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Junge Frauen geben den Ton für eine Pariser Theatersaison an

PARIS – Im März letzten Jahres schloss Pauline Bayles „Lost Illusions“ nach nur zwei Aufführungen, einen Tag vor dem Inkrafttreten der ersten französischen Coronavirus-Sperre. Achtzehn Monate später war das Théâtre de la Bastille wieder prall gefüllt für die Rückkehr der Inszenierung auf die Bühne – und die Stimmung in Paris schien sich endlich gebessert zu haben.

Klar, an der Tür ist ein Nachweis über eine vollständige Impfung oder ein neuer negativer Test erforderlich, und in den Kinos bleibt Maskenpflicht. Doch mit der Infektionsrate im Land ist auch die Angst vor Shutdowns zurückgegangen, mittlerweile haben 75 Prozent der Bevölkerung mindestens eine Impfdosis erhalten. Fast alle Spielhäuser des Landes haben wiedereröffnet und die Hoffnungen auf eine „normale“ Saison sind groß.

Und die Regisseurinnen, die im September mit ambitionierten Premieren den Ton angeben, sind allesamt Millennial-Frauen. Wie Bayle standen Pauline Bureau, derzeit mit „Surrogate“ („Pour Autrui“) am Théâtre de la Colline, und Maëlle Poésy, die gerade ihr Debüt bei der Comédie-Française gab, an der Schwelle zur nationalen Bekanntheit, als die Pandemie ausbrach .

Es ist eine Erleichterung, sie wiederzusehen. Für aufstrebende Künstler war das Risiko, dass die Finanzierung knapp wird oder wichtige Gelegenheiten verloren gehen, in den letzten 18 Monaten besonders akut. Die Chancen für Frauen sind wohl noch härter: Anfang dieses Jahres deutete ein Bericht des Weltwirtschaftsforums darauf hin, dass die Pandemie die Gleichstellung der Geschlechter um eine Generation verzögern würde. In Frankreich wies ein im März in der Zeitung Libération veröffentlichter offener Brief auf den anhaltenden Mangel an weiblichen Führungspersönlichkeiten in der Kunstwelt des Landes hin.

Das Talent ist da, um die Erzählung zu verändern, und diese Millennial-Regisseure reifen heran. Bayle, Bureau und Poésy sind sich zwar nicht ähnlich, aber sie alle meiden den stark konzeptuellen Ansatz, der in Frankreich oft mit einer starken Regiestimme verwechselt wird. Stattdessen sind „Lost Illusions“, „Surrogate“ und Poésys „7 Minutes“ Beispiele für selbstbewusstes, klares Storytelling mit einigen Wendungen.

„Lost Illusions“ ist in vielerlei Hinsicht eine Fortsetzung von Bayles Homer-inspirierten „Iliad“ und „Odyssey“, zwei Shows, die von 2017 bis 2020 in Frankreich auf Tour gingen. Wieder einmal hat Bayle eine epische, charakterlastige Geschichte adaptiert — Honoré de Balzacs gleichnamiger Roman, der zwischen 1837 und 1843 in Raten veröffentlicht wurde — mit nur fünf Schauspielern auf einer kahlen Bühne. Vier von ihnen spielen mehrere Charaktere, Männer und Frauen; die fünfte, Jenna Thiam, übernimmt die Rolle von Lucien, einem ehrgeizigen jungen Schriftsteller aus Angoulême, der danach strebt, in der Pariser Gesellschaft Fuß zu fassen.

Erhebliche Kürzungen waren erforderlich, um „Lost Illusions“ unter der Zweieinhalb-Stunden-Marke zu halten. Dennoch schaffen es Bayle und ihre Besetzung, nicht weniger als 17 Charaktere klar abzugrenzen, manchmal mit Sekunden, um das Kostüm zu wechseln und von einem zum nächsten zu wechseln.

Marie Nicolle und Nicolas Chupin in Pauline Bureaus „Surrogate“ im Théâtre de la Colline. Kredit. . . Christophe Raynaud de Lage

Während Bayle sich auf die Vorstellungskraft des Publikums verlässt, um einige Lücken zu füllen, sind Bureaus Instinkte näher am Dokumentartheater. 2019 beschäftigte sie sich für die Comédie-Française mit der Legalisierung der Abtreibung in Frankreich in den 1970er Jahren in einem Stück, das sich an realen Ereignissen orientierte; „Surrogate“ bei La Colline kehrt zum Thema der reproduktiven Rechte von Frauen durch Fiktion zurück.

Obwohl in vielen Ländern und in einigen US-Bundesstaaten legal ist, bleibt die Leihmutterschaft nach französischem Recht unabhängig von den Umständen der Eltern verboten. „Surrogate“, das Bureau geschrieben und geleitet hat, tritt offen als Fürsprecher für Veränderungen auf, indem es die Geschichte eines heterosexuellen Paares erzählt, das nicht schwanger werden kann, nachdem die zukünftige Mutter wegen Krebs behandelt wurde.

Es ist ein kniffliger Vorschlag für ein Theaterstück, denn die Schaffung von Charakteren im Dienste einer klaren Sache kann dazu führen, dass sie sich eindimensional fühlen. Als wir Liz (Marie Nicolle), eine Bauleiterin, und Alexandre (Nicolas Chupin), einen Puppenspieler, treffen, wird schnell klar – schon wegen des Titels –, dass sie sich verlieben und um ein Kind kämpfen werden. Doch in einer ordentlichen, rasanten Serie von Vignetten schafft es Bureau, beide vorzustellen und ein glaubwürdiges Treffen an einem Flughafen zu inszenieren. Ihre aufkeimende Liebesgeschichte wird durch intime Textnachrichten erzählt, die über das aufwendige zweistufige Set geflasht werden.

Einige Abkürzungen sind frustrierender. Nachdem sich Liz einer Hysterektomie unterzogen hat, schubst das Stück sie schnell in Richtung Leihmutterschaft. Liz‘ Schwester arbeitet zufällig in einer amerikanischen Entbindungsklinik und hat eine Kollegin, die davon träumt, eine Leihmutter zu werden. Die unglaublichen Kosten – über 100.000 US-Dollar – werden nur am Rande erwähnt, zusammen mit der vagen Aussicht auf einen Kredit.

Bureau ist jedoch brillant einfallsreich, wenn es darum geht, Charakter in kleinen, prägnanten Details zu enthüllen. Als amerikanische Leihmutter Rose, die auf dem Papier zu perfekt erscheint, besetzte sie Maria Mc Clurg, eine ausgebildete Tänzerin, die während ihrer Hochschwangerschaft in trägen, ausladenden Schritten schwelgt, während Liz immer noch zusieht – eine beredte Metapher für die Lust, die Rose sagt, wenn sie ein Kind zu tragen, sowie Liz‘ Frust über ihren eigenen Körper.

Als Mutter von Liz ist Martine Chevallier ein weiteres Highlight, unsensibel trocken, auch wenn ihre Tochter kämpft. Das einzige größere Missgeschick in „Surrogate“ ist die Schlussszene, in der die Tochter von Liz und Alexandre als Teenager auftaucht. Ihre einstudierte Verrücktheit sowie wiederholte Anspielungen auf ihr hohes intellektuelles Potenzial untergraben den Rest des Stücks: Wäre ein durchschnittliches Kind nach einer Unfruchtbarkeit nicht auch ein Geschenk?

Die Besetzung von „7 Minutes“ unter der Regie von Maëlle Poésy. Kredit. . . Vincent Pontet/Comédie-Française

Bemerkenswerterweise profitierten sowohl Bayle als auch Bureau 2019 von Aufträgen der ehrwürdigen Comédie-Française. Unter ihrem aktuellen Direktor Éric Ruf hat das traditionsreiche Unternehmen jede Saison eine ungefähr gleiche Aufteilung zwischen weiblichen und männlichen Regisseuren vorgenommen. In diesem Jahr wurden die beiden Auftaktproduktionen von Frauen inszeniert.

Nachdem Poésy 2016 eine Tschechow-Doppelrechnung für die Truppe inszeniert hatte, kehrte er mit „7 Minutes“ zurück, einem Stück des italienischen Autors Stefano Massini. Es spielt in einer französischen Textilfabrik, deren Arbeiter nach einem Besitzerwechsel um ihre Jobs fürchten. Stattdessen macht ihnen die neue Geschäftsführung ein überraschendes Angebot: Elf Frauen, die ihre Altersgenossen vertreten, werden gebeten, freiwillig sieben Minuten der täglichen 15-Minuten-Pausen der Belegschaft aufzugeben.

„7 Minutes“ funktioniert wie ein Gerichtsdrama. Die Charaktere haben 80 Minuten Zeit, um zu entscheiden, ob sie den Vorschlag annehmen oder nicht und verlassen die Bühne nie. Während es zunächst wie ein Kinderspiel erscheint – sieben Minuten, so argumentieren sie, sind nichts im Vergleich zu Entlassungen in einem rückläufigen Sektor –, lässt eine abweichende Stimme, die von Véronique Vella, die Möglichkeit aufkommen, dass dies der erste Schritt in einem Rollback von harten verdiente Rechte. Wenn die Arbeiterjobs verschwinden, fragt sie mit untertriebenem Trotz, sollten diejenigen, die bleiben, schlechtere Arbeitsbedingungen akzeptieren, nur um angestellt zu bleiben?

Das Stück ergänzt das nicht gerade vollgestopfte Repertoire der Comédie-Française, das nicht gerade voll von Arbeitergeschichten ist, und bringt jede Generation der Kompanie zusammen, vom Doyenne der Kompanie Claude Mathieu bis zu Rufs neuestem Mitarbeiter Séphora Pondi, 29.

Von links Gaël Kamilindi, Sylvia Bergé, Gilles David, Claïna Clavaron und Birane Ba in Rose Martines „Hänsel und Gretel“ in der Comédie-Française. Kredit. . . Vincent Pontet/Comédie-Française

Und es sind bereits neue Namen in den Startlöchern. „Hänsel und Gretel“, eine familienfreundliche Inszenierung auf der kleinsten Bühne der Comédie-Française, dem Studio-Théâtre, stellt Rose Martine vor, eine 27-jährige Regisseurin, die in Haiti geboren und im Überseedepartement Französisch-Guayana aufgewachsen ist.

„Hänsel und Gretel“ fehlt ein wenig Finesse in der schauspielerischen Auswahl, aber es ist eine Freude zu sehen, wie Martine Elemente der schwarzen Kultur auf die Bühne der Comédie-Française bringt, einschließlich Call-and-Response-Interaktionen mit dem Publikum, die aus haitianischen Volksmärchen stammen. Hänsel, Gretel und der Erzähler werden alle von jungen schwarzen Mitgliedern der Kompanie gespielt, wobei Birane Ba als Hänsel besonders überzeugt. Nach der Pandemie sieht die Zukunft rosig aus.

Verlorene Illusionen . Regie: Pauline Bayle.Théâtre de la Bastille, bis 16. Oktober.
Ersatz . Regie: Pauline Bureau. Théâtre de la Colline, bis 17. Oktober.
7 Minuten . Regie: Maëlle Poésy. Comédie-Française, bis 17. Oktober.
Hänsel & Gretel . Regie: Rose Martine.Comédie-Française, bis 24. Oktober.

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