Arts

Hiroshi Sugimotos Jekyll- und Hyde-Jahr

Hiroshi Sugimoto lacht.

Er lacht viel.

Bei einem Zoom-Anruf aus Tokio lacht der 73-jährige Künstler über seine erste Reaktion auf die Avantgarde, als er in den 1970er Jahren in New York lebte: „Es ist eine sehr verdrehte Kunst, also diese Art von verdrehtem Verstand – es kann auf mich angewendet werden! Ich bin die gleiche Art von Tier!“

Im Nu wechselte er von der Arbeit in der kommerziellen Fotografie zu den konzeptuellen „Twisted-Mind“-Fotos, die ihn berühmt machten: Dramatische Aufnahmen von Tieren in freier Wildbahn, die sich als ausgestopfte Bestien in Museumsvitrinen herausstellen; Fotos von Madame Tussauds Wachsfiguren, die lebendig aussehen – aber auch Skulpturen oder andere Fotografien zu zeigen scheinen. „Meine Kunst hat am Ende eine Art Pointe“, sagt Sugimoto.

Er lacht über eine japanische Identität, die er während seines jahrelangen Aufenthalts in den USA lernen musste, weil die Amerikaner bei seiner Herkunft in Japan verharrten: „Ich versuche, so japanisch wie möglich zu sein. Ich spiele mein Japanisch. “ Kichernd fügt er hinzu: „Ich bin ein sehr guter Schauspieler. ”

Er lacht über das Schauspiel, das alles prägt, was er tut. „Wie ein Jekyll und Hyde habe ich zwei Seiten – noch mehr, drei Seiten, vier Seiten. “ Mehr Gelächter: „Ich bin Schauspieler, ich spiele selbst in meinem Leben: Ich spiele wie ein Fotograf, ich spiele wie ein Künstler, ich spiele wie ein Architekt. ”

Diese letzte Rolle hat in den letzten Jahren einige Lacher hervorgebracht.

Im Skulpturengarten des Hirshhorn würde Sugimotos Plan archaische gestapelte Steine ​​​​verwenden, um “Galerien” im Freien für modernistische Werke von Henry Moore und Barbara Hepworth zu schaffen. Aber alte Steinmauern sprechen von Idealen, die für das Hirshhorn neu sind. Kredit. . . Hirshhorn Museum und Skulpturengarten

Im Jahr 2018 lud das Hirshhorn Museum, das Smithsonian-Haus für internationale moderne und zeitgenössische Kunst, Sugimoto ein, seinen Skulpturengarten zu erneuern, einen versunkenen Platz in der National Mall, der zu bröckeln begann. Es war 1974 als schlichte, brutalistische Ergänzung zum Museum eröffnet worden, selbst ein brutalistisches Juwel des Architekten Gordon Bunshaft.

Nachdem sich Bunshafts Betondell nach einigen Sommern in Washington als eine Art Death Valley herausstellte, milderte der modernistische Landschaftsarchitekt Lester Collins es mit einigen Rasenflächen und Pflanzungen – was es immer noch nicht zu einem Ort machte, an den die Leute strömten. Als Sugimoto eingeladen wurde, seinen eigenen Beitrag zu leisten, habe er den Job als künstlerischen Auftrag gelesen, sagt er; schließlich hatte der Hirshhorn bereits 2006 seine Kunst in einer umfangreichen und inspirierenden Übersicht seiner Fotografien gewürdigt.

Aber dann, als das Gartenprojekt voranschritt, stellte er fest, dass Official Washington ihn weniger als einen inspirierten Künstler betrachtete, sondern als einen angestellten Architekten, der sich mit dem Wind der Experten und der öffentlichen Meinung beugen würde.

Im Jahr 2019 forderte die Commission of Fine Arts der Hauptstadt mehr Baumbedeckungen, um eine Art „Deckenebene“ für seinen neu gestalteten Garten zu schaffen. Er kam nach.

Sugimoto plante, einen kleinen Pool, der aus Bunshafts Garten überlebt hatte, zu einem größeren Becken umzugestalten, das entwässert und als Kulisse für Performance-Kunst verwendet werden konnte – ein beliebtes Medium, das die bronzenen Rodins und . ergänzen und aktualisieren sollte Henry Moores, den Besucher schon lange im Garten gesehen und dort meist ignoriert haben. Als das öffentliche Feedback darauf drängte, dass Bunshafts Pool beibehalten werden sollte, kam Sugimoto erneut nach und schrumpfte sein neues Becken, damit es daneben passte.

Aber im weiteren Verlauf des Genehmigungsverfahrens wurde klar, dass es mit der Rückkehr des Brutalismus in der Mode und der modernen Landschaft, die jetzt als Kunst behandelt wird, einen Widerstand gegen größere Änderungen an den Designs von Bunshaft und Collins geben würde.

Eine gestapelte Steinmauer von Sugimoto am Enoura-Observatorium in einem Stil, der für das Hirshhorn-Museum verwendet wird. Der Künstler sagte, dass die traditionellen Materialien die Modernität der Skulpturen im Garten hervorheben werden. Kredit. . . Shina Peng für die New York Times

Bei einer zweiten Sitzung im Juli dieses Jahres musste die Kommission für bildende Künste eine Menge Angriffe auf Sugimotos bemerkenswertesten Beitrag prüfen: neue Trennwände aus gestapelten Steinen, basierend auf Beispielen aus dem mittelalterlichen Japan.

Washingtons Komitee der 100 für die Federal City, das sich für guten Urbanismus einsetzt, bezeichnete die gestapelten Steine ​​​​als „völlig unvereinbar und unangemessen“ für den ursprünglichen Brutalismus des Gartens, eine Meinung, die in den Beiträgen anderer gemeinnütziger Organisationen und Bürgern widerhallte. Der Architekt James McCrery, einer der Kommissare der Gruppe für bildende Künste, sagte seinen Kollegen, dass die gestapelten Steinwände “im Gegensatz zu der mächtigen übergreifenden architektonischen Vision” stehen würden, die Bunshaft für das Museum geschaffen hatte.

Die Neinsager konnten nicht überzeugen: Fünf von sieben Kommissaren stimmten dafür, das Projekt voranzubringen. Dies ebnete Sugimoto den Weg, um im Herbst einen weiteren Sprung zu machen, wenn die National Capital Planning Commission ihre vierte Sitzung zu seinem Gartenentwurf abhalten und ihn entweder genehmigen oder Änderungen fordern wird.

Sugimoto lässt sich nicht gerne von seiner künstlerischen Vision auf die Probe stellen: „Fragst du Picasso: ‚Ich mag diese blaue Farbe nicht. Lass es uns rot machen‘?“ Er sieht den gestapelten Stein als grundlegend für sein Konzept und erklärt ihn als vormoderne Oberfläche, die die Modernität der davor ausgestellten Skulpturen demonstrieren soll. Er hat sogar mit dem Rückzug gedroht, wenn seine neuen Mauern kein grünes Licht bekommen. Bei der Vorstellung, gefeuert zu werden, lächelt er breit: „Ich kann rausgeschmissen werden; das ist in Ordnung. “ Warum überhaupt einen Künstler engagieren, fragt er, wenn es darum geht, einen Garten zu haben, der weitgehend unverändert bleibt?

„Golden Eagle“, 1994. Eines der „verdrehten“ Konzeptfotos des Künstlers, die ausgestopfte Tiere in Museumsvitrinen zeigen – in diesem Fall im ehemaligen Denver Museum of Natural History. Kredit. . . Hiroshi Sugimoto und Galerie Koyanagi

Aber eine andere Frage scheint sich niemand zu stellen: Ist der Künstler, der 2021 am Hirshhorn-Garten arbeitet, wirklich derselbe Hiroshi Sugimoto, dessen brillante Fotos 2006 das Museum selbst füllten?

Maria Morris Hambourg, Gründungskuratorin der Fotoabteilung des Metropolitan Museum of Art und einer der ersten Fans von Sugimoto, nennt ihn „den philosophischsten Fotografen; von Künstlern im Allgemeinen“ und bezeichnet seine Fotos als „meta-kognitive Objekte“, die uns helfen, über die „Wahrheit“ nachzudenken und sie zu überdenken. ”

Sie haben eine Komplexität, die fast bodenlos erscheinen kann. Seine besten Wachsfigurenfotografien sind Bilder von Skulpturen historischer Persönlichkeiten, die auf Fotos von Menschen basieren, die wie Gemälde oder Fotos dieser Figuren aussehen. Versuchen Sie sie auszupacken und Sie landen in einem Spiegelsaal.

Etwas von dieser Komplexität findet sich auch in seiner Serie „Theater“, die meist von der Rückseite alter Bilderpaläste aufgenommen wurde. Nachdem er arrangiert hatte, dass ein Feature nur für ihn gezeigt wurde, stellte er seinen Film für die gesamte Laufzeit des Films aus. In den letzten Bildern wird die Leinwand des Theaters zu einem strahlenden Weiß ausgewaschen; das Licht, das während des Films davon abprallte, verbreitet einen eleganten Glanz über die üppige Einrichtung des Saals. Zunächst scheint das Foto nur Gelassenheit und Ordnung und einen Schimmer von Sehnsucht nach längst vergangenen Kinobesuchen zu offenbaren – bis Sie entdecken, dass all diese Ruhe von einer Leinwand stammt, die von Filmen wie “Freitag der 13.” und ” Das Leuchten. “ Dies sind die Widersprüche, die die Markenzeichen von Sugimotos wegweisender Fotografie sind.

“U. A. Walker, New York“, 1978, aus einer Reihe von Fotos von abgedunkelten Kinos, die von Licht belichtet werden, das von der Leinwand reflektiert wird, während ein Film läuft. Hier war der Verschluss für die Gesamtheit von „Citizen Kane. ” Kredit. . . Hiroshi Sugimoto und Galerie Koyanagi

Seine Wurzeln reichen bis in die 1970er Jahre zurück, als Sugimoto zum ersten Mal die Trickster-Kunst von Marcel Duchamp entdeckte, die der angenehmen Ästhetik geistiges Unbehagen vorstellte: Ich wurde Duchampianer. “ Er zitiert die „ernsthafte Komik“, die damit verbunden ist (denken Sie, ein Urinal, das als Kunst präsentiert wird) und sieht einen Witz als „das vernünftigste Werkzeug“, um mit dem Ausmaß der menschlichen Torheit in einer Ära des planetenzerstörenden Kapitalismus umzugehen. (Vor 1970, als er für Kurse in kommerzieller Fotografie nach Los Angeles zog, studierte Sugimoto Marx und Engels an der Rikkyo University in Tokio.)

Aber wenn er für seine radikalen, rätselhaften Fotos gefeiert wird, hat er in seinem durchaus funktionalen Design für das Hirshhorn diesem Spiel den Rücken gekehrt.

„In meinem Design gibt es keine dunkle Seite – das Konzept des Duchampian-Typs“, betont er. „Ich brauche es nicht. Nur meine Kunst hat eine duchampische Seite. Ich bin überhaupt kein duchampianischer Architekt. ”

„Rembrandt“, 1999. Sugimotos Wachsfigurenfotos sind Bilder von Wachsskulpturen von Menschen, die auf Fotografien von ihnen basieren. Versuchen Sie sie auszupacken und Sie landen in einem Spiegelsaal. Kredit. . . Hiroshi Sugimoto und Galerie Koyanagi

In den letzten 20 Jahren hat er ein Dutzend oder mehr Gebäude und Bauwerke gebaut, hauptsächlich in Japan. (Er hat dort wie auch in New York ein Zuhause und ein Atelier. ) Melissa Chiu, Direktorin des Hirshhorn, bat ihn 2018, die Lobby des Museums neu zu gestalten, und das führte zu Sugimotos Gartenplan. Lob gab es für eine neue Unterführung, die aus dem Garten auf den Museumsplatz führt und ihn zum ersten Mal seit Jahrzehnten mit der National Mall verbindet. Eingehüllt in einen großen Schwung aus hochglanzpoliertem Stahl, scheint es sicher ein Selfie-Köder zu werden. Seine gestapelten Steine ​​wurden zumindest von ihren Fans als „ansprechend“ und sogar „schön“ begrüßt. ”

Kerry Brougher, ein ehemaliger stellvertretender Direktor des Hirshhorn, der die Sugimoto-Umfrage mitkuratierte, entdeckt einen anmutigen „Pentimento-Effekt“ in den Gartenplänen des Künstlers. „Ich sehe das Bunshaft-Design darin und das Collins-Design mit einer Schicht von Hiroshi darüber“, sagt er, und das spiegelt Sugimotos eigene Ideen wider.

Aber was niemand zu behaupten scheint, ist, dass all diese Anziehungskraft und Anmut neue Gedanken in der Architektur hervorbringen werden, so wie Sugimotos Theater und Wachsfiguren neue Möglichkeiten für die Fotografie eröffneten. Auch der Künstler verwendet meist das Wort „nett“, um sein Projekt zu beschreiben.

Sugimoto erklärt, dass seine Architektur im Gegensatz zu seiner Kunst die Funktion an erster Stelle stellt und auf benutzerfreundliche Räume abzielt, die von einer besonderen Aufmerksamkeit für Licht, Luft und Oberflächen abhängig sind – die Bausteine ​​​​des „freundlichen“ Designs für mindestens ein Jahrhundert. „Wenn meine Praxis Duchampian wäre, würde ich wahrscheinlich versuchen, einen Raum so unbrauchbar wie möglich zu machen“, sagt er. Er sieht die konzeptlastigen Arbeiten von Architekten wie Rem Koolhaas als voll von „bösem Willen“ gegenüber ihren Nutzern.

Eine Darstellung von Sugimotos neuem Wasserspiel mit einem Stück von Henry Moore, das eine Plattform für Performance-Kunst einnimmt. Dahinter verbindet ein wiedereröffneter unterirdischer Gang den Skulpturengarten mit dem Hirshhorn-Platz. Kredit. . . Hirshhorn Museum und Skulpturengarten

Chiu sagt, sie habe sich an Sugimoto gewandt, weil sein Garten wahrscheinlich auf andere Künstler ausgedehnt werden würde, als ein Ort, an dem ihre Werke erscheinen würden. Das eigentümliche Ergebnis ist, dass der Garten in seinem Dienst für andere Künstler die Messlatte für seine eigene Kunst zu senken scheint. Eine gestapelte Steinmauer, egal wie „schön“ sie auch sein mag, scheint an der kognitiven Front unwahrscheinlich viel zu bewirken.

Oder vielleicht ist das nicht ganz richtig, zumindest laut Theaster Gates, einem prominenten schwarzen Künstler aus Chicago, der im Hirshhorn-Vorstand sitzt. Er hat in Japan Keramik studiert und dort vor einigen Jahren Sugimoto kennengelernt; er hat gute Erinnerungen an ihre Karaoke-Abende. (Sugimoto ist nicht nur eine hervorragende Köchin, sondern auch eine eifrige Sängerin.)

Gates sieht den Konservatismus der neuen Gartenpläne als so ausgeprägt japanisch, dass er ihnen in Washington eine besondere Bedeutung zumisst. Mit Museen im ganzen Land, die „auf der Suche nach dem nächsten bombastischen, farbigen Ding“ sind, sagt Gates, ist er stolz darauf, dass die Hirshhorn hinter einem Projekt stehen, das eine „kulturelle Besonderheit“ hat, die wahr klingt: „Was machen? Bitten Sie einen japanischen Künstler, dies zu tun? Sie bitten ihn, einen japanischen Garten anzulegen. Sie bitten ihn, ein Ethos von seinem eigenen Platz mitzubringen. ”

Und für Gates wie für Sugimoto ist ein entscheidendes Element der japanischen Kultur ihre Bereitschaft, bei Bewährtem zu bleiben (z . Alte Steinmauern sprechen von Idealen, die für das Hirshhorn neu sind.

Sugimoto am Enoura-Observatorium: „Was verlangst du von einem japanischen Künstler? Sie bitten ihn, einen japanischen Garten anzulegen. Sie bitten ihn, ein Ethos von seinem eigenen Haus mitzubringen“, sagt Theaster Gates über Sugimotos Entwurf für den Hirshhorn Sculpture Garden. Kredit. . . Shina Peng für die New York Times

Aber könnte es sein, dass Duchamp, der Trickster, immer noch hinter dem japanischen Konservatismus lauert, den Sugimoto behauptet zu verteidigen? Einen großen Modernen wie Henry Moore zu zwingen, mit den mittelalterlichen Mauern einer fremden Kultur zu leben – und sich die neueste Performance-Kunst gegen sie vorzustellen – könnte ein kleiner Witz sein, der Sugimoto innerlich zum Lachen bringt. Oder dass wir zumindest einen Kick bekommen können.

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