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Google blockiert mehr Anti-Kreml-Inhalte, da die Abstimmung in Russland nachlässt

MOSKAU – Russische Oppositionsaktivisten sagten, Google habe Videos und Dokumente entfernt, mit denen sie eine Protestabstimmung bei den Wahlen an diesem Wochenende organisierten, das jüngste Zeichen für den zunehmenden Druck des Kremls auf amerikanische Internetgiganten.

Die Maßnahmen von Google als Reaktion auf die Forderungen der Regierung beinhalteten die Sperrung des Zugangs zu mehreren YouTube- und Google Docs-Links, die von Verbündeten des inhaftierten Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny verwendet wurden, um die Protestwahl in jedem der 225 Wahlbezirke des Landes zu koordinieren, sagten die Aktivisten , Mitglieder von Herrn Nawalnys Team. Am Freitag entfernten Google und Apple die Protestabstimmungs-App der Aktivistengruppe, nachdem russische Beamte damit gedroht hatten, die Mitarbeiter der amerikanischen Unternehmen im Land zu verfolgen.

Google reagierte am Sonntag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

„Dieser Inhalt ist in dieser Länderdomain aufgrund einer rechtlichen Beschwerde der Regierung nicht verfügbar“, heißt es in einer YouTube-Meldung, als Nutzer in Russland versuchen, die gesperrten Videos zu öffnen.

Die russischen Wahlen sind nicht frei und fair, und in den sozialen Medien kursierten Videos, die während der dreitägigen Abstimmung, die am Freitag begann, anscheinend Stimmzettel und andere Arten von Betrug zeigen. Trotz sinkender Zustimmungswerte sollte die Regierungspartei von Präsident Wladimir V. Putin „Einiges Russland“ nach Wahlschluss zum Sieger erklärt werden.

Trotzdem haben die Verbündeten von Herrn Nawalny gehofft, eine Taktik zu verwenden, die sie „intelligente Abstimmung“ nennen, um Herrn Putin einen Vorwurf zu machen, indem sie ihre Stimmen bündeln, um so viele Herausforderer für „Einiges Russland“ wie möglich zu wählen, unabhängig davon, welche Herausforderer sie haben. Politische Sichten.

„Dies ist eine Wahl ohne jede Wahl, und obwohl sie jedes für sie notwendige Ergebnis erzielen können, ist ‚Smart Voting‘ ein guter Mechanismus“, sagte Philipp Samsonov, 32, Fotograf in Moskau. „Ich hoffe, dass ich eines Tages mit meinem Herzen wählen kann. ”

Samsonov sagte, dass er vorhabe, für den Kandidaten zu stimmen, der vom Nawalny-Team in seinem Bezirk ausgewählt wurde – in seinem Fall einen Kommunisten – als die Person mit den besten Chancen, den Kandidaten der Regierungspartei zu besiegen. Herr Samsonov sagte auch, dass er plante, am Sonntagabend abzustimmen, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass mit seinem Stimmzettel etwas passiert.

Die „Smart Voting“-App, die von Verbündeten des inhaftierten Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny verwendet wird und die Apple und Google am Freitag in Russland entfernt haben. Kredit. . . Alexander Zemlianichenko/Associated Press

Herr. Nawalnys Strategie wurde durch die Katz-und-Maus-Bemühungen der russischen Behörden, den Online-Aktivismus seiner im Exil lebenden Verbündeten zu unterbinden, erschwert. Nachdem Google am Samstag den Forderungen der russischen Internetaufsichtsbehörde nachgekommen war, YouTube-Videos und Google Docs-Dateien mit den Smart-Voting-Picks zu entfernen, veröffentlichte das Nawalny-Team am Sonntag schnell neue Videos und Dokumente, die in Russland zugänglich waren.

„Es mag seltsam erscheinen, dass ein Google-Dokument irgendwo im Internet so viel ändern kann“, schrieben die Verbündeten von Herrn Navalny in der Messaging-App Telegram. „Aber trotzdem ist es so. ”

Die Einhaltung der russischen Forderungen durch Google in den letzten Tagen war ein bemerkenswertes Zugeständnis für ein Unternehmen, das stolz darauf ist, einen offenen Informationsaustausch zu ermöglichen. In Russland haben die Produkte von Google – insbesondere YouTube – dazu beigetragen, Möglichkeiten für die freie Meinungsäußerung zu schaffen, obwohl der Kreml die demokratischen Freiheiten zurückgenommen hat.

Spezifische Strafandrohungen gegen einige der mehr als 100 Mitarbeiter von Google in Russland zwangen das Unternehmen, die Smartphone-App Nawalny zu deaktivieren, sagte eine mit der Entscheidung von Google vertraute Person am Freitag der New York Times. Russische Gerichte haben in den letzten Monaten die Bewegung von Herrn Nawalny als extremistisch geächtet und seine Smart-Voting-Kampagne für illegal erklärt.

Die Wahlen an diesem Wochenende finden inmitten eines harten Vorgehens gegen abweichende Meinungen des Kremls und des Gemurmels der Unzufriedenheit der Bevölkerung statt. Anscheinend aus Angst vor einer Zurechtweisung an der Wahlurne schlossen die Behörden fast allen bekannten Oppositionellen die Kandidatur für das Parlament aus, zwangen gleichzeitig viele Dissidenten ins Exil und erklärten populäre unabhängige Medien zu „ausländischen Agenten“. ”

Der mehrtägige Charakter der Wahlen – der offiziell eingeführt wurde, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen – erhöhte die Wahrscheinlichkeit von Betrug, indem er die Überwachung des Prozesses erschwerte, sagten Wahlbeobachter und Kremlkritiker.

Eine Wahlurne am Sonntag im Dorf Bolschoi Kunaley, Russland. Im Internet kursierten Videos, die das Anfüllen von Stimmzetteln und andere Arten von Betrug während der Abstimmung zu zeigen schienen. Kredit. . . Maxim Shemetov/Reuters

Gennadi A. Sjuganow, der Vorsitzende der Kommunistischen Partei in Russland, sagte, es habe bei den Wahlen eine „riesige Menge“ an Verstößen gegeben und warnte vor Demonstrationen in den kommenden Tagen – eine bemerkenswerte Aussage, da die Kommunisten typischerweise loyal gegenüber Herr Putin zu Schlüsselthemen.

„Ich kann nicht ausschließen, dass all dies zu Massenprotesten führt“, sagte Sjuganow am Samstag auf Twitter. „Ich bin mir sicher, dass die Leute nicht für einen krassen Ersatz ihrer Wahl stehen werden. ”

Im vergangenen Sommer löste ein weit verbreiteter Betrug bei den Präsidentschaftswahlen im benachbarten Weißrussland riesige Straßenproteste aus – ein Szenario, von dem Analysten sagen, dass der Kreml entschlossen ist, ein Auftreten in Russland zu verhindern. Das ganze Wochenende über waren im Zentrum von Moskau Busse von Bereitschaftspolizisten stationiert, aber es war zu früh, um zu sagen, ob es zu Protesten kommen würde.

Die Behörden schienen alle Register zu ziehen, um den typischen Stützpunkt „Einiges Russland“ zur Wahl zu bringen: Beschäftigte des öffentlichen Dienstes, Angehörige des Militärs und der Sicherheitsdienste sowie Rentner. Im Zentrum von Moskau stellten sich am Freitag Gruppen von Männern in Zivil, alle mit ähnlichen, kurz geschnittenen Haarschnitten, vor einem Wahllokal des russischen Verteidigungsministeriums.

Einige räumten ein, dass sie Angehörige des Militärs seien und von ihren Kommandeuren „dringend geraten“ worden seien, am Freitag abzustimmen. Andere sagten, sie hätten vor dem Wochenende eine freie Wahl bekommen, die sie außerhalb der Stadt verbringen wollten.

Und viele Russen unterstützen weiterhin Herrn Putin. Vor einem Moskauer Wahllokal sagte eine Schullehrerin, Tatyana Kolosova, 46, sie habe gegen „Einiges Russland“ gestimmt, um „Konkurrenz in die politische Sphäre“ zu bringen. “ Sie sagte, dass sie nach den Wahlen auf eine Umstrukturierung der Regierung hoffe, die dazu führen würde, dass mehr getan werde, um die Arbeitslosigkeit zu senken und die Privatwirtschaft zu unterstützen.

Aber sie tat Nawalny als „Feind unseres Landes“ ab und versprach, Putin zu wählen, wenn er 2024 für eine fünfte Amtszeit als Präsident kandidieren sollte, und erinnerte an die relative Armut und das Chaos der 1990er Jahre, bevor er an die Macht kam.

„Ich bin dankbar, dass Gott uns einen solchen Führer gegeben hat“, sagte sie.

Adam Satariano steuerte die Berichterstattung aus London bei.

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