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Hallo, Content Creators. Die Investoren des Silicon Valley möchten Sie kennenlernen.

Im vergangenen Sommer bemerkte Tucker Schreiber, ein 28-jähriger Mitgründer des Start-ups Combo, das eine Videobearbeitungsplattform aufbaute, viel mehr E-Mails in seinem Posteingang. Obwohl sein Unternehmen keine Mitarbeiter und keine Produkte hatte und nicht einmal gesagt hatte, dass es nach Geld suchte, schickten ihm die Investoren einen Strom von Nachrichten.

„Ich habe ein paar Wochen lang täglich fünf bis zehn eingehende E-Mails direkt von Investoren erhalten“, sagte er.

Das Start-up von Herrn Schreiber erlebte einen Boom bei Investoren, die auf die sogenannte Creator- oder Influencer-Ökonomie abzielten. Der Boom in der Creator Economy selbst hat das Interesse an Social Media bei Risikokapitalgebern erneuert, die jahrelang dachten, es sei wenig sinnvoll, nach sozialen Emporkömmlingen zu suchen, da Facebook und Snap (dem Snapchat gehört) die ganze Luft aus dem Markt saugen .

Creator sind Menschen, die online ein Publikum aufbauen und einen Weg finden, mit diesem Publikum Geld zu verdienen. Meist sind es junge Digital Natives, die versuchen, von ihrer Social-Media-Arbeit zu leben. Und große Silicon-Valley-Investoren sehen sie zunehmend als die nächste Finanzader, die im Internet erschlossen wird.

Die Creator Economy, die Influencern digitale Tools zur Verfügung stellt und ihnen bei der Führung ihrer Geschäfte hilft, ist ein riesiger, weitgehend unerforschter Markt. Die Venture-Capital-Firma SignalFire schätzt, dass sich weltweit 50 Millionen Menschen als Content-Ersteller bezeichnen, während die Technologie-News-Site The Information schätzt, dass Venture-Capital-Firmen in diesem Jahr bisher 2 Milliarden US-Dollar in 50 schöpferorientierte Start-ups investiert haben.

Das gestiegene Interesse traditioneller Risikokapitalgeber könnte dem, was manche immer noch für ein Randgeschäft halten, Legitimität verleihen. Es könnte auch zu der Vorstellung beitragen, dass diese wachsende Welt von Tanz, Chat und Comedy mehr ist als ephemere Jugendkultur.

Aber wie das Sprichwort sagt, investieren Sie nicht in die Goldgräber – verkaufen Sie ihnen ihre Werkzeuge. Silicon Valley scheint viel mehr an den digitalen Tools und Plattformen interessiert zu sein, die von den Erstellern von Inhalten verwendet werden, als direkt in die Ersteller selbst zu investieren.

Im vergangenen Monat übernahm beispielsweise die Venture-Firma Founders Fund die Führung bei einer 15-Millionen-Dollar-Investitionsrunde für Pietra, ein Start-up, das Influencern bei der Einführung von Produktlinien helfen soll. Im April kündigten Seven Seven Six, eine von Alexis Ohanian, einem Reddit-Mitbegründer, geleitete Venture-Firma, und Bessemer Venture Partners eine Investition in Höhe von 16 Millionen US-Dollar in PearPop an, einer Plattform, die Schöpfern hilft, ihre Kooperationen und Social-Media-Interaktionen zu monetarisieren.

Die Liste geht weiter. Im Februar leitete die hochkarätige Venture-Firma Andreessen Horowitz eine Investition in Stir, eine Plattform, die Schöpfern hilft, ihr Geldverdienen zu verwalten, und das Unternehmen mit 100 Millionen US-Dollar bewertet.

Dispo, eine Foto-Sharing-App, die die Erfahrung von Digitalkameras nachahmt, erhielt 4 Millionen US-Dollar in einer Finanzierungsrunde unter der Leitung von Seven Seven Six und einer weiteren Investitionsrunde in Höhe von 20 Millionen US-Dollar unter der Leitung von Spark Capital. Das Unternehmen Benchmark Benchmark leitete eine Investitionsrunde im Wert von angeblich 20 Millionen US-Dollar in Poparazzi, eine App, die es den Freunden der Benutzer ermöglicht, Fotos in ihren Profilen zu posten und ihre Kohorten effektiv in ihre „Paparazzi“ zu verwandeln. ”

Und dann ist da noch Clubhouse, das Schwergewicht dieses jungen Marktes, das aus dem Silicon Valley und der Medien- und Unterhaltungswelt viel Aufsehen erregt. Clubhouse, für das eine Einladung zum Beitritt erforderlich ist, ist ein soziales Netzwerk, das auf reinen Audio-Chatrooms basiert. Im April sammelte das Unternehmen in einer von Andreessen Horowitz geleiteten Finanzierungsrunde 200 Millionen US-Dollar ein und bezifferte die Bewertung auf etwa 4 Milliarden US-Dollar.

„Als ich 2016 zum ersten Mal mit Venture Capital begann, war die Überzeugung, dass es für ein weiteres großes soziales Netzwerk wirklich schwierig sein würde, mitzukommen“, sagte Li Jin, Gründer von Atelier, einer Venture-Firma, die sich auf die Welt der Online-Ersteller konzentriert.

TikToks Büro in Culver City, Kalifornien. Die App ermöglichte es, aufstrebende Social-Media-Persönlichkeiten leichter zu entdecken. Kredit. . . Rozette Rago für die New York Times

TikTok hat das alles auf den Kopf gestellt. Durch die Fokussierung auf Influencer erzwang die App Veränderungen von traditionellen sozialen Netzwerken wie Instagram und Twitter, die sich davor gescheut hatten, die Leute zu bedienen, die die beliebten Inhalte auf ihren Plattformen erstellten.

TikTok ermöglichte es, aufstrebende Social-Media-Persönlichkeiten leichter zu entdecken und gab ihnen einen klareren direkten Weg zum Geldverdienen über den Creator Fund des Unternehmens, der Creators einen bestimmten Betrag basierend auf Aufrufen zahlt.

„Bei älteren sozialen Plattformen ging es darum, online mit Ihren Freunden zu interagieren“, sagte Linus Walton, Vizepräsident der Chernin Group, einer Investmentfirma. Jetzt geht es darum, dieser Influencer zu werden oder der neue TikTok-Star zu werden, den alle Ihre Freunde sehen. ”

Abo-Dienste wie OnlyFans und Patreon, bei denen Fans Creators für den Zugang zu Premium-Inhalten bezahlen, halfen den Investoren ebenfalls zu erkennen, dass es ein starkes Geschäftsargument für die Entwicklung von Tools für Creators gab. Jetzt ist das Wort „Schöpfer“ zu einem Modewort geworden, das an alle Arten von Unternehmen angehängt wird, um Investoren anzuziehen. So sehr, dass der Tech-Unternehmer Alexander Finden den Begriff „Creator Washing“ prägte. ”

„Es gibt mehr Startups in der Creator Economy als Creators“, scherzte Turner Novak, Gründer von Banana Capital, das in Technologie-Startups in der Frühphase investiert, im April auf Twitter.

Rex Woodbury, ein 27-jähriger Direktor der Investmentfirma Index Ventures in San Francisco, repräsentiert ein bisschen von beiden Welten. Er begann als Influencer und baute auf Instagram ein Publikum von mehr als 237.000 Followern auf, indem er Lifestyle-Inhalte veröffentlichte. Nach seinem College-Abschluss ging er Vollzeit in die Investmentbranche, wo er sich eine Nische als Autorität in der Schöpferökonomie erarbeitet hat.

„Ich habe einige Posts von V. C. gesehen, in denen es heißt: ‚Acht der 10 Unternehmen, mit denen ich mich heute getroffen habe, sind Kreativunternehmen‘“, sagte Woodbury. „Das ist jetzt wirklich en vogue. ”

Er kam im Dezember zu Index Ventures, gerade als Risikokapitalgeber begannen, sich für Schöpfer zu interessieren und Hilfe von Leuten suchten, die die Landschaft verstanden.

„Viele junge Investoren fühlen sich dabei glaubwürdig, weil wir Digital Natives sind“, sagte Woodbury. „Das ist die Welt, in der wir aufgewachsen sind.“

Im April sammelte Clubhouse in einer Finanzierungsrunde unter der Leitung von Andreessen Horowitz 200 Millionen US-Dollar, was seinen Wert auf etwa 4 Milliarden US-Dollar bezifferte. Kredit. . . Waldo Swiegers/Bloomberg

Jetzt beeilen sich große Plattformen wie Spotify, Twitter und Facebook, um Start-ups, insbesondere Clubhouse, einzuholen. Spotify hat kürzlich seine neue Live-Audio-App Greenroom angekündigt, einen Clubhouse-Konkurrenten, den Spotify nach dem Erwerb des Live-Audio-Startups Locker Room aufgebaut hat. Twitter hat bereits seinen eigenen Clubhouse-Rivalen Twitter Spaces hinzugefügt, und sowohl Twitter als auch Facebook starten Newsletter-Dienste, um mit dem Erfolg von Substack zu konkurrieren, der es Benutzern ermöglicht, ganz einfach Abonnements für ihr Schreiben einzurichten.

Da die Grenzen zwischen Risikokapital und der Welt der Schöpfer verschwimmen, versuchen viele traditionelle Risikokapitalgeber auch, selbst Schöpfer zu werden. Firmen wie Andreessen Horowitz haben ihre Investition in Clubhouse genutzt, um ihre Mitarbeiter über die Liste der vorgeschlagenen Benutzer der App zu fördern. Nait Jones, ein Partner von Andreessen Horowitz, hat über vier Millionen Follower auf Clubhouse und hat kürzlich bei der Talentagentur WME unterschrieben.

Während die Investoren darum rennen, ihr Geld in Social-Media-Start-ups zu investieren, ist es weniger klar, ob einige der Apps auf dem Markt Bestand haben werden. Dispo, das lebhafteste Social-Media-Start-up im Februar, sah sich einen Monat später einer Gegenreaktion ausgesetzt, nachdem einer seiner Mitbegründer, der YouTube-Star David Dobrik, in eine Kontroverse über Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe gegen ein Mitglied seines „Vlog Squad“ verwickelt war. “ Kurz darauf sagte Spark Capital, es habe alle Verbindungen zum Unternehmen abgebrochen. Seven Seven Six brach die Verbindungen nicht ab, sagte jedoch, dass es Gewinne an eine Organisation spenden würde, die mit Überlebenden von Übergriffen arbeitet.

Poparazzi, das in der letzten Maiwoche den Spitzenplatz unter den kostenlosen iPhone-Apps belegte, war laut dem App-Forschungsunternehmen Sensor Tower bis Mitte Juni auf Platz 156 gefallen. Und während Sensor Tower-Daten berichten, dass Clubhouse in den ersten beiden Juniwochen 5, 3 Millionen Downloads hatte, waren es 4, 8 Millionen von seiner Android-App, die Ende Mai eingeführt wurde.

„Jahrelang hat sich niemand um diesen Bereich gekümmert oder diesen als einen Bereich mit echtem Geld erkannt“, sagte Bobby Thakkar, 21, Mitbegründer von Ampersand, einem Produktstudio, das Tools für Kreative entwickelt. „Jetzt, da Geld in die Branche fließt, werden wir nur noch mehr Unternehmen, mehr Wettbewerb und mehr Start-ups sehen, die YouTuber als Teil ihres Unternehmens einbeziehen. ”

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