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Die Biden-Regierung beschließt, Alaskas Bristol Bay zu schützen

WASHINGTON – Die Biden-Regierung hat am Donnerstag die ersten Schritte unternommen, die es ihr ermöglichen würden, den Prozess zum Schutz der unberührten Bristol Bay in Alaska zu beginnen, einer der weltweit wertvollsten Rotlachsfischereien, die sich auch auf massiven Kupfer- und Goldvorkommen befindet, die seit langem begehrt sind Bergbauunternehmen.

Die Regierung reichte beim US-Bezirksgericht für Alaska einen Antrag ein, eine Entscheidung aus der Trump-Ära aufzuheben, die den Umweltschutz für Bristol Bay, etwa 200 Meilen südwestlich von Anchorage, aufgehoben hatte. Wenn das Gericht zustimmt, könnte die Verwaltung damit beginnen, dauerhafte Schutzmaßnahmen für das Gebiet zu erstellen.

In einer Erklärung argumentierte die Environmental Protection Agency, dass die Regierung von Präsident Donald J. Trump im Jahr 2019 rechtswidrig gehandelt habe, als sie Bedenken zurückwies, dass eine geplante massive Gold- und Kupfermine die Fischerei bedrohen würde, und den Bundesschutz aus der Bristol Bay entzog.

Der Umzug wird kaum unmittelbare Auswirkungen haben, da die Trump-Administration im Jahr 2020 letztendlich eine wesentliche Genehmigung für das als Pebble Mine bekannte Projekt verweigerte. Dies geschah nach dem Sohn von Präsident Trump, Donald Trump Jr. und der Fox News-Persönlichkeit Tucker Carlson, die beide genossen haben Jagen und Fischen in der Region, schlossen sich Umweltaktivisten und indigenen Stämmen an, um sich in einer ungewöhnlichen Koalition gegen die Mine zu stellen.

Aber Umweltaktivisten stellten fest, dass die Entscheidung, die Genehmigung des U.S. Army Corps of Engineers abzulehnen, von der Pebble Limited Partnership, dem Unternehmen, das die Mine bauen will, angefochten wird. Das Unternehmen will eine Grube von mehr als einer Quadratmeile und einer Tiefe von einem Drittel einer Meile graben, um die Metalle zu gewinnen, deren Wert auf mindestens 300 Milliarden US-Dollar geschätzt wird. Das Projekt würde den Bau eines 270-Megawatt-Kraftwerks und einer 165-Meilen-Erdgaspipeline sowie einer 82-Meilen-Straße und großer aufgestauter Teiche für die Berge beinhalten – einige davon giftig. Es würde auch erfordern, einen Hafen in der Iliamna-Bucht auszubaggern.

Derzeit gibt es nichts, um einen neuen Versuch eines Bergbauprojekts in der Region zu stoppen, obwohl der Antrag der Biden-Regierung an das Gericht als erster Schritt angesehen wird, dies zu ändern.

„Ich freue mich, dass die Biden-Regierung diesen wichtigen Schritt unternommen hat, um einen dauerhaften Schutz für diese beispiellose Wasserscheide und die von ihr unterstützten Lachse und Menschen zu gewährleisten“, sagte der Demokrat Jay Inslee aus dem US-Bundesstaat Washington in einer Erklärung gegenüber der Times. „Der Abbau in der Wasserscheide der Bristol Bay hätte der größten Rotaugenfischerei der Welt irreparablen Schaden zugefügt. ”

Sowohl Bundes- als auch Landesbehörden stellten fest, dass die geplante Pebble-Mine, die sich in zwei Wasserscheiden befinden würde, die fischlaichende Flüsse speisen, dauerhafte Schäden verursachen würde. Wissenschaftler sagen, es würde mehr als 130 Meilen von Bächen, 2.800 Hektar Feuchtgebiete und 130 Hektar offenes Wasser zerstören.

Im Wahlkampf versprach Präsident Biden, „auf die Wissenschaftler zu hören und Bristol Bay zu schützen. ”

Hunderttausende Rotlachse strömen flussaufwärts zum Laichen in Alaskas Katmai National Park and Preserve, einem Teil der Bristol Bay. Kredit. . . Acacia Johnson für die New York Times

Herr Biden rühmte die Region als grundlegend für die Lebensweise der Ureinwohner Alaskas, ein begehrtes Ziel für Angler und die Quelle des halben Rotlachses der Welt, und sagte: „Es ist kein Ort für eine Mine. ”

Die Regierung von Präsident Barack Obama kam 2014 nach einer dreijährigen wissenschaftlichen Überprüfung zu dem Schluss, dass das Pebble Mine-Projekt „katastrophale“ Auswirkungen haben könnte, einschließlich eines „vollständigen Verlusts des Fischlebensraums aufgrund der Beseitigung, Entwässerung und Fragmentierung von Bächen, Feuchtgebieten“. , und andere aquatische Ressourcen“ in einigen Teilen der Bristol Bay.

Die E. P. A. von Herrn Obama hat eine vorgeschlagene Bestimmung gemäß einer Bestimmung des Clean Water Act veröffentlicht, die wie ein Veto gewirkt und den Bergbau in der Region effektiv verboten hätte. Aber die Agentur sah sich mehreren Klagen der Pebble Limited Partnership gegenüber, und als Herr Trump sein Amt antrat, war die Entscheidung noch nicht abgeschlossen.

Im Jahr 2019 zog die Trump-Administration, die bis dahin fast 100 Umweltvorschriften zurückgenommen hatte, die Bezeichnung aus der Obama-Ära vollständig zurück und verurteilte sie als „veraltet“ – unter Berufung auf Klagen des Unternehmens Pebble Mine als eine der bedeutenden neuen Entwicklungen.

Vertreter der Pebble Mine Partnership und ihrer Muttergesellschaft Northern Dynasty Minerals Ltd. reagierten nicht sofort auf E-Mail-Anfragen nach Kommentaren.

In einer Erklärung sagte der E.P.A.-Administrator Michael Regan, dass die Agentur einen Zeitplan für die Wiederaufnahme eines Prozesses zum Schutz der Bristol Bay vor der Entwicklung gemäß dem Clean Water Act ankündigen würde, wenn das Gericht zugunsten der Biden-Regierung entscheiden würde.

„Es geht um die Vermeidung von Umweltverschmutzung, die die Ureinwohner Alaskas unverhältnismäßig beeinträchtigen würde“, sagte Regan, „und um eine nachhaltige Zukunft für die produktivste Lachsfischerei in Nordamerika zu schützen. ”

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