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Diese Klapperschlange fordert Sie heraus, ihren Bluff zu nennen

Die Western Diamondback Klapperschlange ist ein Meister der nonverbalen Kommunikation. Es braucht nur die Rassel an seinem Schwanz zu schütteln, um eine kristallklare Botschaft zu senden: „Hey. Ich sitze hier. Tritt nicht auf mich, weil ich dich beiße“, sagte Boris Chagnaud, Biologe an der Universität Graz in Österreich.

Aber die Klapperschlange hat noch einen anderen, schlaueren Trick im Schwanz. Wenn sie eine potenzielle Bedrohung wahrnimmt, die näher kommt, wird die Klapperschlange die Geschwindigkeit ihrer Rassel stark erhöhen und von da … da … da … auf dadada beschleunigen. Dr. Chagnaud vergleicht die akustischen Warnungen mit dem Backup-Piepser eines Autos, der mehr piept, wenn sich das Heck Ihres Autos einem Objekt nähert. Dieser Anstieg bringt ahnungslose Menschen dazu, zu glauben, dass die Schlange näher ist, als sie tatsächlich ist, laut einem am Donnerstag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Papier von Dr. Chagnaud und Kollegen.

Wissenschaftler wussten, dass Klapperschlangen oft ihre Klappergeräusche ändern, aber niemand wusste genau, warum. Matthew Rowe, ein Biologe an der University of Oklahoma, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, er habe diesen Klappertrick Hunderte Male gesehen, aber nie in Frage gestellt, was das Signal den Feinden der Schlange mitteilen könnte. „Das ist mir peinlich“, sagt er.

Sebastian Harris, ein Ökologe in Pennsylvania, der Klapperschlangen erforscht hat, sagte: „Ich hatte definitiv eine sehr laute Klapperschlange, die bei meiner Annäherung sehr laut klapperte, nur um festzustellen, dass sie unter einer dichten Vegetation etwa 3 Meter entfernt war. ”

Die Forschung begann, als Dr. Chagnaud, der die vibrierenden Laute von Krötenfischen untersuchte, die Fische mit Klapperschlangen vergleichen wollte, die ähnliche Muskeln verwenden, um mit ihren Schwänzen zu rasseln. Im Jahr 2018 besuchte er die ansässigen Klapperschlangen im Labor von Tobias Kohl, einem Forscher an der Technischen Universität München in Deutschland und Autor des Papiers. In Dr. Kohls Labor bemerkte Dr. Chagnaud, dass die Schlangen die Häufigkeit ihres Rasselns abrupt erhöhten, wenn er näher kam.

Dr. Chagnaud entwickelte eine Reihe von Tests, um den Zweck der Schaltrasseln zu untersuchen. Zuerst platzierte er die Schlangen in einem Raum mit einem sich bewegenden, motorisierten menschlichen Torso voller Mikrofone. Aber das körperlose Torsogerät war nicht ganz leise und schwer zu bewegen.

„Wir sind Biologen, keine Ingenieure“, sagte er.

Der zweite Test war viel erfolgreicher. Die Forscher legten die Schlangen auf einen Tisch gegenüber einem Blatt mit einer Projektion einer schwarzen Scheibe. Sie konnten die Scheibe vergrößern und ein Objekt nachahmen, das sich nähert.

Der zweite Test, bei dem ein schwarzer Punkt einen sich bewegenden, motorisierten menschlichen Torso ersetzte, war erfolgreicher. Kredit Kredit. . . M. Forsthofer & T. Kohl

Als die schwarze Scheibe größer wurde, erhöhten die Schlangen ihre Rasselfrequenz auf bis zu 40 Hertz und schossen dann abrupt ihre Rasselfrequenz auf 100 Hertz hoch. Aber diese Ergebnisse waren verwirrend: Wenn das Rasseln der Schlange ein ehrlicher Hinweis darauf war, wie nahe sie der Bedrohung waren, sollte die Zunahme des Rasselns linear sein.

Die Forscher entwickelten eine Theorie: Vielleicht erzeugte das plötzliche, hochfrequente Rasseln der Schlangen eine Illusion von Nähe, die als Warnung fungiert. Dr. Chagnaud wollte diese Theorie zunächst an Büffeln im Münchner Zoo testen, bevor ihm klar wurde, dass es viel einfacher sein würde, College-Studenten zu verwenden, die in der Regel bereitere Versuchspersonen sind.

Die Freiwilligen saßen auf einem Stuhl mitten in einem Raum und trugen ein Virtual-Reality-Headset, das sie in der Abenddämmerung durch ein Grasland zu einer versteckten Schlange bewegte. Als das Rasseln häufiger wurde, drückten die Freiwilligen einen Knopf, um anzuzeigen, wann sie glaubten, etwa einen Meter von der Schlange entfernt zu sein. Alle Testpersonen drückten den Knopf, als das Rasseln in der Frequenz sprang, was ihre tatsächliche Entfernung falsch interpretierte.

Die Forscher vermuten, dass dieser plötzliche Frequenzsprung ein entwickeltes Verhalten ist, mit dem Klapperschlangen den Zuhörer über ihre tatsächliche Entfernung zur Schlange täuschen. „Die Verschiebung des Rasselns ist eine Täuschung seitens der Schlange“, sagte Bruce Young, ein Anatom am Kirksville College of Osteopathic Medicine in Missouri, der die Arbeit begutachtete.

Diesen Vorwand zu nennen, ist jedoch nur eine Hypothese, stellte Dr. Chagnaud klar. In einer anderen Erklärung könnte das schnelle Rasseln eine Strategie sein, um die Aufmerksamkeit des Hörers zu erregen, ähnlich wie eine Schreckreaktion zu provozieren, etwa wenn ein lautes Geräusch eine Person zucken lässt. Aber Dr. Chagnaud weist darauf hin, dass eine Schlange effizienter eine Schreckreaktion erzeugen könnte, indem sie von 3 Hertz auf 100 Hertz springt; Er glaubt, dass das langsame rasselnde Hochfahren auf 100 Hertz besser durch eine Illusion von Nähe erklärt wird.

Aber der Mensch war nie das beabsichtigte evolutionäre Ziel einer Klapperschlange, da die Schlangen seit mindestens sechs Millionen Jahren in Nordamerika leben. Dr. Rowe sagte, dass das Papier nicht unbedingt erhelle, wie die Tiere, die sich zusammen mit den Klapperschlangen entwickelt haben, wie Dachse oder Caniden, das Rasseln wahrnehmen.

Leider wäre es wahrscheinlich chaotisch und stressig, dasselbe Virtual-Reality-Experiment an einem Mustelid durchzuführen. „Könntest du einem Dachs eine kleine Schutzbrille aufsetzen?“ fragte sich Dr. Rowe laut. „Dachse sind so hartnäckig hartnäckig. “ In seinen Augen wären kalifornische Erdhörnchen ein Klapperschlangen-Feind, der sich viel besser für die virtuelle Realität eignet.

„Es gibt viele kluge junge Wissenschaftler da draußen, die vielleicht einen Weg finden, ein Eichhörnchen mit kleinen Kopfhörern an einen Monitor zu setzen“, sagte Dr. Rowe.

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