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Gesetzgeber in Texas planen nach einer Rechtsverschiebung mehr davon

WALLER COUNTY, Texas – In einer Straßenbar an der Farm Road 359, wo die Ausläufer von Houston Pferdeställen und Heurollen weichen, treffen sich Cindy Schmid und ihre Freundin Gail Mikeska jeden Donnerstag, um zu essen, zu trinken und über alles zu reden: Familie, Country-Musik, die harte Rechtswende der texanischen Politik.

„Wir denken politisch ganz anders“, sagte Frau Mikeska, eine Konservative, die mehr als eine Waffe besitzt und mit der Entwicklung des Staates im Allgemeinen zufrieden ist.

„Ich bin Demokratin“, sagte Frau Schmid, deren einzige Waffe eine funktionsunfähige Bürgerkriegsantike ist. „Ich glaube, Texas verliert seinen verdammten Verstand. ”

Innerhalb weniger Monate folgte dem zweitbevölkerungsreichsten Bundesstaat der vielleicht konservativsten Legislaturperiode in der Geschichte des Staates eine Sondersitzung mit noch mehr Vorrechten der rechten Flanke, ein ausgeprägter politischer Wandel, der sogar angekommen ist viele konservative Einwohner unvorbereitet. Der Gesetzgeber wird am Montag eine weitere Sondersitzung einberufen, um weitere Gesetze zu kulturellen Fragen wie Transgender-Athleten zu erörtern und den Staat neu zu verteilen, wahrscheinlich zugunsten der republikanischen Mitglieder.

Die neuen Gesetze, die mit überraschender Geschwindigkeit verabschiedet wurden, schränken Abtreibung, Wahlrecht und den Rassenunterricht in den Schulen ein. Außerdem weiten sie die Waffenrechte aus, finanzieren eine Grenzmauer zu Mexiko und verbieten Social-Media-Verbote wegen politischer Meinungen. Die Schritte jubelten Konservativen zu, alarmierten Liberale und zwangen Texaner, mit der Identität ihres Staates als Speerspitze für Konservative in den umstrittensten sozialen Konflikten der Nation zu ringen.

Cindy Schmid, links, und Gail Mikeska sind Freunde mit unterschiedlichen Ansichten über die Politik von Texas. Während Frau Mikeska im Allgemeinen mit der Entwicklung des Staates zufrieden ist, sagte Frau Schmid: „Ich denke, Texas verliert seinen verrückten Verstand. ” Kredit. . . Mark Felix für die New York Times

Hinzu kommt ein Anstieg der Coronavirus-Fälle und ein anhaltendes Tauziehen über die Pandemiereaktion zwischen Gouverneur Greg Abbott, einem Republikaner, und demokratischen Führern in wachsenden städtischen Zentren, und die Stimmung unter vielen Texanern hat sich niedergeschlagen. Zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt sagte eine Mehrheit der Einwohner im vergangenen Monat gegenüber Meinungsforschern der University of Texas, dass der Staat in die falsche Richtung gehe.

„Texaner beobachten ihre Landesregierung, die von diesen parteiischen Debatten über Abtreibung und Wahlreform verzehrt wird, aber sie leben tatsächlich in einem Staat, in dem Schulen keine klaren Sicherheitshinweise zu Covid geben können“, sagte Joe Straus, ein Republikaner aus San Antonio der bis 2019 Sprecher des Texas House war. „Die Sorge ist, dass die konservative Fraktion zu weit gegangen ist und den Ruf unseres Staates beschädigt. ”

Nichts davon hat die Dynamik unter den Konservativen gebremst, angeführt von Mr. Abbott und dem Vizegouverneur Dan Patrick, der den entschieden rechten Senat von Texas beaufsichtigt. Beide konzentrieren sich weiterhin mehr darauf, ihre eigenen Hauptwähler anzusprechen als die sich ändernde Demografie der schnell wachsenden demokratischen Städte des Staates.

Für eine neue Sondersitzung des Repräsentantenhauses, die nächste Woche beginnt, hat der Gouverneur Gesetze hinzugefügt, die die Teilnahme von Transgender-Athleten am Schulsport einschränken würden, eine späte Ergänzung zu einer Sitzung, die sich auf die Umverteilung konzentriert.

Die von den Republikanern kontrollierte Legislative wird zum ersten Mal die Grenzen neu ziehen, seit der Oberste Gerichtshof die Bestimmungen des Voting Rights Act von 1965, die eine Bundesaufsicht vorsahen, aufgehoben hat.

In der Vergangenheit wurde festgestellt, dass Texas bei der Umverteilung gegen das Gesetz verstößt, und die Demokraten befürchten, dass die Republikaner die Gelegenheit nutzen werden, Bezirke so neu zu bestimmen, dass der Einfluss der wachsenden schwarzen und hispanischen Bevölkerung des Staates abgeschwächt wird und die Kontrolle über das Kapitol aufrechterhalten wird ländliche weiße Gesetzgeber in einem Staat, der immer vielfältiger wird. Der Prozess könnte die republikanische Sperre des Staates um mindestens ein weiteres Jahrzehnt verlängern, zu einer Zeit, in der die landesweiten und Präsidentschaftsrennen in Texas wettbewerbsfähiger werden.

„Die Republikanische Partei sollte sehr, sehr optimistisch in Bezug auf den Zyklus ’22 sein“, sagte Ray Sullivan, ein republikanischer politischer Berater, der in den Regierungen der beiden jüngsten Gouverneure George W. Bush und Rick Perry diente. „Die gerühmte blaue Welle von 2020 hat es nie gegeben, und P. S., die Demokraten haben nicht einmal einen Kandidaten für das Gouverneursamt. ”

Lt. Gouverneur Dan Patrick (links) und Gouverneur Greg Abbott konzentrieren sich weiterhin mehr darauf, ihre eigenen Hauptwähler anzusprechen als auf die sich ändernde Demografie der schnell wachsenden demokratischen Städte des Staates. Kredit. . . Ricardo B. Brazziell/Austin American-Statesman, via Associated Press

Obwohl Konservative seit den frühen 2000er Jahren die politische Entscheidungsfindung im texanischen Kapitol kontrollieren, war die Gesetzgebung von Austin in diesem Jahr deutlich spalterischer und zielte auf die Wählerbasis der Republikanischen Partei ab, so die Gesetzgeber und politischen Berater auf der linken und rechten Seite.

Viele schrieben den Ruck den ultrakonservativen Hauptherausforderern zu, die es mit Mr. Abbott aufnehmen. Einige beschwerten sich darüber, dass die Tradition der Freundlichkeit und des Kompromisses im Kapitol so gut wie verschwunden war, und Austin – wo demokratische und republikanische Gesetzgeber immer noch vermischt sitzen, ohne einen trennenden Gang – fühlte sich nicht weniger parteiisch als Washington.

Herr. Patrick, der dem Senat des Bundesstaates vorsitzt, ist in seiner parteipolitischen Führung unverfroren und hat die Regeln des Gremiums für die Sitzung 2021 so geändert, dass Gesetzesentwürfe mit 18 Senatoren, die dafür stimmen – der genauen Zahl der Republikaner im Senat – statt 19 vorgelegt werden können , nachdem ein Republikaner seinen Sitz verloren hatte. Der Grund für die Änderung, sagte er in einer Erklärung im vergangenen Jahr, in der er seinen Plan beschrieb, sei, dass er einen Gesetzentwurf zu Wort bringen könne, „ohne dass die Demokraten ihn blockieren. “ Es ging entlang parteiischer Linien.

Andere auf der Rechten waren der Ansicht, dass die Reihe konservativer Gesetze das erwartete Ergebnis einer starken Leistung der Republikaner im Jahr 2020 war, als die Demokraten viel Geld ausgaben, um zu versuchen, das Repräsentantenhaus zu übernehmen, und keinen einzigen Sitz erringen konnten.

Die Republikaner überrollten dann ihre demokratischen Kollegen, deren dramatische Flucht nach Washington, um gegen ein restriktives neues Abstimmungsgesetz zu protestieren, seine Verabschiedung nicht aufhalten konnte.

Am 1. September traten genau 666 neue Gesetze in Kraft, darunter ein Verbot von Abtreibungen, nachdem eine Herzaktivität festgestellt wurde oder ungefähr sechs Wochen nach der Schwangerschaft, eine Maßnahme, die fast alle Abtreibungen in Texas gestoppt hat und die restriktivste im Land ist.

Ein Protest gegen das Recht auf Abtreibung vor dem State Capitol in Austin am 11. September. Texas verabschiedete ein Gesetz, das die meisten Abtreibungen nach etwa sechs Wochen Schwangerschaft verbietet. Kredit. . . Jordan Vonderhaar/Getty Images

Matt Mackowiak, ein konservativer politischer Berater und Vorsitzender der Republikanischen Partei von Travis County, sagte, der Rechtsruck habe weniger damit zu tun, dass Mr. Abbott eine primäre Herausforderung durch „Knöchelbeißer, Mundatmer – im Grunde unseriöse Leute, die es nicht ernst meinen“ befürchtet Kampagnen“ als mit der eigenen Politik des Gouverneurs. „Greg Abbott ist ein konservativer Punkt“, sagte er.

Das texanische Abtreibungsgesetz verstehen


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Die restriktivsten des Landes. Das texanische Abtreibungsgesetz, bekannt als Senatsgesetz 8, läuft auf ein fast vollständiges Abtreibungsverbot im Bundesstaat hinaus. Es verbietet die meisten Abtreibungen nach etwa sechs Wochen Schwangerschaft und macht keine Ausnahmen für Schwangerschaften, die auf Inzest oder Vergewaltigung zurückzuführen sind.

Die Bürger, nicht der Staat, werden das Gesetz durchsetzen. Das Gesetz vertritt normale Bürger – einschließlich Personen außerhalb von Texas – und erlaubt ihnen, Kliniken und andere zu verklagen, die gegen das Gesetz verstoßen. Es gibt ihnen mindestens 10.000 US-Dollar pro illegaler Abtreibung, wenn sie erfolgreich sind.

Patienten können nicht verklagt werden. Das Gesetz erlaubt Ärzten, Mitarbeitern und sogar dem Uber-Fahrer eines Patienten, potenzielle Angeklagte zu werden.

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs. Der Oberste Gerichtshof weigerte sich am Mittwoch kurz vor Mitternacht, ein texanisches Gesetz zu blockieren, das die meisten Abtreibungen verbietet, weniger als einen Tag nach seinem Inkrafttreten und wurde zur restriktivsten Abtreibungsmaßnahme des Landes. Die Abstimmung war 5 zu 4, wobei sich der Vorsitzende Richter John G. Roberts Jr. den drei liberalen Mitgliedern des Gerichts anschloss.

„Demokraten haben niemanden außer sich selbst zu beschuldigen“, fügte er hinzu. „Wenn sie diese Agenda stoppen wollten, mussten sie eine Mehrheit im Haus von Texas gewinnen. Das haben sie nicht gemacht. ”

Die Erfahrung hat einige Demokraten demoralisiert, insbesondere in Waller County, einem von den Republikanern dominierten ländlichen Gebiet vor den Toren Houstons, in dem es in der Vergangenheit immer wieder Versuche gab, das Wahlrecht von schwarzen Einwohnern einzuschränken.

„Viele Jugendliche sind entmutigt, dass Sie all diese harte Arbeit leisten, und das bekommen Sie“, sagte Kendric Jones, 25, das einzige schwarze Mitglied des Kommissarsgerichts von Waller County. „In der Politik soll es um Kompromisse gehen, und im Moment gibt es im Bundesstaat Texas keine Kompromisse. ”

Die Stadt Prairie View, die Mr. Jones vertritt, steht seit langem im Zentrum hitziger Kämpfe um das Wahlrecht, die Studenten der Prairie View A&M University, einem historisch schwarzen College, gegen die überwiegend weißen Bezirksführer ausgetragen haben. Eine Hauptverkehrsstraße der Stadt ist nach Sandra Bland benannt, einer 28-jährigen Afroamerikanerin, die 2015 angehalten wurde, weil sie keinen Spurwechsel signalisierte und direkt vor dem Campus festgenommen wurde, wo sie einen neuen Job beginnen sollte. Sie erhängte sich im Bezirksgefängnis.

Der Bogen dieser Geschichte ist unter den grünen Eichen der Schule nicht sofort erkennbar, von denen einige aus der Zeit stammen, als ein Plantagenhaus die ländliche Landschaft dominierte.

Die Stadt Prairie View steht seit langem im Zentrum von Kämpfen um das Wahlrecht, bei denen Studenten der Prairie View A&M University, einem historisch schwarzen College, gegen die überwiegend weißen Bezirksführer antraten. Kredit. . . Todd Spoth für die New York Times

Aber für Frank Jackson, 72, den ehemaligen Bürgermeister von Prairie View, war die Geschichte des Staates der Schlüssel zum Verständnis der Ereignisse dieses Jahres in Austin. „Du siehst den Kamm einer Welle. Aber man muss das Wasser hinter der Welle sehen“, sagte er und fügte hinzu, dass er von der Rechtskurve nicht überrascht war. „Du erwartest es. Sie sind nicht überrascht. Sie sagen: ‚OK, hier geht’s wieder. ’“

Herr Jackson besuchte die Universität, als sie so schlecht finanziert war, sagte er, dass die Studenten auf Schlammfeldern parkten. An einem Nachmittag der letzten Woche sah er sich die Schüler an, die auf breiten idyllischen Wegen zum Unterricht eilten, und sah jeden als „Zielscheibe“ politischer Bewegungen, insbesondere eines neuen Gesetzes, das darauf abzielte, die Diskussion über Rasse in Schulen einzuschränken.

„Sie haben diese Leute, die besorgt sind, dass diese Leute in Texas ihr Gedächtnis zurückbekommen und anfangen, ihr Gewissen wirklich zu stimmen“, sagte Jackson.

Am anderen Ende der Grafschaft, die Farm to Market Road 359 hinunter, sprachen einige Stammgäste während der Happy Hour im Thirsty Parrot, einer höhlenartigen Bar, die Harley-Davidson-Fahrer an Wochenenden anzieht, über Abtreibungspolitik.

Die Besitzerin der Taverne, Susan Easter, bezeichnete sich als Anti-Abtreibungsgegnerin und sagte, sie sei mit der Politik im Staat unbehelligt. Dennoch, sagte sie, seien ihr Hauptproblem die Grundsteuern. „Das ist eine große Sache für Senioren“, sagt Frau Easter, 66. „Nicht so sehr das Abtreibungsgesetz. ”

Sie stimmte mit Jason Powers, einem Arbeiter in der Ölindustrie, der mit einem Stroh-Cowboyhut an der Bar saß, überein, dass mehr getan werden müsse, um zu verhindern, dass Menschen illegal aus Mexiko die Grenze überqueren. Aber Herr Powers, 45, sagte, er habe Vorbehalte gegen das neue Abtreibungsgesetz des Staates, das vom Justizministerium angefochten wurde. Eine Anhörung vor einem Bundesrichter in Austin ist für den 1. Oktober geplant.

„Ich bin ein Konservativer, aber der erste Herzschlag passt nicht zu mir“, sagte Mr. Powers und fügte hinzu: „Es ist eine große Regierung, die wieder eingreift. Es ist wie, Sie müssen alle langsamer werden. ”

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