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Chinas hartes Vorgehen gegen Didi erinnert daran, dass Peking die Verantwortung trägt

In weniger als einer Woche hat sich Chinas führende Ride-Hailing-Plattform Didi vom Anlegerliebling mit einem Megabucks Wall Street-Debüt zum größten neuen Ziel in Pekings schnelllebigen Bemühungen zur Zähmung der Internetindustrie des Landes entwickelt.

Die neueste Front im regulatorischen Blitz ist Datenschutz und Cybersicherheit. Chinesische Verbraucher sind in den letzten Jahren zunehmend datenschutzbewusster geworden, und die Behörden haben ein besonderes Interesse daran gezeigt, Plattformen wie die von Didi zu schützen, die mit sensiblen Informationen wie Standorten umgehen.

Aber Pekings Schritte gegen Didi – neue Benutzeranmeldungen zu stoppen und dann innerhalb von zwei Tagen aus den App-Stores zu bestellen – zeichnen sich sowohl durch ihre Geschwindigkeit als auch dadurch aus, dass sie so kurz nach dem Börsengang des Unternehmens letzte Woche erfolgen. Sie senden chinesischen Unternehmen eine klare Botschaft über die Autorität der Regierung über sie, selbst wenn sie weltweit tätig sind und ihre Aktien im Ausland handeln. Und sie erinnern internationale Investoren chinesischer Unternehmen an die regulatorischen Kurven, die manchmal auf sie zukommen können.

Ohne Zeit zu verschwenden, gab Chinas Internet-Regulierungsbehörde am Montagmorgen bekannt, dass die Benutzerregistrierung auf drei weiteren chinesischen Plattformen ausgesetzt wird – auch, um es Beamten zu ermöglichen, Cybersicherheitsüberprüfungen durchzuführen. Die beiden Unternehmen hinter diesen Plattformen haben kürzlich Aktien in den USA notiert.

Die Besorgnis über den Datenschutz wächst auf beiden Seiten des Pazifiks, da sich die Beziehungen zwischen China und den Vereinigten Staaten in den letzten Jahren verschlechtert haben. Da die beiden Mächte um wirtschaftliche, militärische und technologische Vorteile kämpfen, haben sie versucht sicherzustellen, dass die digitalen Informationen ihrer Unternehmen auch bei grenzüberschreitenden Geschäften nicht in die Hände des anderen geraten.

Peking hat nicht klargestellt, welche spezifischen Sicherheits- und Datenschutzprobleme – entweder in der Vergangenheit oder potenziell – die Aufsichtsbehörden dazu veranlasst haben, gegen Didi vorzugehen. Aber nach chinesischem Recht sind Cybersicherheitsüberprüfungen ein nationales Sicherheitsproblem, was die Beamten bei der Ankündigung ihrer Überprüfung von Didi am Freitag nicht versäumten.

Die Spannungen mit den Vereinigten Staaten haben chinesische Beamte wahrscheinlich dazu veranlasst, Didi und ihrer New Yorker I. P. O. besondere Aufmerksamkeit zu schenken, sagte Angela Zhang, Direktorin des Zentrums für chinesisches Recht an der Universität von Hongkong. In dieser Zeit des Antagonismus habe der Verkauf von Aktien in den Vereinigten Staaten in Peking unweigerlich Sorgen darüber gemacht, wie gut Didis chinesische Datenbestände geschützt seien, sagte Professor Zhang.

Ein weiterer Faktor sei der zunehmende Nationalismus unter chinesischen Internetnutzern. Nachdem die chinesischen Aufsichtsbehörden am vergangenen Wochenende die Registrierung neuer Benutzer gestoppt hatten, versuchte Didi, Gerüchte zu zerstreuen, dass es als Folge seiner Auflistung Daten an die Vereinigten Staaten übergeben habe.

„Das übt zum Teil auch Druck auf die Regulierungsbehörden aus und gibt ihnen auch Legitimität zum Handeln“, sagte Professor Zhang.

Neben Didi sind Full Truck Alliance, deren Apps Frachtkunden und Lkw-Fahrer verbinden, und Kanzhun, das eine Jobsuche-Plattform namens Boss Zhipin betreibt, die beiden Unternehmen, deren Plattformen derzeit einer Cybersicherheitsprüfung unterzogen werden.

Der anziehende Aktienmarkt in den USA hat in den letzten Monaten zahlreiche weitere chinesische Unternehmen an die Börse gebracht, darunter die Lebensmittel-App Dingdong und die Frage-und-Antwort-Seite Zhihu. Aber Didi ist bei weitem der Prominenteste.

Mit 377 Millionen aktiven Nutzern pro Jahr in China und Diensten in 16 anderen Ländern wurde das Unternehmen in China als einheimischer Tech-Champion gefeiert, insbesondere nachdem es 2016 Uber besiegt und die chinesischen Geschäfte seines Rivalen gekauft hatte. Ein Vertreter von Didi lehnte eine Stellungnahme ab Regulierungsfragen am Montag.

Chinas hartes Durchgreifen gegen die Internet-Titanen des Landes nahm nach der im letzten Jahr vereitelten I. P. O. der Ant Group, dem Fintech-Riesen und Alibaba-Schwesterunternehmen, Fahrt auf. Wie Didi hatte Ant trotz einer Vorgeschichte regulatorischer Bedenken in China eine Börsennotierung durchgeführt, obwohl Ant sich auf eine Notierung in Shanghai und Hongkong vorbereitet hatte, nicht in New York.

Didi hat am Mittwoch den Handel an der New Yorker Börse aufgenommen. Kredit. . . Brendan Mcdermid/Reuters

Seitdem hat sich Didi kaum der verschärften Kontrolle der Internetbranche entzogen, die sich auf den Börsengang vorbereitete. Ende März riefen die Marktaufsichtsbehörden in der südlichen Megacity Guangzhou sie und neun weitere im Reise- und Liefergeschäft tätige Unternehmen zu einem fairen Wettbewerb auf und forderten sie auf, die persönlichen Daten der Verbraucher nicht zu verwenden, um ihnen höhere Preise zu berechnen.

Im darauffolgenden Monat war Didi eines von fast drei Dutzend chinesischer Internetunternehmen, die vor die Aufsichtsbehörden gezerrt und aufgefordert wurden, die Antimonopolregeln einzuhalten. Dann, im Mai, trafen sich die Verkehrsaufsichtsbehörden mit Didi und anderen Plattformen und forderten sie auf, Fairness und Transparenz in Bezug auf die Preise und das Einkommen der Fahrer zu gewährleisten.

Didi reichte am 10. Juni vorläufige I.P.O.-Papiere bei der Securities and Exchange Commission ein. Der Rest des Notierungsprozesses war blitzschnell abgeschlossen, und am Mittwoch begann der Handel mit Didis Aktien an der New Yorker Börse.

Aber zwei Tage später gab Chinas Internet-Regulierungsbehörde bekannt, dass Didi keine neuen Benutzer registrieren darf, während die Behörden eine Cybersicherheitsüberprüfung durchführten. Die Regeln der Regierung für solche Überprüfungen, die letztes Jahr erlassen wurden, sind Teil des chinesischen Rahmens zur Kontrolle von Sicherheitsrisiken im Zusammenhang mit den Produkten und Dienstleistungen, die große Technologieunternehmen verwenden.

Am nächsten Tag schrieb ein Didi-Manager auf der sozialen Plattform Weibo, er habe Gerüchte gesehen, die besagten, dass das Unternehmen aufgrund des Börsengangs in New York Benutzerdaten an die USA übergeben müsse. Die Exekutive sagte, dass Didi alle seine chinesischen Daten auf Servern in China gespeichert habe und dass sich das Unternehmen das Recht vorbehält, jeden zu verklagen, der etwas anderes sagt.

Die Nachricht wurde 16 Minuten später auf Didis offiziellem Weibo-Konto mit dem Kommentar erneut veröffentlicht: „Wir hoffen, dass jeder es vermeidet, Gerüchte zu verbreiten und zu glauben!“

Am Sonntagabend veröffentlichte die Internetaufsichtsbehörde eine weitere knappe Erklärung, in der sie Didis App aus mobilen Stores in China wegen nicht näher bezeichneter Probleme im Zusammenhang mit der Erfassung von Benutzerdaten bestellte.

Dies ist nicht das erste Mal, dass eine App auf Druck der chinesischen Behörden aus den mobilen Stores entfernt wurde, obwohl die Apps in vielen Fällen später wieder eingestellt wurden.

Im Jahr 2018 verschwanden zwei beliebte Videoplattformen, Kuaishou und Huoshan, aus den App-Stores, nachdem ein staatlicher Sender ihnen vorgeworfen hatte, die Schwangerschaft von Minderjährigen zu verherrlichen. Huoshan wird von der Muttergesellschaft von TikTok, ByteDance, betrieben.

In der folgenden Woche wurde eine ByteDance-Humor-App, Neihan Duanzi, für vulgäre Inhalte, die die Aufsichtsbehörden nannten, vollständig offline genommen. Die App verschwand nicht nur aus den Stores, sie funktionierte auch nicht mehr für Leute, die sie bereits auf den Telefonen hatten.

Am Montag, als Didis Mühen im chinesischen Internet diskutiert wurden, kursierte ein Artikel, der ursprünglich 2015 von staatlichen Nachrichtenmedien veröffentlicht worden war. Der Artikel verwendete detaillierte Daten von Didis Forschungsabteilung, um die Anzahl der Fahrten von mehreren Regierungsbehörden zu analysieren analyze im Tagesverlauf, um Rückschlüsse auf die Höhe der Überstunden der Mitarbeiter in diesen Abteilungen zu ziehen.

Der Kommentar, der am Montag am Anfang des Artikels angehängt wurde: „Damals dachte niemand, dass Didis Big Data heute für großen Aufruhr sorgen könnte. ”

Albee Zhang trug zur Forschung bei.

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