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Facebooks Apps gingen aus. Die Welt hat gesehen, wie viel auf ihnen läuft.

Mehr als fünf Stunden lang hat die Welt am Montag das Leben ohne Facebook und seine Apps erlebt.

An vielen Orten entdeckten die Menschen, dass sich Facebook und seine Apps in fast alle Facetten der Existenz eingegraben hatten.

In Mexiko wurden Politiker von ihren Wählern abgeschnitten. In Brasilien erhielten Apotheken keine Rezeptbestellungen mehr. Und in Kolumbien fand eine gemeinnützige Organisation, die Opfer geschlechtsspezifischer Gewalt über WhatsApp mit lebensrettenden Diensten verbindet, ihre Arbeit beeinträchtigt.

„Da wir ein Außendienstteam haben, konnten wir einige der schwerwiegenderen Risiken des heutigen Ausfalls mindern“, sagte Alex Berryhill, Direktor für digitale Operationen der Gruppe, Cosas de Mujeres. „Aber das war bei Hunderten anderer Hotlines auf der ganzen Welt möglicherweise nicht der Fall. Heute war eine große Erinnerung: Technologien sind Werkzeuge, keine Lösungen. ”

Der Facebook-Ausfall am Montag war eine weltweite Demonstration, wie wichtig die Dienste des Unternehmens für das tägliche Leben geworden sind. Facebook, Instagram, WhatsApp und Messenger sind längst mehr als praktische Tools zum Chatten und Teilen von Fotos. Sie sind wichtige Plattformen, um Geschäfte zu machen, medizinische Versorgung zu arrangieren, virtuelle Kurse durchzuführen, politische Kampagnen durchzuführen, auf Notfälle zu reagieren und vieles mehr.

Das Unbehagen über ein einzelnes Unternehmen, das so viele menschliche Aktivitäten vermittelt, motiviert einen Großteil der Überprüfung rund um Facebook.

In den Vereinigten Staaten hat die Federal Trade Commission eine Kartellklage gegen das Unternehmen eingereicht und wirft ihm vor, ein Monopolist zu sein, der Instagram und WhatsApp erworben hat, um seine Dominanz zu sichern. Facebook steht seit Wochen unter Beschuss, nachdem eine Whistleblowerin, Frances Haugen, interne Dokumente geteilt hat, die unter anderem darauf hinweisen, dass das Unternehmen wusste, dass Instagram die Körperbildprobleme von Teenagern verschlimmert und dass es ein zweistufiges Justizsystem hat.

Die Enthüllungen haben Kritik von Aufsichtsbehörden und der Öffentlichkeit ausgelöst. Am Dienstag soll der Kongress eine Aussage von Frau Haugen über die Auswirkungen von Facebook auf junge Nutzer hören.

Ein Großteil der jüngsten Kritik an Facebook konzentrierte sich auf die Entscheidungen, die die Führungskräfte des Unternehmens treffen – oder nicht treffen – über die Verwaltung, den Betrieb und das Verdienen von Geld mit seinen Plattformen. Aber eine weitere Folge der Größe von Facebook ist, dass viel mehr Menschen betroffen sind, wenn es zu technischen Fehlern kommt, wie sie nach Angaben des Unternehmens für die Störung am Montag verantwortlich waren.

Frances Haugen, der Facebook-Whistleblower, während eines Interviews mit Scott Pelley in „60 Minutes“, das am Sonntag ausgestrahlt wurde. Kredit. . . Robert Fortunato for CBS News/60 Minutes, via Agence France-Presse – Getty Images

In Brüssel, der Heimat der Europäischen Union, wo viele Regierungsmitarbeiter WhatsApp verwenden, um zu kommunizieren und Informationen auszutauschen, führte der Ausfall zu einer neuen Runde von Forderungen nach mehr Aufsicht über die größten Technologieplattformen.

„Im ​​globalen digitalen Raum könnte jeder einen Shutdown erleben“, sagte Thierry Breton, der EU-Kommissar, der neue technische Vorschriften ausarbeitet, auf Twitter. „Die Europäer verdienen eine bessere digitale Widerstandsfähigkeit durch Regulierung, fairen Wettbewerb, stärkere Konnektivität und Cybersicherheit. ”

Laut den Statistiken des Unternehmens nutzten diesen Juni weltweit durchschnittlich 2,76 Milliarden Menschen mindestens ein Facebook-Produkt pro Tag. WhatsApp, das 2014 von Facebook gekauft wurde, wurde nach Schätzungen des Datenunternehmens Sensor Tower seit Anfang des Jahres fast sechs Milliarden Mal heruntergeladen.

Laut Sensor Tower entfiel etwa ein Viertel dieser Installationen auf Indien, ein weiteres Viertel auf Lateinamerika. Nur 4 Prozent oder 238 Millionen Downloads entfielen auf die USA.

In Lateinamerika können Facebook-Apps buchstäbliche Lebensadern in ländlichen Gebieten sein, in denen Mobilfunkdienste noch nicht verfügbar sind, aber das Internet verfügbar ist, und in armen Gemeinden, in denen sich die Menschen keine mobilen Daten leisten können, aber eine kostenlose Internetverbindung finden.

Cosas de Mujeres, die gemeinnützige Organisation in Kolumbien, hat jeden Monat Hunderte von Interaktionen mit kolumbianischen Frauen und venezolanischen Migrantinnen, die häuslicher und emotionaler Gewalt ausgesetzt sind oder von Menschenhandel oder sexueller Ausbeutung bedroht sind, sagte Frau Berryhill, die Direktorin für digitale Operationen der Organisation.

„WhatsApp ist ein sehr wichtiges Werkzeug für unseren Service“, sagte sie. „Normalerweise erhalten Telefonisten den ganzen Tag über WhatsApp Nachrichten von Frauen, aber das war nicht möglich und Frauen konnten uns nicht kontaktieren. ”

María Elena Divas, eine 51-jährige venezolanische Migrantin in Bogotá, Kolumbien, nimmt per WhatsApp Bestellungen für Snacks wie Empanadas entgegen.

„Ich habe heute nichts verkauft“, sagte Frau Divas. „Es war ein harter Tag für alle wie mich. ”

An anderer Stelle sagten die Leute, dass das Verschwinden der Facebook-Apps ihre Arbeit in gewisser Weise behinderte, aber auch eine Quelle der Ablenkung und des Lärms beseitigte, wodurch sie sich besser und produktiver fühlten.

Antigone Davis, Direktor und globaler Sicherheitschef von Facebook, sagte letzte Woche virtuell vor einem Unterausschuss des Senats auf dem Capitol Hill in Washington aus. Kredit. . . Tom Brenner für die New York Times

James Chambers geriet zunächst in Panik wegen Chez Angela, der kanadischen Bäckerei, die er und seine Frau in Brandon, Manitoba, besitzen. Sie posten in der Regel vier- bis fünfmal täglich auf Facebook und Instagram, um Kunden in den Shop zu locken. In einer Community von 45.000 Menschen zählt die Bäckerei insgesamt rund 14.000 Follower auf den beiden Plattformen.

„Facebook ist down, aber unsere Öfen sind heiß“, schrieben sie auf dem Twitter-Account der Bäckerei mit einem 12-Sekunden-Video, das goldbraunes Gebäck zeigte, als Foreigners Slow-Dance-Hit „I Want to Know What Love Is“ in der lief Hintergrund.

Aber Montag schlug Mr. Chambers vor, dass Facebook-Werbung möglicherweise nicht so wichtig ist.

„Im Laufe des Tages fanden wir tatsächlich mehr Leute, die hereinkamen und sagten, dass es gut sei, getrennt zu sein“, sagte er. „Es war ihr produktivster Tag seit langer Zeit, und wir schlossen den Tag 30 Prozent über unserem normalen Montagsverkauf. ”

Drogasmil, eine Apothekenkette in Brasilien, nimmt jetzt viele ihrer Rezeptbestellungen über WhatsApp entgegen, sagte Rafael Silva, ein Drogasmil-Apotheker in Rio de Janeiro.

Am Montag gab es keine, sagte Herr Silva in dieser Nacht hinter der Theke. Weil er und seine Kollegen aber auch nicht über WhatsApp chatten konnten, habe sich der Tag „ruhiger“ angefühlt, sagte er.

Aus Gewohnheit erwischte Lorran Barbosa, 25, Kassierer in der Apotheke, am Montag wiederholt WhatsApp. Trotzdem, sagte er, fand auch er den Tag friedlicher und produktiver.

„Ich denke, es zeigt, dass wir ohne Technologie leben können“, sagte er. „Heute vielleicht nicht so sehr. Aber wir müssen bedenken, dass es nicht nur um Technologie geht. ”

In Brasilien zeigen Umfragen, dass WhatsApp auf fast jedem Smartphone des Landes installiert ist und die meisten Brasilianer mit einem Telefon mindestens einmal pro Stunde die App überprüfen.

Auf „zap“, wie WhatsApp in Brasilien genannt wird, nehmen Restaurants Bestellungen entgegen, Supermärkte koordinieren Lieferungen und Ärzte, Friseure und Reinigungskräfte buchen Termine. Während der Pandemie wurde die App zu einem entscheidenden Werkzeug für Lehrer, um Schüler in abgelegenen Gebieten des Landes zu unterrichten. Es war auch von zentraler Bedeutung für die Verbreitung von Desinformation.

Facebook-Zentrale in Menlo Park, Kalifornien. Der Ausfall am Montag war eine weltweite Demonstration dafür, wie wichtig die Dienste des Unternehmens für das tägliche Leben geworden sind. Kredit. . . Kelsey McClellan für die New York Times

In ganz Lateinamerika verlassen sich Anbieter in der riesigen informellen Wirtschaft auf die Plattformen von Facebook, um ihre Produkte zu vermarkten. Ihre persönlichen WhatsApp-Accounts fungieren oft als Kunden-Hotlines.

Elizabeth Mustillo, eine Kuchenbäckerin in Mexiko-Stadt, sagte, dass am Montag das Seltsamste passiert sei: Ihr Telefon begann mit Bestellungen zu klingeln. Sie war gezwungen, mit ihren Kunden zu sprechen, nicht zu schreiben.

„Es ist verrückt“, sagte Frau Mustillo. „Niemand ruft mehr an. ”

Vor einem Jahrzehnt kamen Kunden mit einer Zeichnung oder einem Ausschnitt aus einer Zeitschrift mit dem Design, das sie für eine Torte wollten, in den Laden von Frau Mustillo. Heute trifft sie ihre Kunden nur noch selten. Sie schicken Fotos von Tortendesigns per WhatsApp. Sie überweisen Geld über eine Banking-App. Und wenn ihre Arbeit getan ist, bestellt sie einen Uber, um das fertige Produkt zu liefern.

„Die meisten meiner Kunden haben nicht einmal mehr ein E-Mail-Konto, es sei denn, sie arbeiten in einem Unternehmen“, sagte Mustillo. „Jetzt ist alles WhatsApp. ”

In Mexiko können sich viele Kleinstadtzeitungen Printausgaben nicht leisten und veröffentlichen stattdessen auf Facebook. Dadurch haben die Kommunalverwaltungen keine physische Möglichkeit, wichtige Ankündigungen zu veröffentlichen, also sind auch sie zu Facebook gegangen, sagte Adrian Pascoe, ein politischer Berater.

Eine Gemeinde, die Herr Pascoe berät, konnte ihre neuen Dienste am Montag nicht starten, da die Website nicht verfügbar war. Die Ankündigung werde stattdessen am Mittwoch erfolgen, obwohl der Montag für den Facebook-Verkehr optimal sei.

„Facebook hat sich zum mächtigsten Kommunikationsmittel entwickelt“, sagte Pascoe. „Hier geht man hin, wenn man die Massen will. ”

Die beiden Unternehmen von León David Pérez, darunter Polimatía, die E-Learning-Kurse anbietet, verlassen sich auf Facebook und Instagram, um ihre Produkte an Kunden zu vermarkten. Der Kundenservice wird über WhatsApp betrieben.

„Die Art und Weise, wie Unternehmen arbeiten, war in den letzten 20 Jahren eine verrückte Veränderung“, sagte David. „Damals hatten wir keine Online-Community. Jetzt sind wir hypervernetzt, aber wir verlassen uns für alles auf ein paar Technologieunternehmen. Wenn WhatsApp oder Facebook ausfallen, fallen wir alle aus. ”

Die Berichterstattung wurde von Julie Turkewitz, Steven Grattan, Ian Austen, Jack Nicas und Maria Abi-Habib beigesteuert.

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