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Für die Flaggisierung der Amazon Games-Einheit muss New World unser Durchbruch sein

Amazon war in fast jeder Branche erfolgreich, in die es eingestiegen ist, von Büchern und Lebensmitteleinkäufen bis hin zu Cloud-Computing und Film-Streaming. Daher war es für viele rätselhaft, dass der Erfolg im lukrativen Videospielgeschäft dem Technologieriesen entgangen ist.

Am Dienstag hat Amazon einen weiteren Versuch unternommen, eigene Videospiele zu produzieren. Nach mehr als einem Jahr Verzögerung wurde New World veröffentlicht, ein Online-Multiplayer-Spiel, in dem Spieler Fraktionen beitreten, Monster bekämpfen, sich gegenseitig bekämpfen und eine fiktive Insel im Atlantik kolonisieren.

Das 40-Dollar-Computerspiel, das in den letzten Monaten allgemein positive Kritiken erhalten hat, da die Spieler frühe Versionen getestet haben, kommt zu einem entscheidenden Zeitpunkt für die enttäuschenden Spielebemühungen des Technologiegiganten.

Nachdem nach einigen Schätzungen Hunderte von Millionen Dollar ausgegeben wurden, gibt es heute keines der beiden anderen Big-Budget-Spiele, die Amazon 2016 zusammen mit New World produziert. Einige seiner Top-Gaming-Mitarbeiter sind im Laufe der Jahre abgereist, ohne nennenswerte Titel herauszubringen. Im vergangenen Jahr hat das Unternehmen nach einem schlechten Empfang auch ein weiteres Spiel aus den Schaufenstern entfernt.

New World „muss unser bahnbrechendes Spiel sein – daran besteht kein Zweifel“, sagte Christoph Hartmann, Vizepräsident von Amazon Games. „Nur für die Moral der Leute, irgendwann möchte man etwas Erfolg sehen. ”

Amazons bisher größte Errungenschaft in der Spielebranche war die Übernahme von Twitch, der Livestreaming-Videoseite, die das Unternehmen 2014 für rund 1 Milliarde US-Dollar gekauft hat. Amazon hat auch einen neuen Gaming-Abonnementdienst namens Luna vorangetrieben und kürzlich ein neues Entwicklungsstudio in Montreal angekündigt.

Christoph Hartmann, der Vizepräsident von Amazon Games, sagte, das Unternehmen setze auf den Erfolg von New World. Kredit. . . Amazon-Spiele

Aber der Erfolg mit seinen eigenen Spielen war für Amazon schwierig, das 2012 sein Gaming-Studio eröffnete. Mike Frazzini, ein langjähriger Unternehmensleiter, übernahm das Ruder und sagte, er wolle Hits wie Minecraft machen. Stattdessen hat Amazon, obwohl es eine Handvoll mobiler Titel produziert hat, in den letzten Jahren mindestens vier größere Spiele abgesagt oder beendet.

Im Jahr 2018 beendete Amazon die Entwicklung eines Sportspiels namens Breakaway und räumte ein, dass es „nicht den Durchbruch erreicht hat, der das Spiel zu dem gemacht hat, was wir uns alle erhofft haben. ” Im Jahr 2020 wurde der seltene Schritt unternommen, ein bereits veröffentlichtes Spiel, Crucible, zu töten, nachdem das Multiplayer-Spiel als „hohles und vergessenes Erlebnis“ gepriesen wurde. Im April dieses Jahres wurde ein geplantes Herr der Ringe-Spiel nach einem Vertragsstreit mit dem chinesischen Technologieriesen Tencent abgesagt, mit dem es sich zusammengetan hatte, um den Titel zu produzieren.

Ein oft zitierter Grund für Amazons Kämpfe ist, dass die typische Denkweise großer Technologieunternehmen – einen analytischen Ansatz zu verfolgen, bei dem Geld auf etwas geworfen, vergrößert und auf Ergebnisse gehofft wird – in einer launischen, künstlerischen Industrie nicht funktioniert wie Spiele, bei denen die Benutzer schnell kritisieren und neue Teilnehmer nur langsam annehmen.

„Was Amazon in erster Linie regiert, ist diese Tabellenkalkulationslogik“, sagt Joost van Dreunen, Professor an der New York University, der das Geschäft mit Videospielen studiert. „Ich weiß nicht, ob ein bunter, kreativer Prozess der Spieleentwicklung wirklich in die Unternehmenskultur bei Amazon passt. ”

Außerhalb von Amazon, das seine Glücksspielverkäufe in seinen Finanzangaben nicht aufschlüsselt, floriert die Glücksspielbranche, insbesondere während der Pandemie. Newzoo, ein Gaming-Analytics-Unternehmen, hat prognostiziert, dass die Leute 175 US-Dollar ausgeben werden. 8 Milliarden für Spiele in diesem Jahr.

Amazon hat natürlich nach einem langsamen Start mit der Produktion von Fernsehsendungen und Filmen Erfolg. Gaming-Analysten schlugen vor, dass Amazon gerade erst das Gaming-Geschäft herausfinden könnte – was eine Dimension der technologischen Fähigkeiten hinzufügt – ähnlich wie es mehrere Jahre dauerte, um in der Streaming-Welt eine erfolgreiche Strategie zu finden.

„Es geht um Erfahrung“, sagt Rupantar Guha, Gaming-Analyst beim Analyseunternehmen GlobalData. „Obwohl sie langsam waren, denke ich, dass sie langsam ankommen. ”

Herr Hartmann, der Herrn Frazzini unterstellt, räumte ein, dass Amazon in der Vergangenheit versagt hatte. Als er 2018 zum Unternehmen kam, sah New World „nicht vielversprechend aus. “ Crucible, sagte er, sollte mit Fortnite, einem der beliebtesten Spiele aller Zeiten, konkurrieren und war im Umfang „zu ehrgeizig“. „Ich denke, auf lange Sicht lernt man mit den Niederlagen“, sagte er.

Aber er verglich das Studio mit einem talentierten und dennoch jungen Sportteam, das auf dem Vormarsch ist. „Man kann die besten Leute zusammenbringen, aber sie werden die Meisterschaft nicht sofort gewinnen“, sagte er.

Herr. Hartmann, ein Branchenveteran, der 2K Games gegründet hat, die beliebte Titel wie NBA 2K produzieren, hat versucht, den Fokus von Amazon von der Sorge um finanzielle Ziele auf die Entwicklung von unterhaltsamen Inhalten auszurichten.

„Es ist ein großes Technologieunternehmen, also wird es immer ein Element geben, wenn Sie weiter auf eine bestimmte Art und Weise darauf rumhämmern, dass Sie irgendwann etwas auf der anderen Seite ausspucken“, sagte Hartmann. Stattdessen förderte er einen kreativeren Ansatz, der sich weniger auf Benchmarks und das Endergebnis konzentriert. Bei Spielen „triffst du die meisten Entscheidungen mit deinem Bauchgefühl, und das ist manchmal ein sehr riskantes Unterfangen für ein großes Technologieunternehmen. ”

Spieler, die frühere Versionen von New World gespielt haben, sagten, dass es farbenfroh und actiongeladen war. Amazon teilte keine Verkaufszahlen mit, sagte aber, dass es im Sommer mehr als eine Million Spieler in einer zweiwöchigen Testphase des Spiels hatte. New World war zu dieser Zeit auch der meistverkaufte Titel im Online-Spieleshop Steam.

Neue Welt führt Benutzer auf eine Insel im Atlantischen Ozean. Kredit. . . Amazon-Spiele

Dan James, ein Twitch-Streamer und langjähriger Spieler aus Southampton, England, sagte, ein erster Test des Spiels im letzten Jahr sei steinig und etwas enttäuschend gewesen, aber die Entwickler haben seitdem die Gameplay-Optionen erweitert, Voice-Overs eingeführt, die Kampfmechanik verbessert und gemacht eine Vielzahl anderer Veränderungen, die die Leute begeistern.

„New World sieht verdammt großartig aus“, sagte Mr. James, 32, der bis zum offiziellen Start verschiedene Versionen des Spiels gespielt hat. Er sagte, es sei eine gewisse Skepsis unter den Spielern geblieben, „weil Amazon noch kein großes Spiel da draußen hat“, sagte aber, das Unternehmen habe bewiesen, dass es zumindest „eine großartige Basis“ schaffen könne. ”

Wenn es erfolgreich ist, könnte New World für Amazon Impulse setzen und die Wahrnehmung stärken, dass es ein ernsthafter Rivale in dieser Branche ist. Herr van Dreunen stellte jedoch die Frage, ob Amazon weiterhin in das Unterfangen investieren möchte, insbesondere wenn die frühen Renditen von New World nicht überwältigend sind. Und selbst wenn New World enorm erfolgreich ist, rechtfertigt ein Spiel nicht unbedingt Jahre des Scheiterns und der Ausgaben.

„Sagen wir, es ist der Flaggschiff-Titel, cool. Dies ist der Super Mario von Amazon. OK, cool, was hast du noch? Sie brauchen einen Katalog, Sie müssen ein vollständiges Angebot haben“, sagte Herr van Dreunen. „Eine Schwalbe macht noch keinen Sommer. ”

Dennoch hat Amazon den Ruf, hartnäckig zu sein, auch wenn das Unternehmen zunächst Geld verliert. Herr Hartmann sagte, die Führungskräfte hätten eine langfristige Vision für die Spieleentwicklung angenommen. Das Unternehmen plant die Veröffentlichung eines Spiels namens Lost Ark im Jahr 2022 und hat weitere Projekte in Arbeit.

Herr Guha sagte, Geduld sei das größte Kapital des Technologiegiganten. „Das Beste an Amazon ist, dass sie nicht aufgeben“, sagte er.

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