Edıcation

Der maskierte Professor vs. der entlarvte Student

Matthew Boedy, ein außerordentlicher Professor für Rhetorik und Komposition, richtete kurz vor Unterrichtsbeginn einen rohen emotionalen Appell an seine Studenten an der University of North Georgia: Die Covid-19-Delta-Variante wütete durch den Staat und füllte Krankenhausbetten . Er würde den Unterricht im Äquivalent einer Ganzkörperpanzerung unterrichten – geimpft und maskiert.

So war er Ende August fassungslos, als mehr als zwei Drittel der Erstsemester seiner Schreibklasse den Hinweis nicht aufgriffen und enttarnt auftauchten.

Es war unmöglich zu sagen, wer geimpft wurde und wer nicht. „Es ist keine visuelle Höllenlandschaft wie in Krankenhäusern, sondern eher eine emotionale Höllenlandschaft“, sagte Dr. Boedy.

Nordgeorgien verlangt von seinen Schülern in diesem Herbst keine Impfung oder Maske. Und da der Präsenzunterricht an fast jeder Universität des Landes nach fast anderthalb Jahren des Notfalls zum Online-Lernen zurückkehrt, empfinden viele Professoren das Lehren als nervenaufreibend.

Die American College Health Association empfiehlt für das Herbstsemester die Impfpflicht für alle Hochschulstudenten auf dem Campus. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen unabhängig vom Impfstatus Gesichtsbedeckungen für öffentliche Innenräume in Gebieten mit hoher Infektionsrate.

Aber so ist es nicht an mehr als ein paar Campussen gelaufen.

Laut The Chronicle of Higher Education haben mehr als 1.000 Colleges und Universitäten Impfvorschriften für mindestens einige Studenten und Mitarbeiter eingeführt. Als Hinweis darauf, wie sich die politische Impfung entwickelt hat, sind die Schulen in der Regel in Staaten zusammengefasst, die bei den letzten Wahlen für Präsident Biden gestimmt haben.

Aber an einigen Universitäten, insbesondere in republikanisch geführten Staaten mit hohen Ansteckungsraten – wie den staatlichen Systemen in Georgia, Texas und Florida – ist die Impfung optional und das Tragen von Masken wird zwar empfohlen, kann aber nicht durchgesetzt werden. Den Professoren wird gesagt, dass sie den Studenten sagen können, dass sie „dringend ermutigt“ oder „erwartet“ werden, Masken aufzusetzen, aber sie können die Studenten nicht dazu zwingen. Und Lehrer können Schüler mit COVID-ähnlichen Symptomen nicht bitten, das Klassenzimmer zu verlassen.

Mindestens neun Bundesstaaten – Arizona, Arkansas, Iowa, Oklahoma, Florida, South Carolina, Texas, Utah und Tennessee – haben die Maskenpflicht für Schulen verboten oder eingeschränkt. Ob all diese Verbote für Universitäten gelten, sei unklar, sagen Bildungsbehörden, aber öffentliche Universitäten seien auf staatliche Förderung angewiesen.

Sicher sind einige Professoren gerne maskenlos. Einige wenige sind aus Protest gegen optionale Maskenrichtlinien zurückgetreten. Die meisten, wie Dr. Boedy, machen weiter. Aber die Angst ist so groß, dass selbst an Universitäten, die Impfungen und Masken vorschreiben, wie Cornell und der University of Michigan, Professoren Petitionen unterzeichnet haben, in denen sie die Möglichkeit haben, zur Online-Lehre zurückzukehren.

Die University of Texas in Austin machte Masken optional und der Staat verbot Maskenmandate. Kredit. . . Susannah Kay für die New York Times

„Die Moral ist auf einem Allzeittief“, warnt eine Petition an der University of Iowa.

Universitäten sind gefangen zwischen den Forderungen ihrer Fakultät nach größeren Sicherheitsvorkehrungen und der Angst, Studenten zu verlieren, und den Einnahmen, die sie erzielen, wenn die Schulen zu einem weiteren Jahr der Online-Bildung zurückkehren.

„Ich denke, alle sind sich einig, dass die Idee darin besteht, die Leute wieder physisch im Klassenzimmer zu haben“, sagte Peter McDonough, General Counsel des American Council on Education, einer Organisation von Colleges und Universitäten. „Der Einstieg in die Online-Bildung im letzten Jahr und im vergangenen Frühjahrssemester wurde nur als vorübergehend angesehen. ”

Für einige Fakultäten bringt das neue Jahr keine Rückkehr zur Normalität, sondern ein starkes Gefühl, dass die Dinge aus den Fugen geraten könnten. In den ersten Wochen des Unterrichts sind die Fallzahlen an Schulen wie Duke, der University of North Carolina in Chapel Hill, Arizona State, der Liberty University, der University of Arkansas, der University of North Florida und der University of Texas in San Antonio gestiegen.

„Es scheint eine Wiederholung zu sein“, sagte Michael Atzmon, ein Ingenieursprofessor an der University of Michigan. „Einerseits haben wir den Impfstoff. Auf der anderen Seite haben wir Delta. ”

Dr. Atzmon half bei der Organisation einer Petition, in der die Universität aufgefordert wurde, der Online-Lehre offener zu sein. Es wurde von mehr als 700 Fakultätsmitgliedern und Dozenten unterzeichnet.

In einer Antwort auf die Petition sagte der Präsident von Michigan, Mark Schlissel, am Donnerstag, dass das Klassenzimmer angesichts der „hervorragenden“ Impfrate auf dem Campus von Ann Arbor (92 Prozent für Studenten, 90 Prozent für Lehrkräfte) „vielleicht das sicherste“ sei place to be“ auf dem Campus.

Dr. Schlissel schlug vor, dass sich die Fakultät einfach an den Gedanken gewöhnen müsse, dass es auf dem Campus Covid-Fälle geben würde. „Eine Pandemie ist beunruhigend, unvorhersehbar und ja, sie birgt ein unvermeidbares Risiko“, sagte er.

Es gibt Anzeichen des Widerstands gegen die staatliche Politik. Die drei großen öffentlichen Universitäten in Arizona – University of Arizona, Arizona State und Northern Arizona University – gehen auf Zehenspitzen um das Maskenverbot und verlangen sie im Unterricht. Wenn alle Studenten Masken tragen müssen, glauben Universitätsbeamte, dass sie die Anordnung von Gouverneur Doug Ducey befolgen, Studenten nicht zu diskriminieren, die sich gegen eine Impfung entscheiden.

„Es ist eine Art Katz-und-Maus-Spiel“, sagt Peter Lake, Professor für Bildungsrecht an der Stetson University.

Professoren sagten, dass Delta sie wie viele andere Länder der Welt überrumpelte. Sie haben sich im März enthusiastisch für den persönlichen Unterricht angemeldet, sagten sie, bevor Berichte über bahnbrechende Infektionen bei geimpften Personen verbreitet wurden. Jetzt machen ihre Institutionen es ihnen schwer, wenn nicht unmöglich, sich zurückzuziehen.

Cody Luedtke wurde entlassen, nachdem sie sich geweigert hatte zu unterrichten, es sei denn, in ihrem Klassenzimmer am Perimeter College, das Teil der Georgia State University ist, waren Masken erforderlich. Kredit. . . Micah Green für die New York Times

Einige haben ihre Jobs geopfert. Cody Luedtke, Biologielehrerin und Laborkoordinatorin am Perimeter College, das zur Georgia State University gehört, sagte, sie weinte bei dem Gedanken, in einem Klassenzimmer zu unterrichten, in dem keine Masken erforderlich waren.

Als sie sich weigerte zu unterrichten, wurde sie entlassen, sagte sie. „Ich konnte einfach keine Arbeitspflicht erfüllen, die gegen meine Moral und meinen Wunsch verstieß, meine Schüler und die breitere Gemeinschaft zu schützen“, sagte sie.

Irwin Bernstein, ein 88-jähriger Psychologieprofessor, sagte, die University of Georgia habe ihn diesen Herbst aus dem Ruhestand gelockt. Aber als er in seinem Klassenzimmer ein Schild mit der Aufschrift „Keine Maske, kein Unterricht“ anbrachte, sagte ihm sein Abteilungsleiter, er solle es abnehmen, „da ich gegen die Anordnung des Gouverneurs verstoßen habe. ”

In seiner nächsten Klasse weigerte sich ein Schüler, eine Maske zu tragen, und sagte, es sei unangenehm, erinnerte er sich. Er kündigte an, dass er in Rente ging – wieder – und verließ den Unterricht.

Timothy Wilson, ein Ingenieursprofessor an der Embry-Riddle Aeronautical University, trat am ersten Unterrichtstag zurück und enthüllte in einem Online-Aufsatz, dass er H.I.V.-positiv sei und die optionale Maskenpolitik der Universität für „falsch“ hielt. ”

James Tierney, Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften an der Penn State, sagte, er sei frustriert über das Maskenmandat. Er sagte, es sei schwer zu hören, wie Studenten in seiner 600-Studenten-Einführungsklasse in Makroökonomie Fragen unter ihrer Gesichtsbedeckung stellten.

Und wenn Studenten ihre Masken übers Gesicht rutschen ließen, „muss ich den Bösewicht spielen“, sagte er.

Aber die Zurückhaltung der Universität, ein Impfstoffmandat aufzuerlegen, sei „der Wendepunkt“, sagte er. Er trat aus Protest mit Wirkung zum 31. Dezember zurück, um der Schule Zeit zu geben, einen Ersatz zu finden.

Professoren sagen, dass das Fehlen klarer Regeln in diesem Jahr das Funktionieren erschwert hat. Im vergangenen Jahr mögen die Regeln drakonisch gewesen sein – zum Beispiel ein möglicher Ausschluss für die Teilnahme an Partys –, aber sie waren auch klar und effektiv, sagten die Professoren.

Im vergangenen Herbst „könnte ich die Polizei rufen, wenn ich wollte“, sagte Leslie Kaplan, die an der University of North Florida Folklore lehrt. In diesem Jahr muss sie Überzeugungsarbeit leisten.

Zur Vorbereitung auf die Diskussion über Covid bei der Erstsemesterorientierung las Dr. Kaplan zwei Bücher darüber, wie man Menschen beeinflusst. Sie brachte einen frischgebackenen Absolventen, der das Virus hatte, und einen Epidemiologen mit. Sie sprach darüber, wie wichtig es ist, aufeinander aufzupassen, und flehte die Schüler an, ihre politischen Differenzen beiseite zu legen.

Nur eine Handvoll Studenten seien enttarnt zu ihren Erstsemester-Orientierungssitzungen gekommen, sagte Dr. Kaplan, und sie lobte ihre Kampagne.

Alex Vargas, 21, ein leitender Ingenieurstudent und Vorsitzender der Young Conservatives an der University of Texas in Austin. Herr Vargas, der nicht geimpft ist, sagte, dass es nicht viel Einwände dagegen gibt, dass er im Unterricht keine Maske trägt. Kredit. . . Susannah Kay für die New York Times

Andere haben konkretere Anreize vorgeschlagen. Die University of Texas in Austin teilte den Professoren mit, dass sie nichtakademische Belohnungen wie Kekse anbieten könnten, um Studenten zum Tragen von Masken zu überreden. (Eine Sprecherin der Universität, Eliska Padilla, sagte, dies sei informell und kein Anreizprogramm.)

Trotz der emotionalen Reize und subtilen Hinweise machen manche Schüler ihr eigenes Ding.

Alex Vargas, ein Senior an der University of Texas, ist nicht geimpft und war in der ersten Schulwoche der einzige Mensch in seiner kleinen Ingenieurklasse, der keine Maske trug.

Der Professor, der eine Maske trug, forderte eine Abstimmung in der Klasse darüber, ob die Schüler wollten, dass er eine Maske trägt, oder ob es ihm „egal“ sei, erinnerte sich Vargas. Das „ist mir egal“ gewann mit ein oder zwei Stimmen, und der Professor sagte, er würde seine Maske aufbehalten, sagte Herr Vargas.

„Es gab keine bissigen Bemerkungen, nein ‚Ich werde nicht mit dir reden, ich werde dich nicht ansehen'“, sagte Mr. Vargas, der Vorsitzende der Young Conservatives of Texas auf dem Campus, nach eigener Wahl zu entlarvt gehen. „Es war nur: ‚Das ist seine Entscheidung, mach weiter. ’“

Susan C. Beachy und Jack Begg trugen zur Forschung bei.

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