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Fast eine Woche ohne Strom steht New Orleans vor einem „Rennen mit der Uhr“

NEW ORLEANS – Als Stephanie Crier letzte Woche aus ihrer Wohnung in New Orleans auftauchte, nachdem sie sich wegen des Hurrikans Ida niedergelassen hatte, stellte sie erleichtert fest, dass der Sturm weder die Stadt überschwemmt noch katastrophale Zerstörungen auf dem Niveau von Hurrikan Katrina hinterlassen hatte. Aber seitdem sind die Dinge nur noch schlimmer geworden.

Es ist fast eine Woche ohne Strom in ihrem Haus gewesen. Der Versuch, in der Hitze einzuschlafen, sei eine Qual, sagte Frau Crier, 60, und sie musste aufstehen und sich im Dunkeln mit kaltem Wasser waschen, nur um die Nacht zu überstehen.

Als Prognostiker am Wochenende vor gefährlich hohen Temperaturen warnten, war Frau Crier besorgt, sich um ihre 81-jährige Mutter zu kümmern und in ihre Wohnung zurückzukehren, nachdem sie bei einer Freundin kurz Zuflucht gefunden hatte.

„Es ist ein bisschen unerträglich“, sagte Frau Crier, als sie auf einem Klappstuhl in einem Fitnessstudio saß, das die Stadt zu einem klimatisierten Kühlzentrum umgebaut hatte. „Wenn ich einen Ort finden könnte, an dem ich mich wirklich hinlegen und ausstrecken kann, könnte ich den ganzen Tag schlafen und erst am nächsten Tag aufwachen. ”

Fast eine Woche, nachdem Hurrikan Ida Louisiana erreichte, verdorrt die Stadt New Orleans in unerbittlicher Hitze. Rund 70 Prozent der Stromkunden in der Stadt hatten am Samstag den sechsten Tag in Folge keinen Strom. Viele Tankstellen und Lebensmittelgeschäfte sind geschlossen. Vernachlässigte Müllberge backen auf den Straßen. Inmitten all dessen brennt die Sonne weiter, mit Temperaturen von über 90 Grad in den letzten vier Tagen und einem Hitzeindex von 103. Die Zahl der Besucher des Kühlzentrums, das Frau Crier am Samstag besuchte, hat sich zwischen Mittwoch und Donnerstag fast vervierfacht Freitag.

„Wir sehen definitiv mehr Verzweiflung auf den Straßen“, sagte Nate Mook, der die World Central Kitchen leitet, eine Wohltätigkeitsorganisation für Katastrophen, die täglich 25.000 Mahlzeiten in und um New Orleans verteilt.

Mitglieder der Nationalgarde verteilten am Mittwoch vor einem Gemeindezentrum in New Orleans Eis. Kredit. . . Johnny Milano für die New York Times

Entergy, das angeschlagene Versorgungsunternehmen, das einen Großteil von Louisiana mit Strom versorgt, hat geschworen, die Stromversorgung für fast alle Einwohner von New Orleans bis Mittwoch wieder herzustellen, was 10 Tage nach dem Erlöschen der Lichter vieler Menschen sein würde.

Aber lokale Beamte sagten, dass jeder Tag, der verging, die Situation noch schlimmer machte.

„Wenn wir in fünf oder sechs Tagen an diesem Punkt angelangt sind, sehen wir die älteren und schutzbedürftigen Bevölkerungsgruppen – die Hitze beginnt sich auszuwirken“, sagte Collin Arnold, der Direktor der Notfallvorsorgebehörde von New Orleans. „Es ist eine Art Wettlauf mit der Uhr. ”

Am Samstag wurden etwa 500 Menschen in Notunterkünfte mit Strom in Zentral- und Nord-Louisiana evakuiert. Im Kongresszentrum von New Orleans wurde eine 250-Betten-staatliche medizinische Einrichtung eröffnet, um nahegelegene Krankenhäuser zu entlasten, die von Covid-19-Patienten zu belastet waren, um Menschen aufzunehmen, die unter der Hitze zu kämpfen hatten.

Viele Einwohner von New Orleans sitzen den ganzen Tag auf ihren Veranden oder Bücken, übergießen sich mit Schläuchen und stellen alle paar Stunden Stühle die Straße entlang, um dem Schatten zu folgen. Wenn die Stadt jede Nacht gegen 20 Uhr stockdunkel wird. m. , viele bleiben draußen für die Brise, mit Kindern, die mit Taschenlampen auf Gehwegen spielen, während sich die Eltern zufächern und sich laut mit den Nachbarn fragen, wann der Strom wieder angeht.

Viele brauchen dringend Hilfe. Frau Crier sagte, dass der Laden in der Nähe ihres Hauses 5 US-Dollar für eine Tüte Eis verlangte und sie sich Sorgen machte, wie lange sie Lebensmittel in ihrer Kühlbox aufbewahren könnte. Sie arbeitet als Konzessionsmanagerin im Superdome, dem Stadion, in dem die New Orleans Saints spielen, aber das Team hat sein Eröffnungsspiel am 12. September wegen des Sturms nach Florida verlegt.

Im Kühlzentrum wartete Frau Crier darauf, sich mit Mitarbeitern der Federal Emergency Management Agency über die 500 US-Dollar an Hilfsgeldern zu treffen, die die Agentur an einige Überlebende des Sturms zahlt, aber ihr wurde mitgeteilt, dass sie nicht berechtigt sei. Sie hatte geplant, das Geld zu verwenden, um die Stadt zu verlassen und ein Hotel – mit Strom und Klimaanlage – für sich und ihre Mutter zu kaufen.

Bei hohen Temperaturen ist es zu einer Priorität geworden, kühl zu bleiben. Die vollständige Wiederherstellung der Stromversorgung in einigen der am stärksten betroffenen Gebiete könnte bis Ende des Monats dauern, warnte der Leiter eines regionalen Elektrizitätsversorgungsunternehmens am Samstag. Kredit. . . Matt Slocum/Assoziierte Presse

Ohne Strom hat der Sturm die Beschaffung von Gas erschwert und die Lieferketten behindert, die einigen der am stärksten gefährdeten Einwohner der Stadt Hilfe leisten.

John Proctor, der Direktor des Food Service bei der New Orleans Mission, sagte, die Wohltätigkeitsorganisation gebe jeden Tag mehr als 1.000 US-Dollar allein für Treibstoff aus, um Generatoren an ihren drei Standorten zu versorgen, an denen mehr als 300 Menschen untergebracht sind. Jeden Tag fährt ein Team nach Mississippi, um Tanks mit Dieselkraftstoff und Benzin aufzuladen, sagte er.

„Wir sind noch Tage von der Macht entfernt“, sagte Herr Proctor. „Wir sind in einer schlimmen Situation, die gesamte Metropolregion New Orleans – der Mangel an Strom, der Geruch von Müll. ”

Nicht weit entfernt, unter dem U. S. Highway 90 am Rande des Warehouse District der Stadt, hallt das Dröhnen von Motorrädern und Autos durch ein provisorisches Viertel mit Dutzenden von Zelten, Matratzen und Decken. Viele derjenigen, die unter der Autobahn lebten, taten dies monatelang vor dem Hurrikan, und obwohl sie sagten, dass einige Dinge gleich geblieben sind – es gab keine Klimaanlagen oder Kühlschränke, die verloren gingen – gab es auch starke Unterschiede.

Die Geschäfte und Bushaltestellen, an denen die Menschen die Toiletten benutzten, sind jetzt geschlossen, und die Stadt hat die tragbaren Toiletten unter der Autobahn, die jetzt mit Abfall gefüllt sind, nicht gereinigt. Und in den Tagen nach dem Sturm waren viele der großzügigen Bürger und Kirchenmitarbeiter, die regelmäßig Lebensmittel lieferten, nicht erreichbar.

Pastorin Joycelyn Santee, die hier regelmäßig Vorräte für die Bewohner liefert, sagte, sie habe nach dem Sturm mehrere Tage nicht in den Bereich unter der Brücke zurückkehren können, weil ihr Haus den Strom verloren habe und sie sich um ihre eigene Familie kümmern müsse. Aber sie war entschlossen zurückzukehren, und sie und ihr Team kamen am Samstag mit Koffern voller Toilettenpapier, Tüten mit Eis, Zahnpasta, Deo, Essen und mehr an.

„Wir tun, was wir können“, sagte Frau Santee. „Das ist was wir machen. ”

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