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Elizabeth Diller erzählt Edmund DeWaals Geschichte – und ihre eigene

In Edmund de Waals Haus in Süd-London steht eine Vitrine aus dem 19. Jahrhundert, die sich einst im Victoria & Albert Museum befand. Es ist aus Bronze und Mahagoni, zwei Meter hoch und wurde vom britischen Autor und Keramikkünstler gekauft, um eine sagenumwobene Sammlung von geschnitzten Netsuke-Miniaturen aus Japan zu halten, die über vier Generationen weitergegeben wurden.

Es wurde immer offen gehalten, damit seine drei Kinder, jetzt in den Zwanzigern, die Schätze anfassen und die Geschichten ihres Vaters hören konnten, die aus der Familiengeschichte stammen. Eines ist ein winziges Elfenbein- und Büffelhorn-Stück aus Osaka, signiert von seinem Hersteller Masatoshi und aus der Zeit um 1880. Das kleine ruhende Wesen mit erhobener Vorderpfote und einem Funkeln in seinen bernsteinfarbenen Augen ist das Stück, das de . inspirierte Waals gefeierte Bestseller-Memoiren von 2010. Am 19. November werden diese Schnitzerei und die Vitrine im Jüdischen Museum in einer Ausstellung zu sehen sein, die auf de Waals Buch „Der Hase mit Bernsteinaugen. ”

Als literarisches Phänomen, das in mehr als 30 Sprachen übersetzt wurde, hat das Buch einen grundlegenden Platz auf jeder Leseliste über Familiengeschichte, das Erbe des Kunstsammelns und die Rolle eingenommen, die die Erinnerung an Vergangenes, Verlorenes, Geplündertes, Vergessenes oder gewaltsames Verstreuen spielt in der Rekonstruktion einer Zeitspanne zwischen unruhiger Dynastie und jüdischer Diaspora, wie im Fall de Waals.

“Wir betrachten es nicht als Museum, sondern als häusliche Umgebung”, sagte Elizabeth Diller, die das interpretative Design der Ausstellung “The Hare With Amber Eyes” leitet. Ein Rendering zeigt eine Museumsgalerie mit Vitrinen, die von einer in Edmund de Waals Haus vorgeschlagen wurden. Kredit. . . Diller Scofidio + Renfro

Um an das Buch zu erinnern, das die Schicksale und das Schicksal der einflussreichen Ephrussis nachzeichnet – de Waals Vorfahren väterlicherseits und eine der großen jüdischen Bankiersfamilien Europas im 19. und frühen 20. Jahrhundert – hat sich das Museum an die Architektin Elizabeth Diller. 2016 leitete sie die Gestaltung der bahnbrechenden Ausstellung des Museums „Pierre Chareau: Moderne Architektur und Design. ” Konzeption, Gestaltung und Umsetzung der neuen Ausstellung übernimmt sie mit einem Team, das nicht nur aus ihrer eigenen Firma Diller Scofidio+Renfro stammt, sondern auch mit der Autorin.

“Liz ist die große Dramaturgin des Weltraums”, sagte de Waal, als er von seinem Studio aus über Zoom sprach, hinter ihm ein hohes zweibogiges Fenster

Für Diller hat die Zusammenarbeit mit de Waal bei der Beleuchtung der vielen Ecken der verborgenen Geschichte in seinem Buch bedeutende Aspekte ihrer eigenen Vergangenheit eröffnet.

Mit der Ausstellungsgestaltung hat Diller den Raum von außen nach innen geschrieben, angefangen bei den palastartigen Residenzen, die die Ephrussis gebaut haben, und deren Signalkunst und Objekten, vor allem das Hôtel Ephrussi in Paris und das Palais Ephrussi in Wien. Sie sind einerseits von der Herkunft der Familie in Odessa und andererseits von der Holocaust-Geschichte geprägt, die de Waal bis nach Japan führte. Die Schau entfaltet sich in sechs Räumen im zweiten Stock eines jüngeren Cousins ​​der Ephrussi-Paläste, der ehemaligen Warburg-Villa, in der das Jüdische Museum untergebracht ist.

Das Museum hat sich an die Architektin Elizabeth Diller gewandt, um das Buch zu beschwören, das die Geschicke und das Schicksal der prominenten Familie Ephrussi nachzeichnet – de Waals Vorfahren väterlicherseits. Kredit. . . Geordie Wood
Edmund de Waal im Jüdischen Museum in Wien. Elizabeth Diller übernimmt die Gestaltung und Umsetzung der Ausstellung mit einem Team, zu dem auch de Waal gehört. Kredit. . . David Payr für die New York Times

“Anstatt es als Museum zu betrachten, betrachten wir es als häusliche Umgebung”, sagte Diller. Die durchgehende Linie der Ausstellung ist die sagenumwobene Sammlung japanischer Netsuke aus Holz, Elfenbein und Porzellan, die de Waal 1997 von seinem Onkel Ignace de Waal oder Iggie geerbt hat. Die hohen Museumsräume werden viele davon enthalten Kunst, Objekte, Einrichtungsgegenstände und Ephemera, die „Der Hase mit Bernsteinaugen. “ Aufgezeichnete Passagen aus dem von de Waal vorgelesenen Buch werden die Ausstellung für die Besucher auf dem Weg von einer Ausstellung zur nächsten verdeutlichen und bereichern. Das Design, sagte Diller, läuft auf eine Übung hinaus, „die auch das Innere von Edmunds Geist zeigt. ”

Dieser Idee entsprechend hat der Entwurf die traditionelle Abfolge von langen Wandtexten und kuratorischen Etiketten über Bord geworfen und die zahlreichen Werke der Ausstellung zu einer von Diller als Wunderkammer bezeichneten Wunderkammer verwoben. Gemälde hängen im eng gruppierten Salonstil des 19. Jahrhunderts.

Vitrinen, die sich auf das leuchtend schwarze Kabinett beziehen, in dem sich die 264 Netsuke befanden, die erstmals in Paris von de Waals Ururgroßonkel, dem Sammler, Kunstkritiker und Kunstmäzen Charles Ephrussi, zusammengebaut wurden, werden die Figuren und andere kleine Objekte präsentieren. „Als Künstler und Autor greift Edmund tief ins Persönliche ein“, sagte Diller.

Holz “Ja” Maskennetsuke, signiert Gyokumin, aus der De Waal Family Collection. Kredit. . . Familiensammlung De Waal
Vitrinen in den Galerien werden einige der wertvollen Netsukes aus der De Waal Family Collection zeigen. Kredit. . . Diller Scofidio + Renfro

Das Persönliche war nie ein Markenzeichen von Dillers Arbeit in Architektur und Design. Ihre biografischen Informationen sind durchweg spärlich, sie überlässt es Zeitgenossen wie Frank Gehry, Daniel Libeskind oder Zaha Hadid, ihr Werk autobiografisch zu rahmen. Aber die Arbeit mit de Waals emotional aufgeladenem Reisebericht, sagte sie, habe einen transformierenden Effekt. „Als ich die Welt seiner Familie mit Edmunds Augen sah“, sagte sie, „sah ich auch meine Familiengeschichte. ”

„Edmund hat sich in seine Vergangenheit vertieft“, fügte Diller hinzu. „Habe ich nicht. Ich konnte es nicht ertragen. “ Die Gestaltung einer Ausstellung nach de Waals Buch hat das geändert.

„Dies war für Liz eine Möglichkeit, ihre Vergangenheit anzuerkennen“, sagte Claudia Gould, die Direktorin des Jüdischen Museums.

Eingerahmt von einem Zoom-Anruf mit Blick auf den See in dem Wochenendhaus, das sie mit ihrem Partner und Ehemann Ricardo Scofidio im Bundesstaat New York teilt, sagte Diller: „Ich habe meine Großeltern nie gekannt. Nach dem Holocaust gab es auf beiden Seiten meiner Familie nur noch zwei Überlebende. ”

Ihre Mutter Anna war Polin, ihr Vater Edmund Tscheche. Sie heirateten im Jahrzehnt vor dem Krieg.

Dillers Mutter entkam dem Holocaust in Polen, indem sie nach Wien zog und ihre jüdische Identität verbarg. Während die Nazis damit begannen, de Waals Urgroßvater Viktor von Ephrussi und seine Frau, Baronin Emmy Schey von Koromla Ephrussi, aus ihrer kunstvollen Residenz an der Ringstraße zu vertreiben, schickten sie sie in ein Exil, das für die zunehmend fragilen Menschen abgeschnitten wurde Emmy durch ihren wahrscheinlichen Selbstmord, ihre eigene Mutter, sagte Diller, „ging als Stahlarbeiterin und dann als Kindermädchen. Ihr Mann sollte ihr folgen, aber sie hat ihn verloren. Er wurde in ein Konzentrationslager gebracht. ”

Familienfotos von Elizabeth Diller. Links, ihre Mutter Anna, ihr Bruder George und Liz, wie sie genannt wird, in Sopot, Polen, um 1957.
Liz und ihre Eltern, Anna und Edmund, um 1964.

Nach dem Krieg ging ihre Mutter zurück nach Polen, nach Lodz, wo sie herkam. „Sie konnte ihre Familie nicht finden“, fuhr Diller fort. „Ihr Haus war von allem beraubt worden. Dann kam eines Tages mein Vater an ihre Tür. Er war ein großer, großer Mann gewesen. Als sie ihn wiedersah, wog er etwa 90 Pfund. Ich konnte nie die ganze Geschichte von ihm erfahren, weil es für Überlebende zu schmerzhaft ist. Sie können nie die ganze Geschichte verstehen. Ein paar Fotos meiner Familie aus der Zeit vor dem Krieg sind alles, was mir geblieben ist. ”

Wie die Ephrussis wurde Dillers Familie vom Antisemitismus heimgesucht. Ihre Eltern „entschlossen sich, nach Paris zu ziehen“, sagte sie, „aber sie fanden keine Arbeit. ”

Sie zogen zurück nach Lodz. „Mein Vater war ein guter Geschäftsmann und betrieb dort einige große Textilfabriken“, sagt sie. Diller wurde 1954 geboren; sie hat auch einen älteren Bruder, George. „Wir haben in Lodz einen netten Haushalt geführt“, sagte sie, „aber meine Eltern versuchten nach und nach, aus Polen herauszukommen. Es gab viel Antisemitismus. Mein Vater wurde die ganze Zeit ins Gefängnis geworfen. ”

In Dillers Porträt ihres Vaters gibt es einige Andeutungen darüber, welche Architektin und Gestalterin seine Tochter werden sollte. „Er ging nicht mit dem Strom, er war ein Agitator“, sagte Diller, der zuletzt in der Wade Thompson Drill Hall im Waffenkammer der Park Avenue. Das Projekt ermöglichte es ihr, eine Militärhalle aus dem Gilded Age, die „zur Unterdrückung von Aufständen bestimmt war“, in den Schauplatz einer Produktion zu verwandeln, die „Rassengerechtigkeit, Bürgerrechtsbewegung, freie Meinungsäußerung und Befreiungsideen“ berührte. ”

Ihre Eltern erhielten schließlich durch den verbleibenden Bruder ihres Vaters, der in New York war, Visa für die Vereinigten Staaten, und 1959 kam ihre Familie in dieses Land und ließ sich in der Bronx, dann in Inwood und schließlich in Greenwich Village nieder. Diller besuchte die High School of Music and Art, gefolgt von Cooper Union, wo sie Kunst studierte, bevor sie sich der Architektur zuwandte. „Meine Muttersprache war Polnisch“, sagt sie. „Ich habe den Rest ihres Lebens mit meiner Mutter Polnisch gesprochen. Ich fühle mich kulturell europäisch und kulturell jüdisch. Es ist die Kulturgeschichte, mit der ich mich identifiziert habe, als ich Edmunds Buch gelesen habe. ”

Parochet (Vorhang des Tora-Schreins), von 1833, Seidendamast, Metallfäden und Baumwolle. Kredit. . . Jüdisches Museum Wien, Wien
Porträt von Charles Ephrussi von Jean Patricot, 1905, Kaltnadelradierung. Kredit. . . Die Phillips-Sammlung, Washington, D.C.
In der Ausstellung sind auch Gemälde wie Renoirs „Albert Cahen d’Anvers“ aus dem Jahr 1881 von Künstlern zu sehen, deren Werke einst im Besitz der Ephrussis waren. Kredit. . . J. Paul Getty Museum
Edmund de Waals Ururgroßonkel, der Sammler und Kritiker Charles Ephrussi, schrieb über Berthe Morisots „Jeune femme en toilette de bal“ („Junge Frau im Ballkleid“), 1879. Sie wird in der Ausstellung des Jüdischen Museums zu sehen sein . Kredit. . . RMN-Grand Palais/Art Resource

Der Inhalt der Ausstellung ist jedoch reichhaltig, von einem riesigen Parochet oder Toraschreinvorhang, von der Stadttempel-Synagoge in Wien bis hin zu Gemälden von Auguste Renoir und Berthe Morisot und zwei fein gebundenen Bänden aus Marcel Prousts „Auf der Suche nach der verlorenen Zeit“ “, für die Charles Ephrussi als Inspiration für den Charakter von Charles Swann diente, sagte Diller, es sei entscheidend, noch eine weitere Perspektive hinzuzufügen. Sie möchte, dass die Betrachter in den Räumen innerhalb der Ephrussi-Gebäude die Vertreibung, das Exil und das Verschwinden spüren, die de Waal aufzeichnet. „Die Gebäude bergen eine Leere“, sagte sie. „Die Architektur ist voller Leerstellen. Das sind die Gebäude wie sie heute sind. ”

Um dies festzuhalten, beauftragte Diller den in Paris lebenden niederländischen Fotografen Iwan Baan, die Innenräume in der Gegenwart zu fotografieren, deren Vergangenheit durch die aktuelle Umnutzung in Büros und Einzelhandelsflächen verborgen ist. „In Wien gibt es im Erdgeschoss einen Starbucks“, sagte Diller.

„Es gibt das Gefühl eines historischen Verlustes“, fügte Diller hinzu, „und es gibt den Verlust durch Covid. “ Auf einer der großformatigen Fotografien im Hotel Ephrussi steht am Fuß einer großen Marmortreppe eine Säule mit einem Spender für Händedesinfektionsmittel.

In einer der großformatigen Fotografien der Ausstellung des niederländischen Fotografen Iwan Baan, im Hôtel Ephrussi, steht ein Pfosten mit Händedesinfektionsmittel am Fuß einer großen Marmortreppe. Kredit. . . Iwan Baan

Gleichzeitig sagten sowohl Diller als auch de Waal, dass die Gegenwart die Ausstellung in einen untrennbaren politischen Kontext stelle, der ihr persönliches Gemeinsames prägt.

„Erstens gibt es eine große und schmerzhafte Polarisierung in der Welt“, sagte de Waal, „und damit eine Rückkehr zu allen Arten von giftiger Sprache und nicht nur zum Antisemitismus in all seinen grotesken Formen. Zweitens die Stigmatisierung von Flüchtlingen und Migranten. Und ich spreche als Kind von Flüchtlingen, die Grenzen überschreiten mussten, um zu überleben. ”

Diller sagte, sie sehe in der Ausstellung eine Erinnerung daran, dass „Geschichte in Zyklen passiert. Es ist sehr beängstigend, wo wir uns gerade in Bezug auf Rassismus, Antisemitismus und die verschiedenen Neonazi-Parteien, die sich entwickeln, befinden. Dies bleibt nicht ohne Bezug zu den Geschichten in dieser Ausstellung. Diese Geschichten müssen neu erzählt werden. Geschichte kann nicht vergessen werden. ”

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