Style

Erinnerung an Richard Buckley

In Tom Fords Haus in Beverly Hills gibt es ein Foto, ein Polaroid von ihm mit seinem Ehemann Richard Buckley, der letztes Wochenende im Alter von 72 Jahren nach mehr als 30 Jahren an krebsbedingten Gesundheitsproblemen starb.

Das Bild wurde 1987 auf Shelter Island in New York von ihrem Freund John Duka aufgenommen, einem Modejournalisten, der bei der New York Times arbeitete, bevor er KCD, die mächtigste PR-Firma der Modebranche, mitgründete.

Vielleicht, weil Geschichte dazu gemacht ist, gelöscht (oder zumindest mit Airbrush) zu werden, wird manchmal vergessen, dass Mode damals keine so Utopie für offen schwule Männer war. Zahlreiche schwule Designer (darunter Bill Blass) weigerten sich, über ihre Sexualität zu sprechen. Andere bedeutende Persönlichkeiten der Branche heirateten Frauen, darunter Herr Duka, dessen Frau zu dieser Zeit die KCD-Mitbegründerin Kezia Keeble ist. 1990 starb er an AIDS.

Die Leichtigkeit, mit der Mr. Buckley und Mr. Ford ihr Leben führten (zusammen mit den Stereotypen, die sie trotzen, so der Journalist Billy Norwich, ein langjähriger Freund und Kollege von Mr. Buckley) war ein starkes Beispiel dafür, was schwule Männer sein könnten.

Zumal Mr. Buckley zu den bekanntesten Journalisten der Modewelt gehörte.

Später, als aus Tom Ford „Tom Ford“ wurde, fühlte sich der Umfang von Mr. Buckleys Karriere manchmal wie eine Fußnote an.

Dies war wahrscheinlich unvermeidlich.

Wie Bridget Foley, eine ehemalige Kollegin von Mr. Buckley bei WWD, in einem Interview feststellte, werden die berühmtesten Modedesigner immer berühmter sein als die Menschen, die dafür berühmt sind, über sie zu schreiben.

Tom Ford und Mr. Buckley 1987 im Haus von John Duka und Kezia Keeble auf Shelter Island in New York. Kredit. . . John Duka, über Tom Ford

Aber Mr. Buckley war, sagte Frau Foley, „ein Star“ in der Branche, jemand, der für seine unheimliche Fähigkeit bekannt ist, in Räumen voller reicher, mächtiger und glamouröser Menschen zu Hause zu sein und gleichzeitig ein „Beobachter und Chronist“ zu bleiben. von ihnen. Er machte sich bei ihnen beliebt, indem er sich mehr für ihr Innenleben und ihre Interessen interessierte als dafür, mit wem sie ausgingen, Gastgeber waren oder sogar trugen. (Außerdem: Neugier ist ein sehr guter Weg, um die Herzen von Menschen zu gewinnen, die chronisch selbstbezogen sind.)

Seine Arbeiten über Mode zogen Verbindungen zu Kunst, Film und Weltpolitik. Später brachte er diese Fähigkeiten in Kolumnen ein, die er für die New York Times schrieb, sowie in skurrile Modeaufnahmen in Vogue Hommes International, die er von 1999 bis 2005 herausgab.

Es war kein wirkliches Geheimnis, dass Mr. Buckley schon seit langer Zeit krank war. Dass Freunde es schafften, trotz zahlreicher Beweise für seine Unvermeidlichkeit von seinem Tod überrascht zu werden, lag hauptsächlich an Mr. Buckleys ruhiger Art, damit umzugehen. Schwierige Dinge einfach aussehen zu lassen, war und ist ein Merkmal der Buckley-Ford-Familie.

„Das ist der Typ“

Mr. Buckley wurde 1948 in Binghamton, N.Y. geboren. Sein Vater war beim Militär; seine Mutter, sagte Mr. Buckley, war so etwas wie eine Narzisstin, und das „Zuhause“ verlagerte sich ständig. Ein Jahr war es Deutschland, das nächste Frankreich, dann zurück in die USA, wo er in der Schule gemobbt wurde, weil er nicht, wie er später ausdrückte, „sportlich oder sportlich“ war. ”

Während des Colleges und danach in der Graduate School ging er mit Frauen aus. Dann, in den frühen 1970er Jahren, arrangierte er sich mit seiner Schwulenhaftigkeit und ging weiter.

Mr. Ford entdeckte Mr. Buckley zum ersten Mal, als er im Herbst 1986 an einer Modenschau von David Cameron teilnahm. Mr. Buckley arbeitete immer noch bei Fairchild. Mr. Ford entwarf Sportbekleidung für Cathy Hardwick. Ihre Blicke trafen von der anderen Seite der Landebahn, aber sie konnten sich nicht vorstellen, sagte Mr. Ford durch eine Sprecherin. (Obwohl er Freunden grünes Licht gab, für diesen Artikel zu sprechen, sprach er nicht persönlich.)

Bald darauf war Mr. Buckley auf dem Dach des Fairchild-Büros in New York und bereitete sich mit seinem Kollegen Dennis Freedman auf ein Mode-Shooting vor. Mr. Buckley erzählte Mr. Freedman von diesem Typen, den er gerade gesehen hatte, als sich der Aufzug öffnete und er hinausging, der Proben von Cathy Hardwick trug, damit sie sie fotografieren konnten.

„Das ist er“, sagte Mr. Buckley. „Das ist der Typ. ”

Am Thanksgiving-Wochenende hatten sie ihr erstes Date. Bis Silvester waren sie zusammengezogen.

Sie verwendeten keine Euphemismen wie „Mitbewohner“ oder „Freunde“. “ Sie waren einfach Richard und Tom, was damals die allgemeine Reihenfolge ihrer Namen war.

Herr. Buckley Mitte der 1990er Jahre. Kredit. . . Tom Ford

Die AIDS-Wolke war Teil dessen, was Herrn Buckleys Diagnose von Kehlkopfkrebs im Stadium 4 im Jahr 1989 für Freunde so schwer zu verarbeiten machte.

Die langjährige Freundin des Paares, Lisa Eisner, erinnerte sich daran, wie grausam es sich anfühlte, dass es diesen beiden Menschen gelang, mit einer Mischung aus Glück und Vorsicht zu vermeiden die Ding, das alle umbrachte, nur um das Ding zu bekommen, das es nicht war.

Die Ärzte, die Mr. Buckleys Krebs diagnostizierten, sagten Mr. Norwich, waren sich sicher, dass er wenig zu tun hatte, außer seine Angelegenheiten in Ordnung zu bringen. Stattdessen rief Herr Ford Blaine Trump an, der eine große Spendenaktion für Memorial Sloan Kettering war. Schon bald besuchte Mr. Ford Mr. Buckley in seinem Zimmer in einem anderen Krankenhaus und sagte ihm, er solle seine Sachen packen, weil sie nach Sloan Kettering fahren würden.

Die anschließende Behandlung verschaffte ihm 32 Jahre. Und 1994 lebten Herr Ford und Herr Buckley in Europa. Mr. Ford hatte für Gucci gearbeitet. Das Image, das er für das einst im Sterben liegende Haus baute, war untrennbar mit seiner Persönlichkeit verbunden – selbstbewusst und sexy, stark beeinflusst von Halston und Yves Saint Laurent, aber ohne das damit verbundene Gefühl der Tragödie außerhalb der Bühne.

Unter den Sternen

Obwohl Mr. Buckley keine Pygmalion-Figur in Mr. Fords Leben war, war es Freunden, einschließlich Anna Wintour, völlig klar, dass ihre private Beziehung das befeuerte, was Mr. Ford wurde. „Mit Richard in seinem Leben konnte Tom aufsteigen“, schrieb sie in einer E-Mail. Das lag zum Teil an ihren Unterschieden.

Mr. Ford, eine Jungfrau, die fest an die Bedeutung des astrologischen Kalenders glaubte, war kontrollierend, impulsiv und ein Pfau, obwohl einer, der es schaffte, ein Sexsymbol für Frauen zu werden, indem er nicht in das eindrang, was Mr. Norwich als eine Art von . bezeichnete „Schwuler Minnesänger“ Trope.

Mr. Buckley, eine Waage, war nachdenklich, wollte nicht im Mittelpunkt stehen und war unglaublich unentschlossen.

Freunde wie Rita Wilson sagten ihm ständig, dass er ein Buch schreiben müsse, aber Mr. Buckley entschied sich nicht für ein Thema. Stattdessen wurde er zu einem der Menschen, die unter seinen Freunden dafür bekannt waren, vor allen anderen großartige Kunst, Filme und Bücher zu entdecken.

Frau Wilson sagte, sie könne sich für den Roman „Middlesex“ entscheiden, weil Mr. Buckley ihr innerhalb von Minuten nach seiner Veröffentlichung davon erzählt habe. Viele Kunstsammler in Los Angeles erfuhren durch Mr. Buckley von Mark Bradford.

„Am Anfang meiner Karriere, und ich meine früh, kam er zu einem meiner Gespräche“, sagte Bradford. „Ich glaube, es waren nicht einmal 20 Leute da, und dieser stille, grauhaarige Mann kam herüber, um Hallo zu sagen. ”

Herr. Buckley sprach an diesem Tag nicht über seine Verbindung mit Mr. Ford – oder eine Weile danach.

„Er hat es nicht erwähnt, er hat nicht über sich selbst gesprochen“, sagte Mr. Bradford und erinnerte sich stattdessen daran, wie Mr. Buckley wirklich scharfsinnige Fragen zu seiner Kunst stellte und seinen Glauben an ihn vermittelte, ohne erschöpfende, wenn auch gut gemeinte, Klischees dazu.

Unter anderen Freunden in Los Angeles, wo er und Herr Ford in den letzten 15 Jahren immer mehr Zeit verbrachten, waren die langen, diskursiven E-Mails von Herrn Buckley praktisch Ereignisse.

Ann Philbin, die dortige Direktorin des Hammer Museums, wusste, dass sie sich an einen Computer setzen musste, um sie zu verarbeiten. Er würde Fotos einwerfen; manchmal gab es Zitate von Robert Frost. Genauso wahrscheinlich würde er einen witzigen, memeartigen Aphorismus einfügen.

Eine über das Älterwerden erhielt die Schauspielerin Gina Gershon kürzlich zu ihrem Geburtstag: „Ich bin in dem Alter, in dem mein Verstand immer noch denkt, ich sei 29, mein Humor deutet darauf hin, dass ich 12 bin, während mein Körper meistens immer wieder fragt, ob ich Ich bin sicher, ich bin noch nicht tot. ”

Das war so gut wie jeder andere, um zu verdeutlichen, wie todernst das Älterwerden schließlich wird.

In den letzten Jahren wurde Herr Buckley brutalen Operationen und Behandlungen unterzogen, um verschiedene Gesundheitsprobleme zu lösen. Er bekam wiederholt eine Lungenentzündung. Aber im Jahr 2012 waren er und Herr Ford mit der Geburt ihres Sohnes Jack Väter geworden. Das sei zum Organisationsprinzip ihres Lebens geworden und habe ihm die Entschlossenheit gegeben, weiterzumachen, sagte Frau Eisner.

Der Vorteil von Covid-19 war, wie viel Zeit es Herrn Ford und Herrn Buckley gab, mit ihm zusammen zu sein. Der Nachteil war, dass Mr. Buckleys gesundheitliche Probleme es für ihn riskanter machten, andere zu sehen.

Im August war Herr Buckley bei einer 60. Geburtstagsfeier, die er für Herrn Ford über Zoom veranstaltete, in Topform. Danach erhielt Frau Wilson eine E-Mail von Herrn Buckley, in der er sagte: „Ich sitze auf einem sehr bequemen Stuhl, auf dem ich dieses Foto gemacht habe. Neben der Tür vor mir ist eine kleinere hinter meinem Rücken. Ich sitze den ganzen Tag und lese, während die Brise über mich weht. Am Sonntag hat die Besitzerin des Hauses zwei frische Magnolienblüten geschnitten und in eine Schüssel gegeben. Die Brise erfüllte den Raum mit Magnolienduft. ”

„Er hat sich nie beschwert“, sagte Frau Wilson.

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