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Boris Johnson schneidet in den USA eine bunte Schneise, aber zu welchem ​​Zweck?

LONDON — Er sagte der Welt, sie solle erwachsen werden und die Herausforderung des Klimawandels annehmen. Er machte sich über Frankreichs neuralgische Reaktion darauf lustig, von Großbritannien und den Vereinigten Staaten aus einem U-Boot-Deal mit Australien gedrängt zu werden. Er hat sogar die anhaltende Verwirrung darüber beseitigt, wie viele Kinder er hat (sechs).

Der britische Premierminister Boris Johnson schlug diese Woche eine charakteristisch bunte Schneise von New York City nach Washington und schaffte es, mit Amtrak zwischen den Städten zu reisen – eine Anspielung auf seinen Amtrak-treuen Gastgeber, Präsident Biden – bevor er den bekümmerten Franzosen sagte, sie sollen „prenez un“ Grip“ und „donnez-moi un break. ”

Für Amerikaner, die jetzt an einen Präsidenten gewöhnt sind, der selten vom Drehbuch abweicht, war es ein Rückfall in eine Zeit, in der ihr eigener Führer in Großbritannien auftauchte und anfing, Kirschbomben zu werfen. Außer im Fall von Donald J. Trump, der darin bestand, den Londoner Bürgermeister als „eigensteinenen Verlierer“ zu bezeichnen und einer britischen Boulevardzeitung zu erzählen, dass Johnsons Vorgängerin Theresa May bei den Verhandlungen über einen Brexit-Deal einen schlechten Job gemacht habe.

Mr. Johnson war schon immer eine freundlichere, optimistischere Figur, ein Journalist, der zum Politiker wurde, der Humor verwendet, oft auf eigene Kosten, um ernsthafte Argumente zu machen. Weniger klar ist nach einem fünftägigen Besuch, der sowohl beruhigende als auch problematische Zeichen für die „besondere Beziehung“ aufwies, wie der unbeschwerte Stil des Premierministers Großbritanniens Bemühungen vorantreibt, eine Rolle nach dem Brexit auf der globalen Bühne abzustecken.

„Das ist sowohl der Vorteil als auch das Problem von Boris Johnson“, sagte Jonathan Powell, ein ehemaliger Stabschef von Premierminister Tony Blair. „Er macht großen Spaß, wenn du ihn zum ersten Mal triffst. Aber das Problem beim Comedy-Act ist, dass man dann nicht ernst genommen wird. Deshalb wurden wir zu Afghanistan nicht konsultiert. ”

Herr. Johnson und Präsident Biden haben sich am Dienstag im Oval Office getroffen. Kredit. . . Al Drago für die New York Times

Die Aufnahme Großbritanniens in eine nuklearbetriebene U-Boot-Allianz mit Australien und den Vereinigten Staaten war ein bemerkenswerter Sieg für Mr. Johnson – einer, der die Bedeutung Großbritanniens demonstrierte und die Missachtung britischer Ansichten über die Taktik oder das Timing des Militärs durch das Weiße Haus kompensierte Rückzug aus Afghanistan.

Dennoch ist es ein Lichtblick in einer ansonsten gemischten transatlantischen Beziehung. Auf dem Weg nach New York sagte Herr Johnson Reportern, dass Herr Biden unmittelbar kein Interesse daran habe, ein Handelsabkommen zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien auszuhandeln, weil er „viel Fisch zum Braten“ habe. “ Obwohl es keine Überraschung ist, begrub sein Eingeständnis effektiv eines der Hauptverkaufsargumente des Brexit: dass es Großbritannien ermöglichen würde, ein eigenes lukratives Handelsabkommen mit den Vereinigten Staaten abzuschließen.

Als Herr Johnson einige Tage später im Oval Office neben ihm saß, machte Herr Biden auch klar, dass er gegen alle britischen Aktionen protestieren würde, die den Frieden in Nordirland bedrohten. Großbritannien hat geschworen, seine Handelsabkommen nach dem Brexit mit dem Norden zu überarbeiten, ein Prozess, von dem Kritiker sagen, dass er das Karfreitagsabkommen gefährden könnte, das dort jahrzehntelange sektiererische Gewalt beigelegt hat.

Britische Beamte sagten, Nordirland sei in ihren privaten Gesprächen nicht zur Sprache gekommen, die ein Beamter als „sehr warmherzig“ bezeichnete. “ Aber der öffentliche Hinweis von Herrn Biden darauf war eine Erinnerung daran, dass das Thema in Washington politische Resonanz hat und daher weiterhin das Potenzial hat, die Beziehung zwischen London und Washington zu stören.

Die Aussichten auf ein bilaterales Handelsabkommen sind nun von Hoffnungen auf etwas weit hergeholtes abgelöst worden.

Nationalistische und loyalistische Randalierer stießen im April an der Friedensmauer in West Belfast, Nordirland, zusammen. Kredit. . . Peter Morrison/Associated Press

Britische Zeitungen berichteten, dass die Johnson-Regierung jetzt darüber nachdenkt, ob sie dem überarbeiteten nordamerikanischen Freihandelsabkommen beitreten könnte, das Trump mit Kanada und Mexiko ausgehandelt hat. Da Großbritannien bereits Abkommen mit beiden Ländern hat, würde dies einem Hintertür-Deal mit den Vereinigten Staaten gleichkommen.

Handelsanalysten waren verwirrt und stellten fest, dass dies keine Seite vor den politischen Gefahren einer Handelsverhandlung bewahren würde. Darüber hinaus, sagten diese Experten, wäre die Sprache in diesem Abkommen, bekannt als das Vereinigte Staaten-Mexiko-Kanada-Abkommen, für britische Autohersteller, die in die Vereinigten Staaten exportieren möchten, nachteilig.

„Alles, was ein bilaterales Abkommen erschwert, macht U. S. M. C. A. schwierig“, sagte Sam Lowe, Handelsexperte am Centre for European Reform, einem Forschungsinstitut in London. „Wir würden immer noch über chloriertes Hühnchen sprechen“, fügte er hinzu und bezog sich auf Streitigkeiten über den Zugang zu chemisch behandelten amerikanischen Lebensmitteln.

Für Herrn Johnson kann die Komplexität eines Handelspaktes kurzfristig weniger wichtig sein als die Gewinne, die er erzielt hat. Am Vorabend seines Besuchs hob das Weiße Haus ein Reiseverbot aus Großbritannien, der Europäischen Union und anderen Ländern auf, das zu einer quälenden Quelle transatlantischer Belastungen geworden war.

Herr. Johnson konnte sich auch über die U-Boot-Allianz freuen, die Großbritannien nicht nur zu einem wichtigen amerikanischen Verbündeten im geopolitischen Wettbewerb mit China macht, sondern auch den politischen Nebenvorteil hat, Großbritanniens Nachbarn Frankreich zu ärgern.

Außerhalb des Kapitols brach Herr Johnson in fröhliches Franglais ein, um sich über die Franzosen lustig zu machen, weil sie, wie er sagte, ihre Überreaktion auf Australiens Entscheidung, einen 66-Milliarden-Dollar-Deal für nichtnukleare U-Boote zu brechen, seien.

Ein Atom-U-Boot der Barracuda-Klasse der französischen Marine legte letztes Jahr im Hafen von Toulon, Frankreich, an. Kredit. . . Nicolas Tucat/Agence France-Presse — Getty Images

„Donnez-moi un break“ wurde in einem Interview mit NBC News, in dem Herr Johnson zugab, sechs Kinder zu haben, sofort zu einem Klassiker in den sozialen Medien, der nur für einen Moment konkurriert wurde. Die genaue Zahl ist seit langem geheimnisumwittert: Er ist zweimal geschieden, hat eine Tochter durch eine außereheliche Beziehung und hat sich früheren Versuchen entzogen, ihn in der Vaterschaftsfrage festzunageln.

Wie erfahrene Johnson-Beobachter feststellten, hat er die Franglais-Version von „Gib mir eine Pause“ mindestens acht Mal verwendet, und zwar seit März 1994, als er sie in einem Artikel über Immobilienpreise veröffentlichte. Einige Kritiker argumentierten, es sei unnötig provokativ für Frankreich, ein Land zum Lachen zu bringen, das viele Möglichkeiten hat, mit Großbritannien Rechnungen zu begleichen.

„Wir genießen die Zeiten, in denen die Franzosen unter dem Kragen heiß werden“, sagte Mr. Powell. „Aber das ist auf Dauer mit Kosten verbunden. ”

Bei den Vereinten Nationen, wo Herr Johnson als Weltführer noch nicht bekannt ist, setzte er eine Mischung aus Charme und Selbstironie ein. Er sagte Reportern, dass er als Journalist die Bedrohung durch einen sich erwärmenden Planeten heruntergespielt habe. Bei einer Rede vor der Generalversammlung als Gastgeber einer Klimakonferenz der Vereinten Nationen in Glasgow, Schottland, im November, schlüpfte Herr Johnson in die Rolle eines liebevollen, aber strengen Elternteils.

„Wir klammern uns immer noch mit Teilen unseres Geistes an den infantilen Glauben, dass die Welt zu unserer Befriedigung und unserem Vergnügen geschaffen wurde“, erklärte Herr Johnson in Worten, die auf seine eigene pikareske Vergangenheit zutreffen könnten. „Und wir verbinden diesen Narzissmus mit der Annahme unserer eigenen Unsterblichkeit. ”

„Wir glauben, dass jemand anderes das Chaos aufräumen wird, denn das hat jemand anderes immer getan“, fügte er hinzu. „Meine Freunde, die Jugend der Menschheit geht zu Ende und muss ein Ende haben. ”

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