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Ein versteckter Schatz gibt einen Einblick in die Oper im Wilden Westen

LEADVILLE, Colorado — An einem Sommertag vor drei Jahren stolperte Wendy Waszut-Barrett im Tabor Opera House hoch in den Colorado Rockies über eine ziemliche Entdeckung.

„Ich freue mich immer noch darüber“, sagte sie kürzlich in einem Interview, „und ich werde ganz rot. ”

Waszut-Barrett, eine Spezialistin für historische Theatermalerei, die die Firma Historic Stage Services leitet, besuchte auf einer Fahrt von ihrem Haus in der Nähe von Minneapolis nach Santa Fe, NM, verschiedene Veranstaltungsorte. Besuchen Sie das Tabor, das 1879 eröffnet wurde und seitdem vom National Trust for Historic Preservation zum Nationalschatz erklärt wurde. Waszut-Barrett hatte Gerüchte über die Lagerung alter Kulissen im obersten Stockwerk des italienischen Theaters gehört und fragte, ob sie herumstöbern dürfe.

Gerüste verkleiden das Äußere des Opernhauses aus dem 19. Jahrhundert, das gerade einer Darmsanierung unterzogen wird. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

„Im Grunde habe ich ‚Sicher, aber du bist allein'“, sagte sie. „Also ging ich dort hoch und es war unwirklich. ”

Was sie fand, mag für das ungeübte Auge nicht viel ausgesehen haben: Greg Labbe, der Bürgermeister von Leadville, sagte kürzlich mit lakonischem Staunen, dass „auf dem Dachboden staubige Rollen von Zeug lagen. ”

Waszut-Barrett wusste es besser: „Es war diese erstaunliche Landschaft von 1879 bis 1902, die in Nordamerika unerhört ist“, sagte sie. Die bisher verborgene Sammlung des Tabors enthielt Muster, die sowohl das Flügel-und-Rollladen-System des Theaterdesigns (bei dem sich die Sets horizontal über den Boden bewegen) als auch das Fliegensystem, das es ersetzte (bei dem sie sich vertikal bewegen, mit Seilen und Flaschenzügen).

Der Fundus enthält Beispiele, die sowohl das Flügel- und Fensterladensystem des Theaterdesigns (bei dem die Sets horizontal über den Boden bewegt werden) als auch das Fliegensystem, das es ersetzte (bei dem sie sich vertikal mit Seilen und Rollen bewegen), veranschaulichen. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

Und das alles, weil die einheimischen Elche beim Kauf des Opernhauses 1901 die alte Kulisse weggeräumt haben und alle vergessen haben.

Auf einer längeren Reise im vergangenen Herbst entdeckte Waszut-Barrett, die ihre Funde für die Stiftung zur Erhaltung des Opernhauses von Tabor dokumentierte, Flügel und Fensterläden; gegen Wände gestapelte Wohnungen; und bemalte Sets, die so groß wie 12 Fuß breit und 16 Fuß hoch sind – ein Bergblick, ein Wohnzimmer, ein Wald. Alles in allem gab es, der Tatsache entsprechend, dass sie teilweise doppelseitig waren, rund 250 „gemalte Kompositionen. ”

Bei einem von Waszut-Barretts Besuchen im Tabor Anfang dieses Monats mitzumachen – das Gebäude ist für regelmäßige Führungen geöffnet, während es renoviert wird, und die Aufführungen werden nächstes Jahr fortgesetzt –, ich starrte auf große bemalte Leinwände, die als wenn bereit, auf die Bühne gebracht zu werden, während andere aufgerollt wurden.

Wendy Waszut-Barrett, Spezialistin für zeitgenössisches Theaterdesign, reinigt sanft eine Szenerie. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

Behutsam mit einem trockenen Schwamm bürstend demonstrierte Waszut-Barrett, wie sie Bilder enthüllen konnte, die unter jahrzehntelangem Ruß lauern. Eine jahrhundertealte Szenerie würde wiederbelebt, und das Bemerkenswerte daran war, dass sie, wenn man sie durch die Kamera Ihres Telefons betrachtete, auf magische Weise dreidimensionale Tiefe erlangte: und die Kamera erfüllt eine ähnliche Funktion“, erklärt Waszut-Barrett.

Design war ein wichtiger Teil der Freude des Tabor-Publikums. Im Jahr 1899 schaltete eine Lokalzeitung eine Anzeige für ein einwöchiges Engagement der Kyle Thomas Comic Opera Company („The Chimes of Normandy“, „HMS Pinafore“, „The Pirates of Penzance“ und „Olivette“), die sich mit „neu und großartig“ rühmte Kostüme“ und eine „Augmented Cast“ von 25 Künstlern.

Ein Bühnenelement, das die Tür einer Hütte darstellte, war in einer Aufführung der Wiener Operette „Fatinitza“ verwendet worden und könnte von der besuchenden Bostonians Company nach ihrer Aufführung in Leadville im Jahr 1889 zurückgelassen worden sein. Oder vielleicht wurde es 1893 von vergessen die Calhoun Opera Company, die laut einer Zeitungsanzeige auf den Tabor herabstieg, „eine starke Besetzung von Solisten, einen starken Chor und IHR EIGENES ORCHESTER unter der Leitung von Carl Martens. ”

Pigmente und Pinsel, die bei der Restaurierung der Sets verwendet wurden. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times
Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

Ein Spaziergang durch das Opernhaus ist, als würde man sich in seine glorreichen Tage zurückversetzen, als man sich vielleicht für ein Melodram, eine Zirkusshow, einen Oscar Wilde-Vortrag oder das Musical „Out of Bondage“ des Afroamerikaners Hyers niedergelassen hat Sisters, die in einer Zeitung in Colorado als „die herausragenden Serio-Comic-Königinnen des Gesangs und der opernhaften Primadonnas“ beschrieben wurden. ”

Oder Sie haben die Superstar-Sopranistin Emma Abbott gesehen, die Katherine K. Preston, Autorin des Buches „Opera for the People“, kürzlich in einem Videochat als „Kulturaktivistin“ bezeichnete – weil Abbott die Oper zugänglich gemacht hatte die amerikanischen Massen, indem sie auf Englisch singen.

„Die Geschichte des Opernhauses Tabor ist absolut faszinierend und die Tatsache, dass wir sie durch das historische Gebäude und die Bühnenkulisse physisch teilen können, ist bemerkenswert“, sagte Jenny Buddenborg, Präsidentin der Stiftung Denkmalschutz des Opernhauses, die das Gebäude in Zusammenarbeit mit . betreibt sein jetziger Besitzer, die Stadt Leadville.

Das Theater wurde für Opern, Varieté, Vorträge, Zirkusshows, Konzerte und mehr genutzt. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

Nur wenige Auserwählte werden heute den Namen des Widmungsträgers des Theaters, Horace Tabor, erkennen, aber er spielte eine bedeutende Rolle in der Kulturgeschichte des amerikanischen Westens. In den 1880er Jahren ritt Leadville in großer Höhe (seine Höhe beträgt etwas mehr als 10.000 Fuß) und schürfte Geld, und Tabor war ein Platzhirsch. Er hatte ein riesiges Vermögen mit Silber gemacht – die Stadt machte auch JJ und Molly Brown, von „unsinkbarem“ Ruhm, zu Millionären – und wie viele reiche Männer beschloss er, einen Teil davon für einen Tempel der Unterhaltung auszugeben, „der größte und am besten westlich des Mississippi. ”

Das Tabor Opera House erregte schnell die Aufmerksamkeit einer geschäftigen, lauten Stadt voller konkurrierender Theater, Saloons und Bordelle. (Der Tycoon eröffnete 1881 das noch größere Tabor Grand Opera House in Denver, das jedoch 1964 abgerissen wurde.)

Tabor präsentierte nicht nur Shows; er wurde einer. Er tauschte skandalös seine Frau Augusta gegen eine jüngere Frau, die ehemalige Elizabeth McCourt Doe, und verlor sein ganzes Geld, als Silber zusammenbrach. Nach seinem Tod im Jahr 1899 zog Baby Doe, wie sie genannt wurde, in eine Hütte neben Horaces alter Mine. Colorados strenger Winter versetzte den letzten Schlag, und eines Tages erfror sie; die Saga wurde 1956 zum Thema der Oper „The Ballad of Baby Doe“ von Douglas Moore und John Latouche, einer der besten Wendungen von Beverly Sills. Das Fahrradfahren am Minengelände auf dem Mineral Belt Trail war seltsam bewegend, da die Abgeschiedenheit der Umgebung die Absonderlichkeit der gesamten Tabor-Geschichte unterstrich.

Hinter den Kulissen gestapelte Landschaft im Opernhaus von Tabor. Kredit. . . Benjamin Rasmussen für die New York Times

Die Entdeckung der Sets fügt ein neues Kapitel hinzu. Sie geben uns nicht nur einen seltenen Einblick in das amerikanische Bühnenbild des 19. und spielt.

„Die Künstler, die diese Szenerie malten, malten Opern, Weltausstellungen auf halbem Weg, große Zirkus-Spektakel für Ringling Brothers, die Wild-West-Show von Buffalo Bill“, sagte Waszut-Barrett. „Sie haben die gleiche visuelle Ästhetik geschaffen. ”

So spannend das alles auch ist, die Sets haben der kleinen Stiftung, die das Tabor betreibt, neue Kopfschmerzen bereitet, da sie jetzt neben der Instandsetzung des Gebäudes auch herausfinden muss, wie man sie restauriert und pflegt. Als potenzielle Inspiration nannte Waszut-Barrett das Schlosstheater Drottningholm bei Stockholm, das Inszenierungen mit Maschinen und Kulissen aus dem 18. Jahrhundert präsentiert.

„Im Idealfall würden wir die Sets gerne weiterhin in Produktionen verwenden und sie über unser Bauführungsprogramm und andere Bildungsprogramme mit der Öffentlichkeit teilen“, sagte Buddenborg. „Wir wickeln immer noch unsere Köpfe um das, was wir haben. ”

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