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In Venezuela bietet ein Rumhersteller Gangstern ein Leben außerhalb der Kriminalität

Die Familie, die das Unternehmen leitet, Ron Santa Teresa, ist vom Konkurs zum Export eines preisgekrönten Vintage-Rums übergegangen.


Von Isayen Herrera und Anatoly Kurmanaev

Fotos von Adriana Loureiro Fernandez

Okt. 16, 2021

SABANETA, Venezuela — Sie benutzten das Haus einst, um ihre Entführungsopfer zu verstecken, während sie auf Lösegeld warteten. Jetzt bauen sie es in ein Büro für einen Rum-Vertrieb um.

Die drastische Verschiebung durch den Gangsterboss Luis Oropeza und seine Bande ist Teil eines ungewöhnlichen sozialen Wiedereingliederungsprojekts, das in der Stadt Sabaneta relative Ruhe gebracht hat, da die Gesetzlosigkeit einen Großteil Venezuelas erfasst.

Noch überraschender ist, dass das Programm auch seinem Gründer, dem Rumhersteller Ron Santa Teresa, geholfen hat, in einem Land zu überleben – und sogar zu gedeihen – in einem Land, in dem die Wirtschaft seit Jahren in einer Abwärtsspirale steckt und die autoritär ist Regierung hat Dissens systematisch unterdrückt.

Im Rahmen der Initiative helfen Luis Oropeza, 32, und seine Gangmitglieder bei der Renovierung einer Schule.

Die Eingangstür zu Herrn Oropezas ehemaligem Haus ist voller Einschusslöcher. Im Jahr 2018 tötete die Bande von Herrn Oropeza einen Leibwächter und Freund von Alberto Vollmer, dessen Familie Santa Teresa leitet.

Anstatt sich den zahlreichen Geschäftsleuten anzuschließen, die aus dem Land fliehen, um Entführungen, Verhaftungen oder dem finanziellen Ruin zu entgehen, entschied sich die aristokratische Familie Vollmer, die Santa Teresa leitet, zu bleiben und sich mit Sabanetas kriminellen Banden und der sozialistischen Regierung zusammenzutun, die einst versprochen hatte, zu zerstören die Elite des Landes. Dabei haben sich die Vollmers von der Insolvenz zum Exporteur eines preisgekrönten Vintage-Rums entwickelt.

„Wenn Sie ein abwesender Eigentümer werden, haben Sie nicht die Relevanz und die Autorität, sich mit wem auch immer Sie zusammensetzen müssen“, sagte Alberto Vollmer, 53, der Familiennachwuchs, der die Umstrukturierung des Unternehmens leitete. „Du musst das Gespräch führen. ”

Die Führung von Herrn Vollmer hat auch dazu beigetragen, den Teufelskreis aus Mord und Rache zu durchbrechen, der Sabaneta zu einer der gewalttätigsten Städte des Landes gemacht hatte.

„Wir wollen diese Geschäftschance nutzen, um zu zeigen, dass auch ein anderer Weg möglich ist“, sagte der Gangsterboss, Herr Oropeza, 32, der sagte, er habe mit 16 sein erstes Opfer getötet.

Als das Projekt, bekannt als Alcatraz, im Jahr 2003 begann, verzeichnete der Landkreis um Sabaneta 174 Tötungsdelikte pro 100.000 Einwohner, vergleichbar mit der Hauptstadt El Salvador Mitte der 2010er Jahre, als das zentralamerikanische Land die höchste Mordrate der Welt aufwies .

Obwohl die venezolanische Regierung seit langem keine Statistiken mehr veröffentlicht, schätzt Santa Teresa, dass die Rate auf ein Viertel dieser Zahl gesunken ist. Anekdotische Beweise scheinen die Behauptung zu stützen.

Die Gewaltkriminalität ist in der Stadt Sabaneta drastisch zurückgegangen. Als das Alcatraz-Projekt 2003 begann, verzeichnete der Landkreis um Sabaneta 174 Tötungsdelikte pro 100.000 Einwohner.
Kerling Coronado mit ihrem Mann Brayan Hernandez in der Konditorei, die sie mit Hilfe von Alcatraz eröffnet haben. „Früher bekam ich Panikattacken, sobald die Nacht kam“, sagte sie über die Gewalt, für die die Stadt bekannt war.

„Früher bekam ich Panikattacken, sobald es Nacht wurde“, sagte Kerling Coronado, der mit einem der wiedereingegliederten ehemaligen Gangmitglieder verheiratet ist. „Ich konnte nicht schlafen. Ich hatte das Gefühl, als würde jemand meine Tür einschlagen, weil sie in die Häuser der Leute einbrachen, um sie zu töten. ”

Santa Teresa behauptet, dass 70 Prozent der 216 Gangmitglieder, die Alcatraz durchlaufen haben – ein zweijähriges Umerziehungsprogramm, das Rugby-Spiele, Psychologie-Sitzungen und Berufsausbildung umfasst – kein kriminelles Leben mehr führen. Mehr als 100 von ihnen sind im Unternehmen beschäftigt.

Herr. Oropeza, der letzte Gangsterboss, der Alcatraz passierte, verlor drei Brüder und zwei Cousins ​​durch Bandengewalt. Einer wurde an Heiligabend 200 Mal ins Gesicht geschossen, sagte er; ein anderer wurde enthauptet und sein Kopf von seinen Feinden als Fußball benutzt.

„Entweder sie oder Sie“, sagte Gregorio Oropeza, der überlebende Bruder von Herrn Oropeza und ehemaliges Bandenmitglied, und bezog sich auf die unaufhörliche Gewalt.

Die meisten der 14 Männer, die sich mit Herrn Oropeza für das Programm einschrieben, hatten einige Zeit im Gefängnis verbracht, hatten getötet oder Verwandte getötet. Santa Teresa brauchte jahrelange Verhandlungen, um die Angst der Gangmitglieder, von Rivalen überfallen oder von der Polizei ausgerottet zu werden, zu überwinden und sich einer Umerziehung zu unterwerfen.

Gregory Oropeza, Mitte, Luis Oropezas Bruder und ein ehemaliges Gangmitglied, nach dem Rugbytraining. Sie haben Brüder und Cousins ​​​​durch Bandengewalt verloren.
Das Umerziehungsprogramm von Alcatraz umfasst Rugby-Spiele und Berufsausbildung.

Die Aufnahme von Herrn Oropeza in das Programm stellte auch für das Unternehmen eine Herausforderung dar. 2018 tötete seine Bande einen Leibwächter und Freund von Herrn Vollmer.

„Wir bitten so viele Menschen um Vergebung“, sagte Gabriel Álvarez, der General Manager des Alcatraz-Projekts. „Als wir an der Reihe waren, konnten wir nicht nein sagen. ”

Um die Stadt, die sie einst terrorisierten, wiedergutzumachen, gründen die Gangmitglieder von Herrn Oropeza jetzt eine Firma, die Santa Teresas Produkte vertreiben und eine Schule und eine Kirche renovieren wird.

„Ich wünschte, dieses Projekt wäre früher angekommen“, sagte eine Bewohnerin, Cristina Ladaez, 40. „Wir hätten nicht so viel Tod durchleben müssen. ”

Alcatrazs Fokus darauf, Gangstern finanzielle Möglichkeiten und psychologische Ausbildung zu bieten, steht in scharfem Kontrast zu den abwechselnden Versuchen der venezolanischen Regierung, Kriminelle entweder zu tolerieren oder auszurotten. Die Banden seien dadurch nur noch größer und koordinierter geworden, sagte Veronica Zubillaga, eine venezolanische Soziologin, die sich mit organisierter Kriminalität beschäftigt.

Kinder, die in den Straßen von Sabaneta Rugby spielen, während Mitglieder von Alcatraz eine Schule neu streichen. Die Initiative steht in scharfem Kontrast zu den abwechselnden Versuchen der venezolanischen Regierung, Kriminelle entweder zu tolerieren oder auszurotten.
Eine Kirche in der Innenstadt von Sabaneta. Die Auflösung von Banden habe die Drohungen mit Diebstahl und Entführungen gegen das Eigentum und die Mitarbeiter von Santa Teresa reduziert, sagte Herr Vollmer.

In einem Land, in dem schätzungsweise drei von vier Menschen in extremer Armut leben, kann Kriminalität eine der wenigen Möglichkeiten für junge Männer in mittellosen Vierteln sein, sagte sie.

Der wirtschaftliche Zusammenbruch habe auch die Strafverfolgungskapazitäten der Regierung entkräftet und Unternehmen gezwungen, nach eigenen Lösungen zur Bekämpfung der grassierenden Kriminalität zu suchen, sagte Ricardo Cusanno, ein ehemaliger Leiter der venezolanischen Wirtschaftskammer.

Alcatraz erwies sich für Santa Teresa als gute Geschäftsstrategie und unterstreicht die Fähigkeit des Unternehmens, soziales Bewusstsein mit kommerziellem Gewinn zu verbinden.

Die Auflösung lokaler Banden habe die Drohungen mit Diebstahl und Entführungen gegen das Eigentum und die Mitarbeiter des Unternehmens erheblich reduziert, sagte Herr Vollmer. Rugby-Matches, die von Santa Teresa unter den ehemaligen Gangmitgliedern organisiert wurden, waren ein starkes Marketinginstrument.

Rugby-Training. Die Spiele, die Santa Teresa organisiert, waren ein starkes Marketinginstrument.
Mitglieder des Alcatraz-Projekts während eines Verhaltenspsychologiekurses in Sabaneta. Santa Teresa behauptet, dass 70 Prozent der 216 Gangmitglieder, die das Programm durchlaufen haben, kein kriminelles Leben mehr führen.

Und nachdem Alcatraz 2007 in Venezuelas Gefängnisse expandierte, konnten die Führungskräfte von Santa Teresa Beziehungen zu den Bossen der Unterwelt pflegen und das Unternehmen vor den Erpressungsgebühren schützen, die die meisten anderen Unternehmen des Landes plagen.

„Die organisierte Kriminalität zieht an unsichtbaren Nylonfäden“, sagte Herr Vollmer. „Sie sind eindeutig ein sehr wichtiger Akteur im Land. ”

Santa Teresa ist jetzt Venezuelas größter Rumhersteller und übertrifft in diesem Jahr seine Verkäufe vor der Pandemie. Sein Flaggschiff, ein Vintage Blended Rum namens 1796, wurde mehrfach ausgezeichnet und ist dank eines Vertriebsvertrags mit dem Alkoholgiganten Bacardi jetzt in High-End-Bars auf der ganzen Welt erhältlich.

Alcatraz ist nur ein Beispiel für den neuartigen Ansatz des Unternehmens zur Bewältigung der Turbulenzen in Venezuela.

Als im Jahr 2000 Hunderte arme Familien mit Unterstützung der Regierung in das Firmengelände eindrangen, stellte Herr Vollmer freiwillig einen Teil seines Landes für eine soziale Wohnungsbauinitiative zur Verfügung.

Anbringen von Etiketten der charakteristischen 1796-Mischung auf die Flaschen. Es wurde mehrfach ausgezeichnet und ist in High-End-Bars auf der ganzen Welt erhältlich.
Anther Herrera, ein Teilnehmer des Alcatraz-Projekts, während einer Rum-Verkostung in der Hacienda Santa Teresa. Die Initiative ist nur ein Beispiel für den neuartigen Ansatz des Unternehmens zur Bewältigung der Turbulenzen in Venezuela.

Das Angebot half dem Unternehmen, der Enteignung zu entkommen und ermöglichte es Herrn Vollmer, wichtige Beziehungen zur Regierung von Hugo Chávez, dem damaligen Präsidenten, aufzubauen.

„Wir haben diese Krise in eine große Chance verwandelt“, sagte lvarez.

Es war eine unwahrscheinliche Partnerschaft. Die Vollmers, die ihre Abstammung auf den Unabhängigkeitshelden Simón Bolívar zurückführen, verkörpern die erblichen Eliten, deren Reichtum laut Chávez dem einfachen Volk gehörte.

„Oligarchen, zittert!“, sagte Chávez kurz nach seiner Machtübernahme 1999. Er verbrachte die nächsten 14 Jahre im Amt, um ihre Geschäfte zu verstaatlichen und sie aus den lukrativen Importgeschäften auszuschließen, die ihr Vermögen lange gehalten hatten.

Große Unternehmen reagierten, indem sie einen Putsch gegen Herrn Chávez unterstützten und versuchten, ihn durch einen dreimonatigen landesweiten Streik von der Macht zu stürzen.

Herr. Vollmers Zusammenarbeit mit Herrn Chávez und seinem Nachfolger Nicolás Maduro hat viele seiner Kollegen verärgert, die ihn beschuldigten, einer Regierung geholfen zu haben, von der sie sagen, dass sie die Demokratie zerstört und schwere Menschenrechtsverletzungen begangen hat.

Herr Vollmer zuckt die Angriffe mit den Schultern und weist darauf hin, dass es einfacher sei, im Exil zu kritisieren, als zu versuchen, innerhalb Venezuelas eine positive Veränderung herbeizuführen.

„Angefangen in unserem Landkreis wollen wir eine bessere Gesellschaft aufbauen“, sagte er.

Alcatraz-Mitglieder streichen eine Schule in einem Gebiet in Sabaneta neu, wo früher eine Gang operierte. Das Projekt hat sich für Santa Teresa als gute Geschäftsstrategie erwiesen.

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