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Charlie Watts, die unwahrscheinliche Seele der Rolling Stones

Auf einer oberflächlichen Ebene schien Charlie Watts immer der seltsamste Rolling Stone zu sein, der nie richtig als Mitglied der dionysischsten Kraft des Rocks paßte.

Während seine Bandkollegen eine Haltung der ausschweifenden Unbekümmertheit pflegten, behielt Watts, der seit 1963 Schlagzeuger der Band war, eine ruhige, sogar düstere öffentliche Person. Er mied das Rampenlicht, trug Maßanzüge von Schneidern der Savile Row und blieb über 50 Jahre mit derselben Frau verheiratet.

Watts schien sich sogar kaum für Rock ’n’ Roll selbst zu interessieren. Er behauptete, dass es wenig Einfluss auf ihn hatte und bevorzugte – und verteidigte – das Jazzerbe von Charlie Parker, Buddy Rich und Max Roach. „Ich mochte Elvis nie, bis ich Keith Richards traf“, sagte Watts 1994 dem britischen Musikmagazin Mojo. „Der einzige Rock’n’Roll-Spieler, den ich in meiner Jugend mochte, war Fats Domino. ”

Selbst die gefeierte Langlebigkeit der Stones war für Watts weniger eine Lebensaufgabe als ein mühsamer Job, der von kurzen Momenten der Aufregung unterbrochen wurde. In dem Dokumentarfilm „25×5: The Continuing Adventures of the Rolling Stones“ von 1989 fasste er zusammen, was damals ein Vierteljahrhundert auf der Uhr mit einer der größten Rock ‘n’ Roll-Bands der Welt war: „Arbeite fünf Jahre und 20 Jahre“. rum hängen. ”

Und doch war Watts, der am Dienstag im Alter von 80 Jahren als dienstältestes Mitglied der Stones außerhalb von Richards und Mick Jagger starb, ein wichtiger Teil des Sounds der Band, mit einem rhythmischen Ansatz, der ebenso ein Teil der Stones war ‘ musikalischen Fingerabdruck wie Richards’ scharfkantige Gitarre oder Jaggers höhnischer Gesang.

„Für mich war Charlie Watts die geheime Essenz des Ganzen“, schrieb Richards 2010 in seinen Memoiren „Life. ”

Watts’ Backbeat verlieh frühen Hits wie „(I Can’t Get No) Satisfaction“ einen stetigen Testosteronschub und späteren Tracks wie „Tumbling Dice“ und „Beast of Burden“ einen trägen Strudel.

Sein unverwechselbarer Schlagzeugstil – das Spiel mit einem Minimum an Bewegung, oft leicht hinter dem Takt – verlieh dem Sound der Gruppe einen kaum wahrnehmbaren, aber unnachahmlichen rhythmischen Schwung. Bill Wyman, der langjährige Bassist der Stones, beschrieb das als Nebenprodukt der ungewöhnlichen Chemie der Gruppe. Während in den meisten Rockbands der Gitarrist dem Schlagzeuger folgt, drehten die Stones diese Beziehung um – Richards, der Gitarrist, führte den Angriff an, gefolgt von Watts (und allen anderen).

„Es ist wahrscheinlich eine Frage der Persönlichkeit“, wurde Wyman in Victor Bockris’ Buch „Keith Richards: The Biography. “ „Keith ist ein sehr selbstbewusster und sturer Spieler. Sofort hast du so etwas wie eine Hundertstelsekunde Verzögerung zwischen der Gitarre und Charlies schönem Schlagzeugspiel, und das wird den Sound komplett verändern. Deshalb fällt es den Leuten schwer, uns zu kopieren. ”

Watts’ Technik beinhaltete den eigenwilligen Einsatz der Hi-Hat, der Sandwich-Becken, die Schlagzeuger normalerweise mit metronomischer Regelmäßigkeit rocken. Watts neigte dazu, seine rechte Hand beim Auftakt wegzuziehen und seiner Linken einen freien Weg zur Snare-Drum zu geben – was dem Beat einen starken, aber etwas aus dem Gleichgewicht geratenen Schwung verlieh.

Selbst Watts war sich nicht sicher, woher er diese Eigenart hatte. Vielleicht hat er es von seinem Freund Jim Keltner bekommen, einem der am weitesten gereisten Studio-Schlagzeuger der Rockmusik. Aber der Umzug wurde zu einer Unterschrift von Watts, und die Musiker staunten über seine Hi-Hat-Choreographie. “Wenn Sie es sich ansehen, bekommen Sie eine Herzrhythmusstörung”, schrieb Richards.

Für Watts war es nur eine effiziente Möglichkeit, einen harten Schlag auf die Snare zu bringen.

„Ich war mir nie bewusst, dass ich es getan habe“, sagte er 2018 in einem Videointerview. „Ich denke, der Grund, warum ich es getan habe, ist, die Hand aus dem Weg zu räumen, um einen größeren Backbeat zu machen. ”

Watts Technik beinhaltete eine eigenwillige Verwendung der Hi-Hat. Er neigte dazu, seine rechte Hand beim Auftakt wegzuziehen und seiner Linken einen freien Weg zur Snare-Drum zu geben. Kredit. . . Jeff Hochberg/Getty Images

Watts Musikstil lässt sich bis Mitte der 1950er Jahre in London zurückverfolgen, der Zeit kurz bevor Rock in der Nachkriegsgeneration Einzug hielt, die ein Jahrzehnt später die Popmusik dominieren sollte. Als junger Mann war er in Jazz vernarrt und jammte oft mit einem Bass spielenden Nachbarn, Dave Green. 1962, nach Stationen in lokalen Jazzbands, schloss er sich der Gruppe Blues Incorporated des Gitarristen Alexis Korner an, die vom elektrischen Chicago Blues und R&B beeinflusst war.

„Ich habe mich mit Rhythm and Blues beschäftigt“, erinnerte sich Watts 2012 in einem Interview im New Yorker. „Als sie mich baten, zu spielen, wusste ich nicht, was es war. Ich dachte, es bedeutete Charlie Parker, spielte langsam. ”

Während Watts bei Blues Incorporated war, gingen Jagger, Richards und Brian Jones – der andere Gründungsgitarrist der Rolling Stones – alle durch und spielten mit der Gruppe. Watts kam Anfang 1963 zu den Stones, und im Juni veröffentlichte die Band ihre erste Single, ein Cover von Chuck Berrys „Come On“. ”

Die Stones nahmen schnell ihren Platz als Führer in der britischen Invasion des Rocks ein, der rauflustigen Ergänzung zu den Beatles. Aber Watts hat dieses Profil nie ganz erreicht. Auf den frühen Tourneen der Band durch die USA benahm er sich wie ein Tourist mittleren Alters und pilgerte zu Jazzclubs.

Als der Lebensstil der Rolling Stones extravaganter wurde, wurde Watts einsamer und exzentrischer. Er wurde ein Experte für georgisches Silber; er sammelte Oldtimer, lernte aber nie fahren. Der Journalist Stanley Booth beschrieb Watts in seinem Buch „The True Adventures of the Rolling Stones“ über den Ruhm und die Verderbtheit der Amerika-Tournee der Band 1969 als „den höflichsten Mann der Welt. ”

Von links: Mick Jagger, Watts, Keith Richards, Bill Wyman und Ronnie Wood. Während seine Bandkollegen eine Haltung der ausschweifenden Sorglosigkeit pflegten, behielt Watts eine ruhige öffentliche Persönlichkeit. Kredit. . . Robin Platzer/Getty Images

Gleichzeitig fungierte Watts oft als eine Art ironisches Maskottchen für die Band. Auf den Covern von “Between the Buttons” (1967) und “Get Yer Ya-Ya’s Out!” (1970), auf dem ein lächelnder springender Watts mit einem Esel posierte.

Als Mitglieder der Stones 1971 nach Frankreich zogen, um den belastenden britischen Steuersätzen zu entgehen, wurde Richards’ gemietete Villa in Villefranche-sur-Mer zum Zentrum der Kreativität und Dekadenz der Band. Watts und Wyman enthielten sich weitgehend und fehlten daher bei einigen der Ad-hoc-Aufnahmesitzungen, die zum nächsten Album der Band, „Exile on Main St.“ führten.

“Sie waren nicht sehr ausschweifend für mich”, sagte Watts später über die Sitzungen. „Ich meine, ich habe bei Keith gelebt, aber ich habe immer gesessen und gespielt und bin dann ins Bett gegangen. ”

Während er bei den Rolling Stones war, war er ausnahmslos lakonisch und blieb bei öffentlichen Auftritten normalerweise im Hintergrund. Aber später im Leben, als Watts seiner Liebe zum Jazz in den langen Abschnitten zwischen Stones-Projekten frönte – zu seinen Gruppen gehörten das Charlie Watts Orchestra und zwei mit Green, das Charlie Watts Quintet und das ABC&D of Boogie Woogie – öffnete er sich und gab gelegentlich Interviews.

Seine Lieblingsthemen waren seine Liebe zum Jazz und wie seltsam es war, Mitglied der Rolling Stones zu sein.

„Ich habe mit vielen Bands gespielt und die Stones waren nur eine andere“, sagte er im Jahr 2000 gegenüber The Observer, einer britischen Zeitung. „Ich dachte, sie würden drei Monate, dann ein Jahr, dann drei Jahre halten.“ Ich habe aufgehört zu zählen. ”

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