Politics

Ein Babysitter und ein Pflaster: Im U-Boot-Spionagekoffer

WASHINGTON — Am 28. Juli veröffentlichte Diana Toebbe eine Facebook-Nachricht, in der nach einem Babysitter gesucht wurde, der sich am kommenden Samstagmorgen fünf bis sechs Stunden lang um ihre Kinder kümmert.

Später wurde der nur für Freunde sichtbare Beitrag mit dem Wort „*FOUND*. “ Und an diesem Samstag begleitete Ms. Toebbe ihren Mann Jonathan ins südliche Zentral-Pennsylvania.

Frau Toebbe wusste nicht, dass sie und ihr Mann vom FBI beobachtet wurden, als sie ihr Haus in Annapolis, Maryland, verließen in einer versiegelten Band-Aid-Verpackung, die er dann laut Gerichtsakten in einen von einem verdeckten FBI-Agenten aufgestellten Container legte.

Die Toebbes, die von der US-Regierung beschuldigt wurden, versucht zu haben, einige der am besten gehüteten U-Boot-Antriebsgeheimnisse der USA an eine ausländische Regierung zu verkaufen, sollen am Dienstag vor einem Bundesgericht in West Virginia erscheinen. Sie werden wegen Verstoßes gegen das Verbot der Weitergabe von nuklearem Know-how im Atomgesetz angeklagt.

Vorerst bleiben die großen Fragen rund um das Paar unbeantwortet – in welches Land sie beschuldigt werden, die nuklearen Geheimnisse zu verkaufen, und was sie dazu motiviert hat, das Risiko einzugehen.

Herr Toebbe wurde von Bekannten als fleißiger und organisierter Doktorand der Kernphysik beschrieben, der bei der Marine als Offizier und Experte für U-Boot-Antriebe in Dienst gestellt wurde. Nach Beendigung seines Militärdienstes blieb er als Zivilist bei der Marine, was von einigen als eine Aufgabe für die talentiertesten Nuklearphysiker angesehen wurde.

Frau Toebbe war eine 10-jährige Veteranin der Key School, einer fortschrittlichen Privatschule in Annapolis, wo sie Geschichte und Englisch unterrichtete. Dort sprach sie laut Eltern gerne über ihren Doktortitel in Anthropologie an der Emory University und ihre Liebe zum Stricken. Sie war eine angesehene Beraterin, sowohl formell als auch informell, an der Schule.

„Man konnte einfach sagen, dass sie wahnsinnig schlau war“, sagte Craig Martien, 20, ein Absolvent der Key School 2019, der eng mit Frau Toebbe am Jahrbuch und einem Anthropologie-Club nach der Schule zusammengearbeitet hat. „Sie war sehr freundlich und bodenständig, und ich habe mich sehr gut mit ihr verstanden. ”

Als Mr. Martien zum Williams College ging, brachte er einen Spielzeug-Tintenfisch mit, den Mrs. Toebbe gestrickt hatte. Wie andere Key-Absolventen beschrieb Mr. Martien sie als starke Feministin und sehr liberal.

Sie war von Trumps Wahl 2016 überrascht, sagte er und erwähnte mehrmals, dass sie erwäge, nach Australien zu ziehen.

„Sie sagte, sie könne den aktuellen Stand der Politik nicht ertragen und habe dort tatsächlich einige Jobmöglichkeiten gefunden“, sagte er.

Auf Social-Media-Plattformen teilte Frau Toebbe Fotos von ihren Hunden, ihren Kindern, Mahlzeiten, die auf dem Herd zubereitet wurden, einem Familienurlaub und Selfies – gewöhnliche Szenen eines gewöhnlichen Lebens, die sich ganz von der in die eidesstattliche Erklärung des FBI.

Nachdem sie mit dem noch unbekannten anderen Land Kontakt aufgenommen hatten, um U-Boot-Geheimnisse bereitzustellen, zögerten die Toebbes, sich in einem persönlichen Treffen zu enthüllen, so die in Gerichtsdokumenten des FBI dargelegte Erzählung Sie müssen der Forderung des Undercover-Agenten zustimmen, dass sie Informationen an einem Ort der Todesfalle hinterlegen – eine Entscheidung, die letztendlich ihre Identität dem FBI enthüllt

Beweise in den Gerichtsakten deuten darauf hin, dass das Ausland, an das Toebbes angeblich versucht hatte, die Informationen zu verkaufen, ein Verbündeter oder zumindest so etwas wie ein Partner war, da es mit der F. B. I. zusammenarbeitete, als sich die Stacheloperation entfaltete. Während einige Experten spekulierten, dass Frankreich das Ziel gewesen sein könnte, sagten französische Beamte, sie seien nicht in den Vorfall verwickelt.

Die Anhörung am Dienstag wird kurz sein. Soweit der Regierung bekannt ist, haben weder Jonathan noch Diana Toebbe einen Anwalt. Die Staatsanwälte forderten das Gericht am Montag auf, Herrn Toebbe festzuhalten, anstatt ihn auf Kaution freizulassen. Der Amtsrichter könnte auch einen Anhörungstermin für die weitere Inhaftierung des Paares festlegen.

Durchsuchungen in öffentlichen Akten ergaben keine Anzeichen für eine finanzielle Notlage, die sie motivieren könnte, amerikanische Geheimnisse zu verkaufen.

Dennoch stellte die eidesstattliche Erklärung von F. B. I. das Paar als risikobereit dar, um Zahlungen in einer Kryptowährung namens Monero zu versprechen.

Im Februar schlugen F. B. I.-Agenten, die sich als Vertreter des Auslands ausgeben, ein persönliches Treffen vor. In der Antwort, die mit „Alice“ signiert war, einem gebräuchlichen Platzhalternamen in der Militärkryptographie, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung, dass „Gespräche von Angesicht zu Angesicht für mich sehr riskant sind, wie Sie sicher verstehen. Der Autor schlug dann vor, Informationen im Austausch für 100.000 US-Dollar in der Kryptowährung elektronisch weiterzugeben.

„Bitte denken Sie daran, dass ich zu Ihrem Vorteil mein Leben riskiere und den ersten Schritt getan habe. Bitte helfen Sie mir, Ihnen voll und ganz zu vertrauen“, heißt es in der Notiz an die verdeckten F. B. I.-Agenten.

Die F. B. I.-Agenten drängten dann auf einen neutralen Abwurfort. Die Antwort kam einige Tage später: „Ich mache mir Sorgen, dass die Verwendung eines Dead-Drop-Standorts, den Ihr Freund vorbereitet, mich sehr verwundbar macht“, heißt es in der Notiz von „Alice“ laut eidesstattlicher Erklärung. „Wenn andere Interessenten den Standort beobachten, kann ich sie nicht erkennen. Ich bin kein Profi und habe kein Team, das mich unterstützt. ”

Ein Angriffs-U-Boot der Virginia-Klasse letzten Monat auf Hawaii. Nukleare Antriebstechnologie, die in US-U-Booten verwendet wird, ist sehr gefragt. Kredit. . . Amanda Gray/U. S. Navy, über Associated Press

In der Notiz wurde vorgeschlagen, dass der Autor einen Ablageort für die verschlüsselten Dateien wählen würde. Die F. B. I.-Agenten antworteten, dass sie zuerst 10.000 US-Dollar und dann 20.000 US-Dollar in Kryptowährung an einem Ort ihrer Wahl geben würden.

„Es tut mir leid, so stur und misstrauisch zu sein, aber ich kann nicht zustimmen, an einen Ort Ihrer Wahl zu gehen“, heißt es in der Antwort von „Alice“. „Ich muss die Möglichkeit in Betracht ziehen, dass ich mit einem Gegner kommuniziere, der meine erste Nachricht abgefangen hat und versucht, mich bloßzustellen. ”

Der Autor schlug als nächstes vor, dass das Land am Memorial Day-Wochenende ein Signal von seinem Komplex in Washington sendet.

„Alice“ schrieb von einem verschlüsselten Proton-E-Mail-Konto, sagte, das Signal sei empfangen worden, und stimmte zu, das Material an dem vom Undercover-Agenten gewählten Ort abzulegen – ein Fehler im Handwerk, sagten einige Experten.

„Es war etwas überraschend, dass jemand, der den U-Boot-Krieg studiert hat, der Anweisung des F. B. I. folgt, für diese angeblich heimlichen Ablagerungen aufzutauchen“, sagte Michael Atkinson, ein ehemaliger Generalinspekteur des Geheimdienstes.

Die Bereitschaft des Landes, das nicht näher bezeichnete Signal zu übermitteln, deutet auf eine Zusammenarbeit mit den USA während der gesamten Untersuchung hin. Herr Atkinson sagte, es sei sehr ungewöhnlich für ein fremdes Land, seine Botschaft oder eine andere Einrichtung zu nutzen, um ein Signal an einen Verdächtigen zu senden, der von der F. B. I. verfolgt wird.

Herr Atkinson, jetzt Partner bei der Anwaltskanzlei Crowell & Moring, sagte, eine ähnliche Operation unter falscher Flagge des F. B. I., an der ein Regierungswissenschaftler beteiligt war, der versuchte, einem Verbündeten Geheimnisse zu verkaufen, führte zu einer Freiheitsstrafe von 13 Jahren nach einer Vereinbarung.

An der Key School, wo Frau Toebbe unterrichtete, und in ihrem Viertel Annapolis versuchten Kollegen, Schüler und Nachbarn, die Verhaftung des Paares und die gegen sie erhobenen Anschuldigungen aufzuarbeiten.

Luke Koerschner, 20, Absolvent der Key School 2019 an der Michigan State University, war vier Jahre in der Beratungsgruppe von Frau Toebbe. Er beschrieb sie als „sehr freundlich und einladend“, eine aufgeschlossene Lehrerin, die es liebte, ihre Schüler bei den Cornhole-Turnieren der Schule anzufeuern.

Matthew Nespole, der Leiter der Key School, sagte, er sei „schockiert und entsetzt“, als er von den Anklagen gegen die Toebbes erfuhr und dass die Schule „die Justizverwaltung des FBI und des NCIS unterstützt und mit den Ermittlung. „Die Key School hat Frau Toebbe auf unbestimmte Zeit beurlaubt.

Julian E. Barnes berichtete aus Washington, und Brenda Wintrode und JoAnna Daemmrich aus Annapolis, Md. Kitty Bennett, trugen zur Forschung bei. David E. Sanger steuerte die Berichterstattung aus Washington bei.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"