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„Der Mann, der Frauen hasste“ handelt hauptsächlich von den Frauen, die er hasste

„Der Mann, der Frauen hasste“, der fesselnde Titel von Amy Sohns neuem Buch, wäre passender gewesen, wenn das Buch wirklich von dem Mann handelte, der Frauen hasste. Aber Sohns Erzählung dreht sich weniger um Anthony Comstock – den selbsternannten moralischen Kreuzfahrer und Chefarchitekten des Comstock Act von 1873, der es zu einem Bundesvergehen machte, „obszönes, unzüchtiges oder laszives“ Material per Post zu versenden – als um die Ziel seines Hasses, die Frauen selbst.

Abgesehen von ein paar oberflächlichen biografischen Details stellt Sohn Comstock meistens als Ärgernis oder Cartoon-Bösewicht dar – eine erbärmlich besessene Figur, die ab und zu auftaucht, um den Menschen, die er verfolgte, das Leben schrecklich schwer zu machen. Sie bezeichnet ihn ernsthaft als „den Mann, der mehr getan hat, um die Rechte der Frauen einzuschränken als jeder andere in der amerikanischen Geschichte. ” Mehr als jeder? Ist sie sich da sicher?

Sohn, der Autor mehrerer düsterer Romane und ehemaliger Kolumnist über Sex und Beziehungen für New York Press und das New York Magazine, versucht nicht, Comstock als etwas Komplizierteres als einen selbstzufriedenen Zofen darzustellen; sie analysiert auch nicht ausreichend einige der beunruhigenderen Überzeugungen der Frauen, die sie „Sexradikale“ nennt. “ Wie sie in ihrem Fazit erklärt, in dem sie einen Schlag auf den „opferorientierten Feminismus“ nimmt, wollte Sohn mit diesem Buch einen Punkt klar machen.

„Ein größeres historisches Bewusstsein für die Sexradikalen kann sie zu provokanten Rollenmodellen für Frauen machen, die von der heutigen #MeToo-Bewegung ermutigt und über den Aufstieg nativistischer, sexistischer Demagogen im 21. . Die Kombination aus Übertrieben („die Uhr zurückdrehen“) und Unterzeichnet („höheres historisches Bewusstsein“) spiegelt die Unbeholfenheit dieses Buches wider: „Der Mann, der Frauen hasste“ gestikuliert auf eine packende Erzählung und eine tiefgreifende Argumentation, bleibt aber letztendlich hinter entweder.

Zu diesen „provokativen Vorbildern“ gehören die Börsenmaklerin, Suffragistin und Präsidentschaftskandidatin Victoria C. Woodhull; ihre Schwester Tennessee Claflin; die Sexualwissenschaftlerin Ida C. Craddock; die Anarchistin Emma Goldman; und die Verhütungsaktivistin Margaret Sanger. Sie verletzten das Comstock-Gesetz, indem sie Informationen über Geschlecht oder Geburtenkontrolle verbreiteten oder tatsächliche Verhütungsmittel zur Verfügung stellten. Einige der Frauen in Sohns Buch waren freie Liebhaber; einige von ihnen waren Spiritualisten. Fast alle von ihnen waren Verfechter des Hereditarismus und der Eugenik. Craddock bestand darauf, dass die Kontrolle über die Fortpflanzung der Frauen zu einer harmonischeren sozialen Ordnung führen würde, da Kinder, die von ihren Eltern gewollt wurden, denen „überlegen“ seien, „die das Ergebnis von Zufall oder Lust sind. ”

Das Buch beginnt auf der Weltausstellung 1893 in Chicago, wo Craddock im Cairo Street Theatre eine umwerfende Bauchtanzvorstellung sieht. Wo Craddock eine erhabene Manifestation phallischer Anbetung sah, eine Ode an das „selbstbeherrschte Vergnügen“, schreibt Sohn, erinnert sich Comstock daran, dass er nur „die schamloseste Zurschaustellung von Verderbtheit“ sah. ”

Amy Sohn, deren neues Buch „Der Mann, der Frauen hasste. ” Kredit. . . Craig LaCourt

Seit er sich zwei Jahrzehnte zuvor erfolgreich für den Comstock Act eingesetzt hatte, war er als Spezialagent für den US-Postdienst tätig. Er schien diese bundesstaatliche Erweiterung seiner Befugnisse zu genießen; Er hatte als puritanischer Bürgerwehrmann angefangen – ein Trockenwarenladen-Angestellter in New York City, der es auf sich nahm, Pornografie-Razzien durchzuführen – bevor er als Sekretär der vom YMCA gegründeten New Yorker Gesellschaft zur Unterdrückung von Lastern die offizielle Sanktion erhielt .

Comstocks Versuch, die „orientalischen Tänze“ auf der Weltausstellung zu unterbinden, scheiterte, aber er verfolgte seine anderen Ziele mit monomanischem Eifer weiter und trieb einige von ihnen in den Selbstmord, darunter Craddock selbst. (Als Comstock zu Beginn seiner Karriere erfuhr, dass er mehrere Verleger buchstäblich zu Tode gebracht habe, war er erschreckend reuelos: „Wie dem auch sei, ich bin sicher, die Welt ist ohne sie besser.“)

Trotz der Aufmerksamkeit, die Sohn Craddocks Leben und Werk widmet, bleibt der „lebendige, anmutige Sexlehrer“ ein Rätsel. Craddock, die technisch gesehen Single war, identifizierte sich auf ihrer Visitenkarte als „Mrs. Ida C. Craddock“; Sie behauptete, dass ihr fundiertes Wissen über sexuelle Techniken aus dem Sex stammte, den sie mit ihrem heimlichen Ehemann hatte – einem Geist namens Soph. Abgesehen vom Spiritualismus und ihren offenen Darstellungen von Sex waren Craddocks Ansichten über die Beziehungen zwischen Frauen und Männern fast fanatisch traditionell. Vaginale Orgasmen waren nützlich, weil sie bei der Geburt von Babys halfen; Die meisten Scheidungen wurden dadurch verursacht, dass die Ehefrauen ihre Ehemänner nicht zufriedenstellten.

Was heute problematische Qualitäten ihrer Vorbilder angeht, ist Sohn meist umsichtig; sie versucht nicht, sie zu verbergen, aber sie bietet auch nicht viel an durchdringender Einsicht. Woodhull, die mehrere Liebhaber nahm und stolz darauf war, im Gegensatz zu einer Monogamisten eine sogenannte „Varietistin“ zu sein, schlug auf ihre Rivalen in der Suffragistenbewegung ein, indem sie drohte, ihre sexuellen Geschichten zu veröffentlichen, wenn sie sie nicht bezahlten. Als sie 1872 für das Präsidentenamt kandidierte, wurde Frederick Douglass als ihr Vizekandidat genannt, aber wie Sohn schreibt: „Douglass wurde nie konsultiert. ”

Comstock wurde zu einer so verhassten Figur, dass eine homöopathische Ärztin namens Sara Chase für ein Damenhygieneprodukt warb, das sie „die Comstock-Spritze“ nannte. ” Auch war der Spott nicht auf die Frauen beschränkt, die er anvisierte; in der Presse wurde er zunehmend als lächerlich und völlig zeitgemäß dargestellt. (Unter einer Karikatur eines beleibten Comstock, der eine Frau vor eine Richterbank schleift, lautet die Bildunterschrift: „Euer Ehren, diese Frau hat ein nacktes Kind zur Welt gebracht!“) Die Kunsthistorikerin Amy Werbel veröffentlichte 2018 ein solides wissenschaftliches Buch über Comstock; Sohn erwähnt es etwas mysteriöserweise nirgendwo und beraubt „Der Mann, der Frauen hasste“ damit bestimmte erzählende (und unvergessliche) Anekdoten wie Comstock, die so weit verachtet werden, dass ihm jemand Pockenschorf mit der Post schickte.

Einige der kniffligsten Komplikationen werden in Sohns Epilog verbannt, wo sie Kapselzusammenfassungen bietet, was mit ihren Vorbildern nach ihren Begegnungen mit Comstock passiert ist. Woodhull zum Beispiel zog nach England und „schrieb ihre Vergangenheit neu“, rühmte die Vorteile der Monogamie und „leugnete, eine freie Geliebte gewesen zu sein“. “ Sanger befürwortete die Zwangssterilisation von institutionalisierten Menschen, was Sohn „eine entsetzliche Position nennt, die dennoch vom Mainstream unterstützt wird. ”

Sohn hat nicht Unrecht, aber in ihrer Entschlossenheit, Sanger zu einem Helden für unsere Zeit zu machen, bekräftigt sie am Ende eine Art Girlboss-Feminismus, der kompromisslos glatt und individualistisch ist: „Die ultimative Pflicht einer Frau, so glaubte sie bis zum Ende, war es nicht der Staat“, schreibt Sohn. „Es war für sie selbst. ”

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