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Der Tod des Kritikers legt den Fokus auf den Autoritarismus der Palästinensischen Autonomiebehörde

RAMALLAH, Westjordanland – Hunderte Palästinenser versammelten sich eines Nachts Ende Juni auf dem Uhrturmplatz im Zentrum von Ramallah, um gegen die Brutalität der Palästinensischen Autonomiebehörde zu protestieren, nachdem ein Antikorruptionsaktivist in deren Gewahrsam gestorben war. Der Aktivist Nizar Banat wurde in einer Verhaftungswelle festgenommen und nach Angaben seiner Familie von palästinensischen Sicherheitsbeamten zu Tode geprügelt.

Der Protest verlief friedlich, bis sich eine Gruppe regierungsfreundlicher Kader der regierenden Fatah-Partei darauf einstürzte.

Reporter der New York Times sahen, wie sie Demonstranten, darunter junge Frauen und Jungen, anstürmten, mit Steinen bewarfen, sie mit Knüppeln, Fahnenmasten und Fäusten schlugen und Handys von Personen entrissen, die verdächtigt wurden, die Ereignisse zu dokumentieren.

Die Unruhen um Herrn Banat, dessen Tod durch palästinensische Beamte mit der Ermordung des saudischen Dissidenten Jamal Khashoggi verglichen wurde, haben neue Aufmerksamkeit auf das gelenkt, was Kritiker als zunehmend autokratische Herrschaft von Mahmoud Abbas, dem achtzigjährigen Präsidenten, und ihr immer eklatanteres Vorgehen gegen jeglichen Anschein von demokratischen Prozessen, Meinungsfreiheit, Unabhängigkeit der Justiz und Nichtregierungsorganisationen.

Der palästinensische Präsident Mahmoud Abbas sprach bei einem Treffen des PLO-Exekutivkomitees und eines Fatah-Zentralkomitees im Hauptquartier der Palästinensischen Autonomiebehörde in Ramallah im Mai dieses Jahres. Kredit. . . Majdi Mohammed/Assoziierte Presse

„Sie verstecken es nicht mehr“, sagte Wissam Husseini, 29, ein palästinensischer Yoga- und Meditationslehrer, der sagte, er sei geschlagen und mit Pfefferspray besprüht worden. „Dies ist eigentlich eine zweite Besetzung, nicht wirklich eine Regierung. ”

Herr Husseini war wie viele andere davon überzeugt, dass es sich bei den Angreifern um palästinensische Sicherheitsbeamte in Zivil handelte. Er beschrieb die Palästinensische Autonomiebehörde als eine korrupte „diktatorische Gruppe“. ”

Die Proteste, die sich auf Städte im Westjordanland wie Bethlehem und Hebron ausgeweitet haben, kommen für Herrn Abbas zu einer gefährlichen Zeit.

Seine ohnehin schwindende Popularität ist seit April, als er die ersten Parlaments- und Präsidentschaftswahlen in den besetzten Gebieten seit über 15 Jahren abgesagt hatte, stark zurückgegangen.

Im Mai erlitt er einen weiteren Schlag, als der Hauptrivale der Palästinensischen Autonomiebehörde, die Hamas, die militante islamische Gruppe, die Gaza kontrolliert, Raketen gegen Israel abfeuerte, sich als Verteidiger Jerusalems ausgab und ihre Führung der palästinensischen Sache behauptete.

Dem darauffolgenden Krieg folgten die Verhaftungen von Dutzenden von Kritikern der Autorität im gesamten Westjordanland.

Bei einem kürzlichen Protestmarsch marschierten Demonstranten zum Hauptquartier von Herrn Abbas in Ramallah und riefen „Das Volk will den Sturz des Regimes“, ein Refrain, der im Arabischen Frühling zum Sturz der Diktatoren beitrug.

Wenn sich Herr Abbas bedroht fühlt, wird seine „Toleranz gegenüber abweichenden Meinungen immer geringer“, sagte Khalil Shikaki, Direktor des Palästinensischen Zentrums für Politik- und Umfrageforschung, einer Meinungsforschungsorganisation in Ramallah.

„Wir sind noch nicht das Syrien von Hafez al-Assad oder der Irak von Saddam Hussein“, sagte er mit Blick auf berüchtigte Diktaturen. „Aber von der Gewaltenteilung über die freie Meinungsäußerung bis hin zu einer pluralistischen Gesellschaft ist all dies angegriffen worden. ”

Demonstranten mit Bildern von Nizar Banat bei einer Kundgebung im Juni in der Stadt Ramallah im Westjordanland. Kredit. . . Nasser Nasser/Assoziierte Presse

Die Palästinensische Autonomiebehörde, die in Teilen des Westjordanlandes begrenzte Selbstverwaltung ausübt, war nie als dauerhafte Regierung gedacht. Es wurde 1994 gegründet und sollte bis zu fünf Jahre dauern. Bis dahin sollten sich Israel und die Palästinenser auf ein endgültiges Friedensabkommen geeinigt haben.

Friedensgespräche sind seitdem ins Stocken geraten, aber die Autorität, unterstützt von Europa und den Vereinigten Staaten, hat weitergemacht.

Palästinenser waren in der Vergangenheit hin- und hergerissen zwischen Protesten gegen die Autorität und Israel, das das Gebiet militärisch besetzt. Aber der Tod von Herrn Banat und die harte Niederschlagung der Proteste, die darauf folgten, haben bei einigen Palästinensern das Gefühl verstärkt, dass die Behörde kaum mehr als ein bequemer Subunternehmer für die Besatzung geworden ist.

Herr Banat, 42, war ein Anstreicher, dessen Online-Breitseiten gegen die Behörde eine beträchtliche Anhängerschaft gewonnen hatten. Familienangehörige sagten, dass palästinensische Sicherheitsbeamte am 24. Juni in das Haus in Hebron eingebrochen seien, in dem sich Herr Banat aufhielt, ihn brutal geschlagen und weggezerrt hätten.

Ein palästinensischer Beamter sagte zunächst, dass sich der Gesundheitszustand von Herrn Banat während seiner Festnahme „verschlechtert“ habe, und Justizminister Muhammad al-Shlaldeh sagte am vergangenen Mittwoch, dass Herr Banat einen „unnatürlichen“ Tod erlitten habe.

Europäische und andere Diplomaten, die sich am vergangenen Mittwoch mit Majed Faraj, dem Chef des palästinensischen Geheimdienstes, trafen, sagten, man habe ihnen mitgeteilt, dass die Ermordung von Herrn Banat ein Unfall gewesen sei.

Der Aufruhr über die Tötung erinnerte auf unheimliche Weise an den Tod von Herrn Khashoggi im Jahr 2018, einem freimütigen saudischen Kolumnisten, dessen Kritik an Saudi-Arabien seinen Kronprinzen verärgert hatte. Ein saudisches Killerkommando tötete Herrn Khashoggi und das Königreich versuchte erfolglos, es zu vertuschen.

General Talal Dweikat, der Sprecher der palästinensischen Sicherheitskräfte, sagte am Freitag, dass 14 Personen an das Militärjustizsystem verwiesen worden seien und dass die Ermittlungen zum Tod von Herrn Banat fortgesetzt würden.

Berichte über willkürliche Festnahmen und Folter durch die Behörden sind seit Jahren weit verbreitet, und Herr Banat war nicht der erste, der starb.

Nachdem ein Hamas-Anhänger, Haitham Amro, 2009 im Gewahrsam des Allgemeinen Geheimdienstes gestorben war, ergab eine Autopsie, dass Folter die Ursache war. Fünf Geheimdienstler wurden angeklagt, aber ein Militärgericht sprach sie frei.

Auch die Gerichte wurden stark geschwächt durch Herrn Abbas, der, umgeben von einer Schar von Adjutanten, seit 2007 per Dekret regiert, als er nach dem Sieg der Hamas bei den Parlamentswahlen und der anschließenden Übernahme von Gaza die palästinensische Legislative auflöste.

Ein Demonstrant wird letzten Monat in Ramallah von Personen festgenommen, die vermutlich palästinensische Sicherheitsbeamte in Zivil sind. Kredit. . . Ahmad Gharabli/Agence France-Presse — Getty Images

Dekrete der letzten zwei Jahre haben es dem Büro von Herrn Abbas ermöglicht, mehr Einfluss auf die Gerichte auszuüben, so palästinensische Juristen. Mehrere nicht konforme Richter wurden entlassen.

Ahmad al-Ashqar, ein Verfassungsrechtler und Rechtsanwalt, der seit 2011 als Richter tätig war, wurde im Januar von Herrn Abbas zwangsweise in den Ruhestand versetzt, nachdem er sich offen gegen die Ernennung eines Übergangsjustizrats durch den Präsidenten ausgesprochen hatte, der den vorherigen ersetzte Rat, ein hochrangiges Gremium, das die Justiz beaufsichtigt.

„Heute gibt es kein unabhängiges Gericht als Institution“, sagte er. „Die Richter haben Angst, dass ihnen passiert, was mir passiert ist. ”

Die Behörde hat auch gegen Nichtregierungsgruppen vorgegangen und sie aufgefordert, ihre Forschungs- und Tätigkeitspläne sowie ihre geschätzten Budgets vorzulegen.

Und ein Gesetz über elektronische Verbrechen aus dem Jahr 2018 wurde verwendet, um die Meinungs- und Informationsfreiheit zu untergraben, sagen Menschenrechtsaktivisten. Es erlaubt der Behörde, Websites zu blockieren, die „die nationale Sicherheit, die öffentliche Ordnung oder die öffentliche Moral bedrohen“ könnten, und wurde verwendet, um Websites von politischen Gegnern zu schließen.

Herr Shikaki, der Meinungsforscher, sagte, seine Gruppe habe es zunehmend schwerer gefunden, Ergebnisse in den palästinensischen Medien zu veröffentlichen. Als er sich weigerte, die neuen Vorschriften einzuhalten, seien die Bankkonten der Gruppe eingefroren worden.

Eine Juni-Umfrage seiner Gruppe ergab, dass 84 Prozent der Palästinenser glauben, dass die Behörden mit Korruption behaftet sind, und viele klagen über Missmanagement und Vetternwirtschaft.

In einem Beispiel wurde Muatasem Muhaisen, der Sohn eines hochrangigen Beamten der Fatah-Partei von Herrn Abbas, in eine leitende Position im Gesundheitsministerium berufen, selbst nachdem er beschuldigt worden war, einen Krankenhausdirektor von Ramallah angegriffen zu haben.

Im März saugte die Behörde einige der wenigen Covid-Impfstoffe in ihrem Besitz ab und verteilte sie nach Angaben palästinensischer Beamter an die höchsten Ränge der Regierungspartei, Verbündete in den Medien und sogar Verwandte von hochrangigen Würdenträgern.

Israels Iron Dome-Raketenabwehrsystem, links, fängt Raketen ab, die im Mai von Hamas-Militanten aus Gaza in Richtung Israel abgefeuert wurden. Kredit. . . Mohammed Abed/Agence France-Presse — Getty Images

Einige Palästinenser sagten, die Autorität, die von einem alten Spielbuch aus dem Nahen Osten ausgeht, das sich um die Sicherheit dreht, trete einer neuen, gebildeten und in den sozialen Medien versierten Generation von Palästinensern gegenüber.

„Heute sind nicht die 1980er oder 90er Jahre“, sagte Shawan Jabarin, Direktor von Al Haq, einer palästinensischen Menschenrechtsorganisation. „Mit den neuen Medien können Sie Ihre Aktionen nicht verbergen. ”

Die Vereinigten Staaten, die die palästinensischen Sicherheitskräfte im Laufe der Jahre finanziert, ausgebildet und ausgerüstet haben, zeigten sich „zutiefst beunruhigt“ über den Tod von Herrn Banat und fügten in einer Erklärung hinzu: „Wir haben ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Beschränkungen der Palästinensischen Autonomiebehörde bei der Ausübung von Meinungsfreiheit durch Palästinenser und Belästigung von Aktivisten und Organisationen der Zivilgesellschaft. ”

Die während der Trump-Administration unterbrochene amerikanische Sicherheitshilfe wurde im April wieder aufgenommen. Eine Sprecherin der US-Botschaft sagte, die Hilfe solle „bei der Entwicklung glaubwürdiger Regierungsinstitutionen helfen“ und die israelisch-palästinensische Sicherheitszusammenarbeit stärken.

Die Proteste gegen die Behörden, die sich bis in diese Woche hinziehen, haben Herrn Abbas unter Druck gesetzt, auf den Tod von Herrn Banat zu reagieren, aber nur wenige Palästinenser erwarten größere unmittelbare Veränderungen.

„Was sie in den letzten Tagen getan haben, hat die Menschen erschreckt und eingeschüchtert“, sagte Shatha Hammad, 32, eine palästinensische Journalistin der Nachrichtenseite Middle East Eye, die bei einem Protest verletzt und ihr Handy zertrümmert wurde.

General Dweikat, der Sprecher der Sicherheitskräfte, bestritt, dass Polizisten in Zivil Demonstranten angegriffen hätten, und bestand darauf, dass es sich bei den Angreifern nur um zivile Gegendemonstranten handelte, die „einen gewaltigen Angriff auf das politische System“ befürchtet hätten. “ Er bestritt, über Facebook-Postings Kenntnis von Handy-Beschlagnahmen oder Festnahmen zu haben.

„Unsere Position ist, dass wir niemanden wegen seiner Rede verhaften“, sagte er.

Mitglieder der Sicherheitskräfte der Palästinensischen Autonomiebehörde blockieren am Samstag eine Straße in Ramallah. Kredit. . . Ahmad Gharabli/Agence France-Presse — Getty Images

Ein junger palästinensischer Baumeister, der vor kurzem 10 Tage in einem palästinensischen Gefängnis in Jericho verbrachte, war anderer Meinung. Er sagte, er sei wegen einer schrägen Beleidigung gegen die Autorität festgenommen worden, die er auf Facebook gepostet habe.

Unter der Bedingung der Anonymität aus Angst vor Vergeltung sagte er, er sei bei den täglichen Verhören aufgerüttelt und gedemütigt worden.

Er wolle nur Wahlen und die Möglichkeit, frei zu sprechen.

Als Teenager habe er 30 Monate in israelischen Gefängnissen verbracht, weil er Steine ​​auf Soldaten geworfen hatte.

„Sie haben Regeln“, sagte er über die Israelis. „Es gibt ein Gesetz, ein System. Es gibt kein Gesetz in der Behörde. ”

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