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Eine Pandemie, dann ein Hurrikan zwingt Musiker aus New Orleans in die Knie

Als Hurrikan Ida Ende letzten Monats über New Orleans fegte, nahm er ein Stück Geschichte mit sich. Der Karnofsky Tailor Shop and Residence, ein baufälliges rotes Backsteingebäude, das Louis Armstrong Anfang des 20.

Im Little Gem Saloon nebenan, wo einige der ersten Jazz-Gigs gespielt wurden, wurde auch eine dreistöckige Hommage an den bahnbrechenden Kornettisten Buddy Bolden ruiniert.

Die meisten aktiven Musiklokale der Stadt schnitten weitaus besser ab und erlitten leichte Dach- und Wasserschäden. Aber der Sturm war nur der letzte in einer Reihe von Schlägen gegen die Menschen und Orte, die die Jazzszene ausmachen, in einer Stadt, die ihre Identität auf Live-Musik setzt.

„Wir sind jetzt seit über 18 Monaten arbeitslos“, sagte Big Sam Williams, ein Posaunist und Bandleader, in einem Telefoninterview aus seinem Haus im Stadtteil Gentilly. „Es ist ein Kampf und wir schaffen es gerade noch. ”

Doug Trager, der die Maple Leaf Bar im Stadtteil Carrollton leitet, sagte, dass nach 446 Tagen Schließung wegen Covid-19 „wir gerade erst in Fahrt kamen“, bevor Ida zuschlug. Jetzt, da der Sturm einen weiteren Rückschlag verursacht hat, sagte er: „Wir werden einfach versuchen, weiter abzuwarten. ”

Der Little Gem Saloon Tage nach dem Sturm. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times
Little Gem Saloon und der Karnofsky Shop befinden sich im selben Block. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times

Es ist nun anderthalb Jahre her, dass die Pandemie erstmals ein stadtweites Moratorium für Indoor-Aufführungen auslöste. Am 16. August verhängte die Stadt ein Mandat, wonach alle Gäste in Bars und Clubs geimpft oder kürzlich auf Covid-19 getestet werden müssen, was die Tür zu einer neuen Phase der Wiedereröffnung zu öffnen scheint.

Aber als die Delta-Variante auf dem Vormarsch war, wurden die beiden großen Jazzfestivals der Stadt, das New Orleans Jazz and Heritage Festival und das French Quarter Fest, die beide bereits von ihrem üblichen Frühlingsplan verschoben wurden, abgesagt. Das bedeutete, dass Musiker das zweite Jahr in Folge auf die aktivste Zeit ihres Arbeitsjahres verzichten müssten, wenn Horden von Touristen zu den Festivals anreisen und Spillover-Gigs in Clubs oft genug Arbeit für die Künstler der Gegend bieten, um die Monate mieten.

Anderthalb Wochen nach dem Sturm sagen viele in der Live-Musik-Branche der Stadt, dass sie sich selbst nach der Rückkehr nicht einfach ausruhen werden.

In Interviews sagten lokale Befürworter, dass die Gesetze zur Bebauung von Zonen das Leben der Betreiber kleiner Veranstaltungsorte seit langem erschweren und dass Nachbarschaftsclubs während der Pandemie auf unnötige Bürokratie gestoßen sind, da die Stadt manchmal strenge Genehmigungsvorschriften für Outdoor-Unterhaltung durchgesetzt hat.

„Sie zählen auf die anhaltende Präsenz der Kulturträger und der Musiker, und diesmal irren sie sich“, sagte Ashlye Keaton, eine Mitbegründerin des Ella-Projekts, das für New Rechtshilfe leistet und sich für sie engagiert Künstler aus Orleans. „Der Sturm, gepaart mit Covid, hat Musiker in die Knie gezwungen. ”

Während einige Veranstaltungsorte seit März 2020 mit erheblicher Unterstützung durch Bundeszuschüsse überlebt haben, darunter das 16-Milliarden-Dollar-Zuschussprogramm für Shuttered Venue Operators Grant, fehlten anderen kleinen und gefährdeten Clubs, insbesondere denen in den Arbeitervierteln der Stadt, oft die Kapazität oder das nötige Rüstzeug, um anwenden. Viele haben durch Spendenaktionen und was auch immer sie sicher leisten können, ohne die Aufsichtsbehörden und Nachbarn zu nerven, durchgehalten.

In einer Erklärung sagte eine Sprecherin von Bürgermeisterin LaToya Cantrell, die Stadt werde weiterhin vorübergehend die Genehmigung für Live-Unterhaltungsveranstaltungen im Freien durchsetzen, und wies darauf hin, dass der Bürgermeister seine übliche Obergrenze für diese Genehmigungen während der Pandemie aufgehoben habe.

„Das Department of Safety & Permits unterstützt und arbeitet aktiv mit Partnern im Stadtrat zusammen, um Gesetze zu erlassen, die den Wunsch nach Outdoor-Unterhaltung ausgleichen, lokale Künstler und Veranstaltungsorte unterstützen und die Lebensqualität für die Nachbarn und Bewohner jedes einzelnen erhalten Gemeinschaft“, heißt es in der Mitteilung.

Die Preservation Hall, das 60 Jahre alte Wahrzeichen im gut geschützten French Quarter, schien durch den Hurrikan Ida nur minimale Schäden erlitten zu haben. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times
Tipitinas, eine Konzerthalle im Stadtzentrum, muss einige Reparaturen am Dach vornehmen. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times
Viele der aktiven Veranstaltungsorte der Stadt blieben durch den Sturm von schweren Schäden verschont. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times

Die Preservation Hall, das 60 Jahre alte Wahrzeichen im gut geschützten French Quarter, scheint durch den Hurrikan Ida nur minimale Schäden erlitten zu haben und soll nach Wiederherstellung der Stromversorgung wiedereröffnet werden. Tipitina’s, eine Konzerthalle im Stadtzentrum, die näher am Wasser liegt, muss am Dach repariert werden.

Der New Orleans Jazz Market, ein stattliches Veranstaltungszentrum in Central City, scheint sich gut gehalten zu haben, war jedoch gezwungen, sein Programm dennoch erheblich zu verschieben – nur wenige Tage nach der angeblich triumphalen Wiedereröffnung für seine Herbstsaison 2021.

„Das erinnert sehr an den Hurrikan Katrina und das, was wir in dieser Zeit durchgemacht haben, und ich weiß, dass viele Musiker aus New Orleans vertrieben wurden“, sagte der Schlagzeuger Adonis Rose, künstlerischer Leiter des Jazz Market und Leiter des dort ansässigen Big Band, dem New Orleans Jazz Orchestra. Er nannte den Sturm eine „Tragödie, als wir gerade erst anfingen, einen Hoffnungsschimmer zu sehen. ”

Der New Orleans Jazz Market hielt sich gut, war aber nach dem Hurrikan gezwungen, sein Programm deutlich zu verschieben. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times
Kermit Ruffins, ein Trompeter, der Kermits Tremé Mother-in-Law Lounge leitet, hat seinen Club während der Pandemie in einen Treffpunkt für die Gemeinschaft verwandelt. Kredit. . . L. Kasimu Harris für die New York Times

Kermit Ruffins, ein renommierter Trompeter, der Kermits Tremé Mother-in-Law Lounge leitet, sagte am Montag in einem Interview, dass der Strom im beliebten Nachbarschaftsclub gerade wieder angegangen sei und er plante, den Ort zum Rocken vorzubereiten .

Während der Pandemie diente Ruffins’ Club als Treffpunkt und eine Art improvisierte Gemeinschaftskantine. Er verlegte Konzerte nach draußen auf die Terrasse des Clubs und kochte kostenlose Mahlzeiten mit roten Bohnen und Reis für die Bewohner des umliegenden Viertels Tremé und für arbeitslose Musiker.

„Ich dachte, wenn ich für mich selbst koche, würde ich für die Nachbarschaft kochen“, sagte Ruffins.

Howie Kaplan, der Eigentümer des Howlin’ Wolf, einem Veranstaltungsort in der Innenstadt von New Orleans, begann in den frühen Tagen der Pandemie auch, Musikern Mahlzeiten und andere Dienstleistungen anzubieten. Das Programm wurde Anfang dieses Jahres in die New Orleans Musicians’ Clinic aufgenommen; er hat es letzten Monat im Howlin’ Wolf als Reaktion auf den Hurrikan Ida neu gestartet.

„Wir haben gerade einen mit dem James Beard Award ausgezeichneten Koch auf dem Grill, der diese fantastischen Steaks zubereitet, die wer weiß woher kommen“, sagte Kaplan in einem Telefoninterview und fügte hinzu, dass Restaurants gekommen seien, um Lebensmittel zu spenden, die sie nicht wollten wegen des Stromausfalls vorbereiten können.

Kurz nachdem der Hurrikan Ida die Stadt überrollt hatte, machte sich Jordan Hirsch – der Herausgeber der Online-Ressource A Closer Walk, die detaillierte Informationen über das Kulturerbe von New Orleans bietet – daran, herauszufinden, wie sich die verletzlichsten Musik-Sehenswürdigkeiten der Stadt gehalten hatten.

Das Programm zur Bereitstellung von Mahlzeiten kehrte nach dem Hurrikan Ida zum Howlin’ Wolf zurück. Kredit. . . Jillian Marie Fotografie

Als er den Karnofsky-Laden in der South Rampart Street in der Innenstadt erreichte, sah er, dass das Gebäude zu Trümmern geworden war und das Bolden-Wandgemälde in der Nähe zerfallen war. Aber andere ebenso alte Jazz-Wahrzeichen entlang des Blocks, der ehemalige Eagle Saloon und das Irokesen-Theater, hatten sich wie durch ein Wunder durchgesetzt. Alle vier Bauwerke sind im nationalen historischen Register eingetragen; Man kann mit Sicherheit sagen, dass kein einziger Block in den Vereinigten Staaten heute mehr frühe Jazzgeschichte beherbergt.

Ein in Cleveland ansässiger Entwickler, die GBX Group, hat kürzlich die meisten Adressen auf der Straße aufgekauft und plant den Umbau zu einem Handelszentrum, das auch seine Rolle in der Jazzgeschichte ausmachen wird. Nach dem Sturm stellte GBX Arbeiter ein, um die Ziegel des Karnofsky-Ladens einzusammeln, sagte C. E. O., Drew Sparacia, in der Hoffnung, die Struktur zumindest teilweise mit den Originalmaterialien wieder aufzubauen.

Hirsch fragte jedoch, warum die Stadt nicht mehr verlangt habe, dass die Besitzer dieser historischen Stätten, die nach außen hin meist verlassen erscheinen, sie vor Witterungseinflüssen schützen.

„Tropische Stürme und Hurrikane waren eine ständige Bedrohung für diese Gebäude“, sagte Hirsch. „Die Leute schlagen seit 30 Jahren Alarm. ”

Einige andere Stätten, die es durch den Hurrikan Ida geschafft haben, sind laut Naturschützern nach wie vor stark gefährdet. John McCusker, ein Jazzhistoriker und Fotojournalist, der sich für die Erhaltung historischer Gebäude in der Stadt eingesetzt hat, sagte, dass Boldens ehemaliges Zuhause in Central City und das alte Dew Drop Inn – ein Mid-Century-Musiklokal, Hotel und Gemeindezentrum – beide in relativen Zuständen waren Verfall.

McCusker beklagte, dass die Vermieter der Stätten nicht gezwungen waren, die Gebäude zu restaurieren und zu erhalten.

„Wir haben diese Fülle dieser Gebäude, die mit der Geburt dieser Musik verbunden sind, und die Mechanismen der Regierung haben sich gerade als ungeschickt erwiesen, sie mit der gleichen Kraft zu schützen, die sie im French Quarter durch einen unangemessenen Verschluss erzwingen würden“, sagte er .

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