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Das Geheimnis von Yebbas Debütalbum? Eine große Stimme und viel Zeit.

Die Sängerin und Songwriterin Yebba erzählt eine Geschichte über den Moment, als sie erkannte, dass sie dazu bestimmt war, eine Musikkarriere einzuschlagen.

Es war der Sommer nach ihrem ersten Studienjahr am College, und sie arbeitete in einem Lagerhaus und zerlegte Laptops. Sie hatte angefangen, Clips ihres Gesangs auf Instagram zu veröffentlichen, und sie begannen, im Internet an Bedeutung zu gewinnen. Eines Tages nach der Arbeit joggte sie neben einem Bohnenfeld in der Nähe ihres Elternhauses in Arkansas und dachte darüber nach, was die Zukunft bringen könnte, wenn es passierte.

In einem kürzlichen Videointerview war sie sich reflexartig bewusst, wie das klingen könnte. „Ich werde es einfach so formulieren, dass ich es sagen kann, weil ich nicht mehr so ​​viel in kirchlicher Sprache spreche“, sagte sie und ihre Augen wanderten durch ihr Zimmer, bevor sie direkten Kontakt aufnahmen. „Aber ich habe wirklich gespürt, wie der Herr aus meinem Bauch heraus sagte: ‚Ich möchte, dass du ein Sänger wirst. ’ Und ich hatte diesen Moment, in dem ich einfach aufhörte zu rennen, und ich setzte mich und betete, lag einfach im Dreck. ”

Was folgte, war nicht einzigartig unter Sängern, die im digitalen Zeitalter ausgebrochen sind. Viralität sorgte bei etablierten Stars wie Missy Elliott und Timbaland für überraschende Aufmerksamkeit, was zu Einladungen führte, mit anderen etablierten Stars zusammenzuarbeiten und nach New York zu ziehen, wo Träume gemacht werden, wie der Song sagt. Aber was Yebba, heute 26, als nächstes tat, ist ungewöhnlich: Sie hat kein Debütalbum mit einer Phalanx junger Autoren und Produzenten herausgebracht. Sie wartete.

Nach rund fünf Jahren, in denen sie sich auf ihre psychische Gesundheit konzentrierte, durch die Fallstricke der Musikindustrie navigierte und Take für Take aufnahm, bis sie wieder ihren Gesang anhörte, war es nicht mehr das, was sie als „sehr peinlich“ bezeichnete. Sie wird ihre Debüt-LP veröffentlichen. „Morgendämmerung“, am Freitag. Und die spirituelle Verbindung, die Yebba zu ihrer Karriere führte, hat ihr geholfen, sich Zeit zu nehmen, egal wie viele Leute gesagt haben: „Beeil dich. ”

„Es ist mir einfach scheißegal“, sagte sie über die Erwartungen, die an sie gestellt wurden, während ihre Karriere langsam Gestalt annahm. In zwei Interviews sprach Yebba mit Bedacht und Zielstrebigkeit und hielt oft mehrere Sekunden inne, um einen Gedanken zu sammeln. Gelegentlich brach sie in Tränen aus, wenn das Gespräch ernst wurde, nur um einen Moment später einen Witz zu machen. Irgendwann zeigte sie einige der Kunstwerke, die in ihrer Wohnung in Chelsea hingen: ein abstraktes Gemälde des Künstlers Shawn Shrum und einen grünen Druck, den sie scherzhaft als „einen einfachen Hündinnenkauf von Anthropologie“ abwischte. ”

„Sie können mich nicht beschimpfen, weil ich mich nicht für eine Schwesternschaft angemeldet habe“, sagte sie. „Aber ich habe mich angemeldet, um mit dem Geld anderer Leute Dinge zu erschaffen, und das ist alles, was jeder von mir verlangen kann – das ist alles, was ich von mir selbst verlangen kann, ist, das einzuhalten, was ich bisher zugestimmt habe. Und in der Sekunde, in der ich zu etwas anderem gerufen werde, bin ich weg. ”

Mark Ronson, der „Dawn“ produzierte, sagte, Yebba sei unerschütterlich in ihrem Geschmack. „Du wirst niemals einen Ton oder eine Farbe oder einen Ton an Yebba vorbei bekommen, den sie nicht mag“, sagte er. „Sie hat mir ihr Vertrauen geschenkt, aber nur, um ihre Vision zu verwirklichen. ”

Obwohl Yebba hochkarätige Kollaborationen mit Künstlern wie Ed Sheeran und Sam Smith verzeichnet hat – und einen Auftritt auf Drakes neuestem Album „Certified Lover Boy“ – klingt „Dawn“ nicht wie das Debüt einer aufkeimenden Pop-Sensation auf Trends. Das Album hat eine reiche Retro-Palette, schöpft tief aus Jazz und R&B und ist in einem düsteren Register angesiedelt, das Yebbas flexibler Stimme Raum lässt. (Auf dem kathartischen „October Sky“ schweben ihre Melodielinien sanft dahin, bevor sie plötzlich in einem Feuerwerk von Pyrotechnik aufsteigen.) Die LP wurde von D’Angelos „Voodoo“, einem von Yebbas künstlerischen Berührungspunkten, inspiriert und in den Electric Lady Studios aufgenommen mit mehreren Mitgliedern der Band „Voodoo“.

„In meinem Kopf wünschte ich, ich wäre ein Rapper, aber eigentlich schreibe ich nur Volkslieder“, sagte sie.

Yebba wurde als Abbey Smith in West Memphis, Ark, geboren. Ihr Vater war Prediger, und sie wuchs mit dem Singen in der Kirche auf und wurde im Alter von 15 Jahren Anbetungspastorin. Mit liebevoller Verzweiflung erzählte sie eine Geschichte über ihre intermittierenden Rebellionen: sagte, dass ich aufhören möchte, und er sagte: „Abigail, wer ist deine Lieblingssängerin?“ Und ich sagte: „Aretha Franklin. « »Und was hat Aretha gemacht, bevor sie Aretha Franklin wurde?« »Sie hat in der Kirche ihres Vaters gesungen. ’“

Nicht lange nach ihrem Moment der göttlichen Intervention brach Yebba das College ab und zog nach New York, wo sie 2016 eine Show für die Eventfirma SoFar Sounds spielte und ein hypnotisches Lied namens „My Mind“ sang. “ Als das Video des Auftritts im Dezember schließlich auf YouTube hochgeladen wurde, explodierte es größer, als sie es sich hätte vorstellen können. „Dieses eine Lied war so ein Moment der Anbetung, anstatt wirklich performativ – ich hatte das Gefühl, dass Gottes Gegenwart da war“, sagte sie.

Aber nur wenige Wochen nach der SoFar-Show starb Yebbas Mutter durch Selbstmord. Sie ging nach West Memphis, wo sie mit ihren Gefühlen kämpfte. „Viele Leute um mich herum haben mich ermutigt, es loszulassen – was bedeutet das [Kraftausdruck]?“ Sie sagte. „Alles, was ich haben, als Künstler, ist eine ganze Menge Zeit zum Nachdenken. ”

Nachdem sie „wie ein Roboter zu Hause in Arkansas gesessen“ hatte, kehrte Yebba nach New York zurück, wo sie viel über den nächsten Schritt ihrer Karriere nachdachte. Sie sang für A Tribe Called Quest. Sie ging nach London, um sich mit potentiellen Labels zu treffen. Aber nichts war ansprechend. Noch beunruhigender war die Erkenntnis, dass der Tod ihrer Mutter als möglich angesehen wurde Inhalt, in einigen Zimmern. Bei einer Grammys-Veranstaltung sagte sie, ein Labelchef habe sie einem anderen Künstler vorgestellt, indem er sagte: „Ihre Mutter ist gerade durch Selbstmord gestorben, aber es ist alles gut, weil sie wirklich gute Songs daraus schreiben kann. ”

Als Antwort: „Ich habe meine Handtasche fallen lassen und bin davongelaufen“, sagte Yebba, ein Ausdruck von durchsichtigem Unglauben war über ihr Gesicht gekritzelt. Sie brauchte mehr Zeit.

Ein entscheidender Wendepunkt kam 2018, als sie Ronson traf, als er Mitarbeiter für sein „Late Night Feelings“-Album zusammenstellte. Ronson sagte, ihre Beziehung sei an ihrem zweiten gemeinsamen Tag gefestigt worden, als Yebba sich gutmütig über eine Jacke lustig machte, die er getragen hatte, und ihm sagte, er habe sich „zu sehr bemüht“. “ („Wenn ein Künstler das Talent und die Wärme hat, es zu unterstützen, macht es mir nichts aus“, sagte er über die Ausgrabungen.) Ihre Sessions führten zu drei Songs auf Ronsons Album und der Musik, die schließlich zu „Dawn . ”

„In meinem Kopf wünschte ich, ich wäre ein Rapper, aber eigentlich schreibe ich nur Volkslieder“, sagte Yebba. Kredit. . . Heather Sten für die New York Times

Einige der Tracks brauchten Jahre, um fertig zu werden. „October Sky“, das ursprünglich nach dem Tod ihrer Mutter geschrieben wurde, erforderte rund 300 Gesangsaufnahmen. „Als ich meine Mutter verlor, fühlte ich mich, als hätte ich alles verloren, was mir vorher etwas bedeutet hat“, sagte Yebba. Aber im Laufe der Zeit, mit Ronsons Unterstützung, wurde der Prozess einfacher. „All I Ever Wanted“, der letzte Song, der für die Platte geschrieben wurde, mit vielen Harmonien und einem glühenden Streicherarrangement, entstand in nur wenigen Tagen.

Der Pianist James Francies, ein Freund von Yebba, der auf dem Album spielt, sagte, sie habe darauf geachtet, sich mit den richtigen Leuten zu umgeben. „Sie sagt jeden Moment: ‚Wenn sich das nicht richtig anfühlt, will ich das nicht machen‘“, sagte er. „Und ich habe das immer an ihr respektiert und geliebt, weil sie immer die Musik an die erste Stelle und ihren Seelenfrieden immer an erste Stelle gesetzt hat. ”

Das Album wurde vor Beginn der Pandemie fertiggestellt, aber Yebba beschloss, die Veröffentlichung zu verschieben und ihrer psychischen Gesundheit Priorität einzuräumen. „Ich möchte nicht den Tiefpunkt verherrlichen, aber ich saß auf meiner Couch und machte meine tägliche Routine des Kettenrauchens von Zigaretten“, sagte sie. „Ich dachte nur: ‚Ich kann entweder ein professioneller Zigarettenraucher und ein professioneller Trinker sein oder ich kann ein professioneller Sänger sein. ’ Ich stimme nicht zu, dass Artistik miserabel sein muss, denn das ist gegen jeden einzelnen Grund, warum ich an die Musik gebunden war. ”

Aber nachdem sie sich Zeit genommen hat, ist sie endlich bereit für den nächsten Schritt. Der Titel des Albums bezieht sich nicht nur auf den Tagesanbruch; es war auch der Name ihrer Mutter. „Ich habe das Gefühl, jetzt 26 zu werden, anstatt immer so in Trauer zu versinken“, sagte sie. „Ich habe nicht mehr das Gefühl, dass mein Leben eine lästige Pflicht ist, die ich noch nicht erledigt habe – dass meine Mutter über meinem Kopf hängt. Es gibt neue Wege, sie zu ehren. ”

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