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Ihre Downtown-Hits teilen sich jetzt eine Broadway-Bühne

Die Regisseurin Tina Satter war nur wenige Stunden von der ersten Vorschau ihrer ersten Broadway-Show entfernt, als sie für ein Interview an einem der günstigsten verfügbaren Orte nach oben kam: eine Loge, Haus rechts, mit Blick auf die Bühne des Lyceum Theatre.

“Wir machen es hier drin?” sagte sie überrascht, als sie an dem schweren Samtvorhang vorbeiging und über das Orchester hinausblickte. „Es ist wie dort, wo die Muppet-Typen sitzen. ”

An diesem späten Septembermorgen ließ sich Satter, der künstlerische Leiter der experimentellen Kompanie Half Straddle in der Innenstadt, neben dem Dramatiker Lucas Hnath ein, dessen vorherige Broadway-Credits „A Doll’s House, Part 2“, eine Fortsetzung des Ibsen-Stücks, und die sternenklare politische Komödie „Hillary und Clinton. ”

Einer der abenteuerlicheren Programmschritte dieser wiederauflebenden Broadway-Saison kombiniert Satters Stück „Is This a Room“, das am 11. Oktober eröffnet werden soll, mit Hnaths Stück „Dana H.“, ebenfalls in einer Vorschau und Eröffnung am 17. Oktober in a wechselnden Stundenplan am Lyceum. Beide waren kurz vor der Schließung der Branche von der Kritik gefeierte Off-Broadway-Hits für das Vineyard Theatre, und jeder ist formal gewagter als herkömmlicher Broadway-Tarif.

Der wichtigste gemeinsame Nenner der Shows ist das wortgetreue oder auf Interviews basierende Theater – obwohl beide auch intelligente, zentrale weibliche Charaktere haben, die sich unter sehr unterschiedlichen Umständen den Männern ausgeliefert sehen.

“Is This a Room”, das Satter für und mit Half Straddle gemacht hat, verwendet als Text das Transkript einer F. B. I.-Vernehmung von Reality Winner aus dem Jahr 2017, dem jungen Sprachwissenschaftler der National Security Agency, der wegen Durchsickern von Verschlusssachen ins Gefängnis kam. Auch Emily Davis als Gewinnerin gibt ihr Broadway-Debüt.

In „Dana H.“ unter der Regie von Les Waters synchronisiert Deirdre O’Connell ihre Performance mit der aufgenommenen Stimme von Hnaths Mutter Dana Higginbotham, während sie die schreckliche Geschichte ihrer eigenen monatelangen Entführung vor mehr als zwei Jahrzehnten erzählt.

Satter und Hnath sprachen ungefähr eine Stunde lang. Dies sind bearbeitete Auszüge aus diesem Gespräch.

Deirdre O’Connell in Hnaths Stück „Dana H.“ im Lyceum Theatre. Kredit. . . Sara Krulwich/The New York Times

LAURA COLLINS-HUGHES Verbatim-Theater ist für keinen von euch der Standardmodus. Woher wussten Sie, dass dies die richtige Form für diese Stücke ist?

TINA SATTERIch bin über dieses Transkript gestolpert und dachte mir, ich denke, das könnte ein Theaterstück sein. Es war so erstaunlich, wie es auf der Seite war. Es hatte das Husten, das Stottern, die surrealen Ablenkungen in Diskussionen über Katzen, die Enthüllungen – weil es fragender Natur war. Es fühlte sich alles dort an.

LUCAS HNATH Ich hatte immer den Eindruck, dass nichts geschnitten wurde, oder?

SATTER Nichts wurde geschnitten.

HNATH Bei meinem ist es nicht genau das Transkript. Es sind viele Tage Material. Es wird also nicht nur geschnitten, sondern neu geordnet. Ich zerlege den Text in sehr kleine Stücke, diese kleinen Fetzen, und dann verschiebe ich sie und ordne sie zu der Geschichte an, von der ich denke, dass wir sie erzählen.

COLLINS-HUGHES Wie viele Minuten dauerte das tatsächliche Interview von Reality Winner mit den F. B. I.-Agenten?

SATTER Wir sind uns nicht ganz sicher. Es ist nur etwas mehr als eine Stunde, wie wir es tun. Das ist also das Seltsame. Ich meine, das Zeitzitat am Ende, [einer der Agenten-Charaktere] beendet das Stück und sagt, dass er die Aufnahme um 17:17 Uhr gestoppt hat. m.

COLLINS-HUGHES Ihr benutzt beide einen Ton der Surrealität, um manchmal schmerzhafte und manchmal ärgerliche Realitäten zu erfassen.

SATTER Das ist eine sehr präsente Komponente unseres Denkens in dem Stück: Was bin ich und dann wir zusammen als Kollektiv, die uns die Realität nacheinander vorstellt? Da ist die tatsächliche, greifbare Surrealität, wenn Sie über Affen sprechen und dann noch einmal nach diesem Verbrechen gefragt werden, das Sie begangen haben, und versuchen zu vermeiden, dass Sie es getan haben. Die Unwirklichkeit, sich in dieser Anspannung durch ihren Kopf zu bewegen, fühlte sich einfach wie etwas an, das wir ständig pflegen mussten. Für mich fühlte es sich wie dieses filmische, surreale Ding an, das Sie in Ihrem Körper fühlen könnten, wenn Ihnen in der Sekunde ein Trauma passiert. Uns interessierte also: Kann das auf dieser recht einfachen Bühne passieren?

HNATH Was sich in deinem Stück so besonders anfühlt, ist das physische Protokoll. Ich hatte den starken Verdacht, dass Sie physisch recherchiert haben müssen, was F. B. I.-Agenten tun, wenn sie einen Raum sichern.

SATTER Ich muss zugeben, dass wir nicht recherchiert haben. Ich dachte wirklich, was gibt mir dieses Skript? Als es gecastet war und wir uns in einem Raum trafen, die drei [darsteller spielenden] männlichen Agenten und Emily als Realität, war das diese Frage: Sollten wir? Wir alle haben all diese F. B. I.-Idiome in unseren Gesichtern. Wir kennen das Zeug. Aber wir wollten wirklich fühlen, was sie als Schauspieler vorfinden.

Als ich zum ersten Mal dachte, dass das Transkript etwas sein könnte, hatte ich nur diese Idee, wie es begann: Da ist Emily auf der einen Seite und diese beiden Agenten stehen ihr gegenüber. Ich wollte kein Set; Ich wollte diese Energiezone. Für mich war es dieser Energieaustausch, und welches Labor hält das am besten? Es ist totale Abstraktion im Raum. Aber wir alle begannen zu spüren, was die Spannung halten konnte.

HNATH Wäre es nicht lustig, wenn Sie die physische Sprache tatsächlich festnageln würden? Was mich auch nicht schockieren würde. Denn auf ähnliche Weise konzentriert sich Didi [O’Connell] so sehr auf diese Audiospur. Es gab ein Gespräch darüber, ob sie meine Mutter vorher kennenlernen sollte, und sie war wirklich bereit dafür. Es hat nicht geklappt.

SATTER Was war deine Meinung dazu?

HNATH Aus dem Bauch heraus vermutete ich, dass eigentlich das Interessantere passieren würde, wenn Didi es kanalisieren würde. Ich denke, genau das ist passiert. Sie macht einige Kieferbewegungen, die so typisch für meine Mutter sind.

COLLINS-HUGHES Warum hast du dich entschieden, die echte Stimme deiner Mutter zu verwenden?

HNATH Ich machte mir Sorgen, dass die Leute sagen würden, wenn es nicht die eigentliche Stimme wäre: „Du hast diesen Teil erfunden. “ Aber auch, wie meine Mutter es liefert. Sie wird sich durch die schrecklichsten Dinge lachen. Eine meiner Frustrationen ist, dass wir eine sehr begrenzte Vorstellung davon haben, wie Menschen über schreckliche Dinge sprechen, die passiert sind. Wir sagen: „Ich glaube dieser Person nicht wirklich, weil sie sich nicht wie jemand verhält, der das tatsächlich durchgemacht hat. ”

COLLINS-HUGHES So denken wir über „Diese Person klingt nicht unschuldig“ oder „Diese Person klingt nicht schuldig“. ”

SATTER Völlig. Es hat mich immer umgehauen, dass sie einen Anderson-Cooper-Witz macht, als Reality kurz davor ist, weggenommen zu werden.

COLLINS-HUGHES Diese sind für jeden von euch sehr unterschiedlich, denke ich, aber was ist eure Verantwortung als Künstler und als Mensch, die wahre Geschichte eines lebenden Menschen zu erzählen?

SATTER Das einfachste, was wir damit machen konnten, war: „Das ist jedes Wort. Dieses Gespräch fand eines Tages in einem Haus in Augusta, Georgia, im Juni 2017 in den Vereinigten Staaten von Amerika statt, und dies war das erste Wort und dies war das letzte Wort. ”

Es gibt noch andere Dinge über den Kontakt mit Realitys Familie zu sagen. Mir war immer klar, dass wir dieses Transkript verwenden, was für sie eindeutig ein sehr aufgeladener Moment ist und anfangs überladen war, weil sie noch keinen Plädoyer-Deal gemacht hatte und versuchte, dies außergerichtlich zu halten. Weil sie nicht verwildert worden war.

COLLINS-HUGHES Hat ihre Mutter oder hat Reality jemals das Stück gesehen?

SATTER Realitys Mutter und Stiefvater und Schwester, Brittany, kamen zu der ersten Nacht, die jemals in der Küche passierte. Wir wussten nicht einmal, wie es vor anderen war, und es war sehr intensiv. Daumen drücken für die Realität. Sie hat immer noch Hausarrest mit einem Knöchelmonitor. Aber die Dinge werden sich wahrscheinlich im nächsten Monat buchstäblich für sie rechtlich ändern, also werden wir sehen.

Emily Davis, Mitte, als Reality Winner, mit Will Cobbs, links, und Pete Simpson, die F. B. I.  Agenten spielen, in dem Stück „Is This a Room“ im Lyceum Theatre. Kredit. . . Sara Krulwich/The New York Times

HNATH Bei meinem ist es in gewisser Weise sehr einfach. Ich kann meiner Mutter einfach einen Entwurf zeigen und sagen: „Fühlt sich das richtig an?“

COLLINS-HUGHES Du bringst eine Geschichte von jemandem, der dir sehr nahe steht, auf eine sehr prominente Bühne.

HNATH Bei jedem Schritt sage ich: „Dazu können wir nein sagen. „Das war immer ganz klar. Das müssen wir zum Beispiel nicht.

COLLINS-HUGHES Ich nehme an, Sie haben nicht dasselbe empfunden wie beim Schreiben von Theaterstücken über andere echte Menschen.

HNATH „Hillary und Clinton“ zum Beispiel, da gibt es einen kleinen Prolog, mit dem ich dem Publikum sage: „Nehmt das nicht so wörtlich. “Das ist eine andere Art von Szenario, weil ich keine Hillary habe, zu der ich gehen und sagen kann: “Bist du damit einverstanden?” Aber ich baue aus ihr meinen eigenen griechischen Mythos und nehme mir viel Freiheit mit den Fakten.

In diesem Fall ändere ich die Fakten nicht, aber es wird Momente geben, in denen ich ein bisschen nachdenke und sie mit einem anderen Vorfall verbinde, als er im Text gepaart wurde. Es ist alles Teil des gleichen Gedankengangs, aber mit den kleinen [Sounddesign]-Piepsern und solchen Dingen, die alle wissen lassen, dass wir etwas bewegt haben. Und das fühlt sich für mich ehrlich an.

SATTER Das macht für mich Sinn.

COLLINS-HUGHES Was ist mit der Vorstellung, dass diese beiden Stücke für den Broadway zu experimentell sein könnten?

HNATH Ich weiß einfach nicht mehr, was experimentell ist. Ich habe nie das Gefühl, mit dem sprechen zu können, was am Broadway funktioniert und was nicht. Neuheit kann sozusagen am Broadway großartig funktionieren.

SATTER Es gibt all diese Schichten von dem, was Gatekeeper sagen, wird am Broadway funktionieren und dann das Publikum – ich weiß es nicht. ich verstehe es noch nicht.

HNATH Ich denke nicht darüber nach. Meine Aufgabe besteht nur darin, herauszufinden: OK, was habe ich getan, was halte ich davon? Wo denke ich, dass es großartig funktioniert, wo kann ich es besser machen? Und machen Sie es einfach besser.

SATTER Du scheinst ziemlich hübsch zu sein – auf eine Weise, die ich für sehr interessant halte –, die sich der Beziehung zum Publikum bewusst ist und ihnen hilft zu verstehen, was sie sehen werden.

HNATH Wenn ich eine Superkraft habe, dann ist es, dass ich mich nicht an meine eigenen Spiele erinnere. Als wir mit den Proben für die erste Produktion von „Dana H.“ begannen, hatten wir unsere erste Lesung. Ich meine, es ist eine Lippensynchronisation. Ich wandte mich an Les und sagte: „Ich verstehe die Geschichte nicht. Das macht keinen Sinn. ” Und ich habe das Ganze auseinander genommen und neu aufgebaut. Jedes Mal, wenn wir mit den Proben beginnen, wird es etwas geben, bei dem ich sage: „Warte, ich bin verwirrt. ”

Und so ist es immer für ein Publikum von mir. Weil ich ein wirklich schlechtes Publikum bin. Ich bin die Person, die beim Anschauen eines Films sehr spät im Spiel erkennen wird, wer der Mörder ist.

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