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Eine Motte, jetzt mit einem anderen Namen

Am Mittwoch gab die Entomological Society of America bekannt, dass sie „Zigeunermotte“ und „Zigeunerameise“ als anerkannte gebräuchliche Namen für zwei Insekten entfernen wird. Für Ethel Brooks, eine Romani-Gelehrte, ist der Umzug längst überfällig.

Als Kind in New Hampshire liebte Dr. Brooks es, Würmer und Raupen über ihre Hand kriechen zu sehen. Aber eine bestimmte Raupe, die behaarten Larven der Art Lymantria dispar, erschreckte sie. Die Larven schwärmten aus und streiften die Blätter von einem Baum ab und hinterließen so viel Zerstörung, dass die Leute sie manchmal als „Pest“ bezeichneten. “ Aber niemand machte L. dispar einen Vorwurf. Stattdessen beschuldigten sie „Zigeunermottenraupen“, den gebräuchlichen Namen der Art.

„So sehen sie uns“, erinnerte sich Dr. Brooks daran, als Kind gedacht zu haben. „Wir essen Dinge und zerstören Dinge um uns herum. ”

Dr. Brooks, jetzt Vorsitzende der Abteilung für Frauen-, Gender- und Sexualitätsstudien an der Rutgers University in New Jersey, hat sich gegen die Verwendung des Pejorativs in Mode- und College-Paraden ausgesprochen, sagte sie. Aber Dr. Brooks hätte nie gedacht, dass das Pejorativ von seiner Verwendung im biederen Bereich der Wissenschaft gestrichen werden könnte.

„Es ist abscheulich und super rassistisch und es ist verletzend“, sagte sie. „Aber was kann man dagegen tun?“

Der Schritt der Entomologischen Gesellschaft ist das erste Mal, dass die Gruppe einen gebräuchlichen Namen von einem Insekt entfernt hat, da dies laut Vertretern der Gesellschaft anstößig für eine Gemeinschaft von Menschen ist.

„Wenn sich Menschen aufgrund dessen, was wir so nennen, ausgegrenzt fühlen, ist das nicht akzeptabel“, sagte Michelle Smith, die Präsidentin der Gesellschaft. „Wir werden Veränderungen vornehmen, um eine einladende und integrative Gesellschaft für alle Entomologen zu sein. ”

Die Nachricht von der Umbenennung war für viele in der wissenschaftlichen Gemeinschaft eine willkommene Überraschung, einige lobten die Entscheidung auf Twitter. „UMWERBEN!“ twitterte der Entomologe Kevin Liam Keegan von seinem Handle @MothPotato.

Obwohl jede Art einen eindeutigen binomialen wissenschaftlichen Namen hat, wie z. B. Lymantria dispar, sind viele besser unter ihren gebräuchlichen Namen bekannt. „Niemand nennt eine Stubenfliege Musca domestica“, sagte Chris Stelzig, der geschäftsführende Direktor der Entomologischen Gesellschaft.

Die Raupen von L. dispar werden für die Verwüstung des nordöstlichen Laubs verantwortlich gemacht. Kredit. . . Washington State Department of Agriculture

Im 20. Jahrhundert erkannte die Entomological Society of America offiziell eine Liste anerkannter gebräuchlicher Namen an, um die Bezeichnung vieler Insektenarten zu standardisieren. Die Gesellschaft unterhält einen Ausschuss, der Vorschläge überprüft und Empfehlungen für neue oder überarbeitete gebräuchliche Namen ausspricht.

Die Gruppe war sich bewusst, dass der gebräuchliche Name der Motte Lymantria dispar abfällig war, und erhielt ihren ersten formellen Antrag, den Namen der Motte im Jahr 2020 von ihrer Liste zu streichen, sagte Herr Stelzig. Der Vorschlag ging an den Ausschuss für allgemeine Namen, der vorschlug, seine Politik für akzeptable gemeinsame Namen zu überarbeiten. Das Komitee wandte sich auch an Romani-Gelehrte, darunter Dr. Brooks, Magda Matache und Victoria Rios, um ihre Gedanken zu hören.

Im März genehmigte der Vorstand der Organisation diese Richtlinien. Im Juni beschlossen sie, die abwertenden Namen der Motten- und Ameisenarten zu entfernen. „Sie haben die Empfehlung sehr schnell umgedreht“, sagte Frau Smith.

In den Monaten dazwischen haben Mitarbeiter der Entomological Society das Better Common Names Project zusammengestellt, eine Task Force, die beleidigende oder unangemessene Insektennamen überprüfen und ersetzen soll. Das Projekt plant, von der Gemeinde geleitete Arbeitsgruppen zu rekrutieren, um neue Namen vorzuschlagen, an denen Personen beteiligt sind, die die Insekten studieren oder aus der Region stammen oder in der die Insekten ihren Ursprung haben, sagte Stelzig. Das Projekt lädt jeden ein, allgemeine Namen von Insekten einzureichen, die geändert werden sollten.

In den letzten Jahren haben viele wissenschaftliche Felder Gespräche über die Umbenennung von Arten mit anstößigen gebräuchlichen oder wissenschaftlichen Namen oder sogar ganzen Publikationen eröffnet. Im Jahr 2020 änderte eine wissenschaftliche Zeitschrift ihren Namen von Copeia – einem Namen, der vom rassistischen Wissenschaftler Edward Cope abgeleitet wurde – in Ichthyologie und Herpetologie. Im Jahr 2019 entfernte ein Namenskomitee der American Ornithological Society den Namen eines Generals der Konföderierten von einem Vogel, ein Vorschlag, den das Komitee im Jahr zuvor zunächst abgelehnt hatte.

Bird Names for Birds, eine Kampagne zur Entfernung aller gleichnamigen Namen – wie Bachmans Spatz, der nach einem weißen Mann benannt ist, der Menschen versklavt hat – reichte im Juni 2020 einen Brief mit mehr als 2.500 Unterschriften an die American Ornithological Society Die Gruppe kündigte die Bildung eines Ad-hoc-Ausschusses zur Prüfung der Nomenklaturen an.

Einige Vogelbeobachter, wie Navin Sasikumar in Philadelphia, lobten die „relativ schnelle“ Entscheidung der Entomological Society zu Motte und Ameise und sagten, der fünfstufige Prozess der Gruppe sei eine lobenswerte Möglichkeit, gebräuchliche Namen zu ändern.

Obwohl der abwertende „Zigeuner“ inzwischen aus den Aufzeichnungen einer Entomologiegruppe gestrichen wurde, taucht er immer noch in einem anderen wissenschaftlichen Bereich auf: der Genetik. Im Februar erhielt Dr. Brooks eine Nachricht von Kevin Wei, einem Postdoktoranden, der an der University of California, Berkeley, mit Fruchtfliegen arbeitet.

Dr. Wei untersucht transponierbare Elemente, die oft als „egoistische“ oder springende Gene bezeichnet werden, wegen ihrer Fähigkeit, Kopien von sich selbst zu erstellen und sie wieder in das Genom einzufügen. Eine große Familie dieser Springgene wird allgemein als „Zigeuner-Springgene“ bezeichnet, sagte er. Als er die Namen dieser Gene anstarrte, dachte er immer wieder: Das ist eigentlich nicht in Ordnung.

„Als Kevin sich meldete, fand ich das einfach als unglaublichen Akt der Solidarität“, sagte Dr. Brooks.

Dr. Brooks, Dr. Wei und andere Forscher arbeiten jetzt an einem Papier, in dem gefordert wird, den Bogen aus dem Bereich der Genetik zu entfernen. Sie hatten zufällig an dem Tag, an dem die Entomological Society of America die Namensänderungen bekannt gab, ein Treffen angesetzt, um ihr Projekt zu planen, und waren von den Neuigkeiten begeistert, sagte Dr. Wei.

Lymantria dispar und Aphaenogastedriven Araneoides werden höchstwahrscheinlich für einige Zeit ohne gemeinsamen Namen bleiben (wenn Sie jedoch Vorschläge haben, würde die Gesellschaft sie gerne hören). Wenn Sie in der Zwischenzeit in New Hampshire eine behaarte, entlaubende Raupe sehen, können Sie sie bei ihrem wissenschaftlichen Namen nennen.

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