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In „Playlist for the Apocalypse“ das Gewicht der amerikanischen Geschichte und der Sterblichkeit

Es obliegt dem Autor eines guten Buches, einen passenden Titel anzugeben. Würden wir Faulkners „Eindringling im Staub“ genauso denken, wenn er, wie er einmal dachte, „Kunstfehler im Staub“ heißen würde?

„Playlist for the Apocalypse“, Rita Doves neuer Gedichtband, gehört zu ihren besten. Der Titel lässt es aus dem Bücherregal springen. Es geht um das Leben in dem, was sie diese „glänzende, blasige Republik“ nennt. ”

Es geht um das Gewicht der amerikanischen Geschichte, die Dove als Nachricht behandelt, die wir immer noch aktiv verstoffwechseln. Es geht um Sterblichkeit. Mit diesem Buch gibt die Dichterin zum ersten Mal öffentlich bekannt, dass sie – und das seit mehr als 20 Jahren – an Multipler Sklerose leidet.

Es geht auch um Familie, Essen und Veranda. Doves Bücher beziehen ihre Kraft davon, wie sie den Alltag – Schlaflosigkeit, Fernsehfilme, Stilton-Käse, klappernde Tablettenbehälter – so geschickt in ihre Ideen- und Intellektuellenwelt einbringt, in Gedichten, die abwechselnd zart, witzig und gewagt sind. Ihr schlafloses Auge für Gesänge, das in jeder guten Poesie notwendig ist, ist ein Bonus.

Dove hat darüber geschrieben, wie sie sich nachts am lebendigsten fühlt und schreibt gerne von Mitternacht bis fünf Uhr morgens. m. Es ist dann überraschend, so viele Aubades – Morgengedichte – in „Playlist for the Apocalypse“ zu finden. ”

Eines der besten, „Aubade East“, spielt in Harlem. Der großspurige Redner, der spazieren geht, blinzelt in das „Hündinnen-Sonnenlicht, das die auseinander liegenden Mietskasernen betastet. “ Dies ist ein Huttipp für Toni Morrison, der bekanntlich – jedenfalls berühmt in meinem Haus – in „Sula“ schrieb: „Die Sonne ging bereits auf wie eine heiße weiße Schlampe. ”

Während das Gedicht fortfährt, spürt der Sprecher, dass er „ein kosmisches Surfbrett auf der größten Welle / des gottverdammten Jahrhunderts, dem East River / hinter ihr geblendet twerkt. ”

Er überprüft die Frauen, während er dahingleitet, und stiehlt das, was Jim Harrison früher einen „Fanny-Blick“ nannte. “ In einem anderen Gedicht, „Von der Seitenlinie“, erwidern Frauen den Blick. Es geht darum, zuzusehen, wie „eine gerechte ganze Zahl von Coolness einen großlippigen Kanal der gedämpften Anbetung hinunterfährt, Frauen werden zu Mädchen / wieder, die sich gegen sich selbst aufhellen. ”

Rita Dove, deren neuestes Gedichtband „Playlist for the Apocalypse. ” Kredit. . . Fred Viebahn

Ein Gedicht wird aus der Perspektive von Henry Martin erzählt, der angeblich der gemischtrassige Enkel von Thomas Jefferson war. Andere haben Titel wie „Girls on the Town, 1946“ („Die Grübchen sind / zusätzliche Währung, obwohl Sie darauf achten, dass / Puder diese verzauberten Täler nicht verklebt“) und „Elevator Man, 1949“, über einen schlauen Schwarzen, der rangiert wurde wegen seiner Rasse in einen trostlosen Job („er war eine Blase schlechter Luft / in einem geschlossenen System“).

Es gibt Gedichte über die Ermordungen von Martin Luther King Jr. und Robert F. Kennedy, Muhammad Ali („Schwarzer Mann hat nichts damit zu tun / hübsch und kühn“) und Barack Obama („Damen und Herren, das Unvorstellbare / ist geöffnet!“). Einige dieser eher historischen Gedichte, wie die über Watergate und Roe v. Wade, sind lasch.

Hier sind die ersten 21 Zeilen von „Family Reunion“, einem klangvollen Gedicht über unter anderem Klasse, Familie, die Große Migration, Code-Switching und den Trost des Tisches:

Der letzte Abschnitt von „Playlist for the Apocalypse“ trägt den Titel „Little Book of Wehe“ und befasst sich mit den gesundheitlichen Problemen des Autors. Die Endnoten des Buches geben die ganze Geschichte wieder.

Nachdem 1997 ihre untere Körperhälfte unter der Dusche plötzlich taub wurde, gab es frühe Vorhersagen einer fortschreitenden Immobilität. Es gab Jahre der Angst und Depression. Dove, der jetzt 68 Jahre alt ist, wurde schließlich mit schubförmiger Multipler Sklerose diagnostiziert, und Medikamente halten die Symptome etwas in Schach.

Dove hat oft über ihre Vorliebe für das Tanzen geschrieben, und Gesellschaftstanz, sagt sie hier, habe ihr geholfen, wieder stetig zu gehen. Sie fühlt sich glücklich, „einen Anschein meines alten gesunden Lebens zurück“ zu haben, auch wenn sie ihre Gedichte nicht mehr zuverlässig von Hand schreiben kann.

In einem Gedicht mit dem Titel „Suppe“, wenn ein Arzt ihr die schlechte Nachricht mitteilt, kann der Sprecher nur daran denken, einen Topf zu machen. (Leider, fügt sie hinzu, gibt es „den schnellen metallischen Beifall / von zu viel Thymian, der hastig verabreicht wird, / die Art von Fehlern, die man nie wieder macht“).

In „Blues, Straight“, schreibt Dove, „finde ich mich einfach in einer Pause – / pausierte länger als es ist / richtig. “ Das Gedicht endet: „Seltsam, ich weiß, nichts zu wünschen/zu wünschen. Ein Tag / zum durchleben. Ein Schrei. ”

Das sind Kampfgedichte. Dove versteht, dass Rückzug zur Flucht führen kann. Doch ein Gedicht mit dem Titel „No Color“ hat dieses vernichtende Ende: „Ich hätte nie gedacht / ich würde Erleichterung finden / in dem alten Witz, dass es immer am dunkelsten ist / bevor es pechschwarz wird, / aber zumindest dann / wird es dunkel und dann / Gott sei Dank, schwarz. ”

Man spürt, wie die Bücher vieler Dichter aus Doves Generation auf die Rückseite des Bücherregals rutschen. Nicht ihre.

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