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Emily Oster, die Brown-Ökonomin, startet eine neue Datendrehscheibe zu Schulen und der Pandemie.

Während der Coronavirus-Pandemie erschwert der Mangel an zentralisierten, nationalen Daten zum Schulbesuch Eltern, Pädagogen, politischen Entscheidungsträgern und Forschern, Entscheidungen zu treffen und Trends zu analysieren.

Am Mittwoch startet ein Team der Brown University unter der Leitung von Emily Oster, einer Ökonomin und Autorin, den Covid-19 School Data Hub, eine Website, die Daten von etwa 56.000 Schulen in 31 Bundesstaaten enthält. Es ist eine der umfassendsten Bemühungen, den Schulbetrieb während der Pandemie zu dokumentieren und schließlich, so hoffen die Forscher, die Auswirkungen auf Kinder und das Bildungssystem selbst zu messen.

Die Daten des Standorts zeigen, wann Schulgebäude geöffnet, geschlossen oder im Hybridmodus betrieben wurden. In 11 Bundesstaaten kann der Hub die Anzahl der Schüler ermitteln, die an jedem Lernmodus teilgenommen haben. Es enthält auch Zählungen von Coronavirus-Fällen, die in Schulen in 30 Bundesstaaten entdeckt wurden.

In den kommenden Monaten, so Professor Oster, hofft ihr Team, der Website Daten zu den Leistungen der Schüler und der Einschulung hinzuzufügen, um zu verfolgen, ob Schüler, die letztes Jahr die örtlichen Schulen verlassen haben, zurückgekehrt sind. In Zukunft könnten Forscher möglicherweise beantworten, ob und wie Schulschließungen sich auf die Abschlussquoten von High Schools, Kriminalität, Fettleibigkeit und die Bedürfnisse der psychischen Gesundheit ausgewirkt haben, bemerkte sie.

Professor Oster trat zu Beginn der Pandemie als bekannte Stimme für das persönliche Lernen auf. Neben ihrer wissenschaftlichen Forschung zu Ökonomie und Public Health ist sie Autorin einer Reihe beliebter Elternbücher.

In einer ersten Analyse mit dem neuen Daten-Hub, die am Mittwoch veröffentlicht wurde, zeigte Professor Oster, dass die Testergebnisse der dritten bis achten Klasse in Virginia an Schulen, die im letzten Jahr überwiegend online betrieben wurden, am stärksten zurückgingen und dass die Auswirkungen in Mathematik größer waren als im Lesen .

Diese Ergebnisse fügen sich in eine breitere, aufkommende Forschung ein, die zeigt, dass Millionen von Studenten während der Pandemie akademische Rückschläge erlitten, wobei schwarze und lateinamerikanische Studenten sowie Studenten aus einkommensschwachen Familien am stärksten betroffen waren. Diese Gruppen hatten auch den geringsten Zugang zu offenen Klassenzimmern.

Die Datendrehscheibe wird eine wichtige Informationslücke schließen. Es gibt keine Bundesdatenbank mit Coronavirus-Fällen, die in Schulgebäuden oder bei außerschulischen Aktivitäten wie Sport entdeckt wurden.

Die Bundesregierung hat eine begrenzte Umfrage darüber durchgeführt, wann verschiedene Schulen persönlich oder online betrieben wurden und wie viele Schüler an jeder Einrichtung teilnahmen. Die Umfrage konzentriert sich jedoch nur auf die vierte und die achte Klasse in 4.000 Schulen.

Der Hub wird von mehreren hochkarätigen Philanthropen finanziert: The Chan Zuckerberg Initiative, gegründet von Facebooks Mark Zuckerberg und seiner Frau Priscilla Chan; Emergent Ventures, ein Programm an der George Mason University, das von Peter Thiel, dem Technologie-Risikokapitalgeber, unterstützt wird; und Arnold Ventures, gegründet vom Hedgefonds-Milliardär John D. Arnold und seiner Frau Laura.

Obwohl die Bemühungen breit gefächert sind, könnten einige dringende Fragen schwer zu beantworten sein, sagte Professor Oster. Die Staaten sammeln beispielsweise in diesem Schuljahr keine Daten zu Quarantänerichtlinien oder virusbedingten Schließungen von Schulen. Und es gibt noch nicht viele konkrete Informationen darüber, wie einzelne Schulen den Schülern helfen wollen, sich akademisch von der Pandemie zu erholen.

„Wenn Kinder weit hinten sind, wie bekommt man sie dann eingeholt?“ fragte Professor Oster. „Das ist nicht nur ein Pandemie-Problem. ”

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