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Ein Roman folgt sich überschneidenden Leben am Rande Londons

EIN SCHOCK
Von Keith Ridgway

In dem kühn ausgefallenen Roman „Hawthorn & Child“ des irischen Schriftstellers Keith Ridgway spielen zwei Detektive im Nordosten Londons herum und versuchen, Zufall und Zufall in Ordnung zu bringen. In vielerlei Hinsicht ist es ein typischer Londoner Roman, der von einer vielseitigen Besetzung von Charakteren bevölkert ist, deren Leben sich überschneiden und überschneiden. Aber in Hawthorn and Childs letztlich vergeblicher Suche nach einer Handlung – ihrer Unfähigkeit, die Geschichte zu finden, die die verschiedenen Fäden ihrer Ermittlungen vereint – zieht Ridgway dem Leser den Boden unter den Füßen.

Nun reist Ridgways neuer Roman “A Shock” südlich der Themse durch die Straßen von Elephant und Castle, Camberwell und Peckham und ist ein noch genialeres schlüpfriges Buch. Von einer Witwe, die von „dem Gefühl der Einsamkeit, Wertlosigkeit“ verfolgt wird, über eine Frau, die ein „fehlgeleitetes“ Leben führt, eine andere, die versucht, die Leere ihrer Existenz hinter ausgeklügelten Lügen zu verbergen, bis hin zu Männern, die sich gelegentlichen, drogengetriebenen Verbindungen hingeben Hinter verschlossenen Türen schreibt Ridgway über Menschen, die an verschiedenen Rändern leben und deren Leben auf die schlauste Weise ineinandergreifen. Was zunächst wie eine Sammlung lose verknüpfter Kurzgeschichten aussieht, entpuppt sich als meisterhaft konstruiertes Spiegelhaus.

Bestimmte Charaktere und Orte – die örtliche Kneipe, The Arms oder eine Hausparty, die in zwei separaten Kapiteln aus unterschiedlichen Blickwinkeln beschrieben wird – fungieren als gemeinsame Bezugspunkte, aber viele der Geschichten erscheinen als leicht unterschiedlich verzerrte Versionen ihrer selbst, fast als wären sie durch ein Telefonspiel weitergegeben worden. In einem Kapitel verwöhnen sich die Stammgäste der Pubs mit lokalen urbanen Legenden. Es gab einen Schriftsteller, sagt jemand, der einst bei den Maynards in eine Chelsea-Wohnung gezogen war, „das Paar aus den Zeitungen“, das eines Tages bekanntermaßen verschwand: „Verschwunden. Keine Spur. “ Oder was ist mit „der elenden Frau“, die sich im Hohlraum ihrer Wohnung feststeckte? „Das ist tatsächlich hier in der Nähe passiert“, bestätigt der Erzähler. Gefangen, bis ihr Mann von der Arbeit nach Hause kam und sie um Hilfe schreien hörte.

Irgendetwas an diesen Geschichten kommt einem bekannt vor. Im Eröffnungskapitel des Romans gräbt eine ältere Frau einen Kriechkeller in ihre bröckelnde Küchenwand – obwohl sie in einem Haus lebt, nicht in einer Wohnung, und ihr Partner ist tot. Später im Roman zieht ein junger Mann namens David in eine neue Wohnung und entdeckt, dass die vorherigen Bewohner – ein schwules Paar, kein Ehepaar – verschwunden sind. Es war jedoch nicht viel Geheimnisvolles, erklärt die Wirtin. Sie waren mit ihrer Miete im Rückstand.

Das Lesen von „A Shock“ fühlt sich ein wenig an, als wäre man ein Stammgast im Arms, Ihre Aufmerksamkeit wird für einen Moment von einem Ausschnitt der Unterhaltung einer anderen Person gefesselt, während eine Stimme über die Bar schwebt, ein Name oder eine Wendung, die an etwas zerrt, an das Sie sich nur halb erinnern, also dass Sie sich anstrengen, sich einzustimmen, um den Rest zu hören. Es ist die Art von Roman, die mehrfaches Lesen belohnt, neue Echos und Verbindungen, die sich jedes Mal offenbaren. Und genauso wie ein Charakter die beunruhigenden, fast halluzinatorischen Nebenwirkungen bestimmter Drogen beschreibt – „es sind nur periphere Dinge, Augenwinkel, Bewegungen“ – bekommt man das Gefühl, dass sich unzählige andere Leben um die hier beschriebenen entfalten described , alles verlockend aus den Augen. „So viele Leute machen Dinge im Stillen und nehmen das, was sie für Chancen hielten, wahr“, denkt ein Charakter, „aber es waren nur Chancen, weil sie dachten, dass sie es wären. ”

Nachdem er “Hawthorn & Child” veröffentlicht hatte, gab Ridgway vor, das Schreiben von Romanen aufgegeben zu haben. Gott sei Dank hat er seine Meinung geändert.

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