Health

Gut, aber nicht großartig: Bestandsaufnahme des Covid-Plans einer Big-Ten-Universität

Diese Woche beginnt ein neues akademisches Jahr an der University of Illinois in Urbana-Champaign.

Nach anderthalb Jahren Unterbrechung durch eine Pandemie werden die meisten Klassen wieder in den Klassenzimmern sein, wobei Studenten und Professoren die gleiche Luft atmen. Und die meisten Menschen werden geimpft.

Der Campus vergangene Woche „sah einfach nur richtig vor Aufregung“, sagte Robert J. Jones, der Kanzler der Universität. „Besonders unter den Studenten, die letztes Jahr das ganze Jahr Remote gemacht haben. ”

In diesem Jahr führte die Universität ein ehrgeiziges Experiment zur Virusüberwachung durch. Dazu gehörten zwei- bis dreimal wöchentliche Tests von Zehntausenden von Studenten, Fakultätsmitgliedern und Mitarbeitern – allen, die auf den Campus kamen – in der Hoffnung, das Coronavirus in Schach zu halten. Es diente als Modell für andere Bildungseinrichtungen und einige führten ähnliche Programme durch.

„Wir wissen immer noch von keinen Krankenhauseinweisungen oder Todesfällen durch Ausbreitung auf unserem Campus“, sagte Martin D. Burke, ein Chemieprofessor, der die Teststrategie der Universität leitete.

Diesen Monat, vor der diesjährigen Rückkehr auf den Campus, bezeichnet ein Papier von Forschern aus Illinois das Covid-Testprogramm als großen Erfolg nicht nur für die Universität, sondern auch für die umliegende Gemeinde, der die Zahl der Todesfälle durch die Krankheit senkt.

Aber Universitätsbeamte räumen ein, dass es Fehltritte gab und dass Lehren gezogen wurden. Sie kämpfen auch mit der Unsicherheit, die sich aus der Delta-Variante ergibt und wie viele Tests und andere Maßnahmen erforderlich sind.

„Unsere Hoffnung und unser Wunsch ist es, dass wir dieses Semester und dieses akademische Jahr so ​​beenden können, wie wir es begonnen haben, indem wir alle mit minimalen Einschränkungen zurück auf den Campus bringen“, sagte Dr. Jones. „Ich bin sehr optimistisch für dieses Studienjahr. ”

Zurück auf dem Campus

Wie viele Colleges schloss die University of Illinois ihren Campus im Frühjahr 2020. Bald begannen Beamte zu prüfen, ob sie im Herbst Studenten zurückholen könnten.

Wissenschaftler der Universität entwickelten einen schnellen, zuverlässigen Test, bei dem Speichel anstelle von unangenehmen Nasenabstrichen verwendet wurde, und richteten ein Labor ein, das täglich Tausende von Ergebnissen liefert.

Andere Forscher entwickelten ein detailliertes Computermodell, das darauf hindeutete, dass zweimal wöchentliche Tests der gesamten Universitätsgemeinschaft Fälle aufdecken würden, bevor sich das Virus auf andere ausgebreitet hatte.

Im Herbst letzten Jahres kehrten etwa 25.000 Studenten auf den Campus zurück. Und der Plan ging fast sofort schief

Einige Studenten trugen das Coronavirus erwartungsgemäß nach Champaign und Urbana, den angrenzenden Städten, in denen sich der Campus befindet. Universitätsbeamte dachten, dass die erste Testrunde diese Fälle identifizieren würde, diese Studenten würden sich isolieren und die Infektionen würden innerhalb weniger Wochen zurückgehen.

Stattdessen stiegen die Zahlen.

Die Computermodelle waren davon ausgegangen, dass sich positiv getestete Studenten in ihren Wohnheimen oder außerhalb des Campus isolieren würden. Die Forscher hatten nicht berücksichtigt, dass einige infizierte Studenten weiterfeiern und Superspreader-Events schaffen würden.

Entnahme einer Speichelprobe für Coronavirus-Tests an der University of Illinois in Urbana-Champaign im Juli. Kredit. . . Brian Cassella/Chicago Tribune, über TNS, über Alamy Live News

Der Campus wurde gesperrt, und alle Studenten wurden angewiesen, in ihren Zimmern zu bleiben, außer für wesentliche Aktivitäten, zu denen der Besuch des Unterrichts gehörte. Damit war der Anstieg beendet, aber die Universitätsverwaltung wurde verspottet, weil sie nicht berücksichtigt hatte, dass einige Studenten nicht tun würden, was ihnen gesagt wurde.

Danach stieg und fiel die Rate der Covid-Fälle, blieb aber weitgehend unter Kontrolle.

Mehr als 4.300 Fälle gab es im Herbstsemester an der Hochschule, davon rund drei Viertel bei den Bachelor-Studierenden. Die umfassenden Tests identifizierten viele, die asymptomatisch waren und das Virus auf andere hätten übertragen können. Die Tests ergaben auch Hot Spots, und bestimmte Schüler wurden gebeten, sich dreimal pro Woche einem Test zu unterziehen.

Zu Thanksgiving fuhren die Studenten wie geplant nach Hause und der letzte Teil des Herbstsemesters wurde aus der Ferne unterrichtet.

Die Ergebnisse waren gut genug, dass die Universitätsbeamten beschlossen, die Studenten im Januar zurückzubringen.

Zu Beginn des Frühjahrssemesters wurde die Rückkehr der Studierenden auf zwei Wochen verteilt, um die Ansteckung einzudämmen. Und die Frühlingsferien wurden abgesagt und durch drei freie Mittwoche während des Semesters ersetzt, um Reisen vom Campus zu entmutigen.

Die Zahl der Coronavirus-Infektionen stieg mit der Ankunft der Schüler erneut an.

Im Frühjahrssemester gab es knapp 2.000 Coronavirus-Fälle, etwa halb so viele wie im Herbst.

Daniel J. Simons, ein Psychologieprofessor, der den Umgang seiner Universität mit der Pandemie kritisiert hat, ist sich immer noch nicht sicher, ob sich die Risiken gelohnt haben. „Das ist ein Urteil darüber, ob es angemessen war, zu öffnen oder nicht“, sagte er.

Im Laufe des akademischen Jahres erkrankten mehr als 5.000 Studenten an Covid-19. Doch keiner ist an Covid gestorben oder gar gefährlich erkrankt, sagen Universitätsbeamte.

„Wir konnten diese Zahlen sehr gut unter Kontrolle halten“, sagte Dr. Burke. „Es sind nicht nur die Gesamtzahlen, die sich über ein ganzes Jahr hinweg schleichen. Es vermeidet diese exponentiellen Ausbrüche. ”

Sogar einige Kritiker, wie Dr. Simons, stimmten zu.

„Es hätte eine absolute Katastrophe werden können“, sagte er. „Und es stellte sich heraus, dass es nicht so war. ”

Carl T. Bergstrom, ein Experte für Infektionskrankheiten an der University of Washington, der den Plan von Illinois letztes Jahr gelobt hatte, sagte über die endgültige Bilanz: „Es ist gut, aber es ist nicht großartig. ”

Er fügte hinzu: „Es unterstreicht, wie schwierig die Kontrolle in einer solchen Umgebung ist. ”

In einigen Hochschulstädten griffen Coronavirus-Ausbrüche unter Studenten auf die breitere Gemeinschaft über. Dies sei nicht nur in Champaign und Urbana nicht passiert, sagen Universitätsbeamte, sondern eine Analyse von Dr. Burke und anderen Wissenschaftlern argumentiert, dass die Bemühungen der Universität auch Menschen außerhalb des Campus zugute kamen. Sie berichteten über das Ergebnis in einer Arbeit, die noch nicht zur Veröffentlichung in einer von Experten begutachteten Zeitschrift akzeptiert wurde.

Die Analyse berechnete die Zahl der Todesfälle, die für Landkreise, die zwischen dem 6. Juli und 23. Dezember letzten Jahres Universitäten beherbergen, bei der Big-Ten-Sportkonferenz erwartet wird, größtenteils basierend auf Bundesdaten, aber Anpassungen an die soziale und wirtschaftliche Zusammensetzung der Gemeinden. In 11 dieser Landkreise entsprach die Zahl der Covid-Todesfälle fast den Gesamttodesfällen, die von der Analyse der Wissenschaftler prognostiziert wurden. (Für zwei Big-Ten-Universitäten waren keine Daten verfügbar: die University of Nebraska und die University of Maryland.)

Für die University of Illinois war die Zahl der Todesfälle in Champaign County deutlich niedriger als erwartet, um 14,6 Prozent, sagten die Forscher.

Die Big-Ten-Universitäten stellten alle ähnliche Anforderungen an soziale Distanzierung und Masken, so dass die Forscher argumentieren, dass das umfassende Testprogramm in Illinois „einzigartig zu einer schützenden Wirkung für die Gemeinden in Champaign County geführt hat. ”

Alex Perkins, Professor für Biowissenschaften in Notre Dame, lobte das Papier insgesamt als „unglaublich beeindruckend“, sagte jedoch, die Sterblichkeitsanalyse sei „nicht besonders überzeugend oder schlüssig“. ”

Eine detaillierte Analyse, sagte Dr. Perkins, müsste die Geschichte der Pandemie in jeder Gemeinde sowie in den umliegenden Gebieten berücksichtigen. „Es ist zwar ein faszinierendes Ergebnis“, sagte er, „ich denke, es würde eine ganze Menge zusätzlicher Analysen erfordern, um zu sehen, wie gut diese Schlussfolgerung ist. ”

Die Lektionen, die die University of Illinois gelernt hat, haben auch anderen Institutionen und Gemeinschaften als Vorbild gedient. Die Universität half beim Aufbau von Labors und Testprogrammen an anderen Universitäten, Community Colleges, öffentlichen Schulbezirken, der Generalversammlung von Illinois und privaten Unternehmen.

Dr. Burke sagte, er sei am meisten aufgeregt über das Programm in den öffentlichen Schulen von Baltimore City, wo wöchentlich Gymnasiasten getestet werden, eines der wenigen Schulsysteme des Landes, das umfassende Tests einsetzt.

„Ich denke, es hat einen großen Einfluss, nicht nur hier“, sagte er.

Und Illinois war nicht die einzige Universität, die häufige, umfassende Tests durchführte, obwohl sie mit einer so vielfältigen Studentenschaft wahrscheinlich die größte war. Dennoch versuchten Cornell in Ithaca, N.Y., und Northeastern in Boston einen ähnlichen Ansatz und schnitten im Herbst noch besser ab, mit niedrigeren Infektionsraten als in Illinois.

„Am Ende haben wir unser optimistisches Modell übertroffen“, sagte Martha E. Pollack, Präsidentin von Cornell, Anfang des Jahres.

Neues Studienjahr, neue Herausforderungen

Für den Herbst verlangt die Universität eine Impfung für Studierende, Dozenten und Mitarbeiter. Aber die Anforderung bietet ein erlaubtes Schlupfloch. Es gilt nur für diejenigen, „die dazu in der Lage sind“, ohne dass eine Erklärung erforderlich ist, warum jemand dies möglicherweise nicht kann.

Dr. Jones geht davon aus, dass die überwiegende Mehrheit dieser Verpflichtung nachgekommen ist.

„Wir gehen davon aus, dass sie nördlich von 85 Prozent liegen, definitiv, vielleicht sogar 90“, sagte er.

Diejenigen, die keinen Impfnachweis vorlegen, werden erneut häufig getestet – jeden zweiten Tag für Studenten, zweimal pro Woche für Doktoranden und Dozenten und Mitarbeiter. Wer sich nicht daran hält, wird aus Universitätsgebäuden ausgesperrt.

Aufgrund der Delta-Variante besteht Maskenpflicht in Innenräumen, auch für Geimpfte.

Dr. Jones sagte, Universitätsbeamte hätten auch aus den Fehltritten des letzten Jahres gelernt, insbesondere aus der Unfähigkeit, sich auf die menschliche Dynamik und das menschliche Verhalten zu konzentrieren.

„Das muss man immer berechnen“, sagt er.

Cornell und Northeastern haben ähnliche Anforderungen und Beschränkungen auferlegt. Dr. Pollack von Cornell sagte, 94 Prozent der Menschen in Cornell, darunter 97 Prozent der Studenten und 99 Prozent der Fakultätsmitglieder, seien vollständig geimpft.

Der Campus in Illinois plant auch ein Wiederaufleben bestehender oder virulenterer Varianten. Die Universität hat Reservierungen in ihrem Hotel auf dem Campus storniert, damit die Zimmer bei Bedarf zur Isolierung und Quarantäne von Studierenden genutzt werden können. Das Prüfprogramm kann wieder hochgefahren werden.

„Wir treffen immer noch einige der gleichen Vorsichtsmaßnahmen, nur um auf der sicheren Seite zu sein“, sagte Dr. Jones. „Wenn die Daten und die Wissenschaft etwas anderes sagen, werden wir sofort loslegen. Absolut. ”

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"