Arts

Hände weg von der Bildersammlung der Bibliothek!

Der Künstler Joseph Cornell bat einmal um ein Bild eines Straßenkindes mit einem weißen Kakadu.

Andy Warhol hat sich Hunderte von Bildern zur Inspiration ausgeliehen – und sie nie zurückgegeben.

Seit mehr als einem Jahrhundert floriert die Bildersammlung der New York Public Library glorreich, aber prekär, als formwandelnder Außenseiter innerhalb eines Dewey-Dezimalrasters. Die 1915 gegründete Sammlung verleiht Bibliotheksbenutzern Bilder, die nach visuellen Informationen einer überwältigenden Bandbreite suchen: Beten, Feen, Ausstellungen, Rückansichten – mehr als 12.000 Rubriken von Abakus bis Zoologie, eine Geschichte des Geschmacks, die immer noch wächst. Die Dateien sind nach Themen geordnet und können in offenen Regalen durchsucht werden.

Jessica Cline, die derzeitige Leiterin der Bildersammlung, mit den geöffneten Akten in Raum 100, wo es mehr als 12.000 Rubriken von Abakus bis Zoologie gibt. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

Besucher beim Stöbern in den Akten der Bildersammlung der New York Public Library im Stephen A. Schwarzman Building. Wie die Bücher und Zeitschriften, die den Hauptbestand der Bibliothek ausmachen, werden die Bildmappen der Öffentlichkeit nur auf ausdrücklichen Wunsch zugänglich gemacht. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

„Man sieht, wie die Leute hindurchgehen und es berühren und haben die Spontaneität des Entdeckens“, sagt Taryn Simon, die Konzeptkünstlerin, die seit neun Jahren die Schätze der Bildersammlung fotografiert und Collagen anfertigt, die derzeit bei Gagosian zu sehen sind . „Es ist so vielschichtig. Es wirbelt einfach weiter. Ich betrachte es als Performance-Stück oder Installation. ”

Nun hat die Bibliotheksverwaltung, was Simon leidenschaftlich beklagt, entschieden, dass der Bestand bis Anfang nächsten Jahres archiviert wird und Besuchern nur auf ausdrücklichen Wunsch zugänglich gemacht wird.

Im langjährigen Spannungsverhältnis zwischen Zugänglichkeit und Bewahrung haben sich die Restauratoren durchgesetzt, die den unvermeidlichen Abrieb entliehener Bilder durch Abnutzung oder Diebstahl nicht hinnehmen wollen. „Entweder handelt es sich um Ephemera und gehört nicht in eine Forschungsbibliothek, oder es ist ein Archiv, das bewahrt werden sollte“, sagte William P. Kelly, Direktor der Forschungsbibliotheken, in einem Interview. „Wir versuchen, es von einem Ausreißer und Satelliten zu einem integralen Bestandteil der Sammlung zu machen. ”

Taryn Simon ordnet Fotos und Bilder aus den Ordnern von Hand und fotografiert sie dann: „Folder: Rear Views“ (2012) ist bei Gagosian zu sehen. Kredit. . . Taryn Simon und Gagosian
Installationsansicht von „Taryn Simon, The Colour of a Flea’s Eye: The Picture Collection“ (2021) bei Gagosian, mit einem Foto von Romana Javitz und ihrem Jahresbericht von 1942. Kredit. . . Taryn Simon und Gagosian; Robert McKeever

Sobald die Bildersammlung umgezogen ist, wird ihr Raum in Raum 100 Administratoren beherbergen, die für die Bildungsarbeit eingestellt wurden. Diese Neuordnung birgt eine traurige Ironie in sich, denn Öffentlichkeitsarbeit war die leidenschaftliche Mission von Romana Javitz, die 1929 zur Kuratorin der Sammlung ernannt wurde und sie fast vier Jahrzehnte lang definierte und gegen diejenigen verteidigte, die dachten, dass das Sammelsurium volkssprachlichen Bildmaterials nicht gehören nicht in die Bibliothek.

Als Einwanderer aus Minsk, Russland, bemerkte Javitz 1940 geschickt, dass „viele Fakten, deren Aufspürung in Texten Stunden erfordert, schnell und einfach durch Konsultation mit Bildern entdeckt werden können. ” Die Sammlung entstand als Kollaboration zwischen den Recherchen der Bibliothekare und den Anforderungen der Öffentlichkeit. Mit demokratischer Gleichberechtigung beantworteten Javitz und ihre Mitarbeiter Anfragen von neugierigen Niemanden und etablierten Künstlern. (Obwohl sie den Künstlern Zugeständnisse gemacht haben. Als Warhol geliehene Bilder nicht zurückgab, akzeptierte Javitz, dass sie für die Produktion von Kunst angestellt wurden und verfolgte ihn nicht.)

Sie antwortete mit der gleichen höflichen Sorgfalt auf Anfragen, ob sie nun von einem anonymen Nachfrager nach „Peg-Leg John“ kamen (wollte er den echten Abolitionisten Peg Leg Joe oder den fiktiven Piraten Long John Silver?) oder von Joseph Cornell. der Meister der Montage. Cornell freundete sich mit Javitz an, ebenso wie viele Fotografen – darunter Walker Evans, Paul Strand, Lewis Hine und Dorothea Lange –, die von dem Respekt, den sie ihrer Arbeit entgegenbrachte, fasziniert waren.

Eine von Andy Warhol angefertigte und an den Gründer der Bildersammlung der New York Public Library versandte Weihnachtskarte. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times
Verbreitet aus einem Hauptbuch der Bildersammlung von 1931, in dem Bilder aufgelistet sind, die den Ordnern hinzugefügt wurden, von Zirkusbildern bis hin zu „Ladies of the White House. ” Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

Sie war ihrer Zeit voraus, aber die Welt hat sie eingeholt. Für die Sammlung war das ein gemischter Segen. Javitz hatte Hunderte von Bildern von Evans, Lange und anderen Fotografen geschenkt bekommen, die eine größere Verbreitung ihrer Drucke anstrebten, die einen relativ geringen kommerziellen Wert hatten. In einer großen Spende übertrug Roy Stryker, der während der Depression das Fotoprojekt der Farm Security Administration leitete, über 40.000 Abzüge an die Bildersammlung.

Aber nachdem Javitz 1968 in den Ruhestand ging, stieg der Status der Fotografie als Kunstform mit steigenden Preisen. Tausende außergewöhnlicher künstlerischer oder historischer Fotografien wurden aus der zirkulierenden Bildersammlung in den Kupferstichkabinett gebracht, wo sie neben Dürer-Holzschnitten, Hiroshige-Drucken und Goya-Radierungen entstanden sind. „Sie kommen nicht hierher, um Dorothea Lange zu suchen“, sagte Jessica Cline, die derzeitige Leiterin der Bildersammlung. „Sie sind hier, um nach dem Leben auf dem Bauernhof zu suchen. ”

Von Filmset-Dekorateuren bis hin zu Handtaschen-Designern hat die Picture Collection der kreativen Gemeinschaft schon lange gedient. „Jemand drehte einen Film, der um die Jahrhundertwende in New York gedreht wurde“, sagte Jay Vissers, einer von vier Vollzeitbibliothekaren der Picture Collection, der seit 1994 dort ist Sehen Sie, wie viel Pferdekot auf der Straße war. ”

Darin Mickey, Fotografin und Vorsitzende des Programms Kreative Praktiken des Internationalen Zentrums für Fotografie, beim Durchblättern des Ordners „Unfälle“ der Bildersammlung. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times
Bilder aus dem Ordner „Freundschaft“. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times
Bilder aus dem Ordner „Transgenderism“ in den Bildersammlungstabellen. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

Der erfahrene Hollywood-Produktionsdesigner Wynn Thomas („Do the Right Thing“, „Malcolm X“) beginnt seine Recherchen immer in der Picture Collection. Bei der Planung für Ron Howards Boxfilm „Cinderella Man“ aus dem Jahr 2005, der in North Bergen, N. J. spielen soll, suchte er trocken nach visuellen Aufzeichnungen. „Der Bibliothekar schlug vor, dass ich in den Ordnern aus der Zeit der Depression nachschaue und insbesondere in Chicago 1920-30“, erinnerte er sich. Er fand nicht nur Bilder von Höfen, die sein Design beeinflussten, sondern er wählte auch eine Palette von Schwarz, Grau und blassen Farben, um auf die Schwarz-Weiß-Fotos aus dieser Zeit zu reagieren.

„Als die Produktionsdesigner von ‚Mad Men‘ 1950 wissen mussten, wie eine Einkaufstasche aussieht, kamen sie hierher“, sagt Joshua Chuang, leitender Kurator für Fotografie an der Bibliothek. „Ich halte dies für den radikalsten Zugang zu geheimen Schichten der visuellen Kultur. ”

Art Spiegelman, der die Sammlung verwendet hat, als er als Zeitungsillustrator arbeitete – „Ich würde nach einer Baseball-Uniform aus den 1930er Jahren suchen“, sagte er – verließ sich weitgehend darauf, als er feststellte, wie sie dargestellt werden sollte die Charaktere in seiner Graphic Novel „Maus“, die Menschen in Tiergestalt sind. Besonders besorgt war ihm das Verhältnis von Kopf zu Körper. Er ging Ordner mit bestimmten Tieren, Kinderbuchfiguren, Theaterkostümen (das Ballett „Tales of Beatrix Potter“ war lehrreich) und anthropomorphisierten Tieren in chinesischer und japanischer Kunst durch. Er fand auch Bilder für die Konzentrationslager, in denen die Protagonisten nach seinen Eltern Vladek und Anja inhaftiert waren.

Die 1915 gegründete Bildersammlung der New York Public Library. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

Aber dann stieß er auf eine Straßensperre auf der Suche nach Bildern über die Lager für Vertriebene, in denen sich Vladek nach der Befreiung befand. „Ich war verblüfft und ging zu diesem Bibliothekar und er sagte: ‚Das ist schwer. “ Dann hielt er inne und sagte: „Versuchen Sie es mit Quonset-Hütten. ’ Und bei Gott, da war es. ”

Heutzutage spuckt ein Algorithmus bei einer Google-Suche nach Bildern im Internet die beliebtesten Optionen in einem sich selbst verstärkenden Strom der Vorhersagbarkeit aus. In der Bildersammlung bestimmen die Eigenarten der menschlichen Wahl, was Sie sehen. „Es ist so unglaublich, dass das Hoch und das Niedrig nebeneinander liegen“, sagte Chuang. „Es hat eine Art chaotischer Reinheit. ”

Die Stapel hinter Raum 100 enthalten Reihen kürzlich erworbener Bücher und Zeitschriften, die bald von Bibliothekaren ausgeschnitten werden, um die Ordner zu ergänzen. (Jeden Monat kommen etwa 400 Bilder hinzu. ) Die Taxonomie der Dateien selbst ändert sich ständig. „Negroes“ wurde zu „Black—Life“ und zu den jüngsten Ergänzungen gehören „Transgenderism“, „Drones“ und überraschenderweise „Friendship“. ”

Jay Vissers, Bibliothekar für Bildersammlungen seit 1994. „Es ist sehr wichtig, dass Leute diese Dinge ausleihen und diese Sammlungen ständig füttern“, sagte er. Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

„Es ist sehr wichtig, dass Leute diese Dinge ausleihen und diese Sammlungen ständig füttern“, sagte Vissers. „Sonst ist es wie eine Kiste auf dem Dachboden. ”

Die Nutzung hat im Zeitalter des Internets abgenommen, aber für seine Anhänger ist die taktile Erfahrung des Berührens von Papierbildern jetzt, da es eine Neuheit ist, noch stärker. „Es gibt keinen Ersatz für die Aufregung, die Körperlichkeit von etwas in einem Raum zu entdecken, den man in den Händen hält“, sagt der Fotograf Peter Kayafas, der seine Studenten des Pratt Institute mitbringt, um ihn zu erkunden.

Das Schicksal der Sammlung könnte 2017 besiegelt gewesen sein, als sie von der zirkulierenden Zweigstelle Mid-Manhattan in die Hauptbibliothek verlegt wurde. Kelly möchte, dass die Nutzer der Picture Collection künftig besser vorbereitet und weniger spontan sind. „Das Modell, das wir zu entwickeln versuchen, besteht darin, dass mehr Informationen transparent online verfügbar sind, damit sie sie finden können, bevor sie in die Bibliothek kommen“, sagte er.

Taryn Simons Fotocollage „Folder: Explosions“ (2012) bei Gagosian. Kredit. . . Taryn Simon und Gagosian
Simons Arbeiten hängen an der Wand von Room 100. Darunter „Folder: Costume – Veil“ (2012) und „Folder: Oxygen“ (2012). Kredit. . . Gus Powell für die New York Times

Ohne den Ruck und das Kitzeln des Zufalls zu liefern, wird die Bildersammlung jedoch ihres Elans beraubt. Simon, die Künstlerin, sagte, ihre eigene Erfahrung mit der Kollektion – gekennzeichnet durch „falsche Oberflächen und Entwicklung und Veränderung“ – öffnete Türen zu Unerwartetem.

Ihr Projekt hat auch zu einem riesigen Buch geführt, „The Colour of a Flea’s Eye: The Picture Collection. “ Es enthält Platten der Fotocollagen, die Simon in ihrem Atelier angefertigt hat, indem sie Bilder aus Ordnern fotografiert hat, die sie von Hand arrangiert hat. Es gibt eine reiche Geschichte von Javitz und der Bildersammlung, einschließlich Korrespondenz und einer Liste aller Ordnerschlagworte.

Inspiriert von den ehrwürdigen Porträts, die im Beaux-Arts-Edna-Barnes-Salomon-Saal der Bibliothek hängen, hat Simon ihre Fotocollagen so gerahmt, dass sie an sichtbaren Drähten aufgehängt werden, einige davon sind in Raum 100 zu sehen. im Salomon Room werden New Yorker Granden der Gründungszeit der Bibliothek mit einigen von Simons Bildern aus der Bildersammlung konfrontiert – von linken Demonstrationen bis hin zu nackten Hintern –, die sie vielleicht lieber unter Verschluss gehalten hätten. „Bei der Installation ist es sehr wichtig, dass sie sich gegenseitig ansehen“, sagte Simon.

Diese Konfrontation von Angesicht zu Angesicht erinnert daran, dass die Sammlung – radikal demokratisch in ihrer weit offenen Zugänglichkeit und ihrer Agglomeration von Hoch und Tief – von Anfang an verunsicherte Verfechter von Regulierung und Ordnung hat.

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