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Filmfans wiederholten „Candyman“. ’ Aber nicht der Name seines Direktors.

WEST HOLLYWOOD, Kalifornien — Zunächst gab es außer dem Drehbuchautor und Regisseur Bernard Rose nicht viele Leute, die es für eine gute Idee hielten, den Titelschurken des 1992er Films „Candyman“ Black zu machen.

Aber wenn der Erfolg dieses Films, der zu einem Horrorklassiker wurde, Jordan Peele inspirierte und zu einer neuen Fortsetzung führte, hat er aus seinem charakteristischen Moment – ​​in den Spiegel starrend und fünfmal „Candyman“ gesprochen – eine Popkultur-Trope gemacht – t ganz dasselbe für seinen Direktor. Innerhalb eines Jahrzehnts nach der Veröffentlichung des Films verschwand Rose fast von Hollywoods Radar.

Vielleicht lag es daran, dass seine beiden Big-Budget-Filme „Immortal Beloved“ und „Anna Karenina“, die beide in den 90er Jahren veröffentlicht wurden, floppten. Oder weil Rose mit seinem 2000er Indie „Ivans XTC“ die falschen Leute abgehakt hat, der einen vernichtenden Blick auf Talentagenten geworfen hat. Oder weil er vom Horror über historische Stücke bis hin zu Indie-Filmen hüpfte, was ihn schwer zu fassen machte.

Roses leicht anarchische Art des Filmemachens hat sicherlich nicht geholfen. Er lehnt das Mantra ab, dass Drehbücher eine Drei-Akt-Struktur brauchen, und hat eine Abneigung gegen erlösende Charakterbögen und fröhliche Enden.

Wenn Hollywood Rose jedoch den Rücken kehrte, ließ er, ein schlauer 61-jähriger Engländer mit einer Vorliebe für clevere Nebenbemerkungen, sie nicht auf.

Er blieb in Los Angeles und machte eine einzigartige Karriere mit kleinen, düsteren, düsteren Filmen – vier davon basierend auf Tolstoi und mit seinem Freund Danny Huston. Nun hofft Rose, dass der neue „Candyman“, produziert von Peele und inszeniert von Nia DaCosta, ihm eine große Freude macht, obwohl er gar nicht an dem Projekt beteiligt war.

Sollte der Film Rose mehr Anerkennung bringen, sagen Bewunderer, dass es überfällig wäre. Grant Moninger, der Creative Director der American Cinematheque in Los Angeles, verglich ihn mit dem Ken Russell, dessen Out-There-Produktionen „Women in Love“, „The Music Lovers“ und „Altered States“ umfassten. ”

„Seine Filme sind wunderschön und unglaublich gemacht und subversiv“, sagte Moninger, der 2015 eine Retrospektive von Roses Werk organisierte. ”

Kredit. . . PolyGram Filmed Entertainment
Tony Todd, der Candyman spielte und eine Rolle in Roses neuem Film hat, glaubt, dass der Regisseur mehr Anerkennung verdient. Kredit. . . PolyGram Filmed Entertainment

Tony Todd, der denkwürdig die Titelfigur in „Candyman“ spielte, glaubt, dass die Nachwelt das letzte Wort haben wird. „Ich habe keinen Zweifel, dass seine Arbeit am Ende des Tages anerkannt und gefeiert wird“, sagte er.

Rose lernte sich an einem heißen Junimorgen bei einem Kaffee kennen, nicht weit von der Mietwohnung, die er mit seiner Freundin teilt. Er war groß und neigte dazu, seine Intensität durch das Kichern von Schuljungen zu säuern, und verbrachte einen Großteil des zweieinhalbstündigen Interviews damit, weiterzumachen: über Baudelaire, die Brüder Lumière, Charlie Chaplin und Derek Jarman (seinen Mentor und Freund); in einer Kellerecke des Louvre, wo anscheinend ein Haufen erigierter Penisse, die aus Skulpturen herausgeschnitten wurden, aufbewahrt werden; und auf seiner Überzeugung, dass das Leben nach der Pandemie ein neues Jazz-Zeitalter hervorbringen wird.

Er besteht darauf, dass sein mangelnder kommerzieller Erfolg nach „Candyman“ ihn auf Tinseltown nicht sauer gemacht hat, auch weil er annimmt, dass der Erfolg selbst zufällig passiert ist.

„Jeder fühlt sich hier ignoriert und unterbewertet, also ist es mir entweder egal, oder ich merke es nicht oder ist mir egal“, sagte Rose. „Manchmal spürt man in L. A. eine leise Verzweiflung, die ich seltsamerweise ziemlich mag. ”

Rose wuchs in Nord-London auf, russisch-jüdischer Abstammung, als mittleres Kind eines Anwalts und einer Universitätsdozentin. Von Anfang an war er filmbesessen. Mit 15 gewann er einen BBC-Filmwettbewerb für Jugendliche und brach ein Jahr später zum Entsetzen seiner Familie die Schule ab.

Nachdem sie einige Jahre in Jim Hensons Creature Shop gearbeitet hatte, begann Rose mit der Regie von Musikvideos. „Relax“ von Frankie Goes to Hollywood brachte ihm bescheidenen Ruhm ein, nachdem seine gewagten schwulen Inhalte – Lederjungen, Sexspielzeug, Wassersport – dazu beigetragen hatten, dass es von der BBC verboten wurde. (Das Netzwerk hat eine zahme Version ausgestrahlt, die die Band später gefilmt hat.)

Nach seinem ersten Spielfilm, dem Thriller „Paperhouse“ von 1988, der von Roger Ebert gelobt wurde, bekam Rose das OK, Clive Barkers Kurzgeschichte „The Forbidden“ über eine urbane Legende namens Candyman zu verfilmen. Rose stellte es Steve Golin vor, einem leitenden Angestellten bei Propaganda Films, dem lebhaften Studio hinter dem Fernsehsender „Twin Peaks“, der ja sagte. „Er hat nie wieder zu etwas anderem Ja gesagt“, sagte Rose. (Golin ist 2019 gestorben.)

Die Anerkennung für Roses ersten Film „Paperhouse“ gab ihm die Gelegenheit, eine Clive Barker-Geschichte in „Candyman“ zu adaptieren. ” Kredit. . . Arbeitstitel Filme

Barkers Candyman war ein weißblondes Gespenst, das eine verlassene Wohnsiedlung in Liverpool heimsuchte, aber Rose wollte ein möglichst breites Publikum und drehte den Film in den Vereinigten Staaten (mit Barkers Segen, sagte er). Rose entschied sich für Chicago und hatte keine Pläne, die ethnische Zugehörigkeit der Hauptfigur zu ändern, bis er, um den Film in einem amerikanischen Slum zu drehen, örtliche Filmkommissare bat, ihn zum schlimmsten Wohnprojekt der Stadt zu bringen.

Sie brachten ihn nach Cabrini-Green. Es war nicht der baufällige Zustand des Ortes, der ihn so sehr schockierte, sondern die Tatsache, dass die Leute von der Kommission ängstlich auf ihn zukamen und darauf bestanden, zwei Polizisten mitzubringen.

„Es gab ein uneingestandenes Gefühl, dass es wirklich ein Ghetto war, das Grenzen hatte, über die man nicht hinausgehen konnte – eine Annahme, dass das so war“, sagte Rose.

Er kehrte alleine nach Cabrini zurück und lernte eine junge Mutter kennen, die, wie so viele andere Bewohner, weder Gangmitglied noch Kriminelle war, sondern nur jemand, der ihr Leben lebte. „Die Vorstellung, dass man nur beim Herumlaufen riskieren könnte, erschossen zu werden, war irrational“, sagte er.

Also bekam „Candyman“ ein Retooling. Rose machte ihn zum rächenden Geist eines gebildeten schwarzen Malers des 19. Jahrhunderts (gespielt von Todd), der gelyncht worden war, weil er eine Liebesbeziehung mit einer weißen Frau hatte. Die Änderung der Rasse des Charakters habe viele Leute „sehr, sehr nervös“ gemacht, sagte Rose, darunter Golin und mehrere Befürworter der Rassengerechtigkeit, die die Produktion besuchten, um ihre Bedenken zu äußern.

Rose sagte, er habe Kritikern erzählt, dass Horrorfilme oft eine Umkehrung aufweisen, in der der Bösewicht so etwas wie der Held wird – die Figur, an die sich jeder erinnert und die sogar stillschweigend verwurzelt ist.

Der Film spielte Virginia Madsen als Doktorandin, die die urbane Legende von Candyman erforschte, und stammte aus einem realen Mord an Sozialwohnungen in Chicago, bei dem die Mörder zu ihrem Opfer gelangten, indem sie durch den Badezimmerschrank kletterten.

„Ein schwarzes Monster war ziemlich revolutionär“, sagte Jordan Peele dem Empire Magazine im Jahr 2020. „Wenn es keinen ‚Candyman‘ gäbe, weiß ich nicht, dass es ein ‚Get Out‘ geben würde. ’“

Golin bestellte eine Fortsetzung und Rose schrieb ein Drehbuch über einen modernen Jack the Ripper, der London verfolgte und brutal Frauen tötete, deren Körper im Buckingham Palace von Mitgliedern der königlichen Familie verschlungen wurden. Rose sagte, Golin habe ihm direkt gesagt, dass es das schlechteste Drehbuch sei, das er je gelesen habe. (Zwei mittelmäßige Fortsetzungen wurden ohne Roses Beteiligung gedreht).

Er hatte bereits grünes Licht für ein Leidenschaftsprojekt „Immortal Beloved“ mit Gary Oldman als Beethoven erhalten. Bei seinen Recherchen stieß er auf Tolstois Novelle „Die Kreutzer-Sonate“ und war angetan davon, wie sich der Schriftsteller mit existenziellen Fragen auseinandersetzte und quälende Gedanken offen aufzeichnete.

Obwohl „Immortal Beloved“ unterdurchschnittlich war, stellte Rose erfolgreich eine „Anna Karenina“-Adaption für Warner Bros. vor. Die Produktion, die ihn und eine umfangreiche Besetzung und Crew für mehrere Monate nach Russland führte, erwies sich als Wendepunkt in seiner Karriere .

„Manchmal spürt man in L. A. eine gewisse Verzweiflung, die ich seltsamerweise ziemlich mag“, sagte Rose über seine Wahlheimat. Kredit. . . Carmen Chan für die New York Times

Nachdem Rose seinen 145-minütigen Schnitt des Films für Studio-Honchos gezeigt hatte, wandte sich eine Führungskraft an ihn, um zu klagen: „Sie ist so unsympathisch – sie betrügt ihren Ehemann!“ Worauf Rose keine Antwort hatte, denn das war im Grunde die Zusammenfassung des Buches.

Das Studio bearbeitete und veröffentlichte eine kürzere Version des Films, die auftankte und die Rose verabscheute, hauptsächlich weil sie den Kern der Geschichte verzerrte. Als andere Projekte nachließen, wandte er sich an Huston, der seine Liebe zum Autor teilte.

„Wir saßen stöhnend und stöhnend herum, waren ziemlich langweilig und beschwerten uns über die Filmindustrie und das Studiosystem und warteten auf das ewige grüne Licht, um die Erlaubnis zum Arbeiten zu bekommen“, erinnert sich Huston.

Ihre Idee: ein Indie basierend auf Tolstois „Der Tod des Iwan Iljitsch“, über einen sozial aufsteigenden, hochrangigen Gerichtsbeamten mit einer unheilbaren Krankheit, der mit dem Näherkommen des Todes zunehmend selbstreflektiert wird. Rose drehte das, was später „Ivans XTC“ hieß, damals eine neuartige Technologie, mit Huston, der einen Wunderkind-Talentagenten spielte, der in einer Todesspirale gefangen ist, die von reichlich Alkohol und Drogen angetrieben wird. Der Charakter basierte lose auf Roses ehemaligem Agenten Jay Moloney, einem Star der Creative Artists Agency, dessen Kokainsucht ihn seinen Job kostete.

Der Film erntete Kritikerlob. „Stellen Sie sich Robert Altmans ‚The Player‘ vor, aber gleichzeitig erbarmungsloser und mit mehr Herz“, heißt es in einem Artikel im Guardian. Aber während der Postproduktion hatte sich Moloney umgebracht; Rose glaubt, dass der Film ihn letztendlich aus der Agentur gefeuert und ihn seine kommerzielle Karriere gekostet hat.

Danny Huston als drogensüchtiger Titelcharakter in „Ivans XTC“, einem von vier Filmen, die er mit Rose gedreht hat. Kredit. . . Nashornfilme

Ob „Ivans XTC“ Rose tatsächlich verbannt hat oder nicht, ist eine Frage der milden Debatte unter seinen Freunden. Huston, der der intensiven Titelleistung den Beginn seiner eigenen Schauspielkarriere zuschreibt – der Autor und Produzent Larry Karaszewski zählt Hustons Leinwandleistung zu seinen absoluten Favoriten – sieht die Interpretation des Films über Hollywood „als eine Art Liebesbrief“. : „Vielleicht ein bisschen giftig. ”

Adam Krentzman, ein ehemaliger Agent bei C. A. A., der einen Agenten in „Ivans XTC“ spielte, sagte, Rose sei niemand, der von Finanziers, Studios und Distributoren gesagt werde, was sie tun sollen. Gleichzeitig sagte er, „Immortal Beloved“ und „Anna Karenina“ hätten einfach nicht genug Geld verdient.

„Es wurde schwierig, das nächste Bild zu bekommen, wenn diese Filme nicht so gut liefen“, sagte Krentzman.

Wie auch immer, nach „Ivans XTC“ geriet Rose weiter in Vergessenheit, obwohl er mit einer eigenwilligen Liste von Filmen vorankam.

Drei weitere basierten auf Tolstoi-Geschichten – „Die Kreutzer-Sonate“, „Boxing Day“ und „2 Jacks“ – alle in der Neuzeit angesiedelt, alle mit Huston in der Hauptrolle, alle vertieften sich in die Selbstzerstörung, Eitelkeit und Exzess. Die Reichen aufzuspießen, ohne sie zu verurteilen, wurde zu einem wiederkehrenden Thema.

Diese Filme wurden kaum ins Kino gebracht, aber sie zeigten Roses Engagement für Charaktere, die unordentlich, widersprüchlich sind und oft ein schlechtes Ende nehmen. „Wenn wir Kino nur als eine Art der Unterhaltung betrachten“, sagte er, „ignorieren wir tatsächlich eine seiner größten Funktionen, nämlich aufzuzeichnen, wie die Menschen wirklich waren und was vor sich ging. ”

„Das Problem, und das ist wirklich einfach das Problem“, fuhr er fort, „ist, wie man dieses Zeug mit dem tatsächlichen Lebensunterhalt in Einklang bringt. ”

Zu Beginn der Pandemie beschloss Rose, einen Film darüber zu drehen, was in Los Angeles vor sich ging, wo trotz Sperrung wohlhabende Leute Partys veranstalteten, während Restaurantmitarbeiter und Fahrer ihre Gesundheit riskierten, um sie zu versorgen.

Er engagierte Huston, Todd und andere Schauspieler, die er kennt – darunter Stephen Dorff und Olivia d’Abo –, um ein leicht fiktionales Bild namens „Traveling Light“ zu machen, das durch die Augen der Reichen erzählt wird und auch, demonstrativ, die nicht. Rose plant, „Traveling Light“ diesen Herbst beim Beyond Fest Filmfestival in Los Angeles zu debütieren.

Was den neuen „Candyman“ angeht, sagte Rose, er sei froh, dass Peele dahintersteckt und dass es durch schwarze Charaktere erzählt wird, obwohl er MGM, das Studio, das den Film veröffentlicht, drücken musste, um ihm Tantiemen zu zahlen. (MGM sagte, dass es ihm eine vertragliche Gebühr für passives Schreiben gewährt hat, die auf seinem Schreibguthaben aus dem ersten Film basiert).

Angesichts der Tatsache, dass der Film, den er noch nicht gesehen hat, ein Kassenschlager ist, sagte Rose, es gebe „keinen irdischen Grund“, warum seine ungemachte Fortsetzung – nach eigener Aussage eine „wilde und verrückte Fahrt“ – sollte nicht abgestaubt werden.

Es würde ihm nichts ausmachen, mehr Tolstoi zu adaptieren, obwohl „War and Peace“ wirklich die einzige große Geschichte ist, die er nicht in Angriff genommen hat. Und er mag die epische russische Version von Sergei Bondarchuk aus den 1960er Jahren schon sehr.

Außerdem sagte er: „Niemand wird in dieser Größenordnung bezahlen. ”

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