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Gasknappheit weckt Großbritannien für einige wichtige Arbeiter: Lkw-Fahrer

LONDON — Mehr als drei Jahrzehnte lang fuhr David Carden durch die Midlands Englands und transportierte Zehntausende Liter Kraftstoff von Tanks zu Tankstellen. Die brennbare Flüssigkeit machte es zu einer gefährlichen Arbeit, die Geschick und Vorsicht erforderte, aber als er anfing, waren die Bezahlung und die Leistungen gut, so dass er seine junge Familie ernähren konnte.

Nach und nach verschlechterten sich die Bedingungen für die Autofahrer. Die Stunden wurden länger, die Einrichtungen am Straßenrand verschlechterten sich und die Leistungen wurden gekürzt.

»Schließlich«, sagte Mr. Carden, »verloren wir sehr viel von dem, was die Arbeit wert war. ”

2017 kündigte er.

Jetzt, da ein kritischer Mangel an LKW-Fahrern dazu geführt hat, dass die Zapfsäulen im ganzen Land versiegen und das Leben von Tausenden zerstört wurde, übermitteln die Briten und ihre Führer im Parlament eine klagende Botschaft: Wir brauchen Sie.

Linien an einer Tankstelle in Slough am Mittwoch. Regierungsbeamte sagten, es gebe viel Kraftstoff, aber es mangele an Fahrern, um ihn zu liefern. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

Die Regierung schickt einen Brief an fast 1 Million Menschen, die einen Führerschein zum Führen eines Lastkraftwagens besitzen, und fordert sie auf, wieder auf die Straße zu gehen. Und es lockert die Visabeschränkungen für Tausende ausländischer Arbeitnehmer, in der Hoffnung, sie zu einer Zeitarbeit in Großbritannien zu locken.

Aber die Regierung könnte nur wenige Leute finden, die die Angebote annehmen. Herr Carden, 57, war fest entschlossen: „Es besteht keine Chance, dass ich in diese Branche zurückkehren würde. ”

Seine Ernüchterung unterstreicht die steilen Herausforderungen der Branche. Zehntausende Fahrer aus der Europäischen Union haben das Land verlassen – zum großen Teil, weil der Brexit deutlich gemacht hat, dass sie nicht erwünscht sind – und angehende Fahrer konnten wegen der Pandemie ihre Qualifikationsprüfungen über ein Jahr lang nicht ablegen. Die Fahrerindustrie, die lange von Männern dominiert wurde, hat wenig getan, um Frauen in ihre Reihen aufzunehmen.

Infolgedessen fehlen in Großbritannien laut Road Haulage Association bis zu 100.000 Lkw-Fahrer.

Für Lkw-Fahrer, die sich lange Zeit unterschätzt und zunehmend durch schwierige Arbeitsbedingungen, niedrigere Löhne und vernachlässigte Autohöfe gestresst fühlten, war die Tatsache, dass Arbeitgeber Schwierigkeiten haben, Arbeitskräfte zu finden, keine Überraschung.

„Die Leute denken nicht an Lkw-Fahrer, bis alles schief geht“, sagte Robert Booth, 50, ein Fahrer aus Dover an der Südküste Englands.

„Die Leute denken nicht an Lkw-Fahrer, bis alles schief geht“, sagte Robert Booth. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

Und diese Woche ist viel schief gelaufen: Die Leute haben in langen Schlangen gewartet, um zu tanken, und einige Tankstellen haben Grenzen gesetzt, wie viel sie ihren Tank füllen können. Andere konnten einfach nicht zur Arbeit kommen, weil sie kein Benzin hatten oder weil sich um die Stationen herum Verkehr aufgebaut hatte und die Straßen verstopft waren. Einige Unternehmen, wie Taxis und private Krankenwagen, reduzierten ihre Dienste.

Die Regierung setzte die Armee in Bereitschaft, und am Donnerstag hieß es, einige Militärs würden in den nächsten Tagen mit der Treibstofflieferung beginnen.

Das Auftauchen von lange übersehenen Fahrern als wesentliches Zahnrad in der Wirtschaft des Landes erinnert an das erste Jahr der Pandemie. Arbeiter, die als geringqualifiziert galten und schlecht bezahlt wurden – viele von ihnen Migranten – erregten die Aufmerksamkeit der Nation und erlangten neu gewonnenen Respekt. In ganz Großbritannien traten Menschen vor ihre Haustür, um für die Mitarbeiter des National Health Service zu klatschen. Supermarktassistenten und Angestellte des öffentlichen Verkehrs waren nicht mehr unsichtbar und auf den Titelseiten von Publikationen wie der britischen Vogue zu sehen.

Jetzt werden Lastwagenfahrer angehört und rekrutiert – so sehr, dass Premierminister Boris Johnson seine Einwanderungsregeln für die Zeit nach dem Brexit auf den Kopf stellte, als er bis Ende des Jahres die Ausstellung von fünftausend befristeten Visa für ausländische Fahrer genehmigte.

Aber die Industrie warnt, dass es wahrscheinlich zu wenig zu spät ist, während sie auf die Details wartet.

Ein Café für Lkw-Fahrer an einer Raststätte in Grantham, in den East Midlands von England. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

„Einerseits haben wir die Regierung dazu aufgerufen“, sagte Rod McKenzie, der Managing Director of Policy bei der Road Haulage Association, die sich für lockerere Visabeschränkungen und doppelt so viele befristete Visa einsetzt. „Aber drei Monate sind eine wirklich kurze Zeit, um einen bestehenden Job aufzugeben. Es wird kaum die Oberfläche zerkratzen. ”

Einige Fahrer könnten durch höhere Löhne und Boni zurückgelockt werden, aber es gibt keine schnellen Lösungen für dieses Problem, das sich seit Jahren zusammenbraut. Der Brexit hat Fahrer aus der Europäischen Union abgewiesen, die jetzt auf dem Kontinent eine gute Bezahlung und bessere Einrichtungen am Straßenrand finden, wo der Fahrermangel in Ländern wie Polen und Deutschland genauso schlimm oder schlimmer ist.

In Großbritannien gibt es einen enormen Rückstand bei den Fahrprüfungen, die Ausbildung ist teuer und es ist der Branche nicht gelungen, Nachwuchs zu gewinnen. Das Durchschnittsalter eines Truckers liegt bei etwa 50 und viele der Briefe der Regierung gehen durch die Türen von Menschen, die im Ruhestand sind oder in Führungspositionen gewechselt sind, sagte McKenzie.

„Sie sind kein Pool von hunderttausend Menschen, die plötzlich dem Ruf folgen und zu den Waffen zurückkehren“, sagte Mr. McKenzie. „Wir werden einige davon bekommen, hoffe ich. Aber hier gibt es keine magischen Kugeln. ”

Schnappschüsse von Lastwagen, deren Fahrer regelmäßig über Nacht anhalten, zieren die Wand einer Raststätte in Grantham. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

Herr. Carden hat vor etwa vier Jahren aufgehört, einen Tanklastwagen zu fahren, nachdem die Arbeit von einem großen Logistikunternehmen übernommen wurde und der Druck größer wurde, die Lieferungen schneller zu machen. Heute fährt er einen Van für ein Familienunternehmen.

Inmitten eines harten Wettbewerbs um qualifizierte Lkw-Fahrer haben einige Tankwagenfahrer zu angemessen bezahlten Jobs gewechselt, um weniger gefährliche Lieferungen durchzuführen. Als Mr. Carden ging, sagte er, dass auch viele seiner Kollegen ungefähr zur gleichen Zeit aufhörten.

„Sie denken: ‚Warum sollte ich eine 44.000-Liter-Bombe herumfahren, wenn ich das gleiche Geld dafür bekomme, Kartons mit Chips in den Supermarkt zu liefern?‘“, sagte Herr Carden.

„Die breite Öffentlichkeit hat diese Branche nicht geschätzt und die Regierung auch nicht“, fügte er hinzu. „Die Fahrer werden die Nächte weg von zu Hause verbringen und die Einrichtungen, die ihnen angeboten werden, sind wahrscheinlich die ärmsten in Europa. ”

Die Bedingungen an Autohöfen werden häufig als Grund angeführt, dass mehr Menschen, insbesondere Frauen, nicht in die Branche einsteigen wollen. Mr. Booth, der Fahrer aus Dover, ist ein sogenannter Tramper – er nimmt Baumaterialien über weite Strecken auf und bringt sie ab. Normalerweise ist er fünf Tage am Stück unterwegs, und obwohl die Stunden anstrengend sind, sagt er, dass er das Abenteuergefühl genießt. „Seien wir ehrlich, wir fühlen uns alle immer noch wie ein 8-jähriges Kind, das große Lastwagen fahren will“, sagte er.

Trucker, die in einem Diner essen. Die Fahrerausbildung ist teuer und es ist der Branche nicht gelungen, Nachwuchs zu gewinnen. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

Aber die Industrie habe die Realität des Straßenverkehrs für Autofahrer vernachlässigt, sagte er. An den Haltestellen gibt es oft schmutzige Duschen, zu wenig Toiletten und mangelnde Sicherheit. Es kann schwierig sein, anständige Mahlzeiten zu finden. Mr. Booth hat eine Facebook-Seite, die der Dokumentation der gesunden Mahlzeiten gewidmet ist, die er unterwegs kocht.

„Die Industrie selbst hatte es als selbstverständlich angesehen, dass wir billigere Arbeitskräfte aus dem Ausland hatten“, sagte er.

Es wird schwierig sein, europäische Arbeitnehmer von einer Rückkehr nach Großbritannien zu überzeugen, weil die Fahrer schlecht behandelt und diskriminiert wurden, sagte Tomasz Orynski, 41, der in Schottland in Teilzeit Lastwagen fährt. Er zog 2005 von Polen nach Großbritannien, beabsichtigt aber, bald wieder in die Europäische Union zurückzukehren.

„Man sagt dir die ganze Zeit, dass du eine Last für dieses Land bist“, sagte er in Bezug auf Großbritannien. „Alles, während die Gehälter über ein Jahrzehnt oder länger stagnierten. Also, was machst du? Sie packen zusammen und kehren in Ihr Land zurück, das sich in all den Jahren rasant entwickelt hat. ”

Selbst wenn sich einige Fahrer entscheiden, die temporären Visa in Großbritannien anzunehmen, ist es unwahrscheinlich, dass sie die vollen drei verfügbaren Monate arbeiten, da die Einstellung und der Umzug Wochen dauern können. Emil Gerasimov, Fahrleiter bei Ideal Recruitment, holt seit sieben Jahren Fahrer aus dem Ausland, insbesondere aus Rumänien, Bulgarien und Polen. Die befristeten Visa werden wahrscheinlich keine große Erleichterung bringen.

„Warum sollten sie einen sicheren Arbeitsplatz in Europa verlassen, um hier für drei Monate zu arbeiten?“ er sagte.

In der Nähe des Londoner Flughafens Heathrow betreibt Steve Bowles Roy Bowles Transport, der Fracht bewegt. Das Unternehmen ist nach seinem Vater benannt, der das Unternehmen in den 1950er Jahren gründete. Es hat etwa 40 Fahrzeuge und bewegt Waren nur in einem Umkreis von 80 Kilometern um den Flughafen, was bedeutet, dass einige der schwierigeren Aspekte der Arbeit, wie lange Nächte auf der Straße, vermieden werden.

Steve Bowles, ein ehemaliger Trucker, leitet jetzt ein Unternehmen in der Nähe des Flughafens Heathrow, das Fracht bewegt. Er braucht mehr Fahrer. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

Wie viele Unternehmen hat Herr Bowles die Bezahlung seiner Mitarbeiter erhöht, sagte aber, dass ihm immer noch die Anzahl der benötigten Fahrer um etwa 20 Prozent fehlt. Und die Einstellungskosten für die Agentur seien „seitlich durch die Decke gegangen“, beklagte er.

„Es ist sehr frustrierend“, sagte er. „Dies ist unsere geschäftigste Zeit des Jahres und schränkt dieses Geschäft ein. ”

Herr. Bowles fuhr die Lastwagen selbst, bevor er mit seiner Schwester die Leitung des Unternehmens übernahm. Auch er könnte bald einen Brief von der Regierung erhalten, in dem er aufgefordert wird, wieder Auto zu fahren. Aber mit 67 Jahren mit gesundheitlichen Problemen hat er nicht die Absicht, wieder ans Steuer zu steigen.

„Ich gehe nicht mit dem Auto raus“, sagte er. „Wenn ich die Arbeit mit meinen Fahrern nicht erledigen kann, was bringt es mir, das Büro unbeaufsichtigt zu verlassen? ”

Die Straßenverhältnisse an Haltestellen werden häufig als Grund dafür genannt, dass immer mehr Menschen, insbesondere Frauen, nicht in die Branche einsteigen wollen. Kredit. . . Mary Turner für die New York Times

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