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Hallo, Oper? Treffen Sie Gesellschaftstanz. Es ist ein Showstopper.

Camille A. Brown hatte viel Nachholbedarf. Sie war nicht Teil des ursprünglichen Kreativteams von Terence Blanchards Oper „Fire Shut Up in My Bones“, als sie 2019 in St. Louis präsentiert wurde. Aber an der Metropolitan Opera, wo die Produktion bis Samstag läuft – zum ersten Mal in ihrer 138-jährigen Geschichte wurde dort ein Werk eines schwarzen Komponisten aufgeführt – ist ihre Berührung spürbar.

Offensichtlich hat sie aufgeholt. Und sie schreibt auch Geschichte: Brown, der sich die Regieaufgaben mit James Robinson teilt, ist der erste schwarze Künstler, der bei einer Met-Produktion Regie führt. Sie ist auch die Choreografin der Oper und hat als solche den Sozialtanz – Step, die an historisch schwarzen Colleges und Universitäten (H. B. C. U.) populäre perkussive Form – auf die Bühne der Met gebracht.

Opening Act III ist eine Schrittnummer, die die Show in ihren Bahnen stoppt. Am Eröffnungsabend hielten die Tänzer ihre letzte Pose, einen Fuß über den anderen gekreuzt, während der Schweiß über ihre Gesichter lief. Eingefroren in einer Reihe dem Publikum zugewandt, versuchten sie, ihre Atmung zu kontrollieren, während das Publikum klatschte und brüllte. Und klatschte und brüllte noch mehr. Es dauerte mehr als eine Minute und es war spektakulär.

Wann war das letzte Mal a tanzen eine Oper in ihren Bahnen gestoppt? Brown, ein von Tony nominierter Tanzmacher, der an der Met unter Robinsons Regie „Porgy and Bess“ choreografierte, hat so etwas noch nie erlebt.

Braun am Eröffnungsabend im letzten Monat. Kredit. . . Krista Schlüter für die New York Times

„Ich war einfach nur begeistert“, sagte sie. „Ich war im Moment begeistert. Ich war begeistert vom Gesellschaftstanz. Ich war begeistert von den Tänzern auf der Bühne, die sechs Wochen lang daran gearbeitet hatten, diese Show zusammenzustellen. ”

Sie fügte hinzu: „Ich habe das Gefühl, dass das Publikum – für mich – aus mehreren Gründen geklatscht hat. Es ging um den Tanz, aber es ging darum, was es bedeutete, das auf der Bühne zu sehen. Und Erbe. ”

Der Schritt und seine Verwendung des Körpers als Schlaginstrument sprechen für die Black-Erfahrung: Als ihnen die Trommeln weggenommen wurden, schufen versklavte Menschen mit ihren Körpern Rhythmus. In der Oper kommt Step ins Spiel, als der Protagonist Charles (Will Liverman) ein College-Student ist und sich bei der Bruderschaft Kappa Alpha Psi verpflichtet. Er setzt sich auch weiterhin mit der Erfahrung auseinander, von seinem älteren Cousin als kleiner Junge belästigt worden zu sein, was in Rückblenden zu sehen war. (Die Oper basiert auf den Memoiren des New York Times-Kolumnisten Charles M. Blow aus dem Jahr 2014.)

Während Akt I keinen wirklichen Tanz enthält, durchstreifen die Charaktere die Bühne mit lebendiger Textur – ihre alltäglichen Fußgängerbewegungen, sowohl reich als auch echt, sind erkennbar Brown. Zusammen mit der Schrittnummer choreografierte Brown einen weiteren großen Tanz, der den zweiten Akt eröffnet und Charles umgeben von Tänzern zeigt, die in erotischen Momenten ein- und ausschlüpfen. Voller Spannung und Sehnsucht offenbart es die Gemütsverfassung des Charakters: verwirrt und gequält, aber auch fasziniert.

Der Bariton Will Liverman umringt öffnet sich, umgeben von Tänzern, die in erotischen Momenten ein- und ausschlüpfen. Kredit. . . Sara Krulwich/The New York Times

Brown ist geschickt darin, Emotionen durch den Körper zu entblößen. Die Tänzer bewegen sich mit flehend ausgestreckten Armen lebhaft und breit, als würden sie mit Pinselstrichen die Bühne waschen. Später verwandeln sie sich in Bäume, während Charles singt: „Wir schöpfen unsere Kraft von unten. Wir beugen uns, wir brechen nicht. Wir schwanken!“

Während er singt, dreht Charles seinen Körper in einer kraftvollen Kontraktion nach vorne und öffnet seine Arme, während er gerade steht und sich schließlich über sein Leiden erhebt.

In „Fire“, das am 23. Oktober als Teil der Met Live in HD-Serie im Kino ausgestrahlt wird, zeigt Brown ihre choreografische Bandbreite. „Es gab die eher zeitgenössische Tanzseite und dann die rhythmische Seite“, sagte sie. „Diese Extreme spürt man nicht oft an einem Ort. ”

Und ihr Regietalent wächst nur. Als nächstes? Sie leitet die Broadway-Wiederaufnahme von Ntozake Shanges „For Colored Girls Who Have Considered Suicide/When the Rainbow Is Enuf“. “ Kürzlich sprach Brown über ihre Arbeit an „Fire“ und ehrte ihre Vorfahren. Was folgt, sind bearbeitete Auszüge aus diesem Gespräch.

Brown mit ihrem Co-Regisseur James Robinson während einer Probe im August. Kredit. . . Krista Schlüter für die New York Times

Wie haben Sie sich die Oper als Choreograf und Regisseur vorgestellt?

Wenn ich an einer Show arbeite und als Direktor meiner Firma versuche ich immer herauszufinden, was ist mein Einstiegspunkt in die Geschichte? Ich dachte an einige meiner lieben Freunde, die sehr ähnliche Geschichten hatten, also habe ich sie so eingegeben.

Als ich zum ersten Mal von der Oper hörte und herausfand, dass es eine Bruderschaftsabteilung gibt, war ich so aufgeregt. Es besteht die Möglichkeit, einen Stepptanz innerhalb eines Oper?

Warum ist es so wichtig, Gesellschaftstanz auf die Met-Bühne zu bringen?

Wir sprechen darüber, dass Terence der erste schwarze Komponist auf der Met-Bühne ist. Und dazu kommt das schwarze Objektiv und zusammen mit dass kommt die schwarze Kultur, die durch die schwarze Linse gesprochen oder getanzt wird. Und wissend, dass Schwarze zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte der Met nicht auf dieser Bühne auftreten durften.

Gehen Sie davon also bis jetzt: Wir machen etwas, das so in der afrikanischen Tradition verwurzelt ist, auf der Met-Bühne. Das ist so mächtig. Sie sehen die Studentenvereinigung, Sie sehen die H. B. C. U., aber Sie sehen auch den Juba-Tanz [die afroamerikanische perkussive Form, die die Füße und die Hände verwendet]. Und man sieht die afrikanische Diaspora auf der Bühne.

„Wir machen etwas, das so in der afrikanischen Tradition auf der Met-Bühne verwurzelt ist“, sagte Brown über die Bruderschaftsszenen. Kredit. . . Jackie Molloy für die New York Times

Wie hast du die Nummer zusammengesetzt?

Inspiriert wurde ich von zwei Filmen: „Drumline“ und „School Daze“. “ Ich habe „School Daze“ schon immer geliebt und als sich diese Gelegenheit ergab, die Burschenschaftsszene zu gründen, dachte ich, es muss ein Moment sein. Ja, Charles verspricht, und er macht diese Erfahrung, aber es ist auch wichtig, vor allem auf der Met-Bühne, so viel wie möglich von dieser ganzen Erfahrung zu zeigen.

Ich möchte über das Traumballett sprechen. Ist es in Ordnung, wenn ich es so nenne?

[Lacht] Ja, ja, das ist völlig in Ordnung.

Was hast du dir dabei gedacht?

In jeder Show, die ich gemacht habe, gibt es immer ein Stück, das mir wirklich, wirklich schwer fällt. Und so nennt man das Traumballett. In den ersten zwei Wochen, in denen ich daran gearbeitet habe, bin ich ein bisschen ausgeflippt, weil mir nicht gefiel, was ich tat.

Was ist passiert?

Ich sprach mit meinem Co-Regisseur James Robinson über den Film „Moonlight“ und darüber, wie Charles in seinen Träumen mit dem rang, was wir Phantome nennen – und wie sie ihn verfolgten, aber auch verführten. Und so gönnte ich mir eine Pause und ließ es zurück, mich selbst zu kritisieren und sagte: Weißt du was? Nur spielen. Geben Sie sich den Raum, um es herauszufinden.

Wie hat dich „Moonlight“ beeinflusst?

Allein schon durch die schöne Bildsprache. Wollen Sie einfach nur über Beziehungen und die Sensibilität sprechen und wie fühlt es sich an, jemanden zum ersten Mal zu berühren? Das Gefühl, dass es falsch ist, aber darauf vertrauen zu wollen, dass es in Ordnung ist.

„Wir sprechen darüber, dass Terence der erste schwarze Komponist auf der Met-Bühne ist. Dazu kommt das schwarze Objektiv. ” Kredit. . . Sara Krulwich/The New York Times

Wie involviert waren Sie in den ersten Akt?

Es mag einfach für jemanden sein, hereinzukommen und zu gehen. Oh, nun, sie hat gerade die Choreografie gemacht. Aber das war wirklich nicht der Fall. James und ich dachten beide über die Belästigungsszene nach und wie der Chor interagiert.

Die meisten Chormitglieder waren auch in „Porgy“, also hatte ich bereits mit ihnen gearbeitet. Wir haben darüber gesprochen, wie sie bewegen, denn obwohl sie technisch gesehen nicht tanzen, bewegen sie sich immer noch. Und es sind die 1970er Jahre. Wir haben uns einige Videos angeschaut und uns unterhalten: Was waren die kleinen Wege, die die Leute gingen, um den Zeitraum anzugeben?

War Katherine Dunham während dieser Erfahrung in Ihrem Kopf?

Oh! Warum fragst du?

Wegen deiner Verwendung von Social Dance und der Tatsache, dass Sie choreografierte an der Met . Und weil so vieles in dieser Oper im Grunde um den Körper als Kraft geht. Es ist dringend. Ich musste an deine Abstammung denken.

Ich trage sie und Pearl Primus und Dianne McIntyre und Marlies Yearby immer bei mir im Raum. Dies ist ein historischer Moment, aber es geht auch um Menschen, die Ihnen den Weg geebnet haben. Es kommt von einem tiefen Ort – es kommt aus dem Gesellschaftstanz. Wie kann ich zu diesem Erbe schwarzer Choreografen beitragen, die sich mit dem afrikanischen diasporischen Raum befassen? Es geht darum, einen Beitrag zum Raum zu leisten. Wenn wir tun, was wir wissen, und wenn wir zeigen, wie ehrlich wir mit unseren Entscheidungen sind, ehren wir unsere Vorfahren.

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