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Im Asteroidengürtel wurden 2 rote Objekte gefunden. Sie sollten nicht da sein.

Zwei rote Dinge verstecken sich in einem Teil des Sonnensystems, wo sie nicht sein sollten.

Wissenschaftler unter der Leitung von Sunao Hasegawa von der japanischen Raumfahrtbehörde JAXA berichteten am Montag in The Astrophysical Journal Letters, dass zwei im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter gesichtete Objekte anscheinend jenseits von Neptun entstanden sind. Die Entdeckungen könnten eines Tages direkte Beweise für das Chaos im frühen Sonnensystem liefern.

„Wenn das wahr wäre, wäre das eine große Sache“, sagt Hal Levison, ein Planetenwissenschaftler am Southwest Research Institute in Colorado, der nicht an der Forschung beteiligt war.

Die stellare Nachbarschaft der Erde ist heute ziemlich stabil. Aber vor 4 Milliarden Jahren herrschte Chaos, als sich die Umlaufbahnen von Jupiter und anderen riesigen Planeten darüber hinaus verschoben haben könnten. Die gravitative Verwüstung, die durch diesen planetarischen Tanz verursacht wurde, warf wahrscheinlich Stein- und Eisstücke überall hin.

„Es war sehr dynamisch“, sagt Karin Öberg, Expertin für Sonnensystementwicklung von der Harvard University, die nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Einige dieser Gesteine ​​siedelten sich in der Lücke zwischen Mars und Jupiter an und wurden zum Asteroidengürtel. Es wird angenommen, dass das meiste Material ziemlich ähnliche Brocken inaktiven Gesteins sind, die keine Planeten bilden konnten.

Aber dann gibt es zwei Objekte namens 203 Pompeja und 269 Justitia.

Sie umkreisen etwa das 2.7- und 2.6-fache der Entfernung Erde-Sonne, gut innerhalb des Asteroidengürtels. 203 Pompeja mit einem Durchmesser von etwa 70 Meilen scheint strukturell intakt zu sein, während 269 Justitia, nur etwa 35 Meilen, wahrscheinlich ein Fragment einer früheren Kollision ist. Beide haben stabile kreisförmige Bahnen, was bedeutet, dass sie sich schon vor langer Zeit in diesem Raum eingenistet haben müssen.

Beide haben auch eine ungewöhnliche Farbe. Objekte im inneren Sonnensystem neigen dazu, mehr blaues Licht zu reflektieren, weil sie frei von organischem Material sind – Dinge wie Kohlenstoff und Methan – während Objekte im äußeren Sonnensystem röter sind, weil sie viele organische Stoffe enthalten, vielleicht die Bausteine ​​des Lebens auf Erde.

„Um diese organischen Stoffe zu haben, muss man anfangs viel Eis an der Oberfläche haben“, sagte Michaël Marsset vom Massachusetts Institute of Technology, ein Co-Autor des Papiers. „Sie müssen sich also in einer sehr kalten Umgebung gebildet haben. Dann erzeugt die Sonneneinstrahlung des Eises diese komplexen organischen Stoffe. ”

Wie sich herausstellte, sind diese beiden Gesteine ​​extrem rot – roter als alles andere, was man im Asteroidengürtel sieht. Während vorläufige Hinweise auf andere rote Asteroiden gefunden wurden, scheinen diese beiden etwas Besonderes zu sein.

Der Befund würde, wenn er korrekt ist, Beweise für die planetarische Migration im frühen Sonnensystem liefern, insbesondere zur Unterstützung einer Idee namens Nizza-Modell, bei der sich Saturn, Uranus und Neptun alle nach außen und Jupiter über einige wenige nach innen bewegen hundert Millionen Jahre. Dies hätte organisch beladene Asteroiden, die bei der Entstehung der Planeten übriggeblieben waren, gestört und sie durch das Sonnensystem geschickt.

„Es ist eine aufregende Entdeckung mit Auswirkungen auf die Ursprünge des Lebens“, sagte Dr. Öberg.

Die meisten dieser übrig gebliebenen Objekte sind heute als transneptunische Objekte bekannt und kreisen im Kuipergürtel jenseits von Neptun. Viele haben eine rote Farbe, wie Arrokoth, der Fels, von dem die New Horizons-Mission der NASA 2019 eine Nahaufnahme erhielt. 203 Pompeja und 269 Justitia scheinen beide zu passen.

„Die Leute sprechen schon seit geraumer Zeit über einen Bruchteil der Asteroiden, die aus dem Kuiper-Gürtel kommen“, sagte Josh Emery, ein Planetenwissenschaftler von der Northern Arizona University, der nicht an dem Papier beteiligt war. Er sagte, die Forschung mache „definitiv einen Schritt“, um Beweise zu finden, die diese Hypothese stützen.

Noch sind nicht alle überzeugt. Dr. Levison, der auch nicht an dem Papier beteiligt war, sagt, dass Objekte weniger rot werden sollten, wenn sie sich der Sonne nähern. Selbst eingefangene Asteroiden in Jupiters Umlaufbahn, bekannt als Trojaner, von denen angenommen wird, dass sie transneptunische Objekte sind, sind nicht so rot. „Es scheint mit unseren Modellen nicht vereinbar zu sein“, sagte Dr. Levison, der Leiter der Lucy-Mission der NASA, die im Oktober starten soll, um Jupiters Trojaner zu untersuchen.

Dr. Marsset stimmt zu, dass es nicht klar ist, warum sie so rot sind, aber es hängt möglicherweise damit zusammen, wie lange es dauerte, bis sie sich in den Asteroidengürtel einnisten. Einige Trojaner können auch so rot sein, wurden aber noch nicht gefunden.

Um den Ursprung von 203 Pompeja und 269 Justitia wirklich zu bestätigen, müsste wahrscheinlich eine Raumsonde sie besuchen. Eine solche Mission könnte möglicherweise einen Einblick in das äußere Sonnensystem bieten, ohne jedoch ein Jahrzehnt oder länger damit zu verbringen, dorthin zu fliegen.

„Sie könnten an einem dieser seltsamen Asteroiden vorbeifliegen und zum Vergleich an einem typischeren Asteroiden“, sagte Dr. Emery. „Das wäre eine wirklich überzeugende Raumschiff-Mission. ”

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