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Die Work-from-Home-Ökonomie und der urbane Berufsausblick

Restaurant Associates ist nicht mehr das Unternehmen, das es einmal war. Es betreibt seit langem Restaurants, bietet Catering-Events an und betreibt Speisesäle für Kunden wie Google und die Smithsonian Institution. Jetzt beschäftigt es etwa die Hälfte der etwa 10.000 Mitarbeiter, die es vor der Pandemie hatte.

Als seine Geschäftsbereiche austrockneten, erfand das Unternehmen neue. Es hat Suppen und Beilagen für den Online-Lebensmittelhändler FreshDirect zubereitet. Es hat Mahlzeiten an vertriebene Wall Street-Händler geliefert, die von Connecticut aus arbeiten, und an Gäste, die von zu Hause aus an „virtuellen Galas“ teilnehmen.

Restaurant Associates wird wahrscheinlich weiter improvisieren müssen. Gerade als es im Sommer wieder aufwärts ging – einige Museen wurden wiedereröffnet, Unternehmen planten eine Rückkehr ins Büro und Catering-Galas kehrten in voller Kraft zurück – brachte die Delta-Variante des Coronavirus alles wieder zum Erliegen.

„Wir waren sehr zuversichtlich, dass wir im September stark zurückkommen würden“, sagte Dick Cattani, der Vorstandsvorsitzende. Jetzt sagte er: „Wir wissen nicht, was passiert, was als nächstes kommt. ”

Diese Angst ist in der gesamten amerikanischen Wirtschaft weit verbreitet. Kevin Thorpe, Chefökonom des gewerblichen Immobiliendienstleisters Cushman & Wakefield, bemerkte: „Je länger das Virus andauert, desto transformativer wird es sein. ”

Eine kritische Frage ist, ob sich die städtische Dienstleistungswirtschaft – die Restaurants, Hotels, Taxidienste und Unterhaltungsstätten, die Millionen von Arbeitnehmern beschäftigen – von den zahlreichen Covid-19-Wellen erholen können, die ihre Kunden ferngehalten haben.

Nach Monaten sozialer Distanzierung und Fernarbeit wird dies in hohem Maße davon abhängen, wie Arbeitgeber und Arbeitnehmer ihre Einstellung zu Nähe und Dichte – zum Raum – neu einstellen.

Drei Forscher – José María Barrero vom Autonomous Technological Institute of Mexico, Nicholas Bloom von der Stanford University und Steven J. Davis von der University of Chicago – schätzen, dass von April bis Dezember 2020 die Hälfte der Arbeitszeit in der amerikanischen Wirtschaft von zu Hause aus erbracht wurde . Nach dem Ende der Pandemie wird der Anteil auf rund 20 Prozent sinken. Das ist immer noch das Vierfache der Remote-Arbeit in den Jahren 2017 und 2018.

Und die Telearbeit wird sich unter den bestbezahlten Arbeitnehmern an den am dichtesten besiedelten Orten konzentrieren. Nach Angaben von Forschern aus Princeton, Georgetown, Columbia und der Universität arbeitete beispielsweise im Januar mehr als die Hälfte der Arbeitnehmer in hochqualifizierten, informationsintensiven Dienstleistungen – in den Bereichen Finanzen und Versicherungen, Information, professionelle Dienstleistungen und Management – ​​von zu Hause aus von Kalifornien, San Diego.

Großstädte sind der doppelten Gefahr ausgesetzt, sowohl ihre qualifiziertesten Arbeitskräfte als auch die von ihnen unterhaltenen Verbraucherdienstleistungswirtschaften zu verlieren, schrieben die Forscher. „Infolgedessen“, fügten die Autoren hinzu, „können sie in ihrer Größe schrumpfen, wenn es ihnen nicht gelingt, Vorteile zu bieten, die die Kosten der städtischen Dichte rechtfertigen, wenn die Wohnwahl von Überlegungen zur Nähe zum Arbeitsplatz befreit wird. ”

Laut Cushman & Wakefield stehen etwa 18 Prozent der Büroflächen in zentralen Geschäftsvierteln der USA leer, verglichen mit 12 Prozent vor der Pandemie. Groupon, Twitter, United Airlines und andere Unternehmen bauen Büroflächen ab. Einige überdenken ihre Raumnutzung komplett.

Restaurant Associates, das seit langem Restaurants betreibt, Veranstaltungen organisiert und Speisesäle für Unternehmen betreibt, arbeitet mit etwa der Hälfte der etwa 10.000 Mitarbeiter, die vor der Pandemie beschäftigt waren. Kredit. . . Amy Lombard für die New York Times

Als seine Geschäftsbereiche austrockneten, erfand das Unternehmen neue. Kredit. . . Amy Lombard für die New York Times
Restaurant Associates liefert jetzt Mahlzeiten an Gäste, die „virtuelle Galas“ besuchen, und Wall Street-Händler, die von zu Hause aus arbeiten. Kredit. . . Amy Lombard für die New York Times

Der Sportartikelhändler REI verkaufte seine Unternehmenszentrale in der Nähe von Seattle, die etwa 1.800 Mitarbeiter beherbergen sollte, und richtet drei kleinere Außenbüros in der Umgebung ein, in die sich die Arbeiter auf Wunsch hinziehen können. Sie können auch komplett von zu Hause aus arbeiten.

„Wir hatten das Gefühl, dass es Momente gibt, in denen das physische Zusammensein einen Unterschied macht, aber es muss nicht die ganze Zeit sein“, sagte Christine Putur, Executive Vice President für Technologie und Betrieb von REI. „Wir wollen mit mehr Gewohnheiten und neuen Normen vorankommen – lassen Sie die Ergebnisse bestimmen, wann und wie wir zusammenkommen. ”

Diese Neuordnung der Arbeit wird wahrscheinlich die amerikanische Wirtschaft neu konfigurieren und die Löhne und Ausgabenmuster verändern.

Google beispielsweise erlaubt Mitarbeitern, aus der Ferne zu arbeiten. Aber sie passt die Entschädigung an die lokalen Lebenshaltungskosten an. In einem Blogbeitrag an die Mitarbeiter schätzte Googles CEO Sundar Pichai, dass etwa 20 Prozent von ihnen sich dafür entscheiden würden, dauerhaft von zu Hause aus zu arbeiten. Und das Unternehmen hat einen Rechner entwickelt, mit dem Mitarbeiter die Auswirkungen auf ihr Gehalt berechnen können.

Herr Davis von der University of Chicago und seine Co-Autoren schätzen, dass die Zunahme der Heimarbeit die Ausgaben in den Innenstädten um 5 bis 10 Prozent senken wird, was den Geschäften in Restaurants, Bars und anderen Orten, die auf die Ausgaben von Büroangestellten angewiesen sind, schaden wird .

„Einige der Freizeit- und Bewirtungsaktivitäten werden den Menschen folgen, die sich nicht mehr in der Innenstadt befinden“, sagte Davis. Aber die Ausgaben neuer Vorstadtarbeiter können anders sein, einschließlich weniger Mittagessen und Happy Hours als wenn sie in der Innenstadt arbeiteten.

Amerikas Wirtschaftsgeographie sieht anders aus als noch vor zwei Jahren. Der Anteil von New York City an der Beschäftigung des Landes sank im Juli 2021 auf 2, 8 Prozent, gegenüber 3, 1 Prozent im Juli 2019. Das bedeutet etwa 375.000 weniger Arbeitsplätze, als wenn die Stadt zumindest mit dem Land als Ganzes Schritt gehalten hätte.

Andere Orte erzählen eine ähnliche Geschichte. Der Anteil der Metropolregion Boston an den Arbeitsplätzen des Landes ging nach dem Ausbruch von Covid abrupt zurück und hat sich nur teilweise erholt. Gleiches gilt für Los Angeles, Chicago, San Francisco und Philadelphia.

Auch das Beschäftigungsmuster in und um die Städte hat sich verändert. Bis Juli hatte die Metropolregion Atlanta die meisten der seit dem gleichen Monat 2019 verlorenen Arbeitsplätze wiederhergestellt. Die Beschäftigung in den Lebensmittel- und Getränkegeschäften ging jedoch um mehr als 10 Prozent zurück. Der Freizeit- und Gastgewerbesektor, zu dem auch Unterhaltung und Beherbergung gehören, beschäftigte 13 Prozent weniger Mitarbeiter.

Die Beschäftigung in der Region Phoenix war seit Juli 2019 sogar gestiegen. Die Beschäftigung in Freizeit und Beherbergung ging jedoch um 6 Prozent zurück. Und in New York, Boston und San Francisco, der Heimat einiger der bestbezahlten Arbeiter in den Bereichen Technologie und Finanzen, ging die Beschäftigung im Freizeit- und Gastgewerbe im Juli um mindestens ein Fünftel zurück, verglichen mit zwei Jahren zuvor.

Einige Jobs sind zurückgekehrt. Barbara Xocoyotl, die letztes Jahr beurlaubt war, als das Omni-Hotel in New Haven, Connecticut, monatelang geschlossen war, reinigt wieder Zimmer. Das gilt auch für Maria Valdez im Grand Hyatt in San Antonio, obwohl sie sagt, sie habe weniger Mitarbeiter.

Und es haben sich neue Möglichkeiten ergeben. Obwohl das Land von Juli 2019 bis Juli 2021 256.000 Arbeitsplätze im Einzelhandel verlor, kamen im Lager- und Transportwesen 209.000 Stellen hinzu, da Amazon und andere Anbieter Vertriebszentren errichteten, um mit der Zunahme der Online-Bestellungen Schritt zu halten.

Das Unternehmen wird wahrscheinlich weiter improvisieren müssen, da die Delta-Variante die Pläne für den Herbst ins Wanken bringt. Kredit. . . Amy Lombard für die New York Times

Die Lagerarbeit findet jedoch in der Regel außerhalb des Stadtkerns statt. Die Beschäftigung in der Dienstleistungswirtschaft in der Innenstadt – die von den Ausgaben von Büroangestellten, Geschäftsreisenden und Touristen abhängt – muss sich noch von Covids Schlag erholen.

Rob Siminoski gibt wieder Shows in den Universal Studios, nur eine kurze Autofahrt von der Innenstadt von Los Angeles entfernt, aber sein Zeitplan ist ungewiss. „Technisch bin ich wieder an der Arbeit, aber diese Woche hatte ich zwei Tage; Vor ein paar Wochen hatte ich null Tage“, sagte er. Er sagt, er habe so wenig Stunden, dass er weiterhin Anspruch auf Arbeitslosengeld habe.

Das Jacobs Theatre in Manhattan hat noch nicht wiedereröffnet. Also ist Zoraida Rodriguez nicht zu ihrem Reinigungsjob zurückgekehrt (sie arbeitet für einen dreimonatigen Job bei ihrer Gewerkschaft Local 32BJ of the Service Employees International Union). Kristinia Bellamy auch nicht, die bis zu ihrer Schließung im vergangenen Jahr ein Bürogebäude in Midtown Manhattan gereinigt hat.

Insgesamt stehen etwa 3.000 von 21.000 Büroreinigern in 32BJ auf Rückruflisten und warten auf die Wiedereröffnung ihrer Gebäude, sagte Denis Johnston, der die Geschäftshausabteilung des Ortes leitet.

Das ist ein Rückgang gegenüber 7.000 im Frühjahr 2020. Aber da Unternehmen ihre Pläne für die Rückkehr ins Büro hinauszögern, sind die Fortschritte ins Stocken geraten. „Vor sechs Wochen hatten wir so viel Schwung“, sagte Johnston. „Für unsere arbeitslosen Mitglieder ist die Vorstellung, dass die Wiedereröffnung erst im nächsten Jahr stattfindet … es ist hässlich. ”

Könnte das alles irgendwann wieder so werden, wie die Dinge vor der Pandemie waren? Enrico Moretti, Ökonom an der University of California, Berkeley, schlägt vor, dass die Telearbeit von Arbeitgebern eingeschränkt wird, die befürchten, dass die Produktivität der Arbeitnehmer leidet.

Stellenangebote, die eine vollständige Remote-Arbeit ermöglichten, stiegen nach dem Ausbruch der Pandemie von etwa 2 Prozent der offenen Stellen auf 6 bis 7 Prozent, stellte er fest. Aber diesen Anteil haben sie seitdem gehalten. „Es bleibt ein Nischenphänomen“, argumentierte er.

Er rechnet nicht damit, dass das noch weiter wächst. Arbeitgeber könnten einige Tage in der Woche von zu Hause aus arbeiten, sagte er, aber Zoom ist kein dauerhafter Ersatz für die Art der Interaktion und Zusammenarbeit, von der Innovation gedeiht.

Herr Cattani von Restaurant Associates hofft verzweifelt, dass Herr Moretti Recht hat, während er verzweifelt jongliert, während seine Kunden ihre Pläne, ins Büro zurückzukehren, immer wieder zurückdrängen.

Herr Cattani (dessen Firma die Cafeteria im New York Times Building betreibt) kreuzt Gründe an, warum seine Kunden zurückkehren werden: Arbeiter werden keine Gehaltskürzungen hinnehmen wollen, um aus der Ferne zu arbeiten; mehr werden geimpft; sie sind „herausgezoomt“; Es gibt einen enormen Nachholbedarf für die sozialen Aktivitäten, die Covid weggenommen hat.

Dennoch räumt er ein: „Die Kristallkugel ist sehr trüb. ”

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