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Großes neues Hindernis für die wirtschaftliche Erholung: Kinderbetreuungskrise

Als New York City im September beschloss, sein Schulsystem, das größte des Landes, auf Teilzeitbasis wieder zu eröffnen, löste dies eine neue Kinderbetreuungskrise aus, die seine Fähigkeit, die lokale Wirtschaft wiederzubeleben und sich von der Krise zu erholen, ernsthaft gefährden könnte Ausbruch Coronavirus.

Unternehmens- und Gewerkschaftsführer sagen, dass die Stadt eine Art Marshall-Plan-ähnlicher Aufwand betreiben muss, um eine Kinderbetreuung für viele der 1,1 Millionen Schüler des Systems zu finden, wenn sie nicht im Klassenzimmer sind. Sie sagten, es gäbe keine Möglichkeit, dass die Wirtschaft – von Konglomeraten in Midtown Manhattan bis hin zu kleinen Unternehmen in Queens – vollständig zur Normalität zurückkehren könnte, wenn die Eltern keine andere Wahl hätten, als zu Hause zu bleiben und ihre Kinder zu beobachten.

Die Bedenken spiegelten die wachsende Erkenntnis im ganzen Land wider, dass die Wiedereröffnung von Schulen der Dreh- und Angelpunkt der umfassenderen Bemühungen sein könnte, den schweren wirtschaftlichen Schaden durch den Ausbruch wiedergutzumachen. Allein New York City steht vor der schlimmsten Finanzkrise seit den 1970er Jahren mit einer Arbeitslosenquote von fast 20 Prozent.

“Es gibt derzeit keine ernsthafte Diskussion darüber”, sagte Kathryn S. Wylde, Geschäftsführerin der Partnerschaft für New York City, zu deren Mitgliedern die größten privaten Arbeitgeber der Stadt gehören. „Es gibt keine ernsthafte Lösung. Das bedeutet, dass die Menschen nicht wieder arbeiten können. ”

Nach dem Plan, der diese Woche von Bürgermeister Bill de Blasio angekündigt wurde, soll der Präsenzunterricht auf ein bis drei Tage pro Woche beschränkt werden, um die öffentliche Gesundheit zu schützen. Der Ansatz der Stadt ähnelt dem vieler Schulbezirke, die befürchten, dass überfüllte Schulen den Ausbruch verstärken könnten.

Die Entscheidungen über die Wiedereröffnung von Schulen heizen auch eine umstrittene politische Debatte darüber an, ob gewählte Beamte, Pädagogen und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens zu vorsichtig vorgehen, selbst wenn die Zahl der Virusfälle in den USA steigt.

Präsident Trump und seine Mitarbeiter üben Druck auf staatliche und lokale Beamte aus, um Kinder diesen Herbst wieder ganztägig in die Klassenzimmer zu bringen, und sagen, dass das Schicksal der Wirtschaft davon abhängt.

“Eltern müssen zurück in die Fabrik”, sagte Alex Azar, der Bundesminister für Gesundheit und menschliche Dienste, diese Woche. „Sie müssen zurück zur Baustelle. Sie müssen zurück ins Büro. Und ein Teil davon sind ihre Kinder, die wissen, dass für ihre Kinder gesorgt ist. ”

Einige Pädagogen und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagten jedoch, sie seien besorgt, dass eine vollständige Wiedereröffnung der Schulen vor Eindämmung des Ausbruchs rücksichtslos zur Ausbreitung des Virus führen könnte.

Eine Flut von jüngsten Ankündigungen zur Wiedereröffnung von Schulen hat Familien mit der harten Realität konfrontiert, dass sie möglicherweise nicht vollständig an ihren Arbeitsplatz zurückkehren können, bis es einen Impfstoff oder eine wirksame Behandlung gibt.

Emily James, Englischlehrerin an einer High School in Brooklyn, mit ihren beiden Töchtern. Frau James sagte, dass sich die Balance zwischen Arbeit und Kinderbetreuung im Herbst wie „ein Puzzle anfühlen würde, das nicht zusammenpasst. ” Kredit. . . Hannah Yoon für die New York Times

Kinder in Seattle werden wahrscheinlich nur an ein oder zwei Tagen in der Woche zur Schule zurückkehren, und Schüler in Los Angeles County, der Heimat des zweitgrößten Schulsystems des Landes, können im nächsten Monat möglicherweise überhaupt nicht in die Klassenzimmer zurückkehren, wenn Fälle in der Region weiter zunehmen.

In New York sagte Jane Meyer, eine Sprecherin des Bürgermeisters, dass die Stadt begonnen habe, sich an die Geschäftswelt zu wenden und dass sie in den kommenden Wochen Kinderbetreuungsmöglichkeiten ankündigen werde.

„Wir wissen, dass arbeitende Familien versuchen, die Teile zusammenzusetzen und dies zum Laufen zu bringen, und wir konzentrieren uns auf die Bereitstellung von Lösungen“, sagte sie.

Der Plan zur Wiedereröffnung der Schule wird die Komplexität von Unternehmen beim Jonglieren von Arbeit und Kinderbetreuung erhöhen. Große Unternehmen haben sich bemüht, Arbeitsplätze sicher und hygienisch zu gestalten, aber viele haben gesagt, dass die Schaffung von Platz in ihren Gebäuden für Schulkinder zu viele Haftungsfragen aufwerfen würde.

Einige Arbeitgeber sagten, dass sie nicht erwarteten, dass die meisten Eltern ohne einen normalen Schulplan wieder arbeiten würden. Führer der großen Gewerkschaften der Stadt sagten, viele Mitglieder hätten sich um die Kinder derer gekümmert, deren Arbeitsplätze als wichtig erachtet wurden. Bevor viele der anderen wieder arbeiten könnten, sagten Gewerkschaftsführer, würden sie sichere Räume für ihre eigenen Kinder brauchen.

Steven James, New Yorker Chief Executive der Douglas Elliman-Immobilienmaklerfirma, sagte, der Schulplan würde keine normale Rückkehr für fast 1.000 Mitarbeiter im Midtown-Büro des Unternehmens ermöglichen.

“Es wirft ein bisschen einen Schraubenschlüssel hinein”, sagte Mr. James. „Es wird nicht heißen: ‚Ich bringe dich um 8.30 Uhr auf dem Weg zum Büro ab und hole dich um 3 Uhr wieder ab.‘ So wird es nicht sein. ”

Während Arbeitnehmer, die während der Pandemie von zu Hause aus gearbeitet haben, möglicherweise eine gewisse Flexibilität haben, ist dies für viele Familien mit niedrigem Einkommen und wichtige Arbeitnehmer nicht der Fall.

Gewerkschaften, die wichtige Arbeitnehmer vertreten, sagen, dass viele Mitglieder in normalen Zeiten mit Schwierigkeiten bei der Kinderbetreuung konfrontiert sind und jetzt in eine noch schlimmere Lage gezwungen werden.

„Viele unserer Mitglieder leben in Haushalten, in denen alle erwachsenen Mitglieder zeitlich versetzt arbeiten, um sich um die Kinderbetreuung zu kümmern“, sagte Kyle Bragg, Präsident von 32BJ SEIU, die 85.000 Gebäudereiniger, Sicherheitspersonal, Türsteher und Flughafenangestellte in New York vertritt.

Eltern von öffentlichen Schulen erfahren erst im August, an welchen Tagen ihre Kinder die Schule besuchen können.

Berufstätige Eltern haben ihre Verwirrung und Besorgnis über die Aussicht auf eine Teilzeit-Rückkehr an Schulen ohne Kinderbetreuungsplan geäußert.

David Segal, ein Sanitärarbeiter, der in East Flatbush, Brooklyn, lebt, sagte, er und seine Frau hätten „unsere Haare ausgerissen, um eine Kinderbetreuung herauszufinden“ für ihre beiden kleinen Kinder. Sein älteres Kind sollte diesen Herbst mit Pre-K beginnen.

Wenn der Sohn von Herrn Segal nur ein- bis zweimal in der Woche zur Schule gehen kann, müsste seine Frau, die in einem Bekleidungsgeschäft arbeitet, ihre Stunden deutlich reduzieren.

“Ich bin mir nicht sicher, wie wir die Rechnungen bezahlen werden”, sagte Segal und fügte hinzu, dass eine private Kindertagesstätte mehr kosten könnte als das Jahreseinkommen seiner Frau. „Es ist verrückt, dass keine politischen Führer Antworten auf Eltern aus der Arbeiterklasse haben. ”

Laut einer kürzlich durchgeführten Maristen-Umfrage halten etwa 40 Prozent der New Yorker eine Vollzeit-Rückkehr in die Schule in diesem Herbst für eine gute Idee.

Jose Maldonado, Sekretär-Schatzmeister von Unite Here Local 100, sagte, 15.000 Mitarbeiter in seiner 18.000 Mitglieder zählenden Gewerkschaft seien wegen des Coronavirus entlassen worden und wollten unbedingt wieder arbeiten.

Viele dieser Mitglieder hatten Jobs in Cafeterias, Feinkostläden und Flughäfen. Diejenigen, die weitergearbeitet haben, haben sich von entlassenen Arbeitern um ihre Kinder gekümmert, sagte Herr Maldonado.

Herr. Maldonado, der sich von Covid-19 erholt, hat eine Tochter, Cristina Cerezo, die Beratungslehrerin an der Public School 333 in der Bronx ist. Frau Cerezo sagte, sie und die Eltern einiger ihrer Schüler seien misstrauisch hinsichtlich der Durchführbarkeit des Plans des Bürgermeisters.

„Wir fliegen dieses Flugzeug, während wir es bauen“, sagte sie.

„Es kommt eine Kinderbetreuungskrise“, sagte Michael Mulgrew, Präsident der Lehrergewerkschaft der Stadt, die etwa 75.000 Klassenlehrer vertritt.

Tausende Lehrer, die monatelang mit Fernunterricht für ihre Schüler und ihre eigenen Kinder jongliert haben, müssen nun herausfinden, wie sie die Vollzeitschule wieder besuchen können, während ihre Kinder nur an wenigen Tagen in der Woche zurückkehren.

“In jeder Hinsicht fühlt es sich unmöglich an, den Herbst zu planen”, sagte Emily James, eine Mutter von zwei Kindern, die in Brooklyn Highschool-Englisch unterrichtet.

„Die Stadt muss sich einen Weg einfallen lassen, um Kinderbetreuung anzubieten, anstatt zu versuchen, alles über die Schulen zum Laufen zu bringen“, sagte Frau James und fügte hinzu, dass sie nervös sei, ob die Lehrer sicher in die Gebäude zurückkehren würden.

Einige Experten befürchten, dass die Flexibilität, die einige Unternehmen im Frühjahr bei der Kinderbetreuung anbieten, im Herbst nachlassen wird. Diese Woche verklagte eine Frau in Kalifornien ihren ehemaligen Arbeitgeber und behauptete, sie sei entlassen worden, weil ihre kleinen Kinder während der Anrufe während ihrer Arbeit zu Hause Lärm gemacht hätten.

„Wenn wir über die Wiedereröffnung sprechen, gibt es fast diese Mitgefühlsmüdigkeit, die ich mit Ihnen und Ihrem Mangel an Kinderbetreuung lange genug ertragen habe“, sagte Brigid Schulte, die das Better Life Lab in New America leitet, eine Forschungsgruppe.

Auch die Arbeitgeber der Stadt suchen verzweifelt nach Klarheit bei der Wiedereröffnung von Schulen und der Kinderbetreuung.

Miriam Milord, Inhaberin von BCakeNy, einer Bäckerei im Stadtteil Prospect Heights in Brooklyn, sagte: „Es wäre großartig, wenn Mitarbeiter eine Kinderbetreuung hätten. ”

In diesem Sommer hat eine Teenagerin aus der Nachbarschaft den 12-jährigen Sohn von Frau Milord und einige Kinder ihrer Angestellten in ihrem Haus beaufsichtigt, während die Eltern Kuchen backen und verkaufen.

Frau Milord sagte, sie habe 10 ihrer 16 Arbeiter entlassen, aber vier von ihnen zurückgebracht. Einige sind alleinerziehende Mütter, die an den Tagen, an denen ihre Kinder nicht im Klassenzimmer sind, eine Kinderbetreuung benötigen.

„Wir würden auf jeden Fall gerne einen oder mehrere von ihnen zurückstellen“, sagte Frau Milord. “Aber was ist der Plan?”

Frau Wylde sagte, sie habe Vorschläge gehört, wie der Privatsektor eingreifen könnte, um Platz für Schüler zu schaffen, wenn sie nicht in der Schule sind, einschließlich leerer Hotelballsäle und Hörsäle und sogar leerer Ladenfronten.

Sie sagte jedoch, dass diese Ideen angesichts der großen Anzahl der beteiligten Studenten und der potenziellen Verbindlichkeiten unrealistisch seien. Um genügend Platz zu finden, wäre ein umfassender Plan erforderlich – einer, der mit dem Marshall-Plan konkurrieren könnte, der Westeuropa nach dem Zweiten Weltkrieg Hilfe gewährte. Ein solches Unterfangen würde auch die weitgehend erfolgreichen Bemühungen im Jahr 2014 in den Schatten stellen, Raum für universelles Pre-K zu schaffen.

Stadtbeamte haben der Geschäftswelt noch keine dieser Ideen offiziell vorgeschlagen, sagte sie.

Für den Moment sind arbeitende Familien in der Schwebe, aus Angst um ihren eigenen Lebensunterhalt und um die Zukunft der Stadt.

Mia Pearlman, eine Mutter von zwei Kindern, die in Ditmas Park, Brooklyn, lebt, verlor ihr Einkommen, als die Pandemie ausbrach. Ihre Familie lebt von Bundesarbeitslosengeld und dem Lehrergehalt ihres Mannes, und sie weiß nicht, was ihre Familie tun wird, wenn die staatliche Hilfe versiegt.

Der Schulplan des Bürgermeisters, sagte sie, „entspricht nicht der Realität, Kinder in New York City zu haben. ”

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