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Fachkräfte sind knapp und stellen eine Herausforderung für den Infrastrukturplan von Biden dar

WASHINGTON – Das Infrastrukturgesetz, das Präsident Biden durch den Kongress bringen will, soll Arbeitsplätze schaffen und Projekte für Unternehmen wie Anchor Construction ankurbeln, die sich auf die Reparatur alternder Brücken und Straßen in der Hauptstadt des Landes spezialisiert haben.

Aber da die Babyboomer altern und nicht genug junge Leute haben, um sie zu ersetzen, befürchtet John M. Irvine, Senior Vice President bei Anchor, dass nicht genügend Arbeitskräfte für all diese neuen Projekte zur Verfügung stehen.

„Ich würde mich wundern, wenn da draußen eine Firma sagt, dass sie dafür bereit ist“, sagte Herr Irvine, dessen Unternehmen etwa ein Dutzend Facharbeiter, Rohrleger und Betonfertiger einstellt. Wenn der Gesetzentwurf den Kongress durchläuft, muss das Unternehmen höchstwahrscheinlich die Anzahl der Mitarbeiter verdoppeln, die es einstellt.

„Wir müssen Personal aufstocken“, sagte Herr Irvine. „Und nein, es gibt nicht genügend Fachkräfte, um diese Stellen zu besetzen. ”

Herr. Biden hat die Infrastrukturrechnung in Höhe von 1 Billion US-Dollar als Möglichkeit zur Schaffung von Millionen von Arbeitsplätzen begrüßt, aber da das Land mit einem argen Fachkräftemangel konfrontiert ist, sagen Forscher und Ökonomen, dass es Unternehmen möglicherweise schwer fällt, all diese Stellen zu besetzen.

Der Gesetzentwurf könnte neue Arbeitsplätze in Branchen schaffen, die für die Aufrechterhaltung der öffentlichen Arbeitssysteme des Landes entscheidend sind, wie Bau, Transport und Energie. S&P Global Ratings schätzte, dass der Gesetzentwurf die Produktivität und das Wirtschaftswachstum steigern und 1 USD hinzufügen würde. 4 Billionen Euro für die US-Wirtschaft über acht Jahre. Wenn jedoch nicht genügend Arbeitskräfte vorhanden sind, um mit der Nachfrage Schritt zu halten, könnten die Bemühungen zur Stärkung der Autobahnen, Brücken und des öffentlichen Nahverkehrs des Landes zurückgeworfen werden.

„Haben wir die Arbeitskräfte, die jetzt bereit sind, sich darum zu kümmern? Absolut nicht“, sagte Beverly Scott, die stellvertretende Vorsitzende des National Infrastructure Advisory Council des Präsidenten.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der US-Handelskammer ergab, dass 88 Prozent der gewerblichen Bauunternehmer mittlere bis hohe Schwierigkeiten bei der Suche nach qualifizierten Arbeitskräften angaben und mehr als ein Drittel ihre Arbeit aufgrund von Arbeitskräftemangel ablehnen musste. Laut einer Schätzung von Construction Industry Resources, einem Datenunternehmen in Kentucky, könnte die Branche bis 2025 mit einem Mangel von mindestens zwei Millionen Arbeitskräften konfrontiert sein.

Die Pandemie hat den Arbeitskräftemangel verschärft, da Sektoren wie das Baugewerbe einen Boom bei Heimprojekten verzeichnen, wobei mehr Menschen Telearbeit leisten und in die Vororte ziehen. Bauunternehmer sahen sich auch mit Lieferengpässen konfrontiert, da die Preise für Produkte wie Bauholz und Stahl in die Höhe schossen.

Die Stellenangebote im Baugewerbe haben rasant zugenommen, nachdem der Sektor zu Beginn der Pandemie mehr als eine Million Arbeitsplätze verloren hatte. Laut einer Analyse von Associated Builders and Contractors haben sich die Stellenangebote im Baugewerbe gegenüber dem Niveau vor der Pandemie um 12 Prozent erhöht. Laut Daten des Bureau of Labor Statistics hat der Sektor gegenüber Februar 2020 jedoch immer noch rund 232.000 Stellen abgebaut.

Das Thema unterstreicht eine immerwährende Herausforderung für das Handwerk. Nicht genügend junge Menschen treten in die Sektoren ein, was die Unternehmen beunruhigt, da ältere Arbeitnehmer aus dem Bau-, Zimmerer- und Klempnerberuf in den Ruhestand treten. Und obwohl viele Positionen im Fachhandel wettbewerbsfähige Löhne und niedrigere Bildungsbarrieren haben, sehen neuere Generationen einen vierjährigen Hochschulabschluss als Standardweg zum Erfolg an.

Infrastrukturbeschäftigte sind in der Regel älter als der Durchschnitt, was Anlass zur Sorge gibt, dass Beschäftigte in den Ruhestand gehen und schwer zu besetzende Stellen verlassen. Das Durchschnittsalter von Bau- und Bauinspektoren liegt beispielsweise bei 53 Jahren, verglichen mit 42, 5 Jahren für alle Arbeitnehmer im ganzen Land. Laut einer Analyse der Brookings Institution sind nur 10 Prozent der Infrastrukturarbeiter unter 25, während 13 Prozent aller US-Arbeiter in dieser Altersgruppe sind.

„Die Herausforderung besteht darin, wie wir viele der Arbeitnehmer, die in den Ruhestand gehen oder ihren Arbeitsplatz verlassen, ersetzen – nicht nur wachsen, sondern ersetzen können?“ sagte Joseph W. Kane, ein Fellow an der Brookings Institution. „​Viele Leute, vor allem jüngere, wissen gar nicht, dass es diese Jobs gibt. ”

Community Colleges, die eine Vielzahl von Berufsbildungsprogrammen anbieten, haben einen starken Rückgang der Einschreibungen hinnehmen müssen. Eine aktuelle Schätzung des National Student Clearinghouse Research Center ergab, dass Community Colleges unter allen Colleges am stärksten betroffen waren, wobei die Einschreibung in diesem Frühjahr um 9,5 Prozent zurückging. Dem Bericht zufolge traten in diesem Frühjahr mehr als 65 Prozent der gesamten Einschreibungsverluste für Studenten an Community Colleges auf.

John M. Irvine, Senior Vice President bei Anchor Construction, befürchtet, dass nicht genügend Arbeitskräfte für neue Projekte zur Verfügung stehen. Kredit. . . Alyssa Schukar für die New York Times

Nicholas Kadavy, ein Maurer der dritten Generation, der Nebraska Masonry in Lincoln, Neb., besitzt, hat seine Arbeitsbelastung seit April verdreifacht. Er sagte, sein Unternehmen habe die Arbeiten bereits bis Juni 2022 geplant.

Er möchte mehr erfahrene Maurer einstellen, um die Projekte früher abzuschließen, aber er kann nicht genug Leute finden, um die Dutzend Stellen zu besetzen, die er offen hat, obwohl er bereit ist, bis zu 50 US-Dollar pro Stunde zu zahlen – das Doppelte seines Angebots vor der Pandemie. Er checkt täglich seine E-Mails und wartet auf weitere Bewerbungen.

„Mein größtes Problem besteht darin, Leute zu finden, die arbeiten wollen“, sagte Herr Kadavy.

Auch wenn er von Bewerbern höre, so Herr Kadavy, könne er viele von ihnen nicht einstellen, weil sie nicht qualifiziert genug seien. Er habe bereits vor der Pandemie einen Mangel an qualifizierten Maurern gesehen, sagte er, und er befürchte, dass das Handwerk „sterbe“, weil neuere Generationen das Feld nicht weiterverfolgen.

Die öffentlichen Verkehrssysteme des Landes würden 39 Milliarden US-Dollar im Rahmen der Infrastrukturrechnung erhalten, was es den Behörden ermöglicht, den Service zu erweitern und die jahrzehntealte Infrastruktur aufzurüsten. Aber Verkehrsbetriebe haben mit einem eigenen Arbeitskräftemangel zu kämpfen und sehen sich einem Mangel an Busfahrern, U-Bahn-Betreibern und Wartungstechnikern gegenüber.

Metro Transit in Minneapolis versuche, bis Ende des Jahres etwa 100 Busfahrer einzustellen, sagte Brian Funk, der amtierende Chief Operating Officer der Agentur. Die Agentur hatte ursprünglich beabsichtigt, bis Ende Juni 70 Mitarbeiter einzustellen, aber sie erreichte nur etwa die Hälfte dieses Ziels.

Obwohl er optimistisch ist, dass die Agentur diese verbleibenden Stellen besetzen kann, nachdem sie die Bemühungen zur Förderung der Stellen verstärkt hat, sagte er, er sei immer noch vorsichtig, wenn sich einige Arbeitnehmer entscheiden, zu gehen.

„Wir wissen, dass jeden Tag das Potenzial besteht, dass jemand anders entweder in den Ruhestand oder einen anderen Job sucht“, sagte Funk.

Einige sind optimistisch, dass die politischen Entscheidungsträger in der Lage sein werden, die Personalentwicklungsprogramme auszuweiten, um mit der Nachfrage Schritt zu halten, die das Infrastrukturgesetz schaffen würde. Der Beginn der Projekte könnte mehrere Monate dauern, sagten Ökonomen, was dem Land Zeit gibt, noch nicht qualifizierte Arbeitskräfte auszubilden.

„Diese Probleme sind nicht unüberwindbar“, sagte Nicole Smith, Chefökonomin am Georgetown University Center on Education and the Workforce. „Nicht ausreichend ausgebildete Arbeitskräfte zu haben, ist etwas, das angegangen werden kann. ”

Andere sind jedoch besorgt, dass der Gesetzentwurf nicht ausreicht, um mehr Menschen in Infrastrukturbereiche zu locken, insbesondere historisch unterrepräsentierte Gruppen wie Frauen und Farbige. Obwohl Herr Biden ursprünglich eine Investition von 100 Milliarden US-Dollar in die Personalentwicklung vorgeschlagen hatte, wurde diese Finanzierung in der neuesten Version des überparteilichen Infrastrukturgesetzes weggelassen. Die Fördermittel hätten unter anderem in die Berufsausbildung ehemals Inhaftierter investiert und Millionen von registrierten Lehrstellen geschaffen.

Letzte Woche schickten die National Skills Coalition und mehr als 500 andere Organisationen einen Brief an die Kongressführung, in dem sie aufgefordert wurden, die Finanzierung in ein separates Versöhnungsgesetz aufzunehmen.

„Präsident Biden hat versprochen, dass die wirtschaftliche Erholung von Gerechtigkeit abhängen wird“, sagte Andy Van Kleunen, der Vorstandsvorsitzende der National Skills Coalition. „Die Ausbildung der Arbeitskräfte muss ein Teil dieser Antwort sein. ”

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