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Biden drängt auf neue Impfungen, aber Experten sagen, dass mehr nötig ist

WASHINGTON – Angesichts eines starken Rückgangs der Impfraten sagte Präsident Biden am Dienstag, dass seine Regierung Menschen von Tür zu Tür schicken, Kliniken an den Arbeitsplätzen einrichten und Arbeitgeber auffordern werde, bezahlte Freizeit anzubieten, als Teil eines erneuten Vorstoßes, um zu erreichen Millionen ungeimpfter Amerikaner.

Aber Top-Gesundheitsexperten sagen, dass dies einfach nicht ausreicht und dass der Präsident den möglicherweise unpopulären Schritt unternehmen muss, Bundesstaaten, Arbeitgeber sowie Hochschulen und Universitäten zu ermutigen, Impfungen zu verlangen, um die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen.

Stattdessen verdoppelte Herr Biden in einer Rede am Dienstag seine Bemühungen, Menschen dazu zu bringen, sich impfen zu lassen, ein freiwilliger Ansatz, der für eine große Anzahl von Amerikanern, die sagen, dass sie nicht die Absicht haben, die Impfung zu machen, an ihre Grenzen gestoßen zu sein scheint.

„Bitte lass dich jetzt impfen. Es klappt. Es ist kostenlos “, sagte Herr Biden in kurzen Bemerkungen im Weißen Haus. „Nie war es einfacher und noch nie war es wichtiger. Tun Sie es jetzt für sich selbst und die Menschen, die Ihnen wichtig sind, für Ihre Nachbarschaft, für Ihr Land. Es klingt kitschig, aber es ist eine patriotische Sache. ”

In Teilen des Landes, in denen die Impfraten niedrig bleiben, sind die Fallzahlen gestiegen, angeheizt durch die hochansteckende Delta-Variante. Das hat einige Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens beunruhigt, dass die Regierung nicht aggressiv genug ist, um das zu unternehmen, was der Präsident als „Kriegsbemühungen“ bezeichnet, um sicherzustellen, dass die Bevölkerung der Vereinigten Staaten geschützt wird.

„Ich versuche, mich zurückzuhalten, aber ich habe es irgendwie geschafft“, sagte Kathleen Sebelius, die fünf Jahre lang unter Präsident Barack Obama Gesundheitsministerin war. Schulen und Unternehmen sollten ermutigt werden, den Impfstoff zu verlangen, sagte sie.

„Wissen Sie, wir werden Mandate auf Zehenspitzen schleichen“, sagte sie. „Es ist wie, komm schon. Darüber bin ich irgendwie hinweg. Ich möchte sicherstellen, dass die Leute, mit denen ich zu tun habe, es nicht haben, damit ich es nicht an meine Enkelin weitergebe. ”

Aber die Möglichkeiten von Herrn Biden, aggressiver zu werden, sind begrenzt.

Als Präsident kann er anordnen, dass Angehörige des Militärs den Impfstoff erhalten – ein Schritt, den seine Regierung abgelehnt hat, auch weil die Medikamente im Rahmen der Notfallgenehmigungen, die die Food and Drug Administration letztes Jahr erteilt hat, immer noch als experimentell gelten.

Die Biden-Regierung erwog und lehnte Forderungen ab, einen Bundesimpfpass zu verlangen, ein Schritt, von dem einige Experten sagten, dass er dazu beitragen würde, die Ausbreitung des Virus einzudämmen, indem den Menschen ermöglicht wird, nachzuweisen, dass sie geimpft wurden. Und die Verwaltung hat im vergangenen Monat den Bundesbehörden Leitlinien herausgegeben, die besagten, dass sie keine Impfungen von Mitarbeitern verlangen sollten.

Die Macht liegt größtenteils in den Händen von Staaten, Arbeitgebern oder privaten Institutionen.

Dr. Ezekiel J. Emanuel, Professor für Bioethik und Gesundheitspolitik an der University of Pennsylvania, sagte, die Vereinigten Staaten würden ohne Mandate wahrscheinlich keine nennenswerten Fortschritte bei ihrer Impfkampagne machen.

„Ich sage gerne, dass ein Mandat legal, ethisch und wirksam ist“, sagte er. „Letztendlich werden die Arbeitsplätze wahrscheinlich müssen. ”

In seiner Rede sagte Herr Biden, seine Regierung gebe nicht auf, die Menschen davon zu überzeugen, dass Impfungen in ihrem besten Interesse und im Interesse des Landes seien. Er erwähnte jedoch nicht die Notwendigkeit, dass Staaten, Privatunternehmen, Schulen und andere Institutionen damit beginnen, Menschen zu verlangen, die sich nicht impfen lassen wollten.

Jen Psaki, die Pressesprecherin des Weißen Hauses, räumte am Dienstag in Kommentaren gegenüber Reportern ein, dass einige Unternehmen, Schulen und andere Institutionen begannen, Impfstoffe zu benötigen. Aber sie sagte, die Verwaltung habe nicht die Absicht, sie dazu zu ermutigen.

„Wir werden es ihnen überlassen, diese Entscheidungen zu treffen“, sagte Frau Psaki.

Aber andere sagen, die Regierung könnte aggressiver sein.

Lawrence O. Gostin, Professor für globales Gesundheitsrecht an der Georgetown University, sagte, dass die Regierung von Biden, obwohl die Befugnisse der Bundesregierung zum Erlass von Mandaten begrenzt seien, immer noch beträchtliche Befugnisse habe, sie zu empfehlen. Es könne mehr Mittel für Impfnachweissysteme bereitstellen und Anreize für Hochschulen, Universitäten und Organisationen schaffen, das Angebot eines Impfstoffs zu verlangen, sagte er.

„Impfmandate waren in den USA und weltweit sehr erfolgreich, selbst in politisch schwierigen Situationen, weil sie die Impfung zum Standard machen“, sagte Gostin. „Ungeimpft zu sein muss die schwierige Entscheidung sein, nicht die leichte. ”

Die Debatte findet statt, als Herr Biden und die Vereinigten Staaten Tage vor einem prekären Moment stehen, nachdem sie sein Ziel, bis zum 4. Juli 70 Prozent der Erwachsenen zumindest teilweise geimpft zu haben, nur knapp verfehlt haben. Bis Ende der Woche waren fast 160 Millionen Amerikaner — nicht ganz die Hälfte der Bevölkerung – wird vollständig geimpft. Aber die Raten sind gegenüber dem Frühjahr gesunken, und einige Teile des Südens und des Mittleren Westens haben weiterhin Schwierigkeiten, ihre Bevölkerung zu impfen.

Laura Alfredo hat letzten Monat in Newark ihre erste Dosis des Pfizer-Impfstoffs erhalten. Die Impfraten sind von ihrem Höchststand im Frühjahr gesunken. Kredit. . . Bryan Anselm für die New York Times

Alabama hat nur etwa 50 Prozent seiner erwachsenen Bevölkerung geimpft; Mississippi hat nur 46 Prozent seiner Erwachsenen Schüsse abgegeben. Bei ihren aktuellen Raten würde es Monate dauern, bis beide Staaten das Ziel von Herrn Biden vom 4. Juli erreicht hätten. Louisiana und die Jungferninseln haben jeweils weniger als die Hälfte ihrer Bevölkerung geimpft.

Die Zahlen waren in den Vereinigten Staaten rückläufig: Am Dienstag verabreichten die Anbieter im Durchschnitt etwa 0,87 Millionen Dosen pro Tag, ein Rückgang von 74 Prozent gegenüber dem Spitzenwert von 3,38 Millionen Dosen, der am 13. April gemeldet wurde.

Diese Realität veranlasste Herrn Biden, einen, wie er es nannte, erneuten Vorstoß anzukündigen, die Zahl der geimpften Amerikaner zu erhöhen.

Alle Schritte, die er in seiner Rede skizziert hat, sind Wege, die seine Regierung bereits verfolgt hat: von Tür zu Tür, um Amerikaner impfen zu lassen; ein Drang, den Hausärzten Dosen zu verabreichen; Stärkung der Bemühungen, Kinderärzte und andere Anbieter, die jüngeren Menschen helfen, mit Impfstoffen zu versorgen, damit Jugendliche im Alter von 12 bis 18 Jahren ihre Impfungen erhalten können; erweiterte Bemühungen um mobile Kliniken und Arbeitsplatzveränderungen.

„Bitte, bitte, lassen Sie sich impfen“, sagte Herr Biden am Dienstag. „Es macht einen großen Unterschied. ”

Die Frage, ob ein Plädoyer ausreicht, steht im Mittelpunkt dessen, was die Regierung und private Unternehmen als Nächstes im Kampf gegen die Pandemie tun.

Staaten haben weitreichende Befugnisse, um Impfungen zu verlangen, auch bei Beschäftigten im Gesundheitswesen, obwohl sie im Allgemeinen keine Impfstoffe für Erwachsene oder für Covid-Impfungen vorgeschrieben haben.

Alle 50 Staaten verlangen bestimmte Impfstoffe für Kinder, die zur Schule gehen, aber diese Vorschriften gelten nur für Impfstoffe, die von der Food and Drug Administration vollständig genehmigt wurden, einen Status, den die Coronavirus-Spritzen noch nicht erreicht haben. Jedes staatliche Mandat für Covid-Impfstoffe würde es den Schülern mit ziemlicher Sicherheit ermöglichen, sich aus medizinischen, religiösen und manchmal philosophischen Gründen abzumelden, wie dies bei anderen Impfungen in der Kindheit der Fall ist.

Viele staatliche Mandate zur Impfung von Schulkindern wurden erstmals in den 1960er Jahren auf Drängen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten nach Masernausbrüchen verhängt.

Die Idee, Impfungen als Bedingung für eine Anstellung oder einen Status als Student zu verlangen, kann eine politisch brisante Idee sein, die auf Herrn Biden nach hinten losgehen könnte, wenn er sie zu aggressiv annimmt, sagte Dr. Emanuel.

Das einfache Tragen von Masken sei stark politisiert worden und beinhalte keinen neuen Impfstoff.

„Man muss nur realistisch sein, was möglich ist“, sagte Dr. Emanuel. „Wenn die Bundesregierung es tut, wird es eine Menge Gegenreaktionen geben. Es wird ein politisches Ereignis. Wenn die Privatwirtschaft dies tut, ist es wie: „OK, das ist die Privatwirtschaft, darauf basieren wir. ’“

Die Health Innovation Alliance, eine Koalition, die die Nutzung von Daten und Technologien zur Verbesserung der Ergebnisse unterstützt, hat das Weiße Haus in diesem Frühjahr gebeten, Standards für digitale „Impfstoffpässe“ festzulegen – Anwendungen, die überprüfen können, ob eine Person geimpft ist – aber dieser Vorstoß brachte wenig Traktion.

„Die Regierung ist weder jetzt noch werden wir ein System unterstützen, das von den Amerikanern verlangt, einen Ausweis mit sich zu führen“, sagte Frau Psaki damals. „Es wird keine Bundesimpfdatenbank und kein Bundesmandat geben, das jedem einen einzigen Impfausweis vorschreibt. ”

Und als das Weiße Haus am Sonntag 1.000 Militärangehörige und wichtige Arbeiter für eine Party am 4. Juli auf dem South Lawn beherbergte, war zum Entsetzen von Experten des öffentlichen Gesundheitswesens kein Impfnachweis erforderlich.

„Es gibt so viel giftige Politik um Covid herum, dass sie vernünftiges Handeln einschränkt“, sagte Dr. Tom Frieden, ein ehemaliger C. D. C.-Direktor, letzte Woche in einem Interview. „Natürlich ist es in verschiedenen Settings sinnvoll, einen Impfnachweis zu verlangen, aber das ist zum politischen Blitzableiter geworden. ”

Studien haben gezeigt, dass viele Amerikaner Angst vor der Einnahme eines neuen Impfstoffs im Rahmen der sogenannten Notfallgenehmigung haben. Sie sehen das Überprüfungssystem als überstürzt an und warten darauf, dass die Food and Drug Administration einen Impfstoff vollständig genehmigt, bevor sie ihn einnehmen. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Kaiser Family Foundation ergab, dass drei von zehn ungeimpften Erwachsenen sagten, dass sie einen Impfstoff eher akzeptieren würden, wenn einer zugelassen würde.

Genehmigungen gelten jedoch nach Angaben von Personen, die mit dem Überprüfungsprozess von F. D. A. vertraut sind, bis mindestens September als unwahrscheinlich. Die Aufsichtsbehörden arbeiten bereits daran, eine Überprüfung durchzuführen, die in der Regel mindestens 10 Monate in der Hälfte der Zeit oder weniger dauert.

Dr. Steven Joffe, Bioethiker an der University of Pennsylvania, sagte, eine vollständige Zulassung hätte einen erheblichen Einfluss darauf, wie die Öffentlichkeit die Sicherheit von Impfstoffen wahrnahm, und würde höchstwahrscheinlich die Impfraten erhöhen. Herr Biden sollte nicht nur die Impfungen bequemer machen, sondern auch die Mobbing-Kanzel nutzen, um mehr Impfstoffanforderungen der Arbeitgeber zu erfüllen.

„Die Förderung der Bundesregierung und die Festlegung von Normen wäre eine sehr gute Sache“, sagte Dr. Joffe. „Das Risiko besteht darin, dass, wenn sie anfangen, die Dinge zu stark zu forcieren, es in ein politisch aufgeladenes Gebiet gerät, unabhängig von der Legalität. ”

Sheryl Gay Stolberg und Sharon LaFraniere trugen zur Berichterstattung bei.

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