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Jonathan Franzens „Crossroads“, ein sanfter Herzbrecher der 70er-Jahre, der eine Trilogie beginnt

Jonathan Franzens neuer Roman „Crossroads“ ist der erste einer geplanten Trilogie, was Anlass zur Vorsicht gibt. Gute Trilogien kündigen sich am Anfang selten als solche an. Und der übergreifende Titel der Serie „A Key to All Mythologies“ mag eine Anspielung auf „Middlemarch“ sein, aber es klingt auch so, als würde Franzen Joseph Cornell oder Robert Bly oder Tolkien oder Yes channeln.

Und doch ist hier der Roman selbst, und es ist ein sanfter, marzipanfarbener Herzensbrecher der 70er-Jahre. „Crossroads“ ist wärmer als alles, was er bisher geschrieben hat, breiter in seinen menschlichen Sympathien, gewichtiger an Image und Intellekt. Wenn ich etwas von der Säure seiner früheren Romane vermisst habe, nun, dieser hat starke Kompensationen.

„Crossroads“ ist ein großer Roman, fast 600 Seiten. Franzen räumt geduldig Raum für das langsame Auf- und Absteigen der Charaktere, für das Klingeln seiner Themen und für eine Ladung von Ereignissen – Autounfall, Vergewaltigung, Selbstmordversuche, Ehebruch, Drogendeal, Brandstiftung – die nur langsam, wie aufgedeckt, ankommen im Sonnenlicht, das stetig über einen Rasen kriecht.

Der Roman spielt in einem Vorort von Chicago. Im Zentrum stehen die Hildebrandts, eine weitere scheinbar solide Familie des Autors aus dem Mittleren Westen – wie die Probsts in „The Twenty-Seventh City“ (1988), die Hollands in „Strong Motion“ (1992), die Lamberts in „The Corrections“ ( 2001) und die Berglunds in „Freedom“ (2010) – mit eierschalenförmigen Fundamenten.

Dies ist ein Roman mit starken religiösen Themen. In Franzens Fiktion sind Familien eine eigene Religionsform mit Optionen für Erlösung und Reinigung und ebenso viele für Apostasie. Die vielleicht größte Gefahr in seinen Familien besteht darin, die eigene Position in ihnen falsch einzuschätzen.

Der Titel „Crossroads“ bezieht sich auf den Namen einer beliebten Jugendgruppe in einer örtlichen Kirche, hat aber noch eine zweite Bedeutung. Der Familienpatriarch Russ Hildebrandt ist auch der idealistische Mitpastor der Kirche und ein unkonstruierter Blues-Fan, und er leiht seine Robert Johnson-Platten einem jüngeren, bezaubernden, verwitweten Kirchenmitglied, mit dem er gerne schlafen würde. (Russ ist verheiratet.)

Sie kennen die Legende über Johnson: Er traf den Teufel an der Kreuzung der Highways 49 und 61 in Clarksdale, Miss. , wo er seine Seele gegen die Beherrschung der Gitarre eintauschte. Während dieses Romans durchlebt jede der Hauptfiguren – Russ, seine Frau Marion und drei ihrer Kinder Clem, Becky und Perry – Glaubens- und Moralkrisen. Sie stehen an ihrem eigenen Scheideweg und studieren, was der Teufel zu bieten hat.

Für Russ, der eine Vielzahl von beruflichen Demütigungen erlitten hat, ist die Krise eine der Authentizität. Sein potenzieller Liebhaber stellt Johnson auf den Plattenteller („Ich ging hinunter zur Kreuzung, Baby, ich sah sowohl nach Osten als auch nach Westen aus / Herr, ich hatte keine süße Frau, Baby, in meiner Not“), und der Ton stürzt ab Russ „in die zischende Low-Fidelity-Welt, aus der Robert Johnson sang. Nie hatte er sich von der Schönheit des Blues, der schmerzhaften Erhabenheit von Johnsons Stimme mehr durchbohrt gefühlt, aber auch nie mehr von ihr verdammt. ”

Jonathan Franzen, dessen neuer Roman „Kreuzung. ” Kredit. . . Janet Fein

Als er jünger war, war Russ mit Stokely Carmichael marschiert; er hatte geholfen, lokale Pools aufzulösen. Aber in seiner Vorstadtkirche fürchtet er, er sei „ein Parasit der Neuzeit – ein Betrüger. Es fiel ihm ein, dass alle Weiße waren Betrüger, eine Rasse parasitärer Geistermenschen, und keiner mehr als er. “ Seine Kinder betrachten ihn zunehmend mit Abscheu. Clem fragt: „Hast du eine Ahnung, wie peinlich es ist, dein Sohn zu sein?“

Wie Franzen selbst manchmal, in der Öffentlichkeit, wenn nicht auf der Seite, ist Russ so unerträglich und so uncool, eine so unbeholfene Erscheinung aus einer früheren Zeit, dass man ihn am Rande der Erlösung, des Herauskommens spürt Andere Seite. Franzens kulturelle Situation in den letzten zwei Jahrzehnten erinnert mich manchmal an Orson Welles‘ Kommentar zu Kenneth Tynan: „Mein Problem ist, dass ich Wohlstand ausstrahle. Ich sehe erfolgreich aus. Immer wenn die Kritiker mich sehen, sagen sie sich: Es ist Zeit, dass er geschlagen wird – er hat es zu lange zu gut. Aber ich nicht. ”

Den Hildebrandt-Kindern geht es gut, so scheinen sie zunächst. Aber Clem, der aufs College gegangen ist, kehrt mit Neuigkeiten zurück (er meldet sich freiwillig zum Kampf in Vietnam), die seinen pazifistischen Vater schwer verletzen werden. Becky ist eine souveräne Highschool-Sozialsouveränin – alles, was sie tut, sind Drive-In-Nachrichten auf der Titelseite –, die die Verschlechterungen der Gegenkultur von Sex, Drugs und Rock ’n’ Roll entdeckt, wenn auch nicht in dieser Reihenfolge. Ihr jüngerer Bruder Perry ist ein High-I. Q. Außenseiter und Drogendealer. Er ist wie eine Bowlingkugel, die sich mit hoher Geschwindigkeit auf ein unbekanntes Ziel zudreht.

Franzen fädelt diese Geschichten und ihre Nebenflüsse so geschickt und so ruhig ein, dass er in manchen Momenten wie auf einem Autopiloten in großer Höhe zu sein scheint. Die Figur, die diesen Roman vollständig knackt – sie ist eine der glorreichen Figuren der jüngsten amerikanischen Fiktion – ist Marion, die Frau von Russ.

Als wir sie zum ersten Mal treffen, ist sie ein Frump, praktisch ein Nichts, die Frau eines übergewichtigen Pastors, unsichtbar außer als „warme Wolke der Mama“. “ Russ, der an Atticus Finch und einen jungen Charlton Heston erinnert, ist Marion peinlich und “ihr trauriges Haar, ihr vergebliches Make-up, ihre scheinbar selbstironische Kleiderwahl. ”

Marion ist eine weitere von Franzens unbeholfenen, gedemütigten Frauen, wie Enid Lambert und Patty Berglund, die sich im Kreis schließen. Franzen beginnt methodisch, die Schichten von Marions Leben abzuschälen, Schichten, die ihrem Mann und ihrer Familie weitgehend unbekannt sind: ihre Monate in einer Nervenheilanstalt als Zwanzigjährige, ihre zum Scheitern verurteilte Affäre mit einem verheirateten Autohändler im Westen, eine Abtreibung nur bei die Gnade eines Mannes, der sie über viele Tage hinweg immer wieder vergewaltigt.

Marion wacht mitten im Roman auf. „Sie war vierfache Mutter“, stellt sie fest, „mit dem Herzen einer 20-Jährigen. „Sie ist kein guter Mensch, sagt sie sich. Sie lügt; Sie stiehlt Schmuck. Später im Roman durchbohrt sie alles, was von Russ’ Eitelkeit übrig ist. Manchmal scheint nur die Logik des Teufels auf sie zuzutreffen. Sie kann einer Figur aus Muriel Sparks Fiktion ähneln, einem vereitelten Mädchen mit schlanken Mitteln, das zu einer unwahrscheinlichen Heldin wird.

Die Action in „Crossroads“ fließt und ebbt in Richtung mehrerer Tour-de-Force-Szenen ab. Einer tritt auf einer Cocktailparty auf; eine andere auf Navajo-Land in Arizona, wo die Jugendgruppe auf Retreat gegangen ist.

Das Franzen-förmige Loch in unserem Leseleben ist wie ein Moor, das in etwa achtjährigen Abständen überflutet wird. Diesmal ist dieses Moor von Lichteinfällen durchzogen.

Flannery O’Connor sprach von dem „Moment der Gnade“, der in vielen ihrer Geschichten auftaucht, „ein Moment, in dem er angeboten und normalerweise abgelehnt wird. “ Franzens Roman ist voller solcher Momente. Es geht um Tests, die die meisten von uns befürchten, dass wir sie nicht bestehen werden. „Es war seltsam, dass Selbstmitleid nicht auf der Liste der Todsünden stand“, findet Russ. „Keiner war tödlicher. ”

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