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Infrastruktur-Deal bringt Kryptowährungen in Washingtons Fadenkreuz

WASHINGTON – Auf der Suche nach Geldern zur Finanzierung des parteiübergreifenden Infrastrukturpakets des Senats haben sich die Gesetzgeber der Kryptowährungsbranche als potenzielle Steuerquelle zugewandt und schlagen eine strengere Prüfung digitaler Transaktionen vor.

Eine Bereitstellung des Pakets würde von Kryptowährungsmaklern und -investoren verlangen, dem Internal Revenue Service mehr Offenlegung über ihre Transaktionen zur Verfügung zu stellen. Ziel ist es, mehr Transparenz in einen undurchsichtigen Sektor zu bringen, der von Kritikern als Zufluchtsort für Geldwäsche und Steuerhinterziehung bezeichnet wird. Aber die Bestimmung unterstreicht auch die Erkenntnis in Washington, dass die 2-Billionen-Dollar-Industrie bestehen bleibt und bietet eine neue Möglichkeit, Bundessteuereinnahmen zu generieren.

Durch die Stärkung der Steuerdurchsetzung für solche digitalen Vermögenswerte könnte die Bundesregierung nach einer Schätzung des Gemeinsamen Steuerausschusses, der den Plan analysierte, über ein Jahrzehnt 28 Milliarden US-Dollar aufbringen. Das wäre zwar nur ein kleiner Bruchteil der 550 Milliarden US-Dollar, die der Gesetzgeber für neue Bundesausgaben für die Infrastruktur vorgeschlagen hat, aber es ist eine der wenigen neuen Einnahmequellen, die in den Plan aufgenommen wurden.

Das Potenzial für eine stärkere bundesstaatliche Kontrolle von Krypto-Transaktionen zerrüttet die Nerven in der aufstrebenden Finanztechnologiebranche, die bisher der Art der strengen Aufsicht entgangen ist, die auf traditionelle Finanzdienstleistungen angewendet wird.

„Welche Regulierungen kommen werden und von welchen Behörden, ist noch nicht klar, aber machen Sie keinen Fehler – Regulierung kommt für die Branche“, schrieb Owen Tedford, Analyst bei Beacon Policy Advisors, in einer Mitteilung an Kunden am Freitag . „Gesetzgeber und Aufsichtsbehörden nehmen die Bedenken hinsichtlich der Kryptowährung ernst und scheinen bereit zu sein, an mehreren Fronten nachhaltige Anstrengungen zu unternehmen, um sie aus dem Schatten zu bringen. ”

Anfang dieses Jahres skizzierte die Biden-Regierung eine Vielzahl von politischen Prioritäten und wie sie zur Steigerung der Einnahmen genutzt werden könnten, einschließlich der Untersuchung der Kryptoindustrie durch die I. R. S. Die Regierung schlug ursprünglich Anforderungen für die Meldung von Kryptowährungstransaktionen als Teil ihrer umfassenderen Initiative vor, um die sogenannte Steuerlücke in Höhe von 7 Billionen US-Dollar zu verringern.

Dieser Plan des Finanzministeriums enthielt jedoch zusätzliche Mittel, um der I. R. S. zu helfen, gegen Steuerbetrug vorzugehen – Gelder, die das Infrastrukturpaket des Senats nicht enthält. Das könnte es einer ohnehin angeschlagenen Agentur erschweren, gegen eine Hightech-Branche vorzugehen, die sich quasi über Nacht entwickelt hat.

Ein Vorentwurf des Senatsgesetzes, den die New York Times erhalten hat, ist breiter gefasst als der Vorschlag des Finanzministeriums. Der Plan der Verwaltung würde neue Meldepflichten für Fälle auferlegen, in denen Steuerzahler Krypto-Assets von einem Broker gekauft und dann an einen anderen Broker übertragen haben. Es würde auch für Unternehmen gelten, die Krypto-Assets im Wert von mehr als 10.000 US-Dollar erhalten haben. Nach Schätzungen des Finanzministeriums würde dieser Vorschlag „vernachlässigbare“ Einnahmen bringen.

Der Gesetzentwurf des Senats, der sich noch ändern könnte, schlägt ähnliche Meldepflichten vor, enthält jedoch eine breitere Definition eines Kryptowährungsmaklers, der jeden meint, der die Übertragung digitaler Vermögenswerte erleichtert.

Einige Kryptowährungsbroker melden ihre Transaktionen bereits an die I.R.S., die meisten jedoch nicht aufgrund von Unklarheiten im geltenden Recht.

Die Kryptowährungsbranche behauptet, dass sie mehr regulatorische Klarheit wünscht, aber einige ihrer Mitglieder warnen davor, dass die weitreichende Definition eines Brokers unbeabsichtigte Folgen haben könnte.

Perianne Boring, Präsidentin der Lobbygruppe Chamber of Digital Commerce, sagte, das Gesetz werde zu schnell ausgearbeitet. Sie argumentierte, dass durch eine so breite Definition von Kryptowährungsmaklern Offenlegungspflichten für alle in der Branche Beteiligten auferlegt werden könnten, von den „Bergleuten“, die digitales Geld verdienen, bis hin zu Technologieentwicklern und Investoren.

Die Teilnehmer der Branche mit Vorschriften zu belasten, die sie möglicherweise nicht einhalten können, schlug Frau Boring vor, würde höchstwahrscheinlich das Ziel des Gesetzentwurfs untergraben.

„Dies kann einen ziemlich großen Einfluss auf die Entwicklung einiger der wichtigsten Innovationsbereiche haben oder wird wahrscheinlich einen Teil der Branche töten oder nach Übersee treiben“, sagte sie. „Wir sollten diese Technologie annehmen und nicht regulieren. ”

Da die Regulierungsbehörden die Branche umkreisen, haben sich Kryptowährungsfirmen mit hochpreisigen Lobbyisten eingedeckt, um die kommenden Regeln mitzugestalten.

Diese Woche sandte Senatorin Elizabeth Warren, Demokratin von Massachusetts, einen Brief an Finanzministerin Janet L. Yellen, in dem sie sie aufforderte, den von ihr geleiteten Financial Stability Oversight Council zu mobilisieren, um eine Strategie zu koordinieren, um „die wachsenden Risiken zu mindern, die Kryptowährungen für die Finanzsystem. ” Frau Warren ist besonders besorgt über die Bedrohung, die sie für Banken darstellen, und das wachsende Risiko von Kryptowährungen bei Anlagevehikeln wie Hedgefonds.

Senator Sherrod Brown, Demokrat aus Ohio, warnte bei einer Anhörung des Bankenausschusses des Senats am Dienstag eindringlich vor Kryptowährungen.

„Es gibt nichts ‚demokratisches‘ oder ‚transparentes‘ an einem zwielichtigen, diffusen Netz von lustigem Online-Geld“, sagte Brown. „Nach einem Jahrzehnt Erfahrung mit diesen Technologien kann man mit Sicherheit sagen, dass die überwiegende Mehrheit für niemanden außer ihren Schöpfern gut war. ”

Die führenden US-Finanzaufsichtsbehörden trafen sich diesen Monat, um über Stablecoins zu diskutieren, Asset-Backed-Digital-Währungen, deren Popularität so schnell explodiert, dass die Regierung Schwierigkeiten hat, Schritt zu halten – und die Risiken, die sie für das Finanzsystem und die nationale Sicherheit darstellen.

Die Einführung neuer Berichtspflichten für Kryptowährungen wäre nicht einfach, und es ist nicht klar, dass sie die vom Gesetzgeber erhofften Einnahmen erhöhen würden. Solche Berechnungen sind eine Herausforderung, da der Gemeinsame Steuerausschuss oder andere Organisationen sie auf Schätzungen über die Größe der Branche stützen müssen.

Eric Hylton, ehemals Executive Director of International Operations der I. R. S. Criminal Investigation Division, sagte, dass mehr Licht in die Welt der Kryptowährungen immer noch viel dazu beitragen würde, die Steuerlücke zu verringern.

„Die Einsicht wird in Bezug auf Einzelpersonen von Vorteil sein, die versuchen, ihr Einkommen zu verbergen“, sagte Hylton. „Ich denke, es wäre ein großer Gewinn für alle im Steuer-Ökosystem. ”

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