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In Rassenfragen verlangt Randall Kennedy, über das Gefühl nachzudenken

SAG ES LAUT!
Über Rasse, Recht, Geschichte und Kultur
Von Randall Kennedy

Randall Kennedy weist Behauptungen zurück, dass amerikanische Universitäten rassistisch seien. Er greift die Heiligung von Malcolm X an und sagt, dass sein prominentester Biograph, der verstorbene Professor an der Columbia University, Manning Marable, „seinem Helden eine Erinnerungsstatue zuschreibt, die ihm in der Geschichte gefehlt hat. ” Kennedy ist gegen das Entfernen von Namen von Gebäuden, weil die betreffende Person ein Rassist war, und stellt die Identität eher aufgrund der Rasse als der Individualität in Frage. Denjenigen, die die „Respektabilitätspolitik“ anprangern, die schwarze Menschen auffordert, die Verhaltensstandards des Mainstreams beizubehalten, erwidert Kennedy, dass diese Art von Disziplin in der Vergangenheit tatsächlich schwarzen Menschen zugute gekommen ist – es gab nichts „Straße“ an den meisten Bürgerrechtsführern von einst , zum Beispiel, und sie mochten es so.

Warum wird Kennedy, ein schwarzer Professor an der Harvard Law School, normalerweise nicht auf der Liste der schwarzen Konservativen oder gar „heterodoxen schwarzen Denker“ aufgeführt, um den derzeit modischen Begriff der Kunst zu verwenden? Die Anthologie „Sag es laut!“ lehrt uns warum. Diese Sammlung von 29 seiner Essays bietet uns das bisher umfassendste Porträt von Kennedys Gedanken, und es passt genauso viel in die Form des Schwarzen Denkens, das traditionell als „authentisch“ behandelt wird, wie es nicht der Fall ist.

Kennedy lehnt Justice Clarence Thomas erbarmungslos ab und gibt vernichtend zu, dass „es Grund zu der Annahme gibt, dass er ein netter Nachbar wäre“, aber dass er letztendlich nur ein „talentierter Betrüger“ ist, der seinen Platz auf der Bank nicht verdient. Er denkt, dass es so etwas wie einen Ausverkauf gibt (und nicht nur Thomas) und er weist die Idee einer „Post-Blackness“ zurück, unter der die schwarze Identität je nach Laune und Vorliebe des Einzelnen jede Form annehmen kann. Für ihn kann man die Mitgliedschaft im Stamm verdienen oder auch nicht, und er teilt die Verzweiflung dieses Stammes über den Trumpismus, enttäuscht darüber, dass trotz eines gewissen früheren Optimismus „ich für den Rest meines Lebens nicht erwarte, einen Blick zu werfen, geschweige denn zu genießen“. , ein progressives rassisch gelobtes Land. ”

Der Grund für diesen Cocktail von Positionen ist, dass Kennedy als Rechtswissenschaftler und Rechtsprofessor im n. Seine Disziplin in dieser Hinsicht ist ziemlich genial. Er wechselt zwischen verschiedenen Namen für die schwarze Rasse, anstatt auf „Afroamerikaner“ zu hauen, aus einer Weigerung, der vorübergehenden Mode nachzugeben. Nachdem Kennedy die abscheulichen Erinnerungen des weißen Anwalts des Justizministeriums Phillip Elman an die Fähigkeiten der schwarzen Anwälte, die den Kampf um Brown gegen das Board of Education anführten, aufgezeichnet hat, macht er sich die Mühe, sich zu entschuldigen – während er seine Verachtung für Elmans Position beibehält weil er ihn in früheren Schriften für einen Rassisten gehalten hat. Sein Verdacht auf rassenbedingten Stolz beruht nicht auf einer Taubheit gegenüber dem viszeralen Gefühl selbst, sondern zum Teil aus der Vorsicht, dass ein solcher Tribalismus eine Gruppe dazu bringen wird, die Sünden des Unterdrückers zu rekapitulieren. Hier ist ein Buch, in dem „vielleicht“ im letzten Absatz dreimal vorkommt.

Kennedy ist jemand, der sich eifrig widersetzt, zu viel zu denken, und zu einem erheblichen Teil aus diesem Grund „Say It Loud!“ ist kein Buch, das die meisten gerne mit in den Urlaub nehmen. Zum Beispiel sind die Geschichte und die Folgen von Brown v. Board of Education bahnbrechend für jedes wahre Verständnis der Rassengeschichte Amerikas – wie Kennedy 10 Jahre nach der Entscheidung im Jahr 1954 feststellt, dass nur ein Hauch mehr als 1 Prozent der schwarzen Kinder in der South ging mit Weißen zur Schule. Jedoch liefern verschiedene Aufsätze in diesem Buch zusammen diesen Fall mit einem Detail, das außer Historikern und Rechtswissenschaftlern wahrscheinlich nur wenige bereit sind.

Insgesamt ist Kennedy, im Gegensatz zu James Brown, trotz des Titels des Buches nicht dafür, Dinge „laut“ zu sagen. “ Das einzige Mal in dem Buch beginnt er sogar damit, wenn er mutmaßt, wie er sich fühlen würde, wenn er auf ein Denkmal für den ungeschminkten Bigott Woodrow Wilson stoßen würde: „Ich würde ihm lächelnd den Finger geben und zufrieden rufen: ‚Schau mich an!‘ und mein Volk jetzt!’“ Aber auch hier liegt eine gewisse Stärke in der Phraseologie – („lächelnd“ den Finger zeigend und „zufrieden“ schreiend), die uns zu einem zutiefst gemäßigten Schriftsteller zurückführt.

Nur in seiner zögerlich-sauren Version von Clarence Thomas deutet Kennedy sogar ein wenig von dem an, was manche Donner nennen. Kennedy hat einmal eine geschickte Kritik an den Grundlagen der Kritischen Rassentheorie verfasst und, wie vorhersehbar, einiges an Wärme dafür gelassen. Sein Werk zu kennen heißt, dieses Stück hier zu verpassen. Technisch schien es zu lange her zu sein, um sich für die ungefähr 20-jährige Spanne dieser Essays zu qualifizieren (obwohl einer von ihnen auf einem früher erschienenen Stück basiert). Ich kann nicht umhin, mich zu fragen, ob Kennedy den Aufsatz aus der Sorge weggelassen hat, dass im heutigen Klima der Kontroversen über „C. R. T. “, könnte es für bestimmte rechte Elemente nützlich sein. Wenn dies zusammen mit einem Urteil zu diesem Stück, das Kennedy von dem Harvard Law-Professor Derrick Bell erzählt, Kennedy dazu veranlasst hat, diesen Aufsatz nicht anthologisieren zu lassen, dann qualifiziert sich die Entscheidung als (1) als betrachtet, aber (2) keineswegs als „laut“. ”

Schließlich, während „Sag es laut!“ mag nicht immer aufregend sein, Kennedy ist die Art von Schriftsteller, die einem das Gefühl gibt, dass er am Ende immer einfach richtig liegt. Das Rennen 2021 unterscheidet sich vom Rennen 1961 nur in der Höflichkeit? Ein „neuer Jim Crow“? Solche Ideen können elektrisch wirken und in Kombination mit dem Gefühl, auf der Seite der Gerechtigkeit zu stehen, können sie ebenso unwiderstehlich wie fantastisch sein. Kennedy behauptet nichts anderes: „Um die Krisen, mit denen wir jetzt konfrontiert sind, angemessen anzugehen, bedarf es mehr als gewohnheitsmäßiger Beschwörungen von Brown“ oder Anspielungen auf „Segregation“ und „den neuen Jim Crow“. “ Aber dann behaupten die Behauptungen, dass Schwarze sich nur formen und „real werden“ müssen, haben kaum mehr Bezug auf die konkrete oder moralische Realität. Wir werden nichts gewinnen, wenn wir zu einer strafenden, unreflektierten Version sozialer Gerechtigkeit aus dem Goldenen Zeitalter zurückkehren. Kennedys Meinung ist, dass es tatsächlich Fortschritte gegeben hat – „wir sind“, sagt er, „die Nutznießer antirassistischer Kämpfe“ – aber dass, um weiterzukommen, Veränderungen nicht nur im Verhalten der Schwarzen, sondern auch in der Gesellschaft selbst durch „zukünftige Bewegungen“ erforderlich sind für mehr Rassengerechtigkeit. ”

Aber dann müssen wir uns daran erinnern, dass Kennedy auch gesagt hat, dass er zu seinen Lebzeiten kein „rassisch gelobtes Land“ erwartet. Er geht davon aus, dass die Fortschritte allmählich und, wie man spürt, relativ undramatisch sein werden. Und darin, wie in fast allem, was seine Ansichten über die Rasse in Amerika ausmacht, ist Kennedy sowohl entschieden gemäßigt als auch wahrscheinlich richtig.

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