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Eine historische Nacht, während die Metropolitan Opera versucht, ihre Zukunft zu sichern

Nach acht Minuten Applaus war der Vorhang ein letztes Mal gefallen und viele Mitglieder der Besetzung von „Fire Shut Up in My Bones“, der ersten Oper eines schwarzen Komponisten in der 138-jährigen Geschichte der Metropolitan Opera , begann zu weinen.

„Das ist verrückt“, sagte der Komponist Terence Blanchard, als er während der Eröffnungsnacht am Montag hinter der Bühne Sänger, Tänzer und Musiker umarmte. “Das ist großartig. ”

Das Met war endlich zurück, mehr als anderthalb Jahre nachdem die Pandemie es zur Schließung gezwungen hatte – was das Unternehmen 150 Millionen US-Dollar Umsatz kostete, was es dazu veranlasste, die meisten seiner Arbeiter ohne Bezahlung zu beurlauben und erneut drängende Fragen aufwarf, wie? Die Oper kann ihre neuesten Herausforderungen bestehen. Während der langen Schließung, als die Nation nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei mit neuer Dringlichkeit der Rassenungerechtigkeit konfrontiert wurde, schaltete das Unternehmen die Gänge um und wählte “Fire”, das für eine spätere Saison geplant war, für die Gala-Eröffnungsnacht, die würde seine Rückkehr ins Opernhaus markieren.

Es war die erste Opernaufführung an der Met, seit die Pandemie sie im März 2020 zwang, ihre Türen zu schließen. Kredit. . . Jonathan Tichler/Metropolitan Opera, über Associated Press

Nicht nur das längst überfällige Durchbrechen einer Rassenschranke machte die Wahl von „Feuer“ bemerkenswert: Es war auch das erste Mal seit 1966, dass die Met eine Saison mit einem Werk eines lebenden Komponisten eröffnete mit Samuel Barbers „Antony and Cleopatra. “ Aber es passt sehr gut zur Strategie von Peter Gelb, dem General Manager des Unternehmens, der versucht hat, ein neues und vielfältigeres Publikum zu gewinnen, um die jüngsten Kassenrückgänge der Met auszugleichen und das Interesse an der Oper mit neuen, lebhaften Produktionen wiederzubeleben — ein Bedarf, der mit der Pandemie dringender wurde.

„Es geht darum, die Kunstform am Leben zu erhalten“, sagte Gelb in einem Interview. „Wir feuern gerade mit Hochdruck daran, die Oper einem möglichst breiten Publikum zugänglich zu machen. ”

Die Eröffnung von „Fire“ hatte den Anschein einer Hollywood-Premiere. Der Regisseur Spike Lee feuerte Blanchard an, der für viele seiner Filme die Partituren schrieb. Er saß dem Sänger David Byrne gegenüber, der ein paar Reihen vom Schauspieler Wendell Pierce entfernt saß. Der Jazzmusiker Jon Batiste war dabei. Und während die Met ihre Eröffnungsabende schon seit langem auf Bildschirmen am Times Square ausgestrahlt hat, wurde dieser erstmals auch live im Marcus Garvey Park in Harlem gezeigt und zog mehr als 1.700 Zuschauer an.

Der Stepptanz in einer Szene, in der es darum geht, eine schwarze Bruderschaft, Kappa Alpha Psi, zu überstürzen, stoppte die Show. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

Es war genau die Art von Großereignis, das die Met in den letzten Jahren zu schaffen versucht hat: Aufsehenerregende Produktionen des südafrikanischen Künstlers William Kentridge in der Hoffnung, ein Kunstpublikum anzusprechen; oder Philip Glass Opern, die Fans der Brooklyn Academy of Music an die Met bringen könnten; oder eine aktuelle Neuproduktion von „Porgy and Bess“, um Gershwin-Fans anzusprechen.

Aber der Verkauf von mehr als 725.200 Tickets für das höhlenartige Opernhaus in dieser Saison war schon vor Ausbruch der Pandemie eine Herausforderung, da das alte Modell, bei dem Abonnenten Tickets für sechs oder mehr Produktionen pro Jahr kaufen, verblasst ist. Da das Opernpublikum älter wird – das Durchschnittsalter in einer letzten Saison lag bei 57 – bleibt abzuwarten, ob die Opernbesucher in großer Zahl zurückkehren werden, wobei die Delta-Variante immer noch ein Problem darstellt. Der Rückgang des Tourismus, insbesondere des internationalen Tourismus, ist eine weitere große Sorge.

Die Met, die größte Organisation der darstellenden Künste des Landes, kämpft mit einer Reihe anderer Herausforderungen, darunter die hohen Kosten für die Aufstellung von Live-Opern, die oft aufwendige Produktionen, ein großes Orchester und einen großen Chor sowie Starsänger erfordern. Das Jahresbudget beträgt etwa 300 Millionen US-Dollar. Die Met kämpft auch mit Skepsis einiger Gönner gegenüber Innovationen in der Oper. Viele eingefleischte Fans bevorzugen Standards des Repertoires wie „La Bohème“ und „Die Zauberflöte“ gegenüber moderneren Angeboten.

Die Oper wurde live im Marcus Garvey Park in Harlem gezeigt und zog mehr als 1.700 Zuschauer an. Kredit. . . Jay Brady/Metropolitan Opera

Gelb sagte, er glaube, dass der Widerstand nachgelassen habe, da sich mehrere neue Produktionen als Kassenschlager erwiesen haben, darunter “Porgy and Bess” und Philip Glasss “Akhnaten”, die beide nach den Läufen im Jahr 2019 in dieser Saison zurückkehren werden.

„Die Komponisten, die heute Opern schreiben, schreiben in einem viel zugänglicheren Stil“, sagte er. „Sie wollen Publikumserfolg. ”

Viele Fans feierten die Rückkehr der Live-Oper und die Ankunft von „Fire“, das auf den Memoiren von Charles M. Blow, einem Kolumnisten der New York Times, über seine turbulente Kindheit in Louisiana aus dem Jahr 2014 basiert.

Jamie Lockhart, ein Neuling der New York University, nahm mit ihrer Mutter an der Eröffnung teil, nachdem sie 2019 „Porgy and Bess“ gesehen hatte. Lockhart, die Black ist, sagte, sie sei aufgeregt, die erste Oper im Met by a Black zu sehen Komponist.

Die Eröffnung hatte den Anschein einer Hollywood-Premiere. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

“Es hätte wahrscheinlich früher passieren sollen, aber ich bin froh, dass es jetzt passiert ist”, sagte sie. „Ich bin beeindruckt, dass es etwas ist, das ich aus erster Hand sehen kann. ”

Darren Walker, Präsident der Ford Foundation, die mitgeholfen hat, „Fire“ mit einem Dollar zu zeichnen. 25 Millionen Zuschuss, sagte die Oper eine Erinnerung daran, wie wichtig es ist, eine Vielzahl von Künstlern zu präsentieren. Die Stiftung unterstützt auch die Met-Premiere von Anthony Davis’ „X: The Life and Times of Malcolm X“ im Jahr 2023.

„Was wir am Montagabend gesehen haben, ist das, was in Amerika passiert, wenn Vielfalt entfesselt wird, wenn wir Kreativität sehen, die wir nicht sehen konnten“, sagte Walker. „Wenn die Oper in Zukunft als Kunstform in Amerika gedeihen soll, dürfen Produktionen wie diese keine Ausnahmen außerhalb des Mainstream-Kanons sein. ”

Die Met hat kürzlich ihre erste Diversity-Beauftragte, Marcia Sells, eingestellt. Sein 45-köpfiger Vorstand hat nur drei schwarze Geschäftsführer; nur einer von acht Leuten in seinem Musikteam ist Black und nur zwei Mitglieder seines 84-köpfigen Orchesters. Die Met hat die Anzahl der schwarzen Sänger in ihrem Chor für mehrere Produktionen dieser Saison erheblich erhöht, darunter „Boris Godunov“ und „Die Meistersinger von Nürnberg“, mit Sängern, die ursprünglich 2019 für „Porgy and Bess“ engagiert wurden. ”

Will Liverman, der Bariton, der Charles spielte. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times
Die Regisseurin und Choreografin Camille A. Brown feiert nach der Vorstellung. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times
Die Sopranistin Latonia Moore, die nach der Uraufführung die Rolle der Billie, der Mutter von Charles, hinter der Bühne sang. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times
Charles M. Blow, dessen Memoiren die Oper inspirierten, macht ein Selfie mit Kasi Lemmons, der das poetische Libretto geschrieben hat. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

Vor der Aufführung am Montag hinterließ Yannick Nézet-Séguin, der Musikdirektor der Met, Notizen auf den Notenpulten und Pulten der Interpreten. “Heute Nacht wird Geschichte geschrieben!” er schrieb.

In einem Interview sagte Nézet-Séguin, er sehe die Herausforderung der Met nicht darin, dass „alte Menschen älter werden“, sondern dass die Oper zugänglich sein und ein breites Spektrum an Erfahrungen widerspiegeln müsse.

„Oper ist für alle da“, sagt er. „Wenn es alle anspricht, muss es auch Geschichten aus verschiedenen Blickwinkeln enthalten, anstatt nur aus der männlichen europäischen. ”

Für die Musiker der Met war die Rückkehr der Live-Oper ein emotionales Ereignis.

Kenneth Floyd, ein Mitglied des Met-Chores, das in „Fire“ auftrat, arbeitete für einen Teil der Pandemie bei einer Desinfektionsfirma. Der Chor blieb über Zoom in Kontakt, wobei sich die Sänger gegenseitig Mut machten und Tipps zum Ausfüllen von Arbeitslosenanträgen gaben.

„Es waren wie 18 Monate, in denen wir von Ihrer Familie und Ihrem Baby getrennt waren, und plötzlich sind wir endlich wieder zusammen“, sagte Floyd, 46.

Kenneth Floyd, ein Mitglied des Met-Chores, der für einen Teil der Pandemie in einer Desinfektionsfirma arbeitete, war endlich wieder bei der Arbeit und sang. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

Als er am Montag seine Perücke aufsetzte und sich seine Musik ansah, erinnerte sich Floyd, der Black ist, daran, in seiner Kindheit in Konzerten aufgetreten zu sein und nur wenige Farbige im Publikum gesehen zu haben: seine Verwandten. Er sagte, die Aufführung am Montag habe sich wegen der neuen Gesichter im Auditorium anders angefühlt.

„Man kann die Energie spüren“, sagte er.

Im Auditorium füllte Mercedes Valdes, seit 1978 Platzanweiser, Programme und begrüßte langjährige Gäste. Sie sagte, die Wiedereröffnung der Met nach der Schließung sei einer der denkwürdigsten Momente ihrer Karriere gewesen, ähnlich wie Luciano Pavarotti.

Valdes, die sich als Afrokubanerin identifiziert, sagte, sie sei ermutigt, das Gesicht des Baritons Will Liverman, der Schwarz ist, auf dem Cover der Sendungen zu sehen.

„Viele Farbige fühlen sich ausgeschlossen“, sagte sie. „Das ist ein guter Anfang, denn es wird wirklich Geschichte schreiben. ”

Die eingefleischten Fans der Met jubelten der Rückkehr der Live-Oper zu und applaudierten zu Beginn der Aufführung, als die Kristallkronleuchter an die Decke zurücktraten und die Lichter zu verblassen begannen.

Shari Smith, eine ehemalige Klarinettistin der U. S. Army Field Band, reiste aus ihrem Haus in Maryland zur Premiere, die mit ihrem 59. Geburtstag zusammenfiel. Für diesen Anlass fertigte sie ein Kleid mit Bildern der Met an.

„Ich vermisste die Musik, die Kostüme, die Kreativität – alles“, sagte Smith.

Ein Paar langjähriger Opernbesucher, Joan Huggins-Banbury, links, und ihre Schwester Carolyn Huggins waren begeistert, zur Wiedereröffnung mit „Fire. ” Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

Carolyn Huggins, eine New Yorkerin, die seit vier Jahrzehnten in die Oper geht, sagte, sie sei von der Geschichte des Augenblicks bewegt. “Das ist wie der Höhepunkt meines bisherigen Lebens”, sagte Huggins, die Black ist und Anfang 80 Jahre alt ist.

Am Montag jubelte sie zusammen mit ihrer Schwester von ihrem üblichen Platz in der Reihe Y des Orchesters aus.

„Ich bin gestärkt“, sagte sie nach der Vorstellung. “Ich bin begeistert. Ich fühle mich einfach großartig dabei. ”

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