kontakt mit deiner Seele genau dort. Sie lässt dich wissen, wie sie sich fühlt. ”

Laut Karla Bloem, der Geschäftsführerin des International Owl Center in Houston, Minnesota, sind „Eulen Gewohnheitstiere. “ Und so deutet Barrys leichte Gewöhnung an den Central Park darauf hin, dass sie wahrscheinlich in einer urbanisierten Umgebung aufgewachsen ist. Aber wie Katzen und Hunde, fügt sie hinzu, sind Eulen „sehr Individuen“ mit ihrer eigenen Persönlichkeit und Barrys Bereitschaft, uns ihre Emotionen so offen zu zeigen und in unserer Gegenwart zu schlafen und zu baden (Aktivitäten, die sie möglicherweise anfällig für Raubtiere machen könnten ) zeugt von ihrem hohen Komfort im Umgang mit Menschen.

Jeden Abend, etwa eine Stunde vor Einbruch der Dunkelheit, versammelte sich eine Gruppe von sieben oder acht Barry-Anhängern, darunter Frau Hamilton und Herr Lei, im Ramble, um Barrys Vorbereitungen vor dem Flug zuzusehen – sie putzen ihre Federn, schärfen ihre Krallen und ein paar Eulen-Yoga-Dehnungen machen. Barry lud dann ihre Menschen ein, so schien es zumindest, sie auf dem ersten Abschnitt ihrer nächtlichen Jagd zu begleiten: langsam von Barsch zu Barsch zu fliegen, mit gelegentlichen Pausen dazwischen, als ob er bestrebt wäre, niemanden zurückfallen zu lassen. Nach ungefähr 45 Minuten würde sie alleine abheben und in den Himmel aufsteigen, während ihre menschlichen Freunde nach Hause fuhren.

„Ich denke, sie war sehr ungewöhnlich“, sagte der Fotograf David Lei, „so großzügig mit uns zu sein, sie jede Nacht so genau beobachten zu lassen. ” Kredit. . . David Lei

Niemand hat jemals vergessen, dass Barry ein wildes Wesen war, aber ich konnte nicht anders, als an die Beziehung, die sie zu ihren Menschen entwickelte, zu denken, die dem ähnelte, was der Fuchs in Antoine de Saint-Exupérys „Der kleine Prinz“ meinte, als er fragte den kleinen Prinzen, um ihn zu „zähmen“ – „zähmen“ wie „Bindungen knüpfen“, um eine Freundschaft zu schmieden, die auf Vertrautheit und Routine basiert.

Als die Quarantänezeit unser Leben ausgebeult und formlos erscheinen ließ, ohne Büros, die wir aufsuchen mussten oder Termine einhalten mussten, betrachteten Barrys Anhänger ihre Besuche bei ihr als leuchtende Satzzeichen im grauen Möbius-Streifen ihres täglichen Lebens. In einer Zeit der Unsicherheit wurde ihre Anwesenheit zu einer Quelle der Kontinuität und des Trostes.

„Sie wurde unsere Freundin in einer Zeit, in der wir Freunde nicht so leicht sehen konnten“, sagte Meredith Pahoulis, Creative Director und Fotografin. „Es war ein Geschenk – sie kam zum perfekten Zeitpunkt. Von eiskalten Winternächten bis hin zu heißen Sommernächten war sie immer da und ich wusste immer, wo ich sie sehen konnte. ”

Molly Eustis, eine Bühnenmanagerin, die bei Theaterschluss arbeitslos war, beschrieb die Eule liebevoll als eine kleine runde „Kartoffel“, die auf einem Baum sitzt und ein unglaublich süßes „Zimtrollengesicht“ hat. “ Im Dezember das erste Mal zu sehen war ein magischer Moment: „Diese einsame Eule mitten in der Stadt im Central Park, im Schnee, zur Sonnenwende, als ich mich nach fast einem Jahr der Pandemie, arbeitslos und zum ersten Mal in meinem Leben nicht in der Lage zu sein, in den Ferien zu meiner Familie zu reisen. ”

Barrys plötzlicher Tod brachte für mich Erinnerungen an das Gefühl des Verlusts zurück, das ich als Kind verspürte, als ich all diese traurigen Tierbücher wie „Charlottes Web“, „The Red Pony“ und „Old Yeller“ gelesen hatte und die viele Kinder heute lesen über den plötzlichen Tod von Hedwig im letzten Harry-Potter-Roman. Wenn solche Bücher den unversöhnlichen Kreislauf des Lebens unterstreichen, bemerkt Herr Barrett, dass Barrys Tod uns auch daran erinnert, dass viele „Vögel ein kurzes Leben führen. “ Schätzungsweise „50 bis 70 Prozent sterben im ersten Jahr. Und auch danach ist die Vogelsterblichkeit hoch. Aber wir sehen sie im Allgemeinen nicht sterben“, sagte er. Vielmehr „sterben sie im Dunkeln. ”

Jenifer P. Borum, eine Autorin und Lehrerin, die an Covid erkrankt war, sagte, Barry durch den Central Park zu folgen, habe ihr geholfen, ihre Kräfte wiederzugewinnen. „Barrys Flug durch unser Leben hat das Beste aus uns herausgeholt“, sagte sie. „Wir haben Verbindungen zu ihr geknüpft. Unsere Gruppe bestand aus Menschen, die sich sonst vielleicht nicht sozialisiert hätten. ” In der Nacht der Mahnwache fühlte es sich an, als würde sie sich „auflösen und es machte mich traurig. ”

Aber auch die nächste Eule, so hofft sie, bringt die Gruppe und die zukünftigen Eulenbeobachter zusammen.

„Wir werden sie in den Augen der nächsten Eule suchen. Obwohl keine Eule vergleichen wird, jemals. ”

Michiko Kakutani ist Autor des Buches „Ex Libris: 100+ Books to Read and Re-Read. Folgen Sie ihr auf Twitter: @michikokakutani und auf Instagram: @michi_kakutani

Barry, gesehen früher in der Nacht, in der sie starb. Kredit. . . David Lei

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