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Fußballerfolge machen England wieder „ganz“

LONDON — Lee Anderson wird das Spiel nicht sehen. Er hat noch nicht einmal eine Minute von Englands Fortschritt bei der Fußball-Europameisterschaft in diesem Sommer gesehen. Er verpasste die tristen, enttäuschenden ersten Spiele, den packenden, kathartischen Sieg gegen Deutschland, den glatten Platzverweis der Ukraine und die packende, quälende Niederlage gegen Dänemark.

Als bisher unauffälliger konservativer Abgeordneter plant er nicht, sich jetzt zu ändern. Sieben Monate nach dem Sieg Englands bei der Weltmeisterschaft 1966 geboren, hat er noch nie erlebt, dass die Mannschaft, die er sein ganzes Leben lang unterstützt hat, ein großes Finale erreicht hat. Jetzt ist es endlich soweit: Wenn es am Sonntag im Wembley-Stadion Italien besiegt, wird England Europameister.

Anderson widerspricht jedoch der Tatsache, dass Englands Spieler erklärt hatten, dass sie vor jedem ihrer Spiele das Knie nehmen würden.

Aber da England das Finale erreicht hat und das Land vor Euphorie schwindlig geworden ist, wird sein Boykott eine zunehmend einsame Position.

Zig Millionen britische Fans werden gespannt zuschauen und sich nicht nur des Erfolges des Teams auf dem Feld, sondern auch abseits davon rühmen – als Mikrokosmos einer Nation, die scheinbar begeisterter von ihrer sich entwickelnden Identität als toleranter, multirassischer und multiethnischen Gesellschaft, als oft behauptet wird.

Wie das Migrationsmuseum festgestellt hat, haben die meisten Spieler der Mannschaft im Ausland geborene Eltern oder Großeltern. Im Gegensatz zu ihren Vorgängern, die 1966 die Weltmeisterschaft gewannen, und der Mannschaft von 1996, als England die Europameisterschaft ausrichtete, sind sie nicht ganz oder überwiegend weiß.

Mitglieder der englischen Nationalmannschaft feiern, nachdem sie am Mittwoch in der Verlängerung das Siegtor gegen Dänemark erzielt haben. Kredit. . . Laurence Griffiths/Getty Images

Die Spieler hatten deutlich gemacht, dass die kniende Geste ein einfacher Akt des Antirassismus war. Herr Anderson sah es als politisch an, verbunden mit der Black Lives Matter-Bewegung.

„Zum ersten Mal in meinem Leben werde ich mein geliebtes englisches Team nicht beobachten, während es eine politische Bewegung unterstützt, deren Grundprinzipien darauf abzielen, unsere Lebensweise zu untergraben“, sagte er.

Er war nicht allein. Priti Patel, die Innenministerin, tadelte die englische Mannschaft, weil sie sich der „Gestenpolitik“ hingab. “ Jacob Rees-Mogg, einer der prominentesten Vertreter der regierenden Konservativen Partei, bezeichnete das Knien als „problematisch. “ Premierminister Boris Johnson unterstützte Fans, die die Spieler ausgebuht haben, als sie es taten.

Aber einen Monat später hat sich viel geändert. Frau Patel wurde in einem England-Trikot fotografiert. Mr. Johnson hat es sich zur Aufgabe gemacht, einen mit seinem Namen auf der Rückseite zu tragen. Diese Woche rezitierte Herr Rees-Mogg, der eher klassische Autoren zitierte, den Rap-Abschnitt aus World In Motion, einem 30 Jahre alten englischen Song, im Parlament.

Die Band Atomic Kitten ist am besten für “Whole Again” in Erinnerung geblieben, eine Nummer-Eins-Single aus dem Jahr 2001, die von englischen Fans längst als Hommage an den Trainer des Teams, Gareth Southgate, adaptiert wurde. Eine neuerdings eilig aufgenommene Version schaffte es innerhalb weniger Stunden nach Veröffentlichung in die Top 40 und stieg später auf Platz 24 auf. Auch einige andere Songs, die an die EM erinnern, sind in die Charts geklettert.

Wenn überhaupt, ist das Publikum, das Englands Spiele anziehen, noch auffälliger. ITV, der Sender, der das Halbfinale gegen Dänemark zeigte, zog einen Spitzenwert von 27 Millionen Zuschauern an – ungefähr so ​​viele Menschen, wie 2011 die Hochzeitszeremonie von Prinz William und Kate Middleton einschalteten, und sieben Jahre später erheblich mehr als die Hochzeit von Prinz Harry und Meghan Markle.

Die Euro 2020 ist mit anderen Worten zu einem Moment echter nationaler Einheit geworden. Das ist nicht beispiellos. In der englischen Vorstellung hat sich die Nation bereits mindestens zweimal rund um den Fußball zusammengetan: 1996 und 30 Jahre zuvor, als sie die Weltmeisterschaft gewann. Diesmal gibt es jedoch einen signifikanten Unterschied.

Lee Anderson, damals ein Kandidat für das Parlament von Ashfield, kämpfte im Jahr 2019. Kredit. . . Andrew Testa für die New York Times

„Menschen of Color und marginalisierte Menschen wissen, dass wir Rassismus und Bigotterie auf Zehenspitzen fernhalten, weshalb Gareth Southgates integratives England-Team so viele Herzen gewinnt“, schrieb die Antirassismus-Aktivistin Shaista Aziz im Guardian. „Diese Mannschaft spielt für uns alle. ”

Einige möchten noch ein anderes Bild von England projizieren. An dem Tag, an dem England seine EM-2020-Kampagne eröffnete, bekam das Land einen ersten Blick auf seinen neuesten Fernsehsender. GB News wurde als Großbritanniens Antwort auf Fox News angekündigt, eine konservative Antwort auf den endemischen Liberalismus etablierterer Medien.

Es schien die Positionen im Kulturkrieg zu festigen, der Großbritannien nach dem Brexit-Referendum 2016 erfasst hatte. GB News veröffentlicht regelmäßig Segmente unter dem Banner „Woke Watch. “ Während seiner Berichterstattung über das Spiel Englands gegen die Ukraine wurde zu einer Geschichte über eine Schule überschnitten, die das Lächeln verbietet.

Aber die Wurzeln des britischen Kulturkriegs reichen nicht ganz so tief, wie manche Kommentatoren, insbesondere von der Rechten, glauben wollen.

Die knappen Margen des Brexit-Votums mögen den Eindruck erweckt haben, dass das Land in allen erdenklichen Fragen gespalten ist, aber die Daten deuten darauf hin, dass das Gegenteil der Fall ist. Bei den meisten Themen nähert sich Großbritannien einem Konsens.

In einer Studie des Woolf Institute gaben nur 17 Prozent der Befragten an, dass Vielfalt nicht gut für die britische Gesellschaft ist. Laut King’s College, London, und The Policy Institute sind nur 25 Prozent der Meinung, dass ethnischen Minderheiten die gleichen Rechte für weiße Menschen zugesprochen wurden, „weit genug gegangen ist. ”

Mitglieder des englischen Teams gehen vor dem Spiel gegen Dänemark am Mittwoch auf die Knie, um die Rassengerechtigkeit zu unterstützen. Kredit. . . Pool-Foto von Laurence Griffiths

In anderen Umfragen zu gesellschaftlichen Themen sind sich große Mehrheiten beispielsweise einig, dass homosexueller Sex „überhaupt nicht falsch“ ist und dass Frauen das Recht haben sollten, eine Abtreibung zu wählen.

Das heißt nicht, dass Großbritannien frei von Vorurteilen oder Unterdrückung ist oder eine gerechte und egalitäre Gesellschaft ist, nur dass eine große Mehrheit zuzustimmen scheint, dass dies seine Bestrebungen sein sollten.

Am Eröffnungstag der Europameisterschaft, als Englands Spieler ihre Positionen im Wembley-Stadion bezogen, warf Harry Kane, der Kapitän, einen Blick auf den Schiedsrichter und sank langsam auf die Knie. Alle seine Teamkollegen folgten.

Zuerst gab es hörbares Gejohle von einigen Teilen der Menge. Sobald sie im Stadion hallten, reagierte der Rest der Menge, jubelte und applaudierte den Spielern, bis die Buhrufe nicht mehr zu hören waren.

Der Aktivismus dieser englischen Mannschaft geht weit über das Knien hinaus. Marcus Rashford, der Stürmer von Manchester United, hat eine Änderung der Regierungspolitik zur Ernährung benachteiligter Kinder erzwungen. Raheem Sterling ist eine entschiedene Verfechterin von Rassismus. Herr Kane hat eine Armbinde getragen, die mit den Farben der Pride-Flagge geschmückt ist. Jordan Henderson hat sich öffentlich gegen Homophobie und Transphobie ausgesprochen.

Fußball hat immer dazu beigetragen, eine Vision von Englisch zu artikulieren.

„England ist eine staatenlose Nation“, sagte Sunder Katwala, Direktor von British Future, einem Forschungsinstitut für Identität und Integration. Er stellte fest, dass es im Gegensatz zu den dezentralisierten Verwaltungen von Schottland, Wales und Nordirland kein eigenes Parlament habe. Heute sagt er: „Was es heißt, Englisch zu sein, ist ganz dem Sport überlassen. ”

Die Version des Englischen, die dieses Team im letzten Monat demonstriert hat, ist eine offene, integrative und moderne Version.

Fans feiern am Mittwoch vor dem Wembley-Stadion nach Englands Sieg über Dänemark, um das Finale der Euro 2020 gegen Italien zu erreichen. Kredit. . . Zac Goodwin/Press Association, über Associated Press

“Normalerweise ist es Show und nicht erzählen”, sagte Herr Katwala über die rassischen Unterströmungen. „Das war der Fall, als Frankreich 1998 die Weltmeisterschaft gewann. Es war unausgesprochen. Aber auch dieses Team führt dieses Gespräch. ”

Die Ekstase, England in einem großen Finale zu sehen, wurde nicht durch die Bereitschaft der Spieler gedämpft, für das einzustehen, woran sie glauben, wie Mr. Anderson und andere davor gewarnt hatten. Berichten zufolge erwägt Johnson einen Nationalfeiertag, wenn England am Sonntag Italien besiegt.

Das ist für Mr. Katwala ein Sieg. „Es bietet ein Ideal und eine Vision, wie die Zukunft aussehen könnte“, sagte er. „Erst danach haben Sie die Wahl, ob Sie die Spatenarbeit machen wollen, um es nachhaltiger zu machen. ”

Das ist natürlich der ultimative Test. Es ist möglich, sich dieses englische Team anzusehen und das aktualisierte Englisch zu sehen, das es verkörpert und unterstützt. Es ist ein Team von Spielern mit internationaler Ausrichtung, aber auch ein Team mit einer Minderheit von Fans, die von „Zehn deutschen Bombern“ singen und einen anti-irischen Slogan in die Nationalhymne einfügen.

Wofür sie in Zukunft stehen soll, ist ungewiss. Der rechtsgerichtete Autor und Kommentator Douglas Murray hat den Erfolg des Teams bereits als Beweis für die Kraft des Patriotismus, der Fahnentreue bezeichnet.

Im Moment kann England jedoch nur zusehen und warten.

Alle außer Herrn Anderson. Sein Boykott bleibt bestehen. Aber auch er hat Grenzen. Er wird sein Telefon überprüfen, um zu sehen, wie es dem Team geht, das das Land vereint hat, das in seiner Weigerung, zuzusehen, zunehmend isoliert ist.

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