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Edelsteine ​​im Hinterhof? A Tall Tale hat Schimmer der Wahrheit.

Eine Geschichte, die diese Woche in Sri Lanka die Runde machte, enthielt alle glänzenden Zutaten, um eine pandemiemüde Nation zu fesseln, die in einem Schuldenkreislauf gefangen war, noch bevor das Coronavirus die Wirtschaft verwüstete.

Die weltweit größte Ansammlung von Saphiren mit einem Wert von bis zu 100 Millionen US-Dollar sei versehentlich von Arbeitern entdeckt worden, die im Hinterhof eines Edelsteinhändlers einen Brunnen graben, heißt es in Nachrichtenberichten.

Die Details, über die die BBC diese Woche berichtete, gaben vielen Sri Lankern etwas Aufregendes und Hoffnungsvolles, worüber sie sprechen konnten. In dem mehrheitlich buddhistisch geprägten Land, das für seine Edelsteine ​​berühmt ist, neigen viele dazu, die Entdeckung bemerkenswerter Edelsteinexemplare als spirituellen Zufall zu betrachten, sagte Daya Amarasekara, Professorin für Soziologie an der Universität Peradeniya südlich der Hauptstadt Colombo.

„Die ganze Zeit über haben wir nur negative Nachrichten über Covid-19 gehört“, sagte er. „Die Leute werden also von der geistigen Freude angezogen, die sie aus den Nachrichten über den Edelstein bekommen. ”

Aber einige Details der Entdeckung der Edelsteine ​​erwiesen sich als zu schön, um wahr zu sein. Der Fels, obwohl echt, sei nicht in einem Brunnen, sondern in einer Edelsteinmine ausgegraben worden, sagte ein Beamter.

Laut dem Bericht vom Dienstag fanden Arbeiter den 1,124-Pfund-Saphir-Cluster vor mehr als einem Jahr, als sie den Brunnen in Ratnapura, einem edelsteinreichen Gebiet, gruben. Ein dazugehöriges Bild zeigte einen schroffen Felsbrocken von der Größe eines Autoreifens.

Der Bericht identifizierte den Besitzer des Felsens nur als Herrn Gamage, einen Edelsteinhändler der dritten Generation. Er sagte der BBC, dass einige Steine, die bei der Reinigung aus dem Felsen gefallen waren, später als hochwertige Sternsaphire entdeckt wurden, eine Saphirart, die für ihre optische Wirkung bekannt ist. (Ein Mineral im Inneren des Edelsteins reflektiert Licht in einem Sternenmuster, ein Phänomen, das als Asterismus bezeichnet wird.)

Der Artikel zitierte Thilak Weerasinghe, den Vorsitzenden der National Gem and Jewelry Authority of Sri Lanka, einer Regierungsbehörde, mit der Aussage, dass es sich um „wahrscheinlich das größte“ Sternsaphir-Exemplar der Welt handelt.

Herr. Weerasinghe sagte später der New York Times, dass der Stein im Jahr 2020 gefunden worden sei und dass er die Nachrichten monatelang unter Verschluss gehalten habe, weil die Pandemie ein schlechter Zeitpunkt für den Verkauf von Saphiren zu sein schien.

Edelsteine ​​auf einem Markt in Beruwala, Sri Lanka. Kredit. . . Thierry Falise/LightRocket, via Getty Images

Er sagte auch, dass das Gestein aus einer Edelsteinmine, nicht aus einem Brunnen, geborgen worden sei, und dass er Journalisten gebeten habe, aus Sicherheitsgründen einige Details aus ihren Artikeln zurückzuhalten. Er schätzte den Wert der in das Gestein eingebetteten Saphire auf 100 Millionen Dollar.

„Es wird eine großartige Ausstellung für ein Museum oder für jemanden sein, der seltene Edelsteine ​​​​sammelt“, fügte er hinzu.

Mindestens zwei srilankische Medien berichteten am Mittwoch korrekt, die Edelsteine ​​seien in einer Mine entdeckt worden. Die BBC reagierte am Donnerstag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass einige Leute in Ratnapura kleine Edelsteingruben in ihren Hinterhöfen haben. Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass Menschen in Sri Lanka die Details einer Edelsteinentdeckung verschleiern, sagte P. R. K. Fernando ,der Präsident der Gemmologists Association of Sri Lanka, einer Industriegruppe. Nachrichten über solche Entdeckungen können manchmal eine Raserei des Grabens auslösen.

„Das kann problematisch sein“, sagt er.

Aber er sagte, die Nachricht von dieser Entdeckung könnte dazu beitragen, eine Branche zu verjüngen, die während der Pandemie zu kämpfen hatte.

In den sozialen Medien veranlasste die Episode einige Benutzer dazu, sich zu fragen, ob der Verkauf der Saphire endlich genug Devisen einbringen würde, um Sri Lanka zu helfen, seiner strafenden Schuldenkrise zu entkommen.

Anushka Wijesinha, eine Ökonomin in Colombo, sagte, dass der Verkauf des Edelsteins für 100 Millionen US-Dollar etwa ein Drittel der jährlichen Exporteinnahmen aus dem Edelstein- und Schmuckhandel des Landes vor der Pandemie bringen würde.

„Aber natürlich kann der volle Wert bei einem einmaligen Verkauf nicht realisiert werden“, fügte er hinzu.

David S. Atlas, ein Edelstein- und Schmuckgutachter in Virginia, der Vorsitzender für ethische Fragen bei der in New York ansässigen National Association of Jewelry Appraisers ist, sagte in einer E-Mail, dass der geschätzte Wert jedes großen Exemplars hochspekulativ und „subjekt“ sei auf höchstem Niveau der Zweitvermutung. ”

Herr Atlas sagte, dass das Gestein zwar irgendwann in einer Museumssammlung landen und sich als sehr wertvoll erweisen könnte, „es jedoch bereits viel mehr große Exemplare in den Sammlungen gibt. ”

„Man kann den Wert oder die Qualität kleinerer Edelsteine, die aus diesem großen Stück Massenmaterial geschliffen wurden, einfach nicht im Voraus vorhersagen“, fügte er hinzu. „Schneide es aus, stelle die darin gefundenen Edelsteine ​​her und lasse es dann ordnungsgemäß auf seinen Wert untersuchen. Dann wissen wir viel mehr. ”

Wie auch immer, die Geschichte über Arbeiter, die einen Stein mit Edelsteinen ausgraben, spornte die Nutzer der sozialen Medien an zu sagen – anscheinend im Scherz, aber wer weiß? – dass auch sie planten, in ihren eigenen Hinterhöfen zu graben.

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