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Besonders für Senioren kann Covid heimlich sein

Eines Tages im März 2020 wurde Rosemary Bily plötzlich so müde, dass sie kaum aus dem Bett aufstehen konnte. „Sie hat viel geschlafen“, sagte ihr Schwiegersohn Rich Lamanno. „Sie war fast einen Monat lang ausgelöscht. ” Frau Bily, jetzt 86, entwickelte auch Übelkeit und Durchfall, zusammen mit einem leichten Husten und ernährte sich hauptsächlich von Tylenol und Gatorade.

Ein paar Tage später begann ihr Ehemann Eugene Bily, 90, zu husten und wurde ebenfalls lethargisch.

Hätte es nicht ein paar Tage zuvor ein Familientreffen gegeben, hätten die Kinder der Bilys das neue Coronavirus nicht vermutet. Sie könnten die Grippe oder einfach das fortschreitende Alter verantwortlich gemacht haben. „Was wir im Fernsehen hörten, war ‚hohes Fieber, kann nicht atmen‘ – und sie hatten beides nicht“, erinnerte sich Lamanno.

Aber ungefähr ein Dutzend Gäste hatten sich Anfang des Monats in einem Restaurant in Rockville Centre, Long Island, versammelt, um den Geburtstag einer Nichte zu feiern, und einer nach dem anderen erkrankten an Covid, darunter auch Herr Lamanno und seine Frau.

Als sich die Symptome ausbreiteten, teilten die Ärzte der besorgten Familie mit, dass die Bilys höchstwahrscheinlich Covid-19 hatten. Da Tests zu dieser Zeit knapp waren, wurde keiner getestet; die Familie befürchtete auch, sie in überfüllte örtliche Krankenhäuser zu bringen. Aber nachfolgende Antikörpertests bestätigten, dass Eugene und Rosemary Bily, die in Oceanside, N.Y. leben, sich mit dem Virus angesteckt und überlebt hatten.

Herr. Lamanno vor dem Haus seiner Schwiegereltern in Oceanside. Kredit. . . Gregg Vigliotti für die New York Times

Die Bevölkerung über 65, die am stärksten von den Auswirkungen des Virus betroffen ist, hat frühzeitig mit der Covid-Impfung begonnen und hat die höchste Rate im Land – mehr als 80 Prozent sind vollständig geimpft. Aber da die Infektionen wieder zunehmen und die Krankenhausaufenthalte bei älteren Menschen zunehmen, warnt eine groß angelegte neue Studie in den Journals of Gerontology rechtzeitig: Covid kann bei älteren Patienten anders aussehen.

„Die Menschen erwarten Fieber, Husten, Kurzatmigkeit“, sagt Allison Marziliano, Erstautorin der Studie. Sie ist Sozial- und Gesundheitspsychologin am Feinstein Institute for Medical Research, einem Teil des großen Northwell Health Systems im gesamten Bundesstaat New York.

Als die Forscher jedoch die elektronischen Gesundheitsakten von fast 5.000 Menschen im Alter von über 65 Jahren durchkämmten, die im März und April 2020 in einem Dutzend Krankenhäusern in Northwell wegen Covid ins Krankenhaus eingeliefert wurden, stellten sie fest, dass ein Drittel mit anderen Symptomen angekommen war , unerwartete.

Das Team durchsuchte die Aufzeichnungen mithilfe von Sprachsoftware und stellte fest, dass etwa ein Viertel der älteren Patienten einen funktionellen Rückgang meldeten. „Das waren Stürze, Müdigkeit, Schwäche, Schwierigkeiten beim Gehen oder Aufstehen“, sagte Dr. Marziliano.

Elf Prozent erlebten einen veränderten mentalen Status – „Verwirrung, Aufregung, Vergesslichkeit, Lethargie“, sagte sie. Etwa die Hälfte der Gruppe mit atypischen Symptomen litt zudem an mindestens einem der klassischen Covid-Probleme – Fieber, Atembeschwerden, Husten.

„Kliniken sollten es wissen, ältere Erwachsene sollten es wissen, ihre Betreuer sollten wissen: Wenn Sie bestimmte atypische Symptome sehen, könnte es Covid sein“, sagte Dr. Marziliano.

Die Rate atypischer Symptome stieg mit zunehmendem Alter signifikant an und betraf etwa 31 Prozent der 65- bis 74-Jährigen, aber mehr als 44 Prozent der über 85-Jährigen. Diese Symptome traten häufiger bei Frauen, bei schwarzen Patienten (aber nicht bei Hispanics) und in diejenigen, die andere chronische Krankheiten hatten, insbesondere Diabetes oder Demenz.

Da Menschen in der atypischen Gruppe seltener unter Atemproblemen litten und eine Beatmung benötigten, benötigten sie seltener eine Intensivpflege. Aber beide Gruppen verbrachten etwa 10 Tage im Krankenhaus, und etwa ein Drittel jeder Gruppe starb.

Herr. Bily, rechts, wird zu Hause im Hospiz betreut, und Frau Bily hat sich vollständig von dem Virus erholt. „Es geht ihr gut“, sagte Herr Lamanno. „Sie hat ihr normales Leben wieder aufgenommen. ” Kredit. . . Gregg Vigliotti für die New York Times

„Diese Leute waren so lange im Krankenhaus“, sagte Dr. Marziliano. „Ihre Sterblichkeitsrate war genauso hoch. Dies sollte also nicht abgetan werden. ”

Die Forschung spiegelt die Ergebnisse anderer, kleinerer Studien mit älteren Menschen wider, die zu Beginn der Pandemie in den Vereinigten Staaten und in Europa durchgeführt wurden. Während eines Covid-Ausbruchs in einem Pflegeheim in Providence, R.I., stellte beispielsweise eine Studie der Brown University fest, dass das häufigste Symptom Appetitlosigkeit war, gefolgt von Lethargie, Durchfall und Müdigkeit.

„Das überrascht uns nicht unbedingt“, sagte Dr. Maria Carney, Geriaterin und Autorin der Northwell-Studie. „Ältere Erwachsene präsentieren sich nicht immer wie andere Erwachsene. Sie dürfen kein Fieber bekommen. Ihr Stoffwechsel ist unterschiedlich. ”

Jüngere Diabetiker können zum Beispiel schwitzen und Herzklopfen bekommen, wenn ihr Blutzucker sinkt, erklärte Dr. Carney. Eine ältere Person mit niedrigem Blutzucker könnte ohne Vorwarnung ohnmächtig werden. Ältere Menschen, die an Depressionen leiden, können Appetitverlust oder Schlaflosigkeit haben, fühlen sich aber nicht unbedingt traurig.

Im Mai 2020 hörte Dr. Carney von einer Tochter, die sich Sorgen um ihre Mutter machte, die Mitte 80 war und plötzlich schwächer geworden war. „Sie hatte weder Fieber noch Husten, aber sie war einfach nicht sie selbst“, erinnert sich Dr. Carney. Ärzte einer örtlichen Notaufnahme hätten eine Harnwegsinfektion diagnostiziert und Antibiotika verschrieben, berichtete die Tochter. Aber fünf Tage später verschlechterte sich der Zustand ihrer Mutter. „Sie braucht einen Covid-Test“, riet Dr. Carney.

Die schnelle Diagnose von Covid bei älteren Patienten kann einen großen Unterschied machen. „Wir haben jetzt Dinge zu bieten, die wir in der ersten Welle nicht hatten“, sagte Dr. Eleftherios Mylonakis, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten an der Warren Alpert Medical School der Brown University, der die Pflegeheimstudie Providence leitete. „Wir haben ein besseres Verständnis, mehr Behandlungen, bessere Unterstützung. ”

Zu den Verbesserungen gehören die Verwendung von gerinnungshemmenden Medikamenten zur Verhinderung der Blutgerinnung und die Verwendung monoklonaler Antikörper (die Behandlung, die der ehemalige Präsident Trump im Walter Reed Hospital erhielt), die das Immunsystem stärken. Aber Dr. Mylonakis fügte hinzu: „Es ist von größter Bedeutung, jede Art von Behandlung frühzeitig zu beginnen. ”

Zu verstehen, dass etwas so Unbestimmtes wie Schwäche, Verwirrung oder Appetitverlust auf eine Covid-Infektion hinweisen könnte, kann auch dazu beitragen, Freunde und Familie zu schützen, die sich dann isolieren und selbst testen lassen können. „Es hilft nicht nur dem Einzelnen, sondern kann auch die Ausbreitung des Virus eindämmen“, sagte Dr. Mylonakis.

Eine Covid-Diagnose kann auch unnötige Tests und Verfahren abwehren. „Wir können unnötige Tests, Stochern und Stupsen, CT-Scans vermeiden“, sagte Dr. Carney. CT-Scans sind teuer, mühsam und erfordern Zeit für die Planung und Analyse; ein Nasenabstrich gegen Covid ist schnell, relativ günstig und mittlerweile weit verbreitet.

Mit einer weit verbreiteten Impfung können die Symptome von Covid-19 bei älteren Erwachsenen noch subtiler werden. Fieber ist leicht zu messen, und Atembeschwerden werden jeden in eine Notaufnahme schicken, betonte Dr. Carney, während „wir nicht unbedingt bemerken, wenn jemand aufgehört hat zu essen. ”

Ihr Rat für ältere Patienten und ihre Pflegekräfte und Ärzte ist es, auf Veränderungen aufmerksam zu sein, die innerhalb weniger Tage schnell eintreten. „Wenn sich das Verhalten ändert, sei es physisch oder kognitiv, sieht es vielleicht nicht nach einer Infektion aus, aber halten Sie Covid ganz oben auf Ihrer Liste“, sagte sie.

Die Frau mit der besorgten Tochter hatte sich tatsächlich mit dem Virus infiziert; sie starb in einem Krankenhaus.

Aber die Bilys haben es geschafft und leben immer noch in ihrem Oceanside-Haus auf zwei Ebenen. Herr Bily hatte schon vor der Pandemie mit vielen gesundheitlichen Problemen zu kämpfen. In den letzten 18 Monaten unterzog er sich zwei Hüftoperationen und mehreren anderen Krankenhausaufenthalten. Im Juni begann er, eine häusliche Hospizbetreuung zu erhalten.

Rosemary Bily hat sich jedoch vollständig von dem Virus erholt. Mit 86 fährt sie zum Supermarkt und in die Drogerie, besucht wöchentlich ihren Friseursalon, hält per iPad und Smartphone Kontakt zur Familie und hilft bei der Pflege ihrer Enkelinnen.

„Es geht ihr gut“, sagte Herr Lamanno. „Sie hat ihr normales Leben wieder aufgenommen. ”

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