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Carnegie Hall zählt bis zur Wiedereröffnung

Die Klaviere sind gestimmt. Die karminroten Teppiche wurden gereinigt. Die Kristallleuchter sind entstaubt.

Nach fast 19 Monaten ohne Konzerte plant die Carnegie Hall, der herausragende Konzertraum des Landes, am 6. Oktober ihre Türen wieder für die Öffentlichkeit zu öffnen.

Da das Coronavirus immer noch allgegenwärtig ist, ist die Wiedereröffnung eine logistische Meisterleistung, die Fragen zu Lüftungssystemen, Menschenmengenkontrolle und Händedesinfektionsstationen beinhaltet.

Es ist auch ein emotionaler Moment für Carnegie, das während der Pandemie Millionen von Dollar an Ticketverkäufen verlor und irgendwann gezwungen war, sein Personal um fast die Hälfte zu reduzieren. Die Halle kämpft mit einem erwarteten Haushaltsdefizit von bis zu 10 Millionen US-Dollar und plant eine leichtere als gewöhnliche Saison mit etwa 100 Konzerten (gegenüber den üblichen 150), um die Nachfrage abzuschätzen.

Clive Gillinson, Geschäftsführer und künstlerischer Leiter von Carnegie, in den Archiven der Halle. Kredit. . . Michael George für die New York Times

Clive Gillinson, seit 2005 Geschäftsführer und künstlerischer Leiter der Halle, sagt, Carnegie sei bereit für die Herausforderung. In der Halle wurden Eingänge hinzugefügt, die Belüftungssysteme verbessert und die Häufigkeit der Badezimmerreinigung erhöht.

„Wir müssen uns immer wieder an die Situation anpassen, nicht nur, um uns so gut wie möglich um die Menschen zu kümmern, sondern auch, damit sich die Menschen so sicher wie möglich fühlen“, sagte Gillinson. „Es ist sowohl Realität als auch Wahrnehmung. Beides ist gleich wichtig. ”

In einem Interview sprach Gillinson über die neue Saison, die mit dem Philadelphia Orchestra und seinem Musikdirektor Yannick Nézet-Séguin beginnt und mit der Virtuosin Yuja Wang Schostakowitschs Klavierkonzert Nr. 2 neben Werken von Valerie Coleman, Iman Habibi, Bernstein und Beethoven aufführt .

Gillinson sprach auch über den Mangel an Rassenvielfalt in der klassischen Musik und die Rückkehr der Künste inmitten der Pandemie. Dies sind bearbeitete Auszüge aus dem Gespräch.

Carnegie ist für die längste Strecke in seiner Geschichte geschlossen. Sind Sie zuversichtlich, dass das Publikum zurückkehren wird, insbesondere angesichts der anhaltenden Ausbreitung des Virus und der Notwendigkeit zusätzlicher Sicherheitsprotokolle?

Zweifellos werden sich einige Leute Sorgen machen. Ich kann nur sagen, dass die Reaktion, die wir hatten, das Gegenteil war. Es war schon so, dass alle so begeistert sind, dass die Dinge wieder zum Leben erwachen. Als wir die Abendkasse öffneten und auf dem Rückweg anfingen, hatten wir die Leute in Tränen, weil sie so aufgeregt waren, tatsächlich wieder Tickets kaufen zu können. Aber gleichzeitig haben wir das Gefühl, dass wir uns um die Menschen kümmern müssen, die immer noch Bedenken haben.

Während des Höhepunkts der Pandemie musste Carnegie erhebliche Einschnitte vornehmen, unter anderem von 350 auf 190. Wie planen Sie die neue Saison bei aller Ungewissheit?

Die größten Variablen – Kassenverkäufe und Vermietungen von Veranstaltungsorten – bewegen sich derzeit in eine gute Richtung. Aber das bedeutet nicht, dass wir alles als erledigt zählen, bis wir die Saison abgeschlossen haben. Du musst die ganze Zeit unglaublich hart arbeiten. Sie müssen auf alles reagieren, was jeden Tag passiert, denn das Leben ändert sich während Covid jeden Tag.

Was sehen Sie bisher in Bezug auf den Ticketverkauf?

Die Eröffnungskonzerte sehen wirklich stark und sehr positiv aus. Die anderen werden weiterhin verkaufen, während wir fortfahren.

Wir haben den Herbst bewusst nicht überladen. Ab dem neuen Jahr ist es viel geschäftiger, weil wir nur sicherstellen wollten, dass das Publikum Zeit hat, sein Selbstvertrauen aufzubauen und Zeit, sich wirklich wieder mit dem Ausgehen zu beschäftigen. Es ist also eine sehr bewusste Strategie.

Yannick Nézet-Séguin und das Philadelphia Orchestra werden den Saal beim ersten ihrer sieben Carnegie-Konzerte in dieser Saison wiedereröffnen. Kredit. . . Chris Lee

Seit der Saisonankündigung Anfang des Jahres haben Sie dem Spielplan einige Konzerte hinzugefügt, darunter einen kompletten Zyklus von Beethovens Sinfonien mit Nézet-Séguin und dem Philadelphia Orchestra, der letztes Jahr stattfinden sollte. Wie haben Sie entschieden, was Sie wiederbeleben möchten?

Als wir wegen Covid absagen mussten, habe ich mit Yannick gesprochen und gesagt: „Schauen Sie, ich verspreche, dass wir das in Zukunft zurückbringen werden. “ Es war etwas, das ihm sehr viel bedeutete. Das Philadelphia Orchestra beauftragte einige zeitgenössische Werke, die den Zyklus begleiten sollten, die tatsächlich eine Art Reflexion über die Welt, in der wir heute leben, darstellen und Beethoven in diesem Licht betrachten.

In dem Moment, in dem wir öffnen konnten und der Gouverneur allen die Erlaubnis gab, mit voller Bestuhlung zu öffnen, rief ich Yannick als erstes an, um zu sagen: „Das ist es, wenn es eine Möglichkeit gibt. Ich habe dir versprochen, dass wir das zurückbringen. Wie wäre es jetzt?“ Sie sprangen drauf.

Gleichzeitig gibt es viele Künstler, deren Konzerte abgesagt wurden, die Sie nicht verschieben konnten. Wie gehen Sie damit um?

Wir fühlen uns verpflichtet zu versuchen, Menschen zurückzubringen, die wir bisher nicht zurückbringen konnten. Das wird also einige Zeit dauern, denn wenn man anderthalb Jahre Konzerte verliert, gibt es viele Konzerte. Manchmal kann die Welt auch weiterziehen und sie werden andere Dinge tun und es wird ein anderes Repertoire geben. Aber wir versuchen, unser Bestes zu geben, um die Leute zu betreuen, die wir absagen mussten.

Die Sphinx-Virtuosen treten am 15. Oktober im Carnegie auf. Kredit. . . Stephanie Berger

Befürchten Sie, dass die Pandemie die Karrieren aufstrebender Künstler beeinträchtigt hat, deren Engagements bei Carnegie oder anderswo abgesagt wurden?

Eines der Dinge, die ich bei unserer Arbeit immer gespürt habe, ist, dass die großen Künstler immer durchkommen und immer erfolgreich sein werden. Sie haben etwas zu sagen, das den Menschen wirklich wichtig ist. So etwas wird ganz klar die Pläne geändert haben und sehr junge Karrieren verzögert haben. Aber die Realität ist, ich denke, Talent und große Kunst gehen nie verloren. Das geht nie und nimmer weg.

Was ist mit kleineren Veranstaltungsorten und weniger etablierten Künstlern, die während der Pandemie sehr gelitten haben. Glaubst du, sie werden ein Comeback geben? Hat die Pandemie grundlegend verändert, welche Arten von Künstlern und Gruppen überleben können?

Einige der innovativsten, interessantesten und einfallsreichsten Arbeiten, die jemals passiert sind, finden in New York statt. Es ist die dynamischste Szene, die wir je gesehen haben.

Sie sind sehr unternehmerische Menschen. Sie sind sehr kreative Menschen. Und sie werden einen Weg finden zu überleben .Es ist nicht wie bei allen großen Unternehmen, bei denen wir einen massiven Overhead haben, von dem wir vieles nicht ändern können.

Die Pandemie hat es vielen Ensembles sehr schwer gemacht, auf ausgedehnte Welttourneen mit Stopps in Carnegie und anderen Veranstaltungsorten zu gehen. Wie wird sich die Pandemie deiner Meinung nach auf Tourneen verändern?

Sie haben alle Themen wie den Klimawandel und so weiter. Ich denke, es wird viel mehr Fragezeichen darüber geben, ob sich Orchester zumindest fragen, wie viel Tourneen sie machen sollten. Und ich denke, was sie tun, sie werden wollen, dass es eine größere Bedeutung hat als zuvor .

Es geht nicht nur darum, zu touren und zu sagen: „Ich bin in dieser und dieser Stadt aufgetreten. “ Es ist: „Was habe ich zurückgelassen? Gibt es ein Vermächtnis oder ist das etwas Wichtiges, das aus meiner Anwesenheit hervorgegangen ist?“

Bei Carnegie wird in dieser Saison Valery Gergiev, der russische Dirigent und Freund von Wladimir Putin, eine Reihe von Konzerten mit den Wiener Philharmonikern und dem Mariinsky-Orchester spielen. Wie reagieren Sie auf diejenigen, die der Meinung sind, dass man ihm angesichts seines Schweigens zu den Missbräuchen in Russland keine solche Gelegenheit geben sollte?

Warum sollten Künstler die einzigen Menschen auf der Welt sein, die keine politischen Meinungen haben dürfen? Meiner Ansicht nach beurteilt man Menschen nur nach ihrer Kunstfertigkeit. Wenn jemand ein Rassist war oder jemand Dinge sagte, die andere Rassen oder andere Menschen auf bestimmte Weise eindeutig beleidigen, ist das völlig anders und das ist inakzeptabel. Aber in Bezug auf das Recht auf eine Meinung, die zufällig eine politische Meinung ist, haben sie jedes Recht wie jedes andere einzelne Mitglied der Gesellschaft.

Was halten Sie von der aktuellen Debatte, dass klassische Musik, die lange Zeit von weißen, männlichen Komponisten dominiert wurde, rassistisch ist und sich mit Fragen nach Repräsentation und Diversität nicht ausreichend auseinandergesetzt hat?

Wenn Sie an westliche Kultur, Literatur, Malerei, Musik denken, wurde der Großteil von Menschen gemacht, die in der einen oder anderen Form weiß waren. Und es ist nicht ungültig. Ich mache mir immer Sorgen, wenn Leute versuchen, die heutigen Werte auf die Welt von vor 100 Jahren, vor 200 Jahren, vor 300 Jahren anzuwenden, denn Tatsache ist, dass das, was die Leute zu dieser Zeit versuchten, völlig anders war und für seine Zeit relevant war . Wir müssen für unsere Zeit relevant sein. Vielfalt ist unglaublich wichtig. Das ist von zentraler Bedeutung für die Art von Gesellschaft, in der wir jetzt leben müssen. Und das entkräftet nicht die Tatsache, dass großartige Kunst geschaffen wurde, und OK, vieles davon wurde von Weißen geschaffen und einiges wurde von Menschen geschaffen, die Rassisten waren.

Carnegie war eine der ersten Institutionen, die dem Publikum ein Impfmandat auferlegte. Sind Sie auf Widerstand gestoßen?

Ich habe sehr, sehr wenige E-Mails von Leuten bekommen, die sagten: „Das ist lächerlich. Du bist paranoid. Es ist völlig unnötig. “ Aber wir wissen, dass die Welt, in der wir leben, sehr, sehr unterschiedliche Ansichten dazu hat. Wir können nur eine Ansicht haben: Wie kümmern wir uns um die Menschen?

Wie sehen Sie die Zukunft der Künste angesichts der Pandemie?

Wie sich die Menschen wohl fühlen, kann das niemand beurteilen. Wir können es nicht sagen. Aber ich denke, die Künste werden wieder aufleben.

Warum leben Menschen in New York City? Warum wollen die großen Unternehmen hier sein? Warum will die Zentrale hier sein? Warum gibt es diesen ganzen Tourismus? Kultur ist der Magnet, der New York zu New York macht.

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